Texas is geen swingstate - maar het is belangrijk

Democraten hebben echte kansen in de staat, maar ze hebben ook realisme nodig.

Democratische presidentskandidaat en voormalig Texas Rep. Beto O'Rourke neemt deel aan een evenement in Los Angeles op 17 september 2019.

Ronen Tivony/NurPhoto via Getty Images

Sprekend op het Texas Tribune Festival op 29 september, verwees House Speaker Nancy Pelosi kort naar Texas als de hoop voor de toekomst voor haar feest.



En tijdens het weekend van de gebeurtenissen waren veel functionarissen van zowel de staat als de nationale partij even optimistisch over de toekomstperspectieven van de Democraten in de op een na grootste staat van Amerika – mogelijk zo snel als de presidentsverkiezingen van 2020.

Texas wordt blauwer, of beter gezegd minder rood, maar praten over een echte swing state is schromelijk voorbarig. Het heeft twee zeer grote blauwe steden, Dallas en Houston, plus nog twee middelgrote in San Antonio en Austin. Tegenwoordig voelen die metropolen zich politiek of cultureel niet veel anders dan in het midden van een andere liberale stad. Maar ondanks die grote centra, stemt Texas volgens de cijfers een stuk conservatiever dan het nationale gemiddelde, zelfs in een jaar als 2018 waarin Lone Star Democrats het goed doen.

Het zou dwaas zijn als de Democraten de hoop voor 2020 zouden vestigen op het dragen van Texas. Toch is Texas een zeer grote en diverse staat die volop kansen biedt voor progressieve politiek - die een reële impact kan hebben op het leven van veel mensen. De sleutel voor Democraten is om realistische verwachtingen te hebben om intelligent en effectief deel te nemen.

wat betekent taco op datingsites

Texas is van extreem rood naar rood gegaan

Bij de presidentsverkiezingen van 2012 versloeg Barack Obama Mitt Romney met ongeveer 4 procentpunten in de nationale populaire stemming, terwijl hij Texas met ongeveer 16 procentpunten verloor. Met andere woorden, Texas was ongeveer 20 punten meer Republikeins dan het land als geheel.

Flash forward naar 2016, en Hillary Clinton versloeg Donald Trump met slechts 2 procentpunten in de nationale populaire stemming, maar ze verloor Texas met slechts 9 punten.

Met andere woorden, de Lone Star State ging van 20 punten meer Republikeins leunend dan de natie als geheel naar 11 punten meer Republikeins leunend. Dat is een enorme verandering, met dramatische gevolgen voor de staats- en lokale politiek. Maar het maakte de staat nog roder dan Wisconsin, Michigan, Pennsylvania, Florida, North Carolina, Georgia, Arizona, Florida en Ohio - niet bepaald het belangrijkste doelgebied.

De relatief kleine nederlaag van de voormalige Texas Rep. Beto O'Rourke in de Senaatsrace van 2018 bevestigt dat de verschuiving naar links van Texas echt is. Maar in tegenstelling tot een zekere mate van mythevorming, was de verschuiving vorig jaar misschien niet zo dramatisch. O'Rourke verloor met 3 procentpunten en deed het ongeveer 6 punten beter dan Clinton deed in Texas in 2016. Maar House Democrats wonnen de nationale volksstemming met 8 procentpunten - ook 6 punten beter dan Clinton.

Dat neemt niet weg dat O'Rourke een indrukwekkende race heeft gereden - het is moeilijk om een ​​zittende senator aan te nemen, vooral in een grotere, dure staat met minimale partijinfrastructuur. Maar die indrukwekkende race bevestigt dat de enige manier waarop Texas in 2020 in het spel is, is als de nationale politieke omgeving neerkomt op een enorme democratische aardverschuiving, het equivalent van Barack Obama die in 2008 willekeurig Indiana won, samen met alle feitelijke swingstaten.

Maar zelfs als Texas geen paarse staat is, is het een gigantische staat en dus een belangrijke. En de overstap van R+20 naar R+11 is belangrijk.

