Telepresence-robots zorgen voor meer gezichtstijd voor externe werknemers

Op afstand werken heeft zijn voordelen, maar het kan ook geïsoleerd aanvoelen. Kunnen telepresence-robots dat veranderen?

James Temple voor Re/code

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

De moderne werkruimte zou 20 jaar geleden nauwelijks herkenbaar zijn geweest: we zijn van bedrade telefoons naar roaming telepresence-robots gegaan, van statische whiteboards naar met internet verbonden exemplaren, en van zitbureaus naar werkstations die je op je plaats laten lopen - en dat allemaal terwijl we draadloos koppelen met je vele apparaten. De suite van deze week Opnieuw/coderen Reviews gaat over onze individuele ervaringen met enkele van deze nieuwe, geavanceerde oplossingen.



waar gaat de show game of thrones over?

Voor sommige van deze producten is doorgaans buy-in vereist van een IT-afdeling van het bedrijf (of op zijn minst een dikke portemonnee). Maar door de groeiende BYOD-trend hebben consumenten meer dan ooit invloed op werkplektechnologie. Volgens onderzoeksbureau Gartner zal tegen het jaar 70 procent van de mobiele professionals hun werk op hun eigen persoonlijke mobiele apparaten doen.

Wat volgt is een blik op enkele telepresence-oplossingen die zijn ontworpen om een ​​fysieke aanwezigheid en meer face-to-face interactie naar de externe werknemer te brengen.


Werken op afstand biedt veel flexibiliteit en voordelen. Het kan betekenen dat je je leven niet hoeft te ontwortelen voor een baan, of lange afstanden moet afleggen. Het kan betekenen dat je in je pyjama moet werken, of nog belangrijker, meer tijd met je gezin doorbrengt.

Maar als u niet fysiek aanwezig bent op kantoor, kunt u zich geïsoleerd voelen van uw collega's, zelfs met alle verschillende manieren om online verbonden te blijven. Als ik thuis werk, mis ik zeker de sociale interactie met mijn collega's en heb ik een beetje FOMO (fear of missing out). Wat als Kara Swisher besluit een CEO uit te kauwen of? interview de president op de ene dag dat ik niet op kantoor ben?

Om een ​​aantal nadelen van telewerken aan te pakken, heeft een aantal technologiebedrijven telepresence-oplossingen geïntroduceerd die zijn ontworpen om meer persoonlijke interactie en fysieke aanwezigheid voor externe werknemers mogelijk te maken. Ik heb de afgelopen weken een aantal producten getest en ik zie hun potentieel. Maar ze zijn nog verre van mainstream-producten.

Er zijn ook een paar nieuwe etiquetteregels om in gedachten te houden voor kantoorrobots, die we in de onderstaande video hebben onderzocht:

Het eerste apparaat dat ik probeerde heet Double, door Sunnyvale, Californië-based company Dubbele Robotica . Double is een telepresence-robot die het best te omschrijven is als een iPad die op een Segway is gemonteerd. Met behulp van de webgebaseerde of iOS-app van het bedrijf kun je videochatten met mensen en de robot op afstand manoeuvreren.

Double Robotics zegt dat dit laatste de oplossing is die zijn oplossing beter maakt dan het gebruik van Skype, FaceTime of een andere videoconferentie-app op je telefoon of laptop. Het is een fysieke aanwezigheid die u door het kantoor kunt verplaatsen om vergaderingen bij te wonen, of naar de lunchtafel kunt gaan om te socializen met collega's.

Het is echter niet goedkoop. Double kost $ 2.500, en je moet je eigen iPad leveren. Het is compatibel met elke iPad met camera, hoewel het bedrijf aanbeveelt om een ​​iPad Air of iPad Air 2 te gebruiken voor een betere videokwaliteit en wifi. Je kunt ook andere accessoires krijgen, zoals een oplaadstation ($ 300), een reiskoffer ($ 700) of een audiokit ($ 100) als je merkt dat de luidsprekers van de iPad niet luid genoeg zijn.

Bonnie Cha voor Re/code

Installatie en montage is eenvoudig; Ik was in ongeveer 10 minuten up and running. Double maakt via Bluetooth verbinding met de iPad en vertrouwt op de wifi- of mobiele verbinding van de tablet om te communiceren met internet en mobiele apps.

Om de robot te besturen, kun je de pijltjestoetsen op je toetsenbord of de knoppen op het scherm van de mobiele app gebruiken, en de camera's aan de voor- en achterkant van de iPad bieden zicht op je omgeving.

hoeveel mensen woonden de inauguratie van Obama bij?

Ik ontdekte dat het enige oefening vergt om de robot onder de knie te krijgen. En hoewel de gyroscoop en versnellingsmeter van Double zouden moeten helpen om het te stabiliseren, viel het om nadat het over een stapel elektrische snoeren was gereden. Geen off-road rijden voor Double!

De eerste reactie van iedereen op Double, ook die van mij, was een combinatie van amusement, nieuwsgierigheid en schroom. Op de eerste dag stopten mijn kantoorgenoten in hun sporen toen ze me voorbij zagen cruisen. Een paar wilden foto's maken en delen van hun gezichten die opdoemden op de iPad van de Double, als een kantoornerd-versie van een selfie.

Later voelde ik me als een engerd oprollen naar een paar collega's die midden in de gang stonden te praten. Aan hun gezichtsuitdrukkingen te zien, onderbrak ik een belangrijk gesprek. Toch stopten ze om een ​​kort gesprek met mij te hebben. Het is een face-to-face interactie die niet zou zijn gebeurd zonder Double.

