Deze wetten waren bedoeld om mensen te beschermen tegen hiv. Ze hebben het stigma en misbruik alleen maar vergroot.

Wetten in veel staten maken het een misdaad om seks te hebben zonder je hiv-status bekend te maken. Voorstanders zeggen dat ze de verspreiding van het virus zelfs kunnen verergeren.

Het Highlight by Vox-logo

Laboratories of Democracy is een serie die kijkt naar de meest intrigerende experimenten van het land op het gebied van lokaal beleid.


Het beleid: Strafrechtelijke sancties voor het bewust blootstellen van iemand aan hiv



Waar: Zesentwintig staten door het land

Op zijn plaats sinds: de jaren 80

Het probleem:

In maart 1981 kreeg een overigens gezonde man uit Los Angeles een zeldzame vorm van longontsteking die gewoonlijk alleen wordt gezien bij mensen met een ernstig aangetast immuunsysteem. Artsen behandelden hem met antibiotica, maar zijn toestand verslechterde en binnen twee maanden was hij dood.

Het Center for Disease Control, zoals het toen heette, identificeerde vier vergelijkbare gevallen - over het algemeen gezonde jonge mannen die plotseling erg ziek werden met dezelfde zeldzame longziekte - en in juni 1981 publiceerde de eerste officiële rapport op voorwaarde dat het bekend zou worden als AIDS. Tegen de tijd dat het rapport werd gepubliceerd, was een andere van de mannen overleden. Tegen het einde van het jaar waren er 337 gemelde gevallen van de aandoening en waren 130 mensen overleden.

Onderzoekers ontdekten hiv, het virus dat aids veroorzaakt, in 1984. Maar het dodental bleef stijgen, en daarmee ook de paniek. Angst en onbegrip van de ziekte waren zodanig dat toen men dacht dat een student op een school in New York City het virus had, 944 van de 1.100 studenten van de school thuisbleven, volgens een Time magazine verslag . In een opiniepeiling uit 1985 , 50 procent van de mensen steunde een quarantaine van mensen met aids. Te midden van deze paniek ontstond het idee dat er mensen waren die opzettelijk hiv verspreidden, vertelde Scott Schoettes, hiv-projectdirecteur bij de LGBTQ-burgerrechtengroep Lambda Legal, aan Vox.

Het idee is mogelijk gevoed door langdurige sociale vooroordelen, waaronder homofobie. Zoals journalist Steven Thrasher schrijft in a Guardian column op basis van de nu ontkrachte mythe van een homoseksuele stewardess als HIV-patiënt nul, geven we graag individuen (vooral homoseksuele mensen, vrouwen, immigranten en mensen van kleur) de schuld van ziekten, met name overdraagbare ziekten waarbij seks betrokken is. Maatschappelijk gezien is het veel gemakkelijker om hen de schuld te geven van ziekte dan om de complexe medische, politieke en epidemiologische oorzaken aan te pakken.

Niettemin begonnen staten al snel strafrechtelijke sancties op te leggen voor het willens en wetens blootstellen van anderen aan het virus – Florida, Washington en Tennessee deden dit in 1986, Helen McDonald schrijft op Autostraddle . In 1990 verplichtte de federale Ryan White Act, die financiering voor hiv-behandeling verschafte, staten om te laten zien dat ze mensen konden vervolgen die anderen aan hiv hadden blootgesteld. De wetten begonnen zich te verspreiden en in 2011 hadden 33 staten een of meer wetten die blootstelling aan hiv strafbaar stelden. Sinds vorig jaar waren dergelijke wetten nog steeds in de boeken in 26 staten, Volgens het CDC .

Hoe het werkte:

Het eerste probleem met de wetten was volgens Schoettes en anderen eenvoudig: de misdaad die ze moesten bestrijden, bestond niet echt. Er is geen bewijs dat een aanzienlijk aantal mensen ooit opzettelijk andere mensen met hiv probeerde te besmetten.

Maar omdat veel van de wetten algemeen geschreven waren, werden ze gebruikt om mensen te vervolgen die nooit de bedoeling hadden gehad iemand anders kwaad te doen - en in sommige gevallen ook geen kwaad hadden gedaan.