Democraten hebben veel kansen in Texas

Kansen beginnen met het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, waar de Democraten twee zetels pakten in zware races van 2018, een die nu wordt gehouden door Colin Allred in de buitenwijken van Dallas en een andere door Lizzie Panill-Fletcher in de buitenwijken van Houston. Ze hebben een uitstekende ophaalmogelijkheid in het grensgebied dat wordt verlaten door Rep. Will Hurd en een paar andere afstandsschoten die op zijn minst aannemelijk zijn.

hoe politieke advertenties van Facebook te verwijderen

Dat is een cruciaal congresslagveld voor 2020.

Bovendien, vanwege wat er achteraf uitziet als de onbedoelde gevolgen van gerrymandering, droeg O'Rourke eigenlijk een meerderheid van de districten in het lagerhuis van de wetgevende macht van de staat Texas. Democraten moeten daar negen zetels halen om de kamer om te draaien, wat ongetwijfeld een hele opgave is. Maar gezien de resultaten van O'Rourke is het niet uitgesloten dat het zou kunnen gebeuren.

Na de volkstelling van 2020 krijgt Texas minstens twee en mogelijk drie nieuwe zetels in het Amerikaanse Huis. Als de Democraten in staat zouden zijn om een ​​wetgevende kamer van de staat te winnen en plaats te nemen aan de herindelingstafel, zou dat een enorme kans zijn. En zelfs als ze dat niet doen, is er gewoon geen manier om te voorkomen dat een aantal van die nieuwe stoelen in het nieuwe competitieve voorstedelijke landschap van Texas worden getrokken.

De sleutel is echter om te erkennen dat, hoewel dit winbare races zijn, we het hebben over kiesdistricten die conservatiever zijn dan het Amerikaanse gemiddelde - plaatsen waar succesvolle progressieve kandidaten hun strijd zorgvuldig zouden moeten kiezen, in plaats van zich aan te sluiten bij de hele wasserij lijst van activistische eisen. Dat is vooral waar omdat het herenhuis van elke gouverneur betwistbaar kan zijn, zolang je bereid bent er realistisch over te zijn.

De races van de gouverneurs van Texas zijn van cruciaal belang voor de gezondheidszorg

De Texas Democrats wonnen voor het laatst de race van een gouverneur in 1990.

Maar over het algemeen zijn de rassen van gouverneurs veel minder onderhevig aan de krachten van nationale politieke polarisatie dan andere soorten verkiezingen. Op dit moment hebben Louisiana en Montana democratische gouverneurs, terwijl Vermont en Maryland Republikeinen hebben. De races in Mississippi en Kentucky volgende maand zijn dichtbij. Er is geen plaats die van tafel is in de gouvernementele politiek.

Maar om te winnen moet je politiek realistisch zijn. John Bel Edwards uit Louisiana is aanzienlijk conservatiever dan een typische nationale democraat, en hij maakte de progressieven in het hele land woedend door onlangs een uiterst restrictieve abortuswet te ondertekenen. Dat gezegd hebbende, is de overwinning van Edwards vier jaar geleden de reden waarom Louisiana Medicaid uitbreidde en honderdduizenden mensen een ziektekostenverzekering bood.

De toekomst van Medicaid staat ook op het spel in deze races in Kentucky en Mississippi, waar beide Democratische genomineerden zijn die de typische linkse ongetwijfeld in andere opzichten weinig inspirerend zou vinden.

Maar er is geen staat met een grotere pool van onverzekerde mensen dan Texas, en het falen om Medicaid uit te breiden is daar de reden. Het winnen van een gouverneursrace daar en het uitbreiden van Medicaid is de cruciaal element voor de dramatische uitbreiding van de gezondheidsdekking in de Verenigde Staten, evenals tientallen andere onderwerpen die van cruciaal belang zijn voor de grote bevolking met lage inkomens in Texas.

Om de klus te klaren, moet echter worden erkend dat het winnen van races over de hele staat in Texas een zware strijd is voor democraten, die de staat niet zullen uitdragen met een boodschap die zo vooruitstrevend is als op nationaal niveau haalbaar zou kunnen zijn. De staat is gematigd genoeg geworden dat het zonde zou zijn om geen serieuze poging te doen om te winnen in down-stemming races, maar het is lang niet blauw genoeg om gewoon voorzichtig te zijn met de wind. Texas is een kans ter grootte van Texas voor progressieve doelen, maar om het te grijpen, is net zoveel realisme als enthousiasme vereist.