Er waren in 1693 geen heksen in Salem. Maar nu wel.

Hoe we de heksen van Salem zien, vertelt ons meer over het heden dan over het verleden.

Betoverende attracties trekken bezoekers naar Salem

Salem staat bekend om zijn heksengerelateerde toerisme.

Joe Raedle/Getty Images

SALEM, Massachusetts — Het is avond in Salem, de week voor Halloween. Een vrouw die in de zeventig lijkt te zijn, zit in de bar van het Hawthorne Hotel met een nieuwe heksenhoed op. Haar mannelijke metgezel draagt ​​een stropdas van spinnenweb. Langs het grasveld van Washington Square trekt een andere toerist aan de mouw van haar reisgenoot terwijl ze een andere bestemming voor hun week overweegt. Maar dat is het niet spookachtig zoals deze plek, toch? zij vraagt.



In Pastime 32, een vintage-geïnspireerde handwerkwinkel vlak bij Essex Street, geeft een winkelier in fluweel bezoekers advies over het beoefenen van magie. Hekserij is nu meer een levensstijl dan een religie, zegt ze. Ze raadt ze aan om te lezen een BuzzFeed-artikel daartoe. Dus als een spreuk werkt, werkt het. Vroeger, vertelt ze, had je misschien je toevlucht moeten nemen tot de formele magie die in een of ander geheimzinnig spreukenboek werd bewaard. Maar nu, voegt ze er helder aan toe, kun je Witch Instagram gewoon bekijken voor ideeën.

Langs de smalle straat van rode baksteen in het autovrije hart van de stad worden T-shirtstalletjes afgewisseld met New Age-etalages die kruiden, tincturen en tarotkaarten verkopen.

Twee meisjes fixeren zich op de shirts. Kijk! ik heb gestenigd in Salem. Een pauzeert even. Snap je? Stoned? Ze rolt met haar ogen en legt haar vriendin uit wat het betekent om iemand te stenigen om hem te executeren.

T-shirts met nieuwe slogans met betrekking tot hekserij zijn gebruikelijk in Salem.

Tara Isabella Burton

Deze toeristen zijn slechts enkele van de miljoenen die elk jaar naar Salem komen. Stacia Cooper van Destination Salem zegt dat deze toeristen sites en musea bezoeken die verband houden met de Salem Witch Trials, waar 20 mensen, voornamelijk vrouwen, werden geëxecuteerd op verdenking van hekserij na een uitbraak van massahysterie in 1692 tot 1693. Sommige bezoekers komen voor de spookachtige atmosfeer. Anderen komen, vaak met schoolgroepen, om meer te weten te komen over een bijzonder wrede tijd in de Amerikaanse geschiedenis. En anderen komen nog steeds omdat ze zich identificeren als heksen of beoefenaars van magie om hulde te brengen aan een plaats die voor sommigen een bron van spirituele bedevaart is geworden.

Het verschil in hun aanpak en de talloze verschillende verhalen over de processen die in de stad beschikbaar zijn, onthullen hoe krachtig - en hoe diffuus - het verhaal van de Salem Witch Trials werkelijk is. Is het een verhaal over de gevaren van bijgeloof? Over wat er gebeurt als mensen hun leven door angst laten beheersen? Over vrouwenhaat en mannen die de identiteit van vrouwen bewaken? De verschillende manieren waarop de inwoners van Salem het verhaal van Salem vertellen en navertellen, kunnen ons net zoveel vertellen over het Amerika van de 20e en 21e eeuw als over New England in 1693.

wat is een uiterwaarden van 500 jaar?

Een reeks politieke en sociale groepen heeft Salem anders geïnterpreteerd

Voor de 40.000 inwoners van Salem, met name degenen die hun brood verdienen met heksengerelateerd toerisme, kan het een uitdaging zijn om het historische verhaal van de Salem in evenwicht te brengen. Witch Trials met de krachtige mythologie eromheen.

