Dit is de echte waarheid over het salaris van journalisten

Felix Salmon schreef gisteren een stuk waarin hij betoogde dat de economie van de journalistiek instort en... niemand mag journalist worden . Maar hij vatte het op als 'advies' aan jonge journalisten, wat ertoe leidde dat... verschillende feitelijke adviezen aan journalisten . Maar hoe zit het met de kwestie die Salmon aan de orde stelde? Is journalistiek een beroep dat mensen 'een goede kans op een goedbetaalde middenklasse-levensstijl verderop' ontzegt? Een blik op de cijfers suggereert dat Salmon het bij het verkeerde eind heeft. Journalistiek is tegenwoordig vooral een middenklasseberoep. En in veel opzichten is dat het probleem: de middenklasse heeft het tegenwoordig economisch moeilijk, en journalisten vormen daarop geen uitzondering.

Volgens het Bureau of Labor Statistics , was het gemiddelde uurloon voor niet-leidinggevende werknemers in de Verenigde Staten $ 20,80 in januari, iets hoger dan $ 20,30 in 2013. Voor allemaal werknemers, inclusief managers, was het $ 24,75 hoger dan $ 24,10 in 2013.

Voor journalisten leren we van de BLS die in 2013 verslaggevers verdienden gemiddeld $ 21,33 en redacteuren brachten $ 30,20 binnen .



In termen van loon lijkt het erop dat journalistiek in wezen een gemiddelde baan is.

Een deel van de perceptie onder journalisten dat journalistiek een slecht betaald beroep is, komt waarschijnlijk voort uit het feit dat journalisten over het algemeen een opleiding hebben die aanzienlijk boven het gemiddelde ligt. Je ontmoet zelden een journalist die geen bachelordiploma heeft en je ontmoet vaak journalisten die wel een masterdiploma hebben. Dus journalisten kunnen zich onderbetaald voelen in vergelijking met hun leeftijdsgenoten, zelfs zonder objectief verarmd te zijn. Aan de andere kant is het schrijven van artikelen een stuk vermakelijker dan het schrijven van bezwaarschriften of wat dan ook, en dit leidt vaak tot lagere lonen in de sector.

Een verwant probleem is dat banen in de journalistiek vaak sterk geconcentreerd zijn in gebieden met dure huisvesting. Die $ 21,33 per uur zou in St. Louis veel verder gaan dan in Brooklyn, maar het is waarschijnlijker dat je in de omgeving van New York moet wonen om te werken dan als je bijvoorbeeld een leraar was. Het goede nieuws is dat er niet veel bewijs is dat het bijzonder goed gaat slechter voor journalistiek. EEN Pew Center rapport , waaruit blijkt dat de loonkloof tussen pr-professionals en journalisten groter wordt, kreeg vorig jaar veel aandacht in mediakringen. Maar de grafiek liet niet zien dat de compensatie van journalisten was vallen , alleen dat het langzamer steeg dan de PR-betalingen.

Maar het komt er hier op neer dat het niet in de verste verte waar lijkt dat een journalist geen leven in de middenklasse kan verwachten. Het probleem is dat journalisten, net als veel Amerikanen uit de middenklasse die geen journalisten zijn, lijden onder de uit de hand gelopen kostenstructuur van studentenhuisvesting en stedelijke huisvesting in de Verenigde Staten. Je zou deze problemen kunnen overstijgen door natuurlijk een multimiljonair CEO of hedgefondsmanager te worden. Maar nogmaals, het probleem is niet dat journalistiek geen baan uit de middenklasse is, maar dat het is een baan in de middenklasse in een tijd waarin de economie alleen lijkt te werken voor de top één procent.