Dit is waanzin: een reddingsduiker over hoe het was om de Thaise jongens in de grot te redden

De duikers die naar de jongens zochten gaven het bijna op. Daarna hadden ze een bijna perfecte reddingsmissie.

Ben Reymenants, 45, is een professionele duiker die oorspronkelijk uit België komt en die hielp de jongens te vinden en de basis legde voor hun redding.

Ben Reymenants via Facebook

Het verhaal van de 12 Thaise voetballers en hun coach die moest zijn gered van een ondergelopen grot in het noorden van Thailand door meer dan een dozijn internationale duikers en Thaise Navy SEALs heeft de wereld de afgelopen 10 dagen geboeid.



Hoewel een missie om ze door de grot naar buiten te brengen aanvankelijk onmogelijk leek, kwamen de reddingswerkers uiteindelijk met een plan waarbij de jongens duikmaskers kregen en ze op brancards om ze veilig uit de grot te vervoeren.

We weten niet zeker of dit een wonder, een wetenschap of wat dan ook is. Alle dertien wilde zwijnen zijn nu uit de grot, zeiden de Thaise Navy SEALs op hun... Facebook pagina op dinsdag nadat de missie was voltooid. De jongens zijn momenteel in herstel in de Chiang Rai Prachanukroh ziekenhuis , waar sommigen worden behandeld voor een milde longontsteking.

De eerste zoekmissie om de jongens te vinden nadat ze op 23 juni vermist waren, werd bijna afgeblazen omdat de ondergelopen grot zo gevaarlijk was om te navigeren. Maar toen werden de jongens en hun coach op 2 juli gevonden, ongeveer 4 mijl van de monding van de grot door een paar Britse duikers.

Het grotere zoekteam bestond uit Thaise Navy SEALs en verschillende internationale duikers, waaronder Ben Reymenants, 45, een Belg die een duikbedrijf in Phuket, Thailand.

De zoekduiken van Reymenants hielpen de basis voor de redding te leggen, en hij assisteerde de Thaise functionarissen die de leiding hadden over de missie tot het einde. Vox sprak met hem over hoe het was in het waterige labyrint met 13 levens op het spel.

Dit gesprek is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.


Radhika Viswanathan

Wanneer werd u ingeschakeld om te helpen zoeken naar de vermiste jongens, en kunt u de eerste paar dagen van de zoektocht beschrijven?

Ben Reymenants

We zagen op het nieuws dat de kinderen werden vermist, en toen zag ik dat de Britse grotreddingsgroep al naar de site was gekomen, dus ik dacht: Oké, deze jongens hebben ervaring, ze zijn in goede handen.

Maar ze werden geholpen door de Royal Thai Navy SEALs, die minder grotervaring hadden. Dus een vriend van mij die met deze jongens omgaat, zegt: Hé, ze zullen ondersteuning nodig hebben. Kun je alsjeblieft langskomen en deze jongens adviseren hoe ze zich door deze grotten kunnen bewegen en de lijnen kunnen repareren?

Natuurlijk dacht ik niet twee keer na. Twaalf jongens met hun hele leven voor zich. Maar toen ik aankwam, waren de Britse grotduikers net uit de grot gekomen en ze zeiden: Dit is waanzin.

Radhika Viswanathan

Waarom?

Ben Reymenants

Toen ik aankwam, leek de ingang op de Colorado-rivier, maar met modder en zonder zicht, dus het was echt hand over hand trekken.

Er was een heel sterke uitstroom, en in het begin vorderden we ongeveer 100 meter per dag bij nul zicht, vechtend tegen de stroming. En dan zijn er delen waar je omhoog moet klimmen, al je tanks slepend.

Ik draaide me om van een mislukte duik, en ik haalde mijn lijn uit en kwam terug en ik ontmoette de Britten die op weg waren naar binnen. En toen besloten we: we moeten het afblazen, want het gaat niet gebeuren. Er zullen mensen sterven, en we weten niet eens of deze kinderen nog leven.

We hebben het de marinecommandant verteld. En hij zegt: Ja, maar dit zijn kinderen uit Thailand. Ik kan het publiek niet onder ogen zien en zeggen: 'we zeggen het af.'