Tussen 1692 en 1693 werden 19 mensen opgehangen en één verpletterd, zogenaamd voor de burgerlijke misdaad van het beoefenen van kwaadaardige hekserij, na een uitbraak van massahysterie. De kans is groot dat geen van die 20 mensen heksen waren - ze hielden allemaal hun onschuld vol, met uitzondering van Tituba, een lokale tot slaaf gemaakte vrouw, wiens bekentenis misschien uit haar is gemarteld.

De meerderheid van de Salem Witch Trials vond niet eens plaats in Salem Town - wat tegenwoordig bekend staat als Salem - maar in Salem Village, een gehucht in het binnenland dat in 1752 werd omgedoopt tot Danvers. En bovendien, geen van de beschuldigde heksen werden gestenigd of verbrand op de brandstapel in Salem.

Volgens Smithsonian's Danny Lewis, de heksenprocessen waren historisch gezien een taboe-onderwerp binnen Salem ; een herinnering aan een gruwelijke aberratie. Maar in de 20e eeuw werd de belangstelling voor de Salem Witch-processen als een popcultuurfenomeen hernieuwd. Veel hiervan begon met Arthur Millers toneelstuk uit 1953 De smeltkroes. Het stuk, een hervertelling van de processen, was een gecodeerde aanklacht tegen de anticommunistische hysterie van de jaren veertig en vijftig. Miller suggereerde zwaar dat de aanklagers en magistraten van Salem werden gemotiveerd door een combinatie van angst en hebzucht, waaronder een verlangen om het land van de beschuldigden te grijpen. Het verhaal van Salem was voor Miller het verhaal van elke massale paniek - hoe egoïstische mensen angst en paniek gebruiken om heksenjachten aan te wakkeren voor persoonlijk gewin.

Toen kwam betoverd. Toen de populaire, proto-feministische bovennatuurlijke sitcom hier in 1970 een deel van het zevende seizoen filmde, leek de hoofdpersoon, Samantha, dit dominante verhaal hoog te houden. Samantha, een echte heks die op magische wijze terug in de tijd is gereisd naar het 17e-eeuwse Salem, gebruikt haar krachten om te bewijzen dat de andere beschuldigde heksen onschuldig waren, waarbij de vooroordelen werden veroordeeld van degenen die er anders over dachten.

Maar betoverd luidde ook een verandering in hoe mensen Salem zagen. Het werd Heksenstad. Heksen waren nu tenslotte in de mode - deels vanwege betoverd - en de heksengeschiedenis van Salem kan te gelde worden gemaakt. En Salem kan het geld goed gebruiken. Na eeuwen als een welvarende scheepvaarthaven te zijn geweest, ging het fortuin van Salem achteruit. De boom van het heksentoerisme heeft Salem nieuw leven ingeblazen. (In 2005, ter herdenking van die hausse, richtte Salem een ​​controversieel standbeeld van Samantha op op het belangrijkste plein van de stad, waardoor meer discussie ontstond over de mate waarin pro-heksenesthetiek de erfenis van Salem had overgenomen).

In de jaren '70 hadden zowel feministische als new age-bewegingen immers elementen van het verhaal van Salem opnieuw toegeëigend als onderdeel van een bredere interesse in de spiritualiteit van vrouwen. Voor velen waren de zogenaamde heksen van Salem het slachtoffer van een mannelijke samenzwering. Het verhaal van Salem was het verhaal van een op de aarde gerichte, natuurlijke vrouwelijke spiritualiteit die werd gedomineerd door een groep vrouwenhatende mannen die hen probeerden te beheersen. Hekserij was iets om te vieren.

In 1970 opende heks Laurie Cabot de eerste New Age-winkel van Salem en verschillende anderen volgden. De beschuldigden van 1692 waren weliswaar geen heksen, maar ze werden toch gevierd als martelaren: voorouders van een moderne beweging die ze zelf vrijwel zeker zouden hebben verloochend.

Die twee delen van het historische verhaal - Salem als een plaats van massale paniek en Salem als heksenstad - zijn feitelijk tegengesteld aan elkaar. Kristina Stevick, artistiek directeur van het project Cry Innocent, dat mensen een schijnheksenproces laat meemaken, vindt het ronduit onlogisch. Een persoon kan niet zowel onschuldig als martelaar zijn. Dat verhaal verbaast me echt.

