Er zijn nu twee keer zoveel banen op zonne-energie als banen in kolen in de VS

Het plaatsen van zonnepanelen op daken en arrays is een arbeidsintensief proces. Je hebt mensen nodig om de panelen te ontwerpen en te vervaardigen. Vervolgens mensen om de panelen op de markt te brengen voor huizen, bedrijven en nutsbedrijven. Dan komen mensen ze installeren.

hoeveel lichten voor 6ft boom?

Het levert allemaal veel banen op. Hoewel zonne-energie nog steeds slechts een fractie van de Amerikaanse elektriciteit levert - ongeveer 1,3 procent - biedt de industrie nu werk aan meer dan 260.000 mensen, volgens een nieuwe enquête van de non-profit Solar Foundation. En het groeit snel: vorig jaar was de zonne-energiesector goed voor een op de 50 nieuwe banen in het hele land.

De onderstaande grafiek splitst het op per taaktype. De meeste banen op zonne-energie zijn in installatie, met een gemiddeld loon van $ 25,96 per uur. De woningmarkt, die het meest arbeidsintensief is, is goed voor 41 procent van de werkgelegenheid, de commerciële markt voor 28 procent en de utiliteitsmarkt voor de rest:



(De Zonnestichting)

Om dit allemaal in perspectief te plaatsen: zonne-energie heeft iets meer werknemers in dienst dan aardgas, meer dan twee keer zoveel als steenkool, meer dan drie keer zoveel als windenergie en bijna vijf keer zoveel als in kernenergie, merkt het rapport op. Alleen olie/aardolie heeft meer werkgelegenheid (met 38%) dan zonne-energie.

Let wel, het vergelijken van zonne- en steenkool is een beetje oneerlijk. Zonne-energie groeit snel vanaf een kleine basis, wat betekent dat er momenteel veel installatiewerk moet worden gedaan, terwijl niemand meer nieuwe kolencentrales bouwt in de VS. (Integendeel: veel oudere kolencentrales zijn de afgelopen jaren gesloten, dankzij strengere regels voor luchtvervuiling en goedkoop aardgas.) Zonne-energie bevindt zich momenteel dus in een bijzonder arbeidsintensieve fase. Toch is het de moeite waard om na te denken over wat deze cijfers betekenen.

De voor- en nadelen van de snelle banengroei van zonne-energie

Een argument dat u over deze cijfers zou kunnen aanvoeren, is dat al deze werkgelegenheid in zekere zin inefficiënt is. Immers, als we willen dat schone energie de wereld overneemt en ons helpt de opwarming van de aarde te stoppen, dan moeten we dat ook doen goedkoop . En een van de redenen waarom zonne-energie (relatief) duur blijft, is dat het zo arbeidsintensief is - vereist: meer mankracht per megawattuur dan welke andere stroombron dan ook. De aardgasindustrie biedt werk aan evenveel mensen als zonne-energie, maar levert bijna 50 keer zoveel energie.

eenie meenie miney, moe originele woorden

Dat argument heeft iets. Als de zonne-energie-industrie hoopt de kosten te blijven drukken en een belangrijke Amerikaanse energiebron te worden, is het zal waarschijnlijk minder arbeidsintensief moeten worden overuren. Een deel daarvan zal natuurlijk gebeuren naarmate het opschaalt en de installaties op hun plaats zijn. Maar als de kosten voor zonne-energie drastisch omlaag gaan, betekent dit waarschijnlijk dingen als geautomatiseerde installaties, robots die installaties doen, zelfreinigend glas, enzovoort. Een echt dominante zonne-industrie levert misschien niet dezelfde verbluffende banencijfers op.

hoe je jezelf meteen kunt laten plassen

Maar arbeidskosten zijn slechts één manier om over het probleem na te denken. Er is hier ook een politieke invalshoek. Het Amerikaanse energiesysteem is onlosmakelijk verbonden met beleid en politiek, en een industrie die veel banen creëert, zal onvermijdelijk meer invloed op dat proces hebben. Mijnwerkers in Appalachia speelden een buitensporige rol in de presidentiële campagne van 2016 en de kolenindustrie heeft hard kunnen lobbyen voor wet- en regelgeving door het banenargument te gebruiken.

De zonne-industrie heeft nog niet dezelfde politieke invloed in Washington, DC als de kolen- of aardolie-industrie. (Hernieuwbare bedrijven nog steeds veel minder uitgeven op het lobbyen bij het Congres dan olie- en gasbedrijven doen.) Maar naarmate zonne-installaties groeien en er steeds meer banen worden gecreëerd, verandert dat snel. Merk op dat hoewel Donald Trump en andere conservatieven hernieuwbare energie hebben bekritiseerd, veel Republikeinen nu verdedigen de productiebelastingverminderingen voor wind en zonne-energie - deels omdat de windindustrie nu een belangrijke bron van banen is in belangrijke staten zoals Iowa en Ohio.

Wat dit betreft, is een ding om op te merken over de zonne-industrie dat deze nog steeds relatief geconcentreerd is per regio. Californië heeft bijna net zoveel zonnecapaciteit als de rest van het land samen - en was goed voor ongeveer 34 procent van de nieuwe installaties in 2016 - dus veel van de banen bevinden zich in een staat die al liberaal is en zich zorgen maakt over het broeikaseffect. Maar zelfs dit verschuift langzaam. Zoals het rapport van de Solar Foundation opmerkt, hebben staten als Texas, South Carolina, New Jersey, New York en Utah de laatste tijd een sterke banengroei op het gebied van zonne-energie gezien:

(De Zonnestichting)

Dit politieke verhaal wordt er een om de komende jaren in de gaten te houden. Trump heeft in het verleden zonne-energie ingeslagen, en zijn energiepagina van het Witte Huis maakt nergens melding van zonne-energie. Maar als de industrie in het hele land banen blijft toevoegen – en de groei van zonne-energie zal naar verwachting de komende jaren aanhouden, wat Trump ook doet op het gebied van klimaatbeleid – zal het voor hem moeilijker en moeilijker worden om te negeren. Als steeds meer staten belang hebben bij schone energie, zou ook de klimaatpolitiek kunnen veranderen.

Verder lezen