Toen de nieuwigheid van Double eraf was, voelde het gebruik ervan in vergaderingen niet zo raar aan. Ik werkte op een dag vanuit huis en reed Double naar het bureau van een collega om over wat nieuws te praten. Het voelde als een gewoon videogesprek.

Het was echter onhandig om te lopen (of rollen) en te praten met collega's op kantoor. In het echte leven zou ik mijn hoofd draaien om het gezicht van de ander te zien terwijl ik aan het praten was, maar dat was niet echt mogelijk met Double. Ik kon alleen maar recht vooruit kijken, anders moesten we stoppen zodat ik me kon omdraaien en de andere persoon aan kon kijken. Ik ontdekte ook dat een sterke wifi-verbinding essentieel is.

James Temple voor Re/code

Het wifi-netwerk van ons kantoor valt op bepaalde plaatsen weg, en er waren een paar gevallen waarin de iPad met alleen wifi van mijn recensie-eenheid de verbinding verloor en de robot vastliep. Ik was in die tijd eigenlijk op kantoor (werk in een vergaderruimte), dus ik heb Double zelf opgehaald. Maar ik zou me rot voelen als ik mijn collega's zou vragen om de robot te redden wanneer de wifi-verbinding wegvalt.

Hoe leuk het ook was om Double te proberen, ik kan niet zeggen dat het mijn workflow echt heeft verbeterd of me heeft geholpen om me meer verbonden te voelen met mijn collega's. Ik gebruikte nog steeds e-mail en IM om met mijn redacteuren aan verhalen te werken, en ik bewaarde persoonlijke gesprekken liever voor als ik op kantoor was. Dat wil niet zeggen dat Double voor sommige mensen geen goede oplossing zou zijn.

Hoewel David Cann, CEO en mede-oprichter van Double Robotics, toegeeft dat zijn telepresence-robot niet voor iedereen geschikt is, zei hij dat het nuttig was voor werknemers van bedrijven zoals LinkedIn die fulltime op afstand werken.

De onderwijsmarkt is een andere industrie waar Cann telepresence-oplossingen een impact ziet hebben. Hij gaf een voorbeeld waar een school misschien de diensten van een logopedist nodig heeft, maar moeite heeft om er een te vinden omdat de school in een landelijk gebied ligt, of ze het zich niet kunnen veroorloven om er een fulltime in te huren. Een telepresence-robot zou dat probleem op een kosteneffectieve manier kunnen oplossen en toch persoonlijke interactie met studenten kunnen bieden.

waarom haten witte mensen zwarte mensen?

Opstarten in San Francisco Revolve Robotica maakt een andere telepresence-oplossing, Kubi genaamd, die wordt gebruikt voor afstandsonderwijs, de medische gemeenschap en andere industrieën. Het kost aanzienlijk minder dan Double, voor $ 600.

Kubi

Kubi

Revolve Robotica

Kubi is een desktopstandaard die elke tablet tot 12 inch kan bevatten, en heeft een gemotoriseerde nek die 300 graden kan pannen en 90 graden kan kantelen. (Kubi betekent nek in het Japans.) Met Kubi hoef je dus geen collega te vragen om een ​​laptop of tablet te verplaatsen om andere mensen of documenten te zien tijdens een videoconferentie.

Hoewel ik de mount zelf niet heb getest, heb ik de videosoftware van het bedrijf geprobeerd om persoonlijk te chatten met Revolve's mede-oprichter en chief executive Marcus Rosenthal. Rosenthal, die op vakantie was in Oregon, had een iPad opgesteld op een Kubi-rijst aan zijn zijde.

Ik klikte gewoon op de URL die hij me stuurde in de uitnodiging voor de vergadering en het videogesprek begon. Ik kon dan op afstand de positie van de Kubi die hij gebruikte aanpassen door op een punt in het videobeeld te klikken, of door de pijltjestoetsen op mijn MacBook Air te gebruiken. De bewegingen waren sneller en breder dan ik had verwacht, dus het bood niet veel precisie. Maar het werkte.

Screenshot door Bonnie Cha

Behalve dat het goedkoper is, is Kubi compatibel met meer platforms en software dan Double. Het bedrijf heeft een iOS-, Android- en Windows-app en je kunt elke gewenste videochatservice gebruiken, of het nu van het bedrijf is of van FaceTime, Skype, Zoom, Webex enzovoort.

Het nadeel is dat Kubi niet mobiel is, dus je moet hem ofwel tussen kamers of bureaus verplaatsen voor vergaderingen of meerdere Kubi's door het hele kantoor hebben.

Tijdens mijn gesprek met Rosenthal vroeg ik of we ons zorgen moesten maken dat telepresence-oplossingen de persoonlijke communicatie verder zullen verminderen, en hij zei dat ze persoonlijke interactie niet zullen elimineren. Daar is geen vervanging voor, maar het kan helpen om betere relaties op te bouwen. Hij zei dat als we elkaar na onze videochat persoonlijk zouden ontmoeten, het zou voelen alsof we elkaar al hebben ontmoet - meer dan wanneer we elkaar net aan de telefoon hadden gesproken. En ik moest het met hem eens zijn.

Maar hoewel robotische telepresence-producten zoals Kubi en Double het potentieel hebben om de manier waarop we werken te veranderen, voelen ze nog steeds een beetje te futuristisch. In de meeste werkplekken klaren mobiele apparaten en communicatie-apps de klus net zo goed.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.