Mark Hunter, bijvoorbeeld, vertelde Vox dat hij op 7-jarige leeftijd hiv opliep door behandeling voor zijn hemofilie. Hunter leidde een gezond en actief leven - hij had een zescijferige baan in Washington, DC, zei hij, toen in 2006 twee ex-partners hem aanklaagden omdat hij zijn hiv-status niet aan hen had bekendgemaakt. Geen van beide vrouwen had het virus opgelopen, maar desalniettemin werd hij veroordeeld tot 12 jaar gevangenisstraf in Arkansas, waar de aanklacht werd ingediend.

Hunter heeft uiteindelijk drie jaar gediend. Tegenwoordig is hij voorwaardelijk vrij en woont hij in Louisiana, maar hij moet zich nog steeds registreren als zedendelinquent. Hij is een uitgesproken pleitbezorger tegen wetten van het soort dat hem naar de gevangenis stuurde. Als we het hebben over criminalisering, is stigma het basisprobleem, vertelde hij aan Vox. Dat stigma komt voort uit angst.

Hunter's is slechts een van de vele van dergelijke verhalen. Misschien wel het bekendste geval is dat van Nick Rhoades, die in 2008 seks had met een andere man zonder zijn hiv-status bekend te maken. De andere man hoorde vervolgens dat Rhoades hiv had en ging naar een arts voor antiretrovirale medicatie. Volgens de wet in Iowa, waar de mannen woonden, moest de arts de politie op de hoogte stellen van een zedenmisdrijf. Nationaal Register van Exoneraties . De mannen hadden een condoom gebruikt en de partner van Rhoades had het virus niet opgelopen. Niettemin werd Rhoades gearresteerd en veroordeeld tot 25 jaar gevangenisstraf.

Door verhalen als deze zijn mensen in het hele land bang om zich te laten testen, omdat je niet vervolgd kunt worden op grond van een van deze wetten, tenzij je weet wat je hiv-status is, zei Schoettes. Testen en behandeling zijn belangrijke manieren om de overdracht van hiv te verminderen, en door mensen bang te maken om zich te laten testen, kunnen hiv-criminaliteitswetten de verspreiding van het virus zelfs vergroten.

TOT studie uitgevoerd in Toronto tussen 2010 en 2012 (wetten die blootstelling aan hiv strafbaar stellen, bestaan ​​ook in Canada) ontdekte dat 7 procent van de mannen die seks hadden met mannen minder kans hadden om een ​​hiv-test te ondergaan uit angst voor toekomstige vervolging - de auteurs van het onderzoek schatten dat deze angst zou kunnen leiden tot een 18,5 procent toename van de overdracht van hiv. En in het algemeen dragen hiv-criminaliteitswetten waarschijnlijk bij tot stigmatisering en discriminatie rond hiv, wat: wereld gezondheidsgroepen Leuk vinden UNAIDS hebben geïdentificeerd als enkele van de grootste belemmeringen voor een effectieve behandeling en preventie.

Ondertussen werden deze wetten gebruikt om mensen te manipuleren en te dwingen om in gewelddadige relaties te blijven, vertelde Tami Haught, coördinator voor het organiseren en trainen van het SERO-project, een groep die werkt aan het beëindigen van hiv-criminaliteit, aan Vox. In Iowa, waar Haught woont, was het moeilijk voor mensen met hiv om definitief te bewijzen dat ze hun status aan hun partners hadden bekendgemaakt, zoals de wet vereiste. Haught herinnert zich een vrouw met hiv wiens gewelddadige vriend haar vertelde dat als je de politie belt of me verlaat, ik hen zal vertellen dat je je status niet hebt bekendgemaakt. Als dat gebeurt, kan de vrouw, en niet haar misbruiker, de gevangenis in.

Mensen met hiv waren zelfs bang om aangifte te doen van verkrachting, zei Haught, uit angst dat ze vervolgd zouden kunnen worden omdat ze tijdens de verkrachting hun status niet bekendmaakten.

waarom vraagt ​​elke website om cookies

Degenen die volgens de wet zijn veroordeeld, kunnen ondertussen tientallen jaren gevangenisstraf krijgen, zelfs als ze condooms hadden gebruikt. Eenmaal vrijgelaten werden ze vaak gedwongen zich te registreren als zedendelinquent. In Iowa betekende dat dat hun hiv-status openbaar moest worden gemaakt, soms met een mugshot in de krant, zei Haught. Ze waren onderworpen aan avondklokken en computerzoekopdrachten, moesten zich onderwerpen aan tweejaarlijkse leugendetectortests en hadden toestemming van de autoriteiten nodig om de provincie te verlaten, voegde ze eraan toe: ze werden behandeld alsof ze deze gevaarlijke roofdieren waren in plaats van een seksuele ervaring met wederzijdse toestemming te hebben. met een andere volwassene.

