De holle Super Bowl-aflevering van This Is Us was een grote gemiste kans

De show onthult eindelijk hoe Jack stierf en biedt een nieuwe wending, maar waar gaat het verder?

Dit zijn wij

Jack sterft in het nieuwe Dit zijn wij.

hebben mensen echt op harambe gestemd?
Ron Batzdorff/NBC

In Dit zijn wij 's Super Bowl spectaculair — letterlijk genoemd Super Bowl zondag - kijkers hoorden eindelijk hoe de man stierf. Toen de aflevering zijn einde bereikte, voegde de serie nog een nieuwe tijdlijn toe aan zijn verzameling, zodat we konden nadenken over hoe meer mensen stierven.



Zoveel van het eerste seizoen van de hitserie werd in beslag genomen door vragen over hoe Jack Pearson, de patriarch van de centrale familie van de show, omkwam - tot aan wanneer het gebeurde - dat het een opluchting was toen... de première van seizoen twee van de show bood wat een redelijk eenvoudig antwoord leek op de vraag: Jack stierf in een huisbrand.

Verwant

This Is Us seizoen 2 première: een groot mysterie is opgelost — een soort van

Behalve ... niet Echt . Hoe dieper in seizoen twee de show kwam, hoe meer het de exacte omstandigheden van Jack's dood plaagde, tot aan een aflevering die aanleiding gaf tot een reactie van Crock-Pot waarin de veiligheid van het kenmerkende product van het bedrijf werd onderstreept. (Het vuur dat Jack doodt) begint vanwege defecte bedrading in een slowcooker .)

Verwant

How This Is Us werd een kwestie van leven en Crock-Pot

En hoe meer de show plaagde, hoe minder het kon gaan over iets anders dan de centrale puzzel. Het uitgangspunt van Dit zijn wij ging van Een modern gezin behandelt de strijd van het hedendaagse leven naar Op een gegeven moment sterft een man. Het was gek om te zien hoe de serie deze verhaallijn uitbreidde, wat de indruk wekte dat zodra de details van Jacks dood waren onthuld, er zou geen show meer over zijn .

Ik weet niet of dat waar zal blijken te zijn. Ik hoop van niet, want er zijn veel individuele elementen die ik leuk vind Dit zijn wij . Maar Super Bowl Sunday deed niets om me van mijn angsten af ​​te brengen.

Jack sterft niet in de brand, maar kort daarna door een hartstilstand door het inademen van rook

Dit zijn wij

NBC heeft geen foto's van Jack en Rebecca uit de aflevering geüpload, dus hier is er een van Kevin die innerlijke vrede probeert te bereiken.

Ron Batzdorff/NBC

De veronderstelling van veel fans - dat Jack stierf omdat hij terugging naar zijn brandende huis om de hond van zijn dochter Kate te redden - bleek grotendeels waar te zijn. (Kate onthulde in het eerste seizoen van de show dat ze zichzelf de schuld gaf van de dood van haar vader, en de hond leek de gemakkelijkste weg tussen punten A en B.)

hoe contact opnemen met Yahoo voor gehackte e-mail?

Jack ging terug naar het huis om de hond op te halen - en, zoals later bleek, een familiefotoalbum en enkele geliefde sieraden. (Hij bracht daar zo lang door en pakte zoveel spullen op dat ik half verwachtte dat hij ook zou stoppen om zijn oude aartsvijand, de Crock-Pot, te grijpen.) Maar hij kwam levend uit de vuurzee, hoewel hij een bos had ingeademd van rook. Nadat hij naar het ziekenhuis was gegaan om zijn brandwonden te laten verbinden en zijn longen te laten controleren, kreeg Jack een catastrofale hartstilstand vanwege alle rook die hij had ingeademd. Zijn vrouw Rebecca was ondertussen een reep aan het kopen terwijl haar man stierf.

Er zijn een aantal manieren waarop dit specifieke verhaalpunt werkt, vooral omdat het geeft: Mandy Moore (die Rebecca speelt en die opkomt als een van) Dit zijn wij ’s sterkste artiesten) tal van grote momenten. Merk bijvoorbeeld op hoe Moore echt werkt met de candybar die langzaamaan het laatste wordt waar ze als dokter aan wil denken (de grote Bill Irwin ) brengt het nieuws dat haar man is overleden. De latere scène waarin ze Miguel (de voormalige collega van Jack en de toekomstige tweede echtgenoot van Rebecca) vertelt wat er met Jack is gebeurd, is ook voor haar een geweldige showcase.

En, zo zinloos ingewikkeld als de dood van Jack bleek te zijn, vond ik de manier waarop het de aflevering mogelijk maakte om de slow-motion goederentreincrash uit te beelden die een familie overweldigt door verdriet terwijl het nieuws zich van persoon tot persoon verspreidt. Dit was allemaal min of meer prima!