En beide verhalen staan ​​ook haaks op de generieke spookachtigheid die een groot deel van de toeristische aantrekkingskracht van de stad uitmaakt, vooral in het Halloween-seizoen. (Van de 40.000 inwoners van Salem, tussen 800 en 1600 identificeren als heksen, waarvan velen in of via de heksenwinkels van de stad werken, of in heksengerelateerde toerisme-industrieën, zoals de talloze wandeltochten met een magisch thema.

in welk jaar kwam Dawson's Creek uit?

De economie van Salem-hekserij is voor velen vaak een pijnlijk onderwerp. Bronnen die op de achtergrond spraken spraken over heksenoorlogen tussen rivaliserende winkeleigenaren en over prijsafspraken voor diensten zoals Tarot-lezingen, terwijl sommige bronnen die ik voor dit artikel heb gecontacteerd alleen instemmen met geïnterviewd worden op voorwaarde dat bepaalde eigenaren worden uitgesloten van mijn rapportage. (Ik heb er geen geciteerd.)

Salem zit vol met heksen- en New Age-winkels

Tara Isabella Burton

In Salem zijn beschuldigde heksen zowel onschuldigen als martelaren

Toch proberen veel van de toeristische attracties van Salem het in beide richtingen te hebben.

Nergens is dat moeilijke evenwicht duidelijker dan in het Salem Witch Museum, dat kort daarna in 1972 werd geopend betoverd zet de show op de kaart. Het museum is gevestigd in een omgebouwde kerk bij Salem Common en vertelt het verhaal van de processen door een combinatie van levensgrote wassen beelden, griezelige geluidseffecten en een verteller die zijn levering lijkt te hebben ontvangen van Vincent Price.

Hij speculeert over de duivel die huilt in de wind (er is een dreigend uitziend standbeeld van Satan zelf), rapporteert puriteins bijgeloof over heksenbacchanalen en legt elke bloederige executie van de beschuldigde vast met door en door macabere geluidseffecten. Hij leidt ons door een griezelig verhaal dat kitscherige spookachtigheid combineert met een enigszins reductionistische kijk op de beproevingen, en ze afschildert puur als het resultaat van onwetend bijgeloof, zelfs als hij de stijlfiguren van magie gebruikt voor een dramatisch effect. Terwijl de verteller ons eraan herinnert dat de massale paniek allesbehalve bovennatuurlijk was, laat hij ons achter met een duidelijk gotisch einde en vraagt ​​hij ons na te denken over wie de echte demonen zijn en aan wiens kant ze vandaag nog steeds werken.

De tweede tentoonstelling van het museum vertelt ons evenzo veel over het new age-feminisme uit de jaren 70 als over de heksenprocessen van Salem. Het museum (en zijn docenten) is gewijd aan de geschiedenis van de heks van het voorchristelijke tijdperk tot de moderne tijd en vertelt een heel duidelijk, zij het simplistisch, verhaal. Vrouwen, vooral vroedvrouwen, stonden ooit in contact met de aarde. Ze aanbaden een voorchristelijke godin. Toen het christendom aan de macht kwam, waren kwaadaardige christelijke mannen – de kerk – bang voor vrouwelijke macht en probeerden ze die uit te roeien. Meer wassen beelden tonen verschillende visioenen van de heks: de engelachtige, stralende vroedvrouw, het oud wijf dat we herkennen van De tovenaar van Oz's Slechte heks van het westen.

Een tijdlijn op één muur onttrekt de wereldgeschiedenis: we gaan snel van Jezus Christus wordt gekruisigd naar heksenpaniek in het 16e-eeuwse Schotland, met een impliciete link tussen de twee. Een laatste tableau van twee moderne Wiccans nodigt ons uit om meer te weten te komen over deze oude religie en te spreken met haar vredelievende beoefenaars. Hoewel de vreemde vermelding wordt gemaakt van het feit dat de heksen van Salem onschuldig waren, zou een minder oplettende kijker gemakkelijk op het idee kunnen komen dat de beschuldigden van Salem deed beoefen gezonde, op de natuur gebaseerde magische tradities en aanbid een godin in het geheim, en dat dit in feite een goede zaak is.

