Dit is het slechtst mogelijke natuurbrandscenario voor Zuid-Californië

Elk jaar maakt klimaatverandering een catastrofale brand als deze steeds waarschijnlijker.

Dit is deel twee in a driedelige serie over extreme weerscenario's in het slechtste geval in drie regio's van de Verenigde Staten - Arizona , Californië, en Florida — die bijzonder kwetsbaar zijn voor de effecten van klimaatverandering. In dit verhaal zullen we een Big One overwegen die Zuid-Californië zou kunnen verwoesten: een echt gigantisch wildvuur dat binnen het bereik van de mogelijkheid ligt.


De bosbrand die alle eerdere opvattingen van Californië over het ergste dat zou kunnen gebeuren vernietigt, begint met een illegaal vuurwerk dat wordt afgestoken door kampeerders in het San Bernardino National Forest. Stukken van dit bos, in de buurt van het kuuroord Palm Springs, zijn al vele malen verbrand. Maar deze brand wordt in een kwestie van uren monsterlijk groot, omdat een ernstige, meerjarige droogte en een extra lange hete zomer een ongekend aantal bomen en struiken kurkdroog hebben achtergelaten, weerloos om te vlammen.



Terwijl hoge Ponderosa- en suikerdennenbomen in het federaal beschermde gebied worden overspoeld, vliegen sintels van hun kronen naar voren, voortgestuwd door de wind, waardoor het volgende stuk bos wordt ontstoken. Brandweerlieden van de US Forest Service proberen het vuur in bedwang te houden, maar het vuur is te groot en beweegt veel te snel met felle winden die het helpen. In slechts twee dagen is het vuur 10 mijl breed.

Het vuur kan zich met zoveel beschikbare brandstof in alle richtingen in het staatsbos verspreiden, en in het begin is er niet veel gevaar voor mensenlevens. Maar naarmate het groter wordt, zal het oostwaarts racen naar de rand van Palm Springs, met 48.000 inwoners, en naar het noordoosten richting San Bernardino, met 220.000 inwoners.

Ryan Mark

In sommige richtingen zal het vuur kale rotsachtige heuvels raken en uitspugen. Maar in andere richtingen veranderen de bomen en struiken abrupt in traktaat woningen, stacaravans en vrijstaande woningen. Hier zullen de sintels op daken blazen, op uitgedroogde gazons en struiken, en beginnen duizenden gebouwen te verbranden, blok voor blok.

Sommige bewoners zijn op tijd geëvacueerd, maar anderen sterven in hun auto of in hun huis als de vlammen hen inhalen. De omvang en snelheid van het vuur zullen de capaciteiten van de brandweerkorpsen van Palm Springs en San Bernardino om het te blussen overweldigen totdat er versterkingen zijn gestuurd. Kleine steden die ook op hun pad komen, zoals Anza en Hemet, hebben nog minder middelen om het te bestrijden.

De groten, deel één :

Dagenlang 122 graden: de dreigende hittegolf in Phoenix die duizenden schade kan toebrengen

Een illustratie met displays met hoge temperaturen en afbeeldingen van mensen die in een woestijnomgeving lopen.

Rook van de groeiende branden begint 100 mijl westwaarts naar Los Angeles en 100 mijl zuidwaarts naar San Diego te voeren, wat leidt tot... gevaarlijke luchtkwaliteit in heel Zuid-Californië. Duizenden kinderen en ouderen worden met astma-aanvallen en luchtwegaandoeningen naar het ziekenhuis gebracht. Sommigen met hart- en longaandoeningen sterven. Honderden scholen sluiten, en ambtenaren vertellen 10 miljoen Zuid-Californiërs die nu onder een enorme rookwolk leven om binnen te blijven met hun ramen en deuren gesloten. Dit rookgevaar zal tweeënhalve week aanhouden als het vuur brandt en de rook blijft hangen.

In de tweede week zal het vuur groter worden omdat het overvloedige nieuwe brandstof vindt in het zuiden in het Cleveland National Forest en het Anza-Borrego Desert State Park in San Diego County. Op zijn breedst zal het 60 mijl breed zijn. Het zal nu door verschillende ecosystemen zijn verbrand: saliestruiken aan de kust, chaparral, eiken en naaldbomen, allemaal uitgedroogd door droogte en hete lucht. Het zal springen in de stad Temecula, bevolking 114.000, en Oceanside, bevolking 176.000.

In totaal zal het meer dan 1,5 miljoen hectare verbranden, een gebied zo groot als Delaware en meer dan drie keer zo groot als de brand in het Mendocino Complex van 2018, de grootste bosbrand in de geschiedenis van de staat. Het kan 100.000 gebouwen verwoesten en honderden levens kosten. En als het de komende jaren gebeurt, zal de door de mens veroorzaakte opwarming ongetwijfeld een factor zijn.

