Deze ongelooflijke beelden van de wereld 's nachts laten zien hoeveel het verandert

Welke lichten onthullen over boom, bust en oorlog.

Straatlantaarns langs een donkere en eenzame snelweg, torenhoge wolkenkrabbers en fakkels die branden bovenop een booreiland - dit zijn enkele van de dingen die de anders donkere nachtelijke hemel verlichten.

Ze zijn ook vanuit de ruimte te zien.



In april hebben NASA-wetenschappers de duidelijkste en meest gedetailleerde afbeeldingen vrijgegeven menselijke nederzettingen over de hele wereld 's nachts. En hieronder zie je hoe de wereld er anno 2016 uitzag.

Er zijn clusters van lichten langs bloeiende kusten en op marinebases in het midden van de oceaan. Er zijn ook grote delen van de wereld in relatieve duisternis.

NASA Earth Observatory-afbeeldingen door Joshua Stevens

John Nelson, een cartograaf bij Esri, een bedrijf voor digitale kaarten, was benieuwd wat deze lichten ons konden vertellen over hoe de wereld om ons heen in de loop van de tijd was veranderd. Waren sommige gebieden helderder geworden terwijl andere waren gedimd? En zo ja, vroeg hij zich af, wat zat er achter deze veranderingen?

Dus Nelson gebruikte NASA's satellietbeelden van 2012 en 2016 en het verschil in lichtpixels berekend om te zien welke delen van de wereld helderder waren geworden en welke gebieden donker werden.

De resulterende kaarten laten zien waar de lichten blauw zijn toegenomen en waar de lichten de afgelopen vijf jaar roze zijn afgenomen.

Esri

Je kunt zien dat delen van Zuidoost-Azië steeds meer geëlektrificeerd zijn, terwijl delen van West-Europa juist donkerder zijn geworden (wat Nelson toeschreef aan minder lichtvervuiling en efficiëntere verlichtingstechnologie).

Maar zoals Nelson me vertelde, zijn de redenen waarom een ​​gebied zwakker of helderder wordt een vreemde mengeling van vooruitgang en tegenslagen.

Als de lichten doven, is dat raar, zei hij. Mensen zouden het initiatief kunnen nemen om nachtelijke vervuiling te verminderen ... maar aan de andere kant zijn soms hele steden verdwenen, of zijn mensen vertrokken en is de elektrische infrastructuur uitgeschakeld.

Om te zien wat nachtelijke verlichting en lichtdichtheid ons kunnen vertellen over de wereld, zoomde Nelson in op specifieke locaties. Hier zijn enkele van de meest fascinerende bevindingen.

1) Plattelandsgebieden in India worden geëlektrificeerd

Esri

De helderblauwe clusters in deze afbeelding zijn gebieden die in 2016 aanzienlijk meer licht uitstraalden dan in 2012. De reden waarom India zoveel gloeiende blauwe klodders heeft? De Indiase regering heeft vanaf 2003 een enorme inspanning geleverd om het land van elektriciteit te voorzien, en het lijkt nu vruchten af ​​te werpen.

In 2014 schatte de Wereldbank dat: bijna 75 procent van de 1,3 miljard mensen in India had een elektrische aansluiting en die hernieuwbare energie vormde 12 procent van het elektriciteitsnet van het land.

Maar volgens de Wereldbank zitten bijna 300 miljoen Indiërs nog steeds zonder elektriciteit Economische tijden in India wees erop dat de definitie van geëlektrificeerd in India nog een lange weg te gaan heeft. (De definitie van de overheid schrijft alleen voor dat scholen, gezondheidscentra en andere openbare ruimtes moeten worden geëlektrificeerd, naast dat ten minste 10 procent van de huizen wordt geëlektrificeerd om in aanmerking te komen.)

2) In het binnenland van Amerika wordt het donker in de buitenwijken, terwijl olieplatforms West-Texas opfleuren

Esri

Er gebeurt veel op de bovenstaande kaart: steden in Texas zoals Houston en Fort Worth zijn omlijnd en er ontstaat een bijna paarse tint, die zowel verloren licht als gewonnen licht laat zien.

Nelson zei dat het niet helemaal duidelijk is wat er in de VS gebeurt als het gaat om minder nachtelijke lichten, maar speculeerde dat we een combinatie zien van pogingen om lichtvervuiling in sommige gebieden te verminderen en economische depressie in andere.

Maar in West-Texas zien we een enorme toename van nachtverlichting - dat is het helderblauwe stipje dat je hierboven ziet. En de reden is olie. Volgens Baker Hughes , een onderzoeksbureau dat gegevens verzamelt over de Amerikaanse olie-industrie, bevond bijna tweederde van de vorig jaar toegevoegde booreilanden zich in West-Texas of het oosten van New Mexico.

