De theorie: legale abortus verhindert de geboorte van potentiële criminelen

Deel vanAmerika's grote daling van de misdaad, uitgelegd

De zaak voor: Als je van Freakonomics hebt gehoord, ken je deze. In 1994, toen het misdaadcijfer begon te dalen, was een kind geboren in 1973 21 - en een kind dat was niet geboren in 1973, omdat de moeder een nieuwe legale abortus kreeg na Roe tegen Wade, was één 21-jarige minder in de bevolking. Het is een zeer aantrekkelijk argument voor mensen die een hekel hebben aan voor de hand liggende antwoorden. Het is ook, interessant genoeg, een van de weinige theorieën op deze lijst met sterke empirische ondersteuning van andere landen: studies zo ver weg als Roemenië hebben hetzelfde effect gevonden.

De zaak tegen: Er zijn twee grote problemen met de abortustheorie. Een daarvan is dat abortussen niet ineens van 0 naar 60 gingen toen abortus werd gelegaliseerd. Voordat Roe v. Wade , er vonden nog steeds illegale abortussen plaats; na de beslissing waren er nog steeds genoeg mensen die ervoor kozen om ze niet te krijgen. Er was ook een leveringsprobleem: het was niet zoals Roe v. Wade werd besloten en plotseling waren er een miljoen plaatsen om een ​​abortus te ondergaan, zegt John Roman van het Urban Institute.

Het tweede probleem is de leeftijd. In de jaren negentig daalde de criminaliteit niet alleen onder mensen geboren in 1973 of later. Het ging onder een heleboel leeftijdsgroepen tegelijk. Er zijn aanwijzingen dat jeugdcriminaliteitscijfers de misdaadcijfers van oudere volwassenen beïnvloeden, maar dat betekent niet dat de mensen die in 1994 21 werden krachtig genoeg waren om de misdaad onder mensen die tien jaar ouder waren te onderdrukken.



Deze theorie maakt ook aannames over abortus die niet per se waar zijn. De onuitgesproken veronderstelling van de abortustheorie is dat abortus noodzakelijkerwijs ongewenste kinderen voorkomt en dat ongewenste kinderen noodzakelijkerwijs meer misdaad plegen. Dat zijn geen bewezen aannames.

Waar het op neerkomt: waarschijnlijk enig effect in de jaren negentig. Zoals veel van deze theorieën, is er empirische ondersteuning dat abortus in de jaren negentig de misdaad tot op zekere hoogte verminderde. (Omdat er onvoldoende gedetailleerde gegevens over abortussen zijn, is het moeilijk om precies te kwantificeren hoeveel.) Maar de misdaad bleef dalen in de jaren 2000, na de Roe v. Wade generatie was uit de criminele leeftijd - waardoor het onwaarschijnlijk is dat abortus verklaart waarom de misdaad in de eerste 15 jaar van de 21e eeuw bleef dalen.