In 2016 heeft de Blauw gesneden vuur verbrandde 37.000 acres land en vernietigde 105 huizen in San Bernardino County, Californië.

David McNew/Getty Images

Zuid-Californië is vatbaar voor een gruwelijk gigantische brandramp als deze

Deze nachtmerriebrand is hypothetisch, gemaakt door een natuurbrandsimulator, een computermodel genaamd Fsim . Wetenschappers gebruiken FSim om extreme scenario's te bedenken waartoe de omgeving in staat is, met behulp van gegevens over historische weerpatronen, beschikbare brandstof op openbare en particuliere gronden en verschillende andere variabelen.

Dat doet het niet voorspellen specifieke natuurbrandgebeurtenissen - dat zou onmogelijk zijn, aangezien elke natuurbrand begint met een onvoorspelbare ontsteking of vonk - maar het verbeeldt nieuwe vuurseizoenen door te combineren wat er in het verleden is gebeurd. En elk scenario dat het uitspuugt, ligt binnen de fysieke grenzen van het mogelijke.

Alan Ager, een onderzoeker bij de US Forest Service die bestudeert hoe het risico op bosbranden in federaal beheerde bossen en andere landen kan worden beheerd, vond de 1,5 miljoen hectare grote brandsimulatie in een database met gesimuleerde branden in het Missoula Fire Lab nadat ik had gevraagd naar de grootste mogelijke brand die Zuid-Californië zou kunnen treffen. Ik koos de regio omdat het het dichtstbevolkte deel van de staat is met zeer hoog natuurbrandgevaar , volgens het California Department of Forestry and Fire Protection, of Cal Fire.

Fsim schatte dat deze brand 82.000 gebouwen zou vernietigen. Maar Ager zei dat de structurele tol in werkelijkheid veel hoger zou zijn, omdat de simulator alleen de verspreiding van vuur naar wilde gebieden modelleert en de verloren gebouwen op dat land berekent.

De simulatie laat echter duidelijk zien dat de vlammen zich kunnen verspreiden naar de randen van verschillende dorpen en steden, waaronder Anza, Palm Springs en Temecula, waar honderdduizenden mensen wonen.

wie host de oscars dit jaar

Er is tonnen brandstof voor bosbranden in de huizen, zei Ager. Zodra het vuur aan de rand is, kan het andere huizen ontsteken. Woningen die vóór 2008 zijn gebouwd, lopen volgens een recent onderzoek door verschillende Californische kranten en de Associated Press.

Een ring van vuur, gestart door sintels, breidt zich uit voordat het door een eigendom gaat terwijl de County Fire op het platteland van Guinda, Californië op 1 juli 2018 brandt. De County Fire brandde meer dan 90.000 hectare toen de zomertemperaturen 104 graden Fahrenheit bereikten.

Josh Edelson/AFP/Getty Images

Het model schat geen dodental, maar Ager zei dat je je kunt voorstellen dat een brand van deze omvang catastrofaal kan zijn, gezien de 86 doden in paradijs in de Camp Fire van 2018, een brand een tiende van de grootte.

David Sapsis, een natuurbrandwetenschapper bij Cal Fire die de simulatie beoordeelde, was het daarmee eens. De schade zou waarschijnlijk enorm zijn en mogelijk in het niet vallen bij wat we onlangs hebben gezien.

En het is een scenario dat in de nabije toekomst waarschijnlijker wordt toekomst gezien wat wetenschappers weten over hoe klimaatverandering het risico op bosbranden in Californië zal vergroten.

Klimaatmodellen laten zien dat naarmate de temperatuur blijft stijgen, de atmosfeer en het land in sommige regio's, zoals de Californische bossen, droger zullen worden. Hierdoor worden struiken en bomen droger en brandbaarder.

Klimaatverandering versterkt het brandgedrag en de brandgrootte, zei Ager. Wat betekent dat een brand in het slechtste geval zoals hierboven beschreven in de toekomst nog erger kan zijn.