Dus hij zei: ik ga mijn Navy SEALs opsturen en we gaan het proberen.

Dit waren 19-jarige SEALs... Ik zou hun vader kunnen zijn. Dus ik heb zoiets van: Oké, het minste wat ik kan doen is ze helpen het te proberen.

Op de derde dag verbeterde het zicht en was de stroming minder sterk. De Navy SEALs waren tevergeefs teruggekomen; ze hadden rondjes gezwommen en konden de doorgang niet vinden. De Britse grotduikers hadden al gezegd: we gaan naar huis.

Ik slaagde erin om 200 meter lijn te duwen. En ze zeiden: laten we in teams werken, lijn leggen. Terwijl het ene team sliep, ging het andere door, dus de klok rond. En we begonnen snel vooruit te gaan omdat de regen was gestopt, het zicht werd beter, de stroming werd minder, en toen gingen we echt heel snel door de grot.

Dit waren nog duiken van zes tot acht uur. Heel, heel vermoeiend.

Van links naar rechts: Reymenants, Chiang Rai Gov. Narongsak Osotthanakorn en Maksym Polejaka (een andere duiker op de missie) gefotografeerd op 2 juli.

Ben Reymenants via Facebook

Radhika Viswanathan

Dus hoe was het eigenlijk om ze te vinden?

Ben Reymenants

Het moeilijke was om dit te vinden T-splitsing [een smal deel van de grot met een zeer scherpe bocht, waarachter de tunnel was die uiteindelijk naar de jongens leidde]. We kwamen een paar keer vast te zitten, we raakten in paniek.

En toen vond [ons team] de T-splitsing, legde nog eens 400 meter lijn in de goede richting, en toen geloof ik dat we letterlijk nog geen halve kilometer van de kamer stopten waar we dachten dat ze waren, en we raakten zonder lijn .

We moesten dus omdraaien. Het was erg frustrerend.

Toen we naar buiten kwamen, kwamen de Britse grotduikers net binnen, en we hadden zoiets van, je kunt ze waarschijnlijk vinden. We denken dat het nog maar 400 tot 800 meter is. En dus gingen ze direct achter ons aan, en drie uur later kwamen ze boven in de kamer waar de kinderen waren. Je hebt waarschijnlijk de beeldmateriaal .

Ik kon het niet geloven. Vooral dat er alle 13 waren, in leven en niemand gewond, en ook hun mentale toestand, ze zeiden allemaal: Hé, oh, we zijn zo blij, Welke dag is het? Opmerkelijk.

vergaat de wereld binnenkort?

Verwant

Hoe boeddhistische meditatie de Thaise jongens kalm hield in de grot

Radhika Viswanathan

Dus hoe verliep het besluitvormingsproces voor de redding, om ze daadwerkelijk uit de grot te krijgen?

Ben Reymenants

Uiteraard had de hele wereld ... oplossingen; je hebt geen idee van de berichten die ik heb gekregen. Ik duwde een telefoontje weg, en ze bleven me bellen en ze zeiden: Het zijn de kantoren van Elon Musk, en ik zei: Oké, gaat Barack Obama me nu bellen?

Maar ze zeiden: Nee, controleer je e-mail, wij zijn het eigenlijk, en het was (iemand) @spaceX en ik zei: Oh shit, het spijt me zo. En ze zeiden: we hebben al deze oplossingen.

Dus ze probeerden eigenlijk op vier verschillende niveaus: ze probeerden te boren, ze probeerden sonar in het bos om alternatieve ingangen te vinden, ze maakten een capsule om ze eruit te krijgen.

Verwant

Het plan van Elon Musk om een ​​mini-onderzeeër mee te nemen om de Thaise jongens te redden

Een van de opties van het [reddingsteam] was hen te leren duiken. Maar dit is al behoorlijk moeilijk voor ervaren grotduikers. Kijk, het risico is dat als de jongens in paniek raken en ze het masker aftrekken, ze verdrinken. Het is een mijl in; er is geen overlevingskans.

En ze waren zo mager en zo zwak, ze hadden hier onmogelijk overheen kunnen lopen. Dus besloten we ze op een brancard te leggen, met een volgelaatsmasker, met pure zuurstof op een positieve druk.