De afgelopen jaren zijn staten echter begonnen hun wetten te wijzigen. Iowa was het meest spraakmakende voorbeeld. Rhoades vocht zijn veroordeling in 2010 voor de rechtbank aan en rond dezelfde tijd begonnen activisten te lobbyen bij staatswetgevers om de wet te hervormen.

Rhoades en vele anderen hebben jarenlang gevochten om de wet van Iowa te veranderen. Eindelijk, in 2014, de toenmalige regering. Terry Branstad heeft een nieuwe wet ondertekend die de straffen voor het blootstellen van anderen aan hiv aanzienlijk verlaagt. Volgens de nieuwe wet kan iemand tot 25 jaar gevangenisstraf krijgen als iemand opzettelijk iemand anders met hiv besmet. Maar als een persoon met hiv alleen met roekeloze minachting handelt bij het blootstellen van iemand anders aan het virus - bijvoorbeeld door geen bescherming te gebruiken - kan die persoon een gevangenisstraf van één tot vijf jaar krijgen, afhankelijk van of de andere partij het virus daadwerkelijk oploopt. Ondertussen maakt het nemen van praktische maatregelen om overdracht van het virus te voorkomen iemand vrijgesteld van vervolging, aldus de Centrum voor HIV-wetgeving en -beleid .

De wet schrapte ook de eis dat mensen die veroordeeld waren voor het blootstellen van anderen aan hiv zich moesten registreren als zedendelinquenten, en stond toe dat eerder veroordeelde mensen uit het register van zedendelinquenten werden verwijderd. Nadat de wet was ondertekend, hadden twee Iowans die zich onder de oude wet moesten registreren als zedendelinquenten hun enkelmonitors openbaar verwijderd ter viering, zei Haught. Dat jaar, Rhoades heeft zijn rechtszaak gewonnen , en zijn veroordeling werd opzij gezet.

Veel critici hebben betoogd dat de wijzigingen in de wet van Iowa niet ver genoeg gaan. HIV-overdracht mag niet worden gecriminaliseerd - ooit, schreef Mark Joseph Stern bij Slate . HIV-criminaliseringswetten doen: helemaal niets om de verspreiding van het virus te voorkomen.

Maar over het algemeen, zei Schoettes, was het erg moeilijk om de staatswetgevers te overtuigen om straffen volledig af te schaffen. Onze zorg is ook dat als u de wet afschaft, openbare aanklagers gewoon te werk gaan volgens de algemene strafwetten zonder parameters of begeleiding - in sommige staten zijn mensen met hiv bijvoorbeeld vervolgd voor roekeloos gevaar of zelfs aanval met een dodelijk wapen. Om die reden heeft Lambda Legal hervormingen gesteund in plaats van deze wetten te schrappen.

Deze inspanningen hebben succes gehad in Californië, waar in 2017 toen-Gov. Jerry Brown heeft een wet ondertekend ervoor te zorgen dat mensen niet kunnen worden vervolgd op basis van hiv-status, tenzij ze daadwerkelijk van plan zijn het virus over te dragen en dit ook doen. Colorado, Michigan en North Carolina hebben ook hun wet- of regelgeving rond hiv hervormd, zei Haught. En volgens Schoettes werken voorstanders ook aan het intrekken of hervormen van hiv-criminaliteitswetten in Florida, Illinois, Ohio, Indiana en elders.

Vandaag is Mark Hunter op een goede plek, zei hij. Hij is getrouwd en heeft de zoon van zijn vrouw geadopteerd uit een eerdere relatie. Hij heeft een baan bij de staat Louisiana, is diaken in zijn kerk en heeft een hiv/aids-stichting opgericht die naar zijn broer is vernoemd. In april 2020 komt hij voorwaardelijk vrij.

Maar op zijn rijbewijs staan ​​nog steeds de woorden zedendelinquent gedrukt. En in het hele land ziet hij nog steeds veel stigma rond hiv.

Er komt verandering, zei hij, maar het gaat langzaam.


Anna North behandelt genderkwesties, reproductieve rechten, discriminatie op de werkplek, LGBTQ-rechten en meer voor Vox. Eerder werkte ze voor The New York Times.