De reden waarom booreilanden zo zichtbaar zijn aan de nachtelijke hemel, is omdat ze vaak zijn bedekt met een flare-stack — of een open gasvlam. Hoewel dit misschien verspillend of zelfs gevaarlijk klinkt, zijn ze in feite een kritieke veiligheidsfunctie die helpt om de druk te verminderen en het risico op explosie te verminderen.

3) Meer offshore boren langs de West-Afrikaanse kust

Esri

Een andere ontwikkeling die Nelsons aandacht trok, was de toegenomen verlichting in de oceanen van de wereld, met name langs de West-Afrikaanse kust, van Nigeria tot Angola.

Wat zorgt ervoor dat de kustlijn van Afrika 's nachts oplicht (zelfs meer dan het binnenland)? Duizenden booreilanden stippelen de nachtelijke hemel.

Nigeria is al jaren een toonaangevende olieproducent in de regio en staat in het centrum van veel verschillende corruptie controverses waarbij sprake is van diefstal van ruwe olie van de staat. Maar nu kan de verandering in licht ons letterlijk laten zien waar bedrijven langs de kust heen en weer gaan, op zoek naar nieuwe plaatsen om naar olie te boren.

4) De tol van de aanhoudende burgeroorlog in Syrië

Esri

De Syrische burgeroorlog is een gecompliceerde, rommelige lopende saga die begon in 2011 toen Syriërs in opstand kwamen tegen de regering van president Bashar al-Assad als onderdeel van de protesten van de Arabische Lente tegen dictators in het Midden-Oosten. Het dodental in Syrië als gevolg van de oorlog is inmiddels opgelopen tot honderdduizenden.

En zoals je op de kaart hierboven kunt zien, is de vernietiging enorm geweest, aangezien de regio nu 's nachts akelig donker is. Maar de nabijgelegen gebieden in Jordanië, Irak (exclusief de door oorlog verscheurde gebieden in het noorden) en Turkije lijken meer verlicht te zijn geworden naarmate mensen vluchten en hun toevlucht zoeken voor de aanhoudende gevechten.

Volgens de Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen van de Verenigde Naties (UNHCR), 11 miljoen Syriërs zijn hun huizen ontvlucht sinds 2011. En van die 11 miljoen zijn er 4,8 miljoen gevlucht naar Turkije, Libanon, Jordanië, Egypte en Irak.

5) De economische achteruitgang van Puerto Rico

Esri

Op de bovenstaande kaart is Puerto Rico dat kleine eiland dat nu helemaal roze is, wat betekent dat het de afgelopen vijf jaar een aanzienlijke hoeveelheid nachtlicht heeft verloren. Maar waarom is het eiland ineens donker geworden?

Financiële problemen en een gezamenlijke inspanning om lichtvervuiling verminderen . Miguel Román, een wetenschapper bij het Goddard Space Flight Center van NASA, vertelde de Puerto Ricaanse krant: de nieuwe dag dat ze een groter gebruik van energiezuinige LED-lampen in individuele huizen hadden waargenomen. Maar Román merkte ook op dat veel gezinnen mogelijk bezuinigen op het energieverbruik vanwege de moeilijke economische tijden in het land.

Pas in mei heeft Puerto Rico een aanvraag ingediend voor: faillissementsverlichting in de federale rechtbank , waardoor het de eerste staat of territorium is die dit in de Amerikaanse geschiedenis doet. En volgens de New York Times , is de financiële situatie van het eiland erbarmelijk. Puerto Rico heeft een schuld van ongeveer $ 123 miljard, wat veel hoger is dan het faillissement van Detroit in 2013 voor $ 18 miljard.

6) Sommige gebieden, zoals Noord-Korea, zijn nog steeds niet beschikbaar

Esri

Noord- en Zuid-Korea gingen aan het einde van de Tweede Wereldoorlog in 1945 uit elkaar en zijn verdeeld gebleven als gevolg van de mislukte onderhandelingen over de Koude Oorlog. Het beeld hier onthult een grimmige scheidslijn, met het zuiden zwaar verlicht en het noorden bijna volledig gehuld in duisternis.

welk vaccin is het beste voor covid 19

Voor gebieden waar er geen verandering in het licht was, maakte Nelson de achtergrond transparant, zodat de satellietbeelden duidelijk te zien waren. Dit betekent dat de donkere Noord-Koreaanse nachthemel (exclusief de enige heldere stip die de hoofdstad van Pyongyang is) geen recente ontwikkeling is - hij is al lange tijd in duisternis gehuld.