Deze landen hebben de dodelijkste luchtvervuiling. (Verrassend genoeg is Georgië nr. 1.)

maffiabaas

Laat je niet misleiden door de schoonheid van Tbilisi. Er zit vervuiling in die heuvels.

(Shutterstock)

Elk jaar sterven wereldwijd ongeveer 6,5 miljoen mensen aan luchtvervuiling - in verband met alles, van longkanker tot hartaandoeningen tot beroertes. Het is een eerlijke volksgezondheidscrisis. Dus het Internationaal Energie Agentschap heeft zojuist uitgebracht een enorm rapport over hoe de vervuiling zo erg is geworden en wat we eraan kunnen doen.

Hier is een opvallende grafiek die laat zien waar luchtvervuiling het dodelijkst is, met landen gerangschikt op sterfgevallen per 100.000 mensen. Dit omvat sterfgevallen als gevolg van zwaveldioxide (SO2), stikstofoxiden (NOx), fijnstof (PM) en luchtvervuiling binnenshuis door de verbranding van vaste brandstoffen. Het omvat geen broeikasgassen of klimaatverandering:



( Internationaal Energie Agentschap )

De statistieken zijn van de Wereldgezondheidsorganisatie hier . Een paar dingen vallen hier op:

1) Dit zijn sterftecijfers, geen absolute cijfers. Georgië, Bosnië enHerzegovina,Noord-Korea en Bulgarije staan ​​bovenaan de lijst, maar landen als China en India hebben meer totale sterfgevallen als gevolg van luchtvervuiling omdat ze zoveel meer mensen hebben.

2) Deze botte rankings kunnen veel verdoezelen van variatie binnen landen. In China bijvoorbeeld, schaadt de zwaardere kolenvervuiling ten noorden van de Huai-rivier de levensverwachting met ongeveer 5,5 jaar in vergelijking met het zuiden, volgens een studie .

3) De Verenigde Staten hebben zeker ruimte voor verbetering, maar het heeft een van de schoonste lucht die er is. Een van de redenen waarom het land minder sterfte door vervuiling heeft dan bijvoorbeeld Frankrijk of Duitsland, is dat: we hebben minder dieselauto's op de weg . Dieselmotoren kunnen zuiniger zijn dan benzinemotoren, maar ze stoten ook meer roet, fijnstof en NOx uit. Europa is geweest moeite om deze verontreinigende stoffen op te ruimen , vooral omdat door lakse testprocedures veel auto's meer uitstoten dan de wettelijke limieten.

4) Hoe is de republiek Georgië eigenlijk nummer 1 geworden? Noch het IEA, noch de WHO biedt veel details. Maar via Twitter, Tim Kovach wees me op Georgië's recente staat van het milieu verslag doen van voor enkele aanwijzingen. Het land heeft de afgelopen tien jaar een sterke stijging gezien van het aantal oude, vuile dieselvoertuigen op de weg - en testen op vervuiling is vrijwel onbestaande:

In Georgië is het openbaarvervoersysteem niet voldoende ontwikkeld en als gevolg daarvan gebruikt een aanzienlijk deel van de bevolking particuliere voertuigen als vervoermiddel bij voorkeur. Als gevolg hiervan is het aantal particuliere voertuigen het afgelopen decennium snel gegroeid en in de afgelopen vijf jaar bijna verdubbeld.

De meeste gekochte auto's zijn tweedehands auto's die van boord worden geïmporteerd en de gemiddelde leeftijd van de vloot in Georgië is 10-15 jaar. Auto's met dieselmotoren zijn erg populair.

De technische controle van voertuigen wordt momenteel niet uitgevoerd in Georgië en als gevolg daarvan verkeren veel auto's op de wegen in een slechte mechanische staat. Ook het periodiek testen van uitlaatgassen is opgeschort. Sommige brandstoffen van lage kwaliteit die op de markt verkrijgbaar zijn, kunnen snel schade toebrengen aan de katalysatoren van uitlaatgassen van voertuigen. Autobezitters hebben de neiging om de beschadigde katalysatoren te laten verwijderen en niet vervangen, wat resulteert in een hogere uitstoot van het voertuig. Verkeersbeheer is nog steeds problematisch in de steden van Georgië en er zijn vrij vaak files. Al deze factoren leiden tot hoge emissies van het autoverkeer in Georgië.

Kovach ook wijst erop een erfenis van de Sovjet-industrie: oude mangaanmijnen, bijvoorbeeld, hebben nog steeds een zeer hoge luchtvervuiling. De kwaliteit van de gezondheidszorg kan ook een rol spelen bij de verschillende sterftecijfers.