De groten, deel drie:

26 voet water: hoe het orkaanscenario in het slechtste geval eruit ziet voor Tampa Bay

Een fotoillustratie van kinderen die door water waden met omringende beelden van wind, weer, en vernietiging. Christina Animashaun / Vox

Dezelfde plaatsen in Californië die historische branden hebben gehad, zullen over 30 jaar waarschijnlijk in slechtere omstandigheden verkeren, zegt Chris Keithley, onderzoeksmanager voor het Fire and Resource Assessment Program bij Cal Fire. Klimaatverandering zal het algehele risicopotentieel vergroten.

sorry voor je verlies facebook horloge

Waarom zouden we over deze horror moeten nadenken? Omdat verhoogde brandweersomstandigheden worden deze week in de regio verwacht. En omdat we de afgelopen twee jaar hebben gezien hoe gemeenschappen in Californië in hoog en zeer hoog leven brandgevaar zwaarte zones kan overrompeld worden en verschrikkelijke gevolgen hebben als klimaatverandering de omstandigheden verergert die een monsterbrand veroorzaken.

Verwant

De branden in Californië benadrukken - en verergeren - de inkomenskloof van de staat

Het bosbrandseizoen van 2018 in Californië was er een voor de geschiedenisboeken, met 10 grote branden die meer dan 500 hectare per stuk verbrandden . Het meest berucht was het kampvuur, waarbij 86 doden vielen in het paradijs en meer dan… $ 16,5 miljard aan verliezen , aldus de Duitse verzekeringsmaatschappij Munich RE. De Woolsey Fire liet ook een groot litteken achter, doodde drie en verwoestte een reeks huizen, waaronder enkele van de duurste onroerend goed in Malibu en Calabasas: de huizen van Miley Cyrus, Daryl Hannah en Kim Basinger, onder anderen.

De kampvuur van 2018 in Noord-Californië was de dodelijkste en meest destructieve bosbrand ooit in de staat, waarbij 86 doden vielen en meer dan 18.800 gebouwen werden vernietigd.

Josh Edelson/AFP/Getty Images

In hetzelfde jaar, 2018, begon de Woolsey-brand in Ventura County en sloeg vervolgens in Los Angeles County, waarbij 97.000 hectare in brand werd gestoken en drie mensen omkwamen.

Robyn Beck/AFP/Getty Images

2018 liet Californië zien waarom het de dreiging drastisch moet beperken (door de uitstoot te verminderen en brandbare bossen beter te beheren) en zich moet voorbereiden op rampen.

Ik weet niet of mensen ter harte hebben genomen dat bosbranden deels door klimaatverandering erger en erger worden en niet snel beter worden, zei hij. John Abatzoglou , een wetenschapper aan de Universiteit van Idaho die kijkt naar de effecten van klimaatverandering op natuurbranden. Ik weet niet zeker of we gekalibreerd zijn. Californiërs moeten misschien leren nadenken over toekomstige branden als de Big One, zoals een aardbeving.

Laten we dus, in de geest van het onder ogen zien van de risico's, eens nader onderzoeken wat Californië te wachten staat als het klimaat verandert en een paar belangrijke manieren overwegen waarop het kan reageren.

Waarom Californië kan verwachten dat het bosbrandseizoen erger wordt

De bossen en struikgewas van Californië zijn vrijwel voor altijd blootgesteld aan bosbranden; vuur is een natuurlijk onderdeel van veel van de ecosystemen van de staat. Wat nu anders is, is dat het seizoen langer wordt en de branden gemiddeld groter en verwoestender worden.

Het basisrecept voor een monsterlijk bosbrand in de 21e eeuw is dit: neem warme lucht en geen regen en vocht dat verdampt uit bomen, struiken en grond. Na een reeks van lange, uitgestrekte, hete, droge perioden, zullen bomen en struiken worden getransformeerd in ideale tondel om een ​​vuur te voeden. Hoe groter het getroffen gebied, hoe meer brandstof beschikbaar is. Het enige wat je dan nodig hebt, is een vonk, die kan komen van een stroomstoring, een sigaret of een knaller.

Christina Animashaun / Vox

Vuur kan grotere afstanden afleggen [dan in het verleden omdat er meer brandstof is] om bij gemeenschappen te komen, zei Ager. Ondertussen breiden gemeenschappen zich uit. Elke keer dat iemand een ander huis bouwt, neemt het risico toe.

het brein achter zelfrijdende auto's

Veel andere staten in het westen, waaronder Oregon en Colorado, zullen waarschijnlijk grotere, meer verwoestende branden zien naarmate het klimaat warmer wordt. Maar Californië loopt een bijzonder risico, zowel omdat het meer droogtes kan zien dan andere staten als omdat het meer mensen en meer gebouwen heeft.

Een recent studie door Ager en collega's ontdekten dat 1.812 gemeenschappen in het westen van de VS aanzienlijk kunnen worden getroffen door toekomstige bosbranden. Van de 20 meest blootgestelde gemeenschappen op de lijst waren er 14 in Californië. Verschillende van de 14, waaronder Anza en Temecula, bevinden zich in het pad van de hierboven beschreven gesimuleerde brand.