En het was behoorlijk koud, dus hoewel ze in wetsuits waren gedaan, was hun metabolisme zo laag dat ze half in slaap waren, half bewusteloos toen ze naar buiten werden gebracht. Dus werden ze onmiddellijk in quarantaine en medische zorg geplaatst. [Sommige rapporten hebben ook beweerd dat de kinderen verdoofd waren voor de reis.]

En ze zijn allemaal in goede gezondheid en het is geweldig. En wat ik hoorde was dat de coach lange meditatiesessies deed [voordat ze de grot verlieten] zodat ze konden kalmeren.

Radhika Viswanathan

Hoe manoeuvreerden de duikers de brancards door de smalste delen van de grot?

Ben Reymenants

De kleinste ruimte was eigenlijk 2 voet breed, dus ja, hij was behoorlijk hoog, 60 centimeter hoog. En deze kinderen zijn vrij mager en vastgebonden op een brancard.

De kinderen moesten letterlijk door dat gedeelte worden getrokken en gesleept. Dat is ook de reden waarom ze besloten ze vast te maken en hun gezicht te bedekken met een volgelaatsmasker, voor het geval ze in paniek zouden raken of wat dan ook. Het is niet makkelijk.

Ik bleef buiten de grot [tijdens de redding], omdat ik mijn handen en rug moest genezen. Maar vrienden van mij, de grotduikers, ze trokken en sleepten letterlijk aan de brancards en gaven ze aan elkaar. Er waren dus 24 duikers in de grot en de brancards werden één voor één uitgetrokken en overgedragen aan de volgende groep, en de volgende groep.

Het was nog steeds een goede twee uur per kind.

Radhika Viswanathan

Hoe is het uiteindelijk zo veel korter geworden dan de eerste duiken?

Ben Reymenants

Inmiddels kenden we de grot. In het begin waren we letterlijk aan het kijken, zoeken en vechten tegen de stroming. Maar nu, met alle teams, tegen de tijd dat een team de brancard ongeveer 100 meter droeg, waren ze moe en konden ze het overdragen aan het volgende team. Dus dat is waarom. Het was erg efficiënt.

Ook uit kamp 3 hadden bergbeklimmers daadwerkelijk haken in het dak aangebracht en een soort kabelrits gemaakt waar je de brancards aan kon bevestigen. Het werd daar aanvankelijk geïnstalleerd om meer dan 500 tanks de grot in te trekken. En de brancards waren daar vastgeklikt - het zijn hele lichte kinderen - en daardoor kwamen ze er heel snel uit.

Maar het waren nog steeds maar vier kinderen per dag.

Radhika Viswanathan

Hoe lang ben je al aan het grotduiken? En wat trok je erin?

Ben Reymenants

Ik duik al ongeveer 20 jaar onofficieel en ongeveer 10 jaar geleden werd ik grotinstructeur. Nog niet eens 10 procent van de ondergedompelde grotten op de planeet is verkend. Het is dus echt de laatste grens voor de mensheid omdat daar geen machines of dieren naar binnen kunnen. Alleen mensen die getraind zijn, kunnen zover gaan, wat het extra speciaal maakt.

Radhika Viswanathan

Hoe vaak vinden dit soort reddingen in grotten plaats en hoe verhoudt deze zich tot andere?

Ben Reymenants

Gelukkig vinden deze grotreddingen zelden plaats, omdat veel landen beleid hebben ingevoerd om te voorkomen dat niet-opgeleide grotduikers grotten binnengaan.

Deze grot ... wordt alleen bezocht in het droge seizoen; als het helemaal droog is, lopen mensen daar naar binnen. Het is een heel lange grot - hij is ongeveer [5,5 mijl] lang.

Als het onder water staat, duikt niemand. Er zijn geen lijnen. Normaal gesproken hebben duikgrotten een volledige reeks lijnen en pijlen om naar de uitgang te wijzen en veiligheidsmarkeringen op hun plaats, maar deze had niets. Dus het was echt je weg vinden met een vrij eenvoudige kaart.

Radhika Viswanathan

Ik heb gehoord dat dit zal worden omgezet in twee films .

Ben Reymenants

Oh, je hebt geen idee hoeveel verzoeken. Ontdekking, National Geographic.