Deze animatie laat zien wat er zou gebeuren als schrikkeljaren niet zouden bestaan

Dit is waarom we (bijna) elke vier jaar een schrikkeljaar hebben.

Voor het eerst in vier jaar heeft februari 29 dagen. Dat klopt mensen, het is een schrikkeljaar en het is een spannende tijd.

Schrikkeljaren vallen altijd samen met de Olympische Zomerspelen en de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Er gebeurt zoveel dit jaar, dat we de extra dag goed kunnen gebruiken.



hoeveel dagen op een adventskalender?

De eenvoudige (en enige) verklaring voor waarom we schrikkeldagen hebben, is dat het duurt 365.2422 dagen voor onze planeet om één omwenteling rond de zon te voltooien. Dat betekent dat elk jaar van 365 dagen eindigt met een kwart dag minder dan de volledige baan.

De volgende animatie van planetaire wetenschapper James O'Donoghue visualiseert de discrepantie perfect. We kunnen geen kwartdagen aan elk jaar toevoegen (je probeert de aarde maar één dag per jaar te vertellen sneller te draaien). Dus elke vier dagen wordt er een schrikkeldag toegevoegd.

Mensen zijn al een tijdje verantwoordelijk voor deze discrepantie - zo ver terug zoals de oude Egyptenaren . De huidige schrikkeldagtraditie gaat terug tot paus Gregorius in de jaren 1500 (die een vroege kalender van Julius Caesar corrigeerde).

Elke vier jaar voegen we schrikkeldagen toe aan de kalender. Maar er zijn een paar uitzonderingen wanneer we het schrikkeljaar overslaan. Je hebt misschien gemerkt dat een volledige baan rond de zon duurt 365.2422 dagen, en geen nette 365,25 dagen. Dus als we om de vier jaar een schrikkeljaar zouden hebben, dan zou de kalender over een lange periode nog steeds uit balans raken. Maar dat doen we niet omdat paus Gregorius een aantal slimme, zeldzame uitzonderingen op de schrikkeljaarregels heeft bedacht. Als National Geographic verklaart :

Schrikkeljaren die deelbaar zijn door 100, zoals het jaar 1900, worden overgeslagen tenzij ze ook deelbaar zijn door 400, zoals het jaar 2000, in welk geval ze worden waargenomen. Niemand herinnert zich de laatste verloren schrikkeldag, maar het om de 400 jaar laten vallen van die drie schrikkeldagen houdt de kalender op tijd.

Dat betekent dat het volgende overgeslagen schrikkeljaar in 2100 zal zijn.

Opmerkelijk is dat dit systeem dat in de jaren 1500 werd opgezet nog steeds werkt. We hebben het nodig, want zonder dat zou de kalender niet meer synchroon lopen met de seizoenen. Als we vandaag zouden beginnen met het negeren van schrikkeljaren, tegen het jaar 2100, legt O'Donoghue uit in de volgende animatie, zouden we ongeveer 20 dagen niet meer synchroon lopen met de seizoenen. Oud en nieuw zou niet in het begin van de winter vallen, maar in de late herfst. En tegen 2400 zou de herfst-equinox plaatsvinden op oudejaarsavond. Krankzinnigheid!

U kunt er niet omheen om dagen aan de kalender toe te voegen. De lengte van de dag op aarde en de tijd die nodig is om om de zon te draaien, zijn eenvoudig netjes uitgelijnd. Maar dat betekent niet dat de huidige kalender optimaal is.

Onlangs stelden twee professoren aan de Johns Hopkins University (een econoom en een natuurkundige) voor om over te schakelen naar een kalender die geen schrikkeljaar bevat, en nooit, nooit veranderingen (wat betekent dat 2 februari altijd een dinsdag zal zijn, wat er ook gebeurt). Om dit te laten werken, voegen de professoren elke vijfde of zesde jaar een hele schrikkelweek toe. Het creëert in feite een nieuwe maand van een week die slechts één keer per decennium verschijnt.

Is dit beter? Ik weet het niet. Hangt ervan af of HR ons vrij laat voor de schrikkelweek.

Een ander idee om de kalender permanent te repareren, werd verdedigd door Kodak-oprichter George Eastman. Het was wat radicaler. In deze Internationale vaste kalender , elke maand is 28 dagen lang, en er zijn er 13 (de extra maand wordt ingevoegd tussen juli en augustus en heet Sol.) Er is ook een overgebleven dag toegevoegd aan het einde van elk jaar (bedoeld als een feestdag). Deze kalender vereist ook elke vier jaar een schrikkeldag. Is dit beter? Het zorgt ervoor dat elke maand precies vier weken is. Het zorgt er ook voor dat elke 2e van elke maand een dinsdag is, elke 3e een woensdag, enzovoort. Eastman werd in ieder geval verkocht. Zijn bedrijf gebruikte het tot 1989.

Onze chaotische kalender heeft voordelen. Na verloop van tijd kun je op elke dag van de week jarig zijn. Als je in de bovenstaande kalenders op een dinsdag geboren bent, zal je verjaardag altijd op een dinsdag vallen. Evenzo, is het geen vreugde om te horen dat Kerstmis op een maandag zal vallen en dat dat betekent dat de vakantie is veranderd in een driedaags weekend?

Onze kalender doet veel dingen goed. Een daarvan is het schrikkeljaar. Je hebt dit jaar een extra dag! Maak er het beste van.