Historiciteit lijkt in deze tentoonstelling minder belangrijk dan symboliek, het vieren van de heks als symbool van verguisde vrouwelijkheid. Wicca, verre van een oude religie te zijn, dateert pas uit de jaren 1950, wat het museum nooit vermeldt. En hoewel de groene heks als een trope dateert alleen uit 1939 tovenaar van Oz , toen het verven van de huid van Margaret Hamilton een nieuw speciaal effect was om te profiteren van het toen nieuwe gebruik van Technicolor, presenteert mijn docent verschillende andere opties als even geldig. Hadden heksen een groene huid door het gebruik van kruiden, vraagt ​​ze zich hardop af? Een heks die de tentoonstelling bezocht, vertelt ze, ziet het groen als een belangrijke symboliek: het zijn de blauwe plekken die haar zijn opgelopen door onverdraagzame christelijke mannen die haar slaan om haar onafhankelijke denken.

Het is zeker een krachtige tentoonstelling, maar wel een met een agenda. En het roept vragen op over meer dan alleen wat er in 1692 gebeurde. Het daagt ons eerder uit om na te denken over de vraag of de geschiedenis kan of moet worden herschreven, of opnieuw moet worden bedacht, als de mythen die het ons presenteert positieve verandering kunnen inspireren. Hoort de persoonlijke reactie van een vrouw op een figuur van een heks - haar intuïtieve gevoel dat haar gezicht de kleur van blauwe plekken heeft - thuis in een museum naast, laten we zeggen, feitelijke documenten van de processen zelf?

Voor anderen gaat Salem over historisch leren denken - en kritisch - over uitdagende verhalen

Stevick heeft in ieder geval haar twijfels. Haar huilen onschuldig project is een meeslepende theaterervaring die toeschouwers uitdaagt om deel te nemen aan een schijnheksenproces. Het is ontworpen om het publiek te helpen de mentaliteit van de heksenprocessen te begrijpen, idealiter zonder er een eigentijds verhaal op te projecteren. Het project speelt een buitengewoon noodzakelijke rol in Salem, aangezien, zegt Stevick, de processen een bliksemafleider zijn geworden voor verschillende, vaak ahistorische, interpretaties van wat er in 1693 gebeurde.

Ze rekent af met de meest populaire misvattingen: dat het allemaal om landroof gaat, dat het gewoon gaat over verkeerd gerichte vrouwenhaat [tegen beschuldigde vrouwen], dat puriteinen gewoon dom en bijgelovig waren, dat degenen die stierven de spirituele voorouders waren van de Wicca-beweging...

Stevick zegt tot op zekere hoogte sympathie te hebben voor dergelijke interpretaties. Maar uiteindelijk slaagt elk verhaal er niet in de cocktail van factoren te waarderen die Salem aan het einde van de 17e eeuw tot een bliksemafleider voor hysterie maakten. De gevaren van buitenlandse invasie, spanningen binnen de gemeenschap over religieuze naleving, de vijandige relatie tussen het insulaire Salem Village en de rijkere Salem Town, spanningen over het gebruik van volksmagie en verschillende golven van uitbraken van ziekte droegen allemaal bij aan een incident dat werd over zoveel meer dan louter bijgeloof of louter vrouwenhaat of iets anders.

Vaak, zegt Stevick, zijn mensen terughoudend om hun vooropgezette verhalen over de processen op te geven. Ze herinnert zich een incident dat vorige week plaatsvond met een middelbare schoolgroep die een Cry Innocent had geboekt laten zien.

Ze hadden een reductionistisch idee van waar de heksenjachthysterie over ging en dachten dat dit hun kans was om de magistraat ten val te brengen, zei Stevick. In plaats van door het historische bewijsmateriaal te bladeren dat tijdens de show werd gepresenteerd, zei ze, ontspoorden de studenten de show met ongerelateerde vragen en vooropgezette oordelen, waardoor de show een beetje verontrustend werd voor de acteurs.

