Tienduizenden boeren protesteren tegen landbouwwetten met blokkades in heel India

De boeren beweren dat de nieuwe wetten de grote bedrijven zullen helpen en hun levensonderhoud wegnemen.

Een groep van vier jonge mannen staat bovenop een blauwe tractor, met de Indiase vlag uit de voorbumper. Een andere jonge man, met een blauwe tulband, leunt over de motorkap en werpt een serieuze blik op de camera. En een laatste jongeman, met een rode tulband, staat voor de machine, zijn rechterarm omhoog, zijn hand lijkt een teken te vormen.

Boeren staan ​​op een tractor geparkeerd op een weg die op 6 februari 2020 naar Delhi leidt.

transcriptie van de oproep van Trump aan Oekraïne
Mayank Makhija/NurPhoto/Getty Images

Tienduizenden boeren geblokkeerde hoofdwegen in heel India op zaterdag in een voortzetting van een maandenlange protestbeweging tegen nieuw landbouwbeleid waarvan ze zeggen dat het bedrijven sterker zal maken en boeren financieel zal verwoesten.



De aanhoudende demonstraties geven aan dat de protestenergie sterk blijft, aangezien de regering en de boeren in een patstelling blijven zitten nadat verschillende gespreksrondes tussen hen geen grote doorbraken hebben opgeleverd.

Demonstranten gebruikten tractoren, vrachtwagens, tenten en keien om wegen te blokkeren tijdens een drie uur durende chakka-jam, of wegblokkade, door het hele land, volgens Reuters .

Volgens Avik Saha, een secretaris van het All India Kisan Sangharsh Coördinatiecomité, een federatie van boerengroepen, werden zaterdag blokkades opgezet op meer dan 10.000 locaties in heel India.

We zullen blijven vechten tot onze laatste adem, Jhajjan Singh, een 80-jarige boer op een protestsite in Ghazipur, vertelde de Guardian . Hij zei dat de Indiase premier, Narendra Modi, moet weten dat hij ofwel blijft, ofwel wij.

In het hele land zijn tienduizenden politiemensen ingezet om de protesten het hoofd te bieden. Terwijl de boerendemonstraties grotendeels vreedzaam verliepen, week een groep demonstranten op 26 januari af van een demonstratieroute en vocht met politieagenten in Delhi, een incident dat resulteerde in honderden gewonden en de dood van een demonstrant.

Boerenleiders veroordeeld het geweld, maar de veiligheid is sindsdien toegenomen. Volgens de Guardian heeft de politie ijzeren spijkers en stalen barricades geplaatst rond protestlocaties om te voorkomen dat boeren de hoofdstad binnenkomen.

Waarom de demonstranten mobiliseren?

Demonstranten mobiliseren zich tegen drie landbouwhervormingswetten die in september door Modi's Bharatiya Janata Party (BJP) zijn aangenomen; samen hebben de wetten tot doel de Indiase landbouwindustrie te dereguleren.

Zoals Jariel Arvin van Vox uitgelegd in december, terwijl de regering zegt dat dit nodig is om de economie te moderniseren, beweren demonstranten dat dit hun economische onzekerheid alleen maar zal vergroten:

Onder het nieuwe beleid zullen boeren nu goederen verkopen en contracten sluiten met onafhankelijke kopers buiten door de overheid gesanctioneerde marktplaatsen, die lange tijd hebben gediend als de belangrijkste locaties voor boeren om zaken te doen. Modi en leden van zijn partij geloven dat deze hervormingen India zullen helpen de landbouwsector moderniseren en verbeteren , wat meer vrijheid en welvaart voor boeren zal betekenen.

laat me een foto van een zwart gat zien

Maar de protesterende boeren zijn niet overtuigd. Hoewel de regering heeft gezegd dat het niet zal dalen minimale ondersteuningsprijzen voor essentiële gewassen zoals graan, die de Indiase regering decennialang heeft vastgelegd en gegarandeerd, zijn de boeren bang dat ze zullen verdwijnen. Zonder hen denken de boeren dat ze overgeleverd zullen zijn aan grote bedrijven die extreem lage prijzen zullen betalen voor essentiële gewassen, waardoor ze in de schulden en financiële ondergang terechtkomen.

Boeren hebben zoveel passie omdat ze weten dat deze drie wetten als doodvonnissen voor hen zijn, vertelde Abhimanyu Kohar, coördinator van de National Farmer's Alliance, een federatie van meer dan 180 niet-politieke boerenorganisaties in heel India, me in een interview. Onze boeren doen deze beweging voor onze toekomst, voor ons voortbestaan.

De protesten hebben aanhoudende internationale aandacht gekregen, deels vanwege hun enorme omvang. Als Reuters merkt op dat, hoewel de landbouw slechts verantwoordelijk is voor ongeveer 15 moederbedrijven van het BBP van India, ongeveer 50 procent van de arbeiders van het land boeren zijn - en honderden miljoenen boeren hebben sinds afgelopen najaar deelgenomen aan straatdemonstraties en stakingen.

Boeren hebben een krachtige stem gehad in de Indiase politiek - en willen die niet verliezen

Experts zeggen dat de poging van de regering om het landbouwbeleid te veranderen een derde spoor in de Indiase politiek heeft geraakt, door spanningen aan het licht te brengen die zijn ontstaan ​​door modernisering, terwijl de marktnormen voor boeren die al tientallen jaren bestaan, dreigen te ontrafelen.

Sinds de jaren zeventig staat een uitgebreid systeem van landbouwsubsidies en prijsgaranties, georganiseerd via een systeem van marktplaatsen bekend als mandi's, centraal in het landbouwbeleid in India, en, zoals Arvin opmerkte, heeft het er in wezen toe bijgedragen dat boeren een soort van vangnet.

Aditya Dasgupta, een assistent-professor politieke wetenschappen aan de University of California Merced, gespecialiseerd in de politiek van India, zegt dat dit beleid het product is van grootschalige mobilisatie door boeren, agrarische vakbonden, bewegingen en partijen die politiek machtig werden tijdens de Groene Revolutie, de enorme sprong van het land in landbouwproductiviteit, die plaatsvond in de jaren 70 en 80.

De boerenprotesten van vandaag grijpen terug op die traditie van protest en het tonen van agrarische macht, maar de context is heel anders, vertelde Dasgupta me. India verstedelijkt, de landbouw neemt een steeds kleiner deel van het BBP voor zijn rekening en de belangrijkste bron van politiek-economische steun voor de regerende BJP-partij komt van stedelijke grote bedrijven.

Dus in zekere zin is dit niet alleen een conflict over specifiek beleid, maar ook een groter vlampunt over de sectorale basis van politieke macht, en of boeren een politiek machtige belangengroep blijven terwijl India verstedelijkt, zei hij.

Hoewel het onduidelijk is wat voor soort compromis of concessie de spanningen met betrekking tot de huidige hervormingen zou kunnen verminderen, wijzen experts zoals Dasgupta erop dat de onderliggende dynamiek die tot deze hervormingen heeft geleid - vragen over wie de macht moet hebben in de zich ontwikkelende economie van India - waarschijnlijk zal blijven bestaan ​​in de langetermijn.