Ongeveer 11,3 miljoen mensen - meer dan enige andere staat met regelmatige bosbranden - leven in wat wetenschappers de wildland-stedelijke interface in Californië noemen. Dat is 30 procent van de bevolking die in de buurt van veel potentiële brandstof voor natuurbranden woont. En meer dan 2,7 miljoen Californiërs leven momenteel in zeer hoge brandgevaarlijke zones, gebieden waar de bevolking naar verwachting zal blijven groeien. (Cal Fire werkt momenteel zijn gevarenzonekaarten bij en verwacht tegen 2021 nieuwe uit te rollen.)

Christina Animashaun / Vox

Delen van Noord-Californië en de Sierra Nevada kunnen de komende decennia de meeste vuuractiviteit verwachten die rechtstreeks verband houdt met door de mens veroorzaakte klimaatverandering, volgens een recent onderzoek. papier door Abatzoglou en collega's.

Maar je kunt overal in Los Angeles en San Diego een dart gooien en je zult ook een gebied raken met een aanzienlijk vuurpotentieel, zei Keithley.

En er is een enorme mismatch, ontdekte de studie van Ager, tussen de toegenomen dreiging van natuurbranden en hoe steden toekomstige ontwikkeling plannen.

Californië en andere staten die gevoelig zijn voor bosbranden laten nog steeds veel nieuwbouw toe in zones met een hoog risico. Lokale brandweerlieden zijn niet uitgerust om enorme branden te bestrijden die van gebouw naar gebouw springen. Net zoals het tijd is om te overwegen zich terug te trekken van de kusten vanwege de stijging van de zeespiegel, is het misschien tijd om te overwegen mensen aan te moedigen zich terug te trekken uit enkele van de meest risicovolle gebieden.

De ruïnes van een huis met uitzicht op de oceaan zijn te zien in de nasleep van de Woolsey Fire, in Malibu, Californië, op 14 november 2018.

David McNew/AFP/Getty Images

Ik denk dat geplande retraite deel moet uitmaken van een reeks opties, zei Paige Fischer , een sociale wetenschapper die bosbranden bestudeert aan de Universiteit van Michigan. Tot nu toe heeft de staat echter weinig gedaan om nieuwbouw in risicogebieden te ontmoedigen of mensen aan te moedigen om uit de buurt te blijven.

Maar zoals Susan Gorin, een supervisor van Sonoma County die haar huis verloor in de Tubbs Fire die in oktober 2017 Santa Rosa binnenraasde, aan Bloomberg vertelde, zou er een afrekening kunnen komen:

[W]e hebben eigenaren van privé-eigendommen vrijwel overal de mogelijkheid gegeven om een ​​huis of een ranch te bouwen waar ze land bezitten. En toch is de veronderstelling voor die eigenaren van privé-eigendom dat we de openbare vuurmiddelen zullen hebben om ze te beschermen in geval van noodgevallen en bosbranden. Vastgoedeigenaren kunnen die veronderstelling niet langer maken. En onze brand was daar een goed voorbeeld van... De brand kwam zo hard, zo snel, dat geen enkele brandweerkazerne of andere instanties huizen hadden kunnen redden.

Als reactie op de miljarden verliezen als gevolg van de bosbranden in Californië van 2017 en 2018, beginnen verzekeringsmaatschappijen nu... weigeren om brand- en huiseigenaren aansprakelijkheidsverzekering te vernieuwen en stijging tarieven voor huiseigenaren in brandgevoelige gebieden, meldt de New York Times.

Maar mensen dwingen te verhuizen is een bijzonder moeilijke vraag in Californië, dat een ernstige huisvestingscrisis heeft. Veel bewoners van het Paradijs die hun huis verloren in het kampvuur waren daarheen verhuisd om te ontsnappen aan de onbetaalbare huren en huizenprijzen van de Bay Area .

Donna Williams, 60, zit midden in de ruïnes van het flatgebouw waar ze 19 jaar heeft gewoond, nadat het kampvuur Paradise, Californië, in 2018 verwoestte.

foto alliantie via Getty Image

De federale en deelstaatregeringen hebben verhoogde financiering voor brandbestrijding en brandstofbeheer, volgens Keithley van Cal Fire, maar er is veel meer nodig. Meer voorgeschreven verbranding zou brandstof kunnen helpen beperken, maar veel gemeenschappen zijn ertegen vanwege het rookrisico op korte termijn.

De inspanningen op het gebied van brandstofbeheer moeten aanzienlijk worden opgevoerd, beaamt Ager. Die verantwoordelijkheid ligt grotendeels bij federale en staatsinstanties