5) Niets van dit alles is onvermijdelijk! Naarmate landen rijker worden, hebben ze de neiging om te investeren in schoonmaaktechnologieën die de luchtkwaliteit verbeteren - iets waar China zich momenteel op richt. Een groot deel van het IEA-rapport is inderdaad gewijd aan het schetsen van beleid en programma's die het totale aantal sterfgevallen door luchtvervuiling tegen 2040 met 3,3 miljoen zullen verminderen.

kun je scheten in brand steken?

Dat omvat het installeren van emissiebeperkingstechnologieën op auto's en energiecentrales in ontwikkelingslanden, en ook om mensen toegang te geven tot schone brandstoffen voor de kook- en verwarmingsfornuizen (een belangrijke bron van dodelijke vervuiling binnenshuis). Over dat laatste zal ik nog iets zeggen.

Waarom het opruimen van luchtvervuiling binnenshuis zo moeilijk is

Ik heb eerder geschreven over luchtvervuiling binnenshuis, die jaarlijks verantwoordelijk is voor ongeveer de helft van de wereldwijde sterfgevallen door vervuiling. Het fundamentele probleem is dat 2,7 miljard mensen, voornamelijk de armen op het platteland, nog steeds hout, mest of andere vaste brandstoffen verbranden als energie voor hun verlichting, koken en verwarming. De ongecontroleerde fijnstofvervuiling van deze petroleumlampen en houtkachels is absoluut dodelijk.

Om van deze luchtvervuiling binnenshuis af te komen en zo'n 3,5 miljoen levens per jaar te redden, zou in feite een grotere toegang tot schonere fornuizen en brandstoffen nodig zijn. Dat geldt ook voor kachels met een betere ventilatie. Of kachels die gebruik maken van vloeibaar petroleumgas (LPG), dat schoner brandt dan hout. Of ze aansluiten op het net zodat ze stroom hebben.

Dus wat is de vertraging? Het IEA-rapport bevat een goede bespreking van enkele van de barrières. Vooralsnog is het stoken van hout of kolen in traditionele kachels aanzienlijk goedkoper dan de alternatieven, ook al is de uitstoot veel hoger. Hier is een vergelijking van de kosten in India:

( Internationaal Energie Agentschap )

Investeren in een traditionele houtkachel met drie stenen kost minder dan 5 procent van het maandinkomen van een Indiaas huishouden. Een 'verbeterde cookstove' met ventilatie is schoner, maar de investering kan zo'n 15 procent kosten. Investeren in een nog schonere LPG-kachel kost ongeveer 40 procent. En volledig elektrisch gaan is nog duurder.

Sommige overheden zijn begonnen met het verstrekken van subsidies voor schonere kooktoestellen of LPG, maar dat is niet altijd genoeg. 'LPG-aanbieders hebben doorgaans moeite om een ​​markt op te zetten in gebieden waar de consumptievooruitzichten of de bevolkingsdichtheid laag zijn of de wegeninfrastructuur slecht is', aldus het rapport. 'Totdat de netwerken voldoende verankerd zijn om een ​​betrouwbare levering te garanderen, geven consumenten er doorgaans (en rationeel) de voorkeur aan af te zien van overstappen.'

Bovendien zijn veel mensen zich niet eens bewust van de gezondheidseffecten van het verbranden van hout of mest binnenshuis, dus ze nemen niet de moeite om over te stappen, ook al zouden ze dat wel kunnen. Uit het rapport: 'Dit is de reden waarom distributiecampagnes voor verbeterde fornuizen vaak een belangrijk onderdeel van het publiek zijn, om niet alleen voorlichting te geven over het juiste gebruik van de verbeterde fornuizen, maar ook over de gezondheidsvoordelen ervan.'

Er zijn ook domino-voordelen voor het milieu waarmee rekening moet worden gehouden. terug in 2013,Sunil Nautiyal schreef: een fascinerende krant in de Journal of Mountain Science over hoe de omschakeling van hout naar LPG-brandstof in delen van India heeft bijgedragen aan het terugdringen van ontbossing.

Nog een laatste weetje: het IEA schat dat het verstrekken van universele toegang tot schonere kachels de wereld in 2040 ongeveer $ 55 miljard zou kosten. Dat is een schijntje naast de $ 1,1 biljoen die nodig is om (althans een klein beetje) elektriciteit naar de 1,2 miljard mensen te brengen die het niet hebben. En schone kachels zouden daarbij 3,5 miljoen levens per jaar redden. De wereld zou natuurlijk beide moeten doen, maar vooral de vervuiling binnenshuis aanpakken zou enorme voordelen opleveren.

Verder lezen: Een nadere blik op luchtvervuiling binnenshuis, 's werelds dodelijkste milieuprobleem.


Een visuele rondleiding door de CO2-uitstoot van de wereld