Maar hier is het ding: Jack's dood is gekomen om te bezetten zo een een centrale plaats in Dit zijn wij ’s mythologie dat ik niet echt weet waar het vanaf hier naartoe kan draaien. Seizoen twee was beslist een allegaartje wat betreft het vinden van andere verhaallijnen om aan te haken, waarbij zelfs de strijd van Randall en Beth om door het pleegzorgsysteem te navigeren een beetje overal was. Door de dood van Jack uit te rekken om twee afleveringen te vullen (en eigenlijk drie als je het op de begrafenis gerichte uur van komende dinsdag meetelt), doet de show zichzelf geen plezier.

Super Bowl Sunday was een ongelooflijk vreemde aflevering om uit te zenden na de Super Bowl

Dit zijn wij

De grote wending van de aflevering betreft Randall en Tess.

oude romeinse kaart van de wereld
Ron Batzdorff/NBC

Vroeg tijdens de uitzending van de aflevering vroeg iemand me op Twitter waarom de Pearsons niet alleen hun familiefoto's en andere gegevens ergens hadden opgeslagen, zodat Jack zijn leven niet riskeerde om het fotoalbum te redden. En hoewel het zeker zou zijn geweest mogelijk om zoiets te doen in 1998 (het jaar waarin Jack sterft), is het onwaarschijnlijk dat de familie Pearson zou heb zoiets gedaan. En toen realiseerde ik me dat de persoon die naar back-ups vroeg, misschien wel voor het eerst naar de show keek, zich waarschijnlijk nog niet had gerealiseerd dat de dingen met Jack en Rebecca in het verleden plaatsvonden.

Dit is het eeuwige gevaar van elke post-Super Bowl-aflevering van televisie. Doe iets dat te diep in het onkruid duikt met betrekking tot de overkoepelende verhaallijnen van een show en je loopt het risico om casual of voor het eerst uit te schakelen kijkers. Als je iets doet dat te los staat van al het andere, loop je het risico dat fans gaan klagen. Dit zijn wij probeerde het verschil te verdelen, en het deed uiteindelijk Super Bowl Sunday als geheel pijn.

Neem Beth die Randall vroeg in de aflevering herinnert aan al hun worstelingen met het pleegzorgsysteem. Dit is echt niet iets dat ze zou herhalen voor haar man - hij zou het al weten - maar het is waarschijnlijk acceptabel als een manier om nieuwe kijkers aan boord te krijgen met de grote verhaallijn van de personages voor het seizoen. En als Dit zijn wij gewoon over een zeer slechte Super Bowl-zondag in het verleden van de personages ging, in tegenstelling tot hun verschillende (waarschijnlijk op zichzelf staande) ervaringen op Super Bowl-zondag 2018, zou het waarschijnlijk hebben gewerkt.

Je kunt het hele uur door de botten van deze structuur zien. Hedendaagse Randall heeft een fijn gesprek met zijn dochter over hoeveel ze voor hem betekent, en hedendaags Kevin probeert verdomd niet te drinken. Het huidige Rebecca kijkt toe hoe de Eagles in haar eentje de Patriots verslaan, totdat Kevin zich bij haar voegt. (En het omwisselen van de show in daadwerkelijke beelden van de game die net was afgelopen, was een leuke truc.)

Maar uiteindelijk worden deze verhalen allemaal verteerd door de noodzaak om alles wat er in het heden gebeurt te maken over de dood van Jack, die nu 20 jaar in het verleden ligt. Ja, ik geloof dat deze mensen nog steeds verdrietig zouden zijn over zijn dood. En ja, ik weet zeker dat hun verdriet zich bijzonder acuut zou manifesteren op Super Bowl Sunday (hoewel, om eerlijk te zijn, de tijdlijn van de show rond Super Bowl Sunday 1998 een beetje moeilijk te analyseren is). Maar zoals een ander beroemd tv-drama ooit beweerde, het leven gaat door , Rechtsaf? Dit zijn wij maar al te vaak lijkt het alsof de personages de afgelopen twee decennia in een krater hebben rondgezworven, alsof de show misschien een toevallige reclame is voor de voordelen van gesprekstherapie.

Dit brengt ons bij de grote wending van de aflevering, die onthult dat de maatschappelijk werker die een jonge jongen heeft verteld dat ze een nieuw pleeggezin voor hem heeft gevonden, hem niet voorbereidt om Randall en Beth te ontmoeten, maar inderdaad de oudste dochter van Randall en Beth is, Tess , allemaal volwassen en in een bepaalde hoedanigheid werkend voor het pleegzorgsysteem. De introductie van een nieuwe tijdlijn - en nieuwe versies van personages waarin we al geïnteresseerd zijn - kon werk voor Dit zijn wij , maar ik ben al bang dat de volgende aflevering zal beginnen met de oude Randall die tegen volwassen Tess zegt: Weet je, toen je grootmoeder Rebecca stierf onder omstandigheden waar we nog steeds te emotioneel kwetsbaar zijn om over te praten...

Dit zijn wij uitgezonden op dinsdag om 21:00 uur Eastern op NBC , met eerdere afleveringen beschikbaar op Hulu .