Ze herinnert zich dat de leraar van de studenten verrast was door de complexiteit waarmee de cast van Cry Innocent de 17e-eeuwse puriteinse denkwijze wilde benaderen. 'Ze wilde dat dit een kans was voor de studenten om het patriarchaat neer te halen, waar ik me in kon vinden, maar het is niet wat hier gebeurt.

Het is jammer, zegt Stevick, want uiteindelijk is het nodig om een ​​meer complex begrip van de geschiedenis te ontwikkelen om herhaling te voorkomen. Wat ik zou hopen is dat iemand die 45 minuten heeft gehad om te flirten met een 17e-eeuwse Engelse mentaliteit … zou begrijpen waarom een ​​persoon m echt iemand van hekserij beschuldigen.

Het is dat, zegt ze, in plaats van een vooropgezet verhaal, dat de meeste kracht heeft om verandering te inspireren.

Pas als toeschouwers leren zich in te leven in mensen uit het verleden wier houding en vooroordelen misschien anders zijn dan de hunne, zegt ze, kunnen toeschouwers zich afvragen: hoe kan ik deze hernieuwde verbeeldingskracht gebruiken... om te proberen mijn huidige politieke situatie te onderzoeken? ... Ons land bevindt zich [op dit moment] op een kwetsbare, gevaarlijke plek en we moeten uiterst voorzichtig zijn dat er geen grote tragedie plaatsvindt. Ze corrigeert zichzelf. ' NAAR anders grote tragedie.'

Voor hedendaagse heksen is de magie van Salem nog steeds mysterieus

Onder de praktiserende heksen van Salem overstijgt de magie van de plaats de geschiedenis. Margaret McGilvray, die The Witchery runt, een magische winkel voor gelijke delen en een ruimte voor experimentele performancekunst, zegt dat ze - ondanks de onschuld van de originele heksen van Salem - altijd een bovennatuurlijke verbinding met de plek heeft gevoeld. Toen ze als kind het Salem Witch Museum bezocht, zei McGilvray, merkte ze dat ze zich identificeerde met de beschuldigde.

Margaret McGilvray tijdens de repetitie, optredend van haar nieuwste op Tarot geïnspireerde performancekunst in The Witcher.

Tara Isabella Burton

'Ik kwam thuis bij mijn moeder en zei: 'Ma, ik denk dat ik een heks ben.' Ze erkent dat de heksen van Salem tot hun laatste adem ontkenden dat ze heksen waren, maar vindt in Salem toch een soort spiritueel thuis; een plek waar ze in contact kan komen met en samenwerken met gelijkgestemde beoefenaars. Een deel ervan, erkent ze, is commercie - als je een heks bent, is Salem een ​​geweldige plek om de kost te verdienen - maar een deel ervan is dieper.

Er is iets mysterieus aan Salem als darmniveau, zegt McGilvray.

En de aantrekkingskracht van Salem, voor andere heksen, heeft zijn heksengeschiedenis overstegen en gaat net zo veel over het heden als het verleden.

Fisher Price newborn rock'n play sleeper

Zoals de heksenesthetiek wordt meer populair als een culturele betekenaar - een mix van New Age-spiritualiteit uit de jaren 70 met links activisme en soms performatieve rebellie - is Salem een ​​soort hipster-haven geworden. In 2015 werden de meer eclectische, rommelig ogende heksenwinkels van Salem vergezeld door de slanke, minimalistische HausWitch (die zelf begon als Instagram ), waar activistische uren op het schema staan ​​naast tarotsalons en meditatielessen. (Destination Salem's Cooper beschrijft ze als de duizendjarige heksenwinkel).

Deze heksen voelen zich aangetrokken tot wat HausWitch-medewerker Cheryl Rafuse de goede sfeer van Salem noemt - een stad waarvan de heksentradities op hun beurt hebben geleid tot een bloeiende tegencultuur en de creatieve gemeenschap die daarmee gepaard gaat - wat betreft haar geschiedenis. Zo vaak zegt Rafuse dat mensen bezoeken uit interesse in de Heksenstad, alleen om verliefd te worden op de plek en grappen te maken over verhuizen. En dan komen ze hier een jaar later terecht.

Natuurlijk, geeft ze toe, raakt ze gefrustreerd door de gimmicky-esthetiek van sommige toeristenvallen in de stad. Ze wijst naar de S afgezwakt in Salem T-shirts als bijzonder flagrant voorbeeld.

Er is een scène [in Salem] die een beetje ongemakkelijk is gezien het groteske karakter van de processen, zegt Rafuse.

NAAR de ot ongemakkelijk, komt Erica Feldmann, de eigenaar van de winkel, tussenbeide.

Rafuse gaat verder, de mensen die we tekenen zijn meestal behoorlijk wakker, mensen met een goede sfeer, of op zijn minst op zoek naar iets hier [dat] in ieder geval niet gimmicky is. We hebben die 'Witch City'-sfeer waar mensen van houden ... maar [wanneer] mensen proberen de geschiedenis te belichten - spottend of grappen makend over degenen die stierven - werken Rafuse en andere winkelmedewerkers actief om hen te ontmoedigen.

Feldmann voegt eraan toe: De wereld had een plek nodig om de heks te vieren, en dat werd Salem, en dat heeft niets te maken met de heksenprocessen.'

Uiteindelijk is de geschiedenis van Salem misschien minder belangrijk dan de symboliek ervan

De ware geschiedenis van Salem zou met andere woorden bijna irrelevant kunnen zijn. Een combinatie van economie en mythologie hebben Salem tot een pelgrimsoord gemaakt voor degenen die zich identificeren met de beschuldigden van 1693, of ze nu heksen zijn, feministen die aangetrokken worden door het verhaal van ten onrechte beschuldigde vrouwen, of gewone mensen die aangetrokken worden door het verhaal van degenen die gestraft zijn om een ​​beetje anders te zijn. Zelfs Stevick erkent dat zelfs de meer a-historische elementen van Salems mythologie - dat het allemaal om vrouwenhaat ging, bijvoorbeeld - krachtige verhalen kunnen zijn ter ondersteuning van mensen die ze het meest nodig hebben.

Ze herinnert zich een aflevering van jaren geleden, toen ze het personage van Bridget Bishop speelde - de vrouw die terechtstaat voor hekserij. Er was een studentengroep binnengekomen en een verlegen meisje in het publiek stond op om een ​​vraag te stellen ter verdediging van Bishop. Stevick kan zich niet precies herinneren wat de vraag was, maar 'Ik kon zien dat ze erg nerveus was om in het openbaar te spreken, ze trilde... Ik herinner me dat het een intens moment was - de lucht was dik.

Een paar jaar later, toen de leraar een andere groep binnenbracht, bespraken zij en Stevick die dag. De leraar vertelde Stevick dat het meisje beroemd verlegen was, zonder veel vrienden.

Ze bleek zwanger te zijn, herinnert Stevick zich. [Ze werd] geconfronteerd met dit extra niveau van sletjesschaamte en al deze dingen op school ... [de Cry Innocent-ervaring] had haar de extraverte oomph opstaan ​​en iets zeggen. En dat moment was een catharsis voor haar geweest. En dat raakte me zo diep en zette me aan het denken: daarom doe ik zo graag dit soort theater. Dat soort catharsis is oké. Ook al is het misschien niet helemaal het juiste verhaal, ik vind het prima als mensen zeggen: 'Ja Bridget! Ga Bridget!' ook.

Er is, in dit alles, een zekere mate van ironie. Een stad die ooit werd bespot vanwege de schadelijke gevolgen van religie en bijgeloof, heeft zichzelf nu opnieuw gemaakt naar het beeld van zijn eigen nieuwe mythen.

In Salem's Witch Museum vertelt de verteller ons - met meer dan een beetje spot - dat de puriteinen een bijgelovig volk waren. Ze verzonnen verhalen om de wereld om hen heen uit te leggen, verhalen die de chaos van hun bestaan ​​logisch zouden maken. Maar als Salem ons iets kan leren, is er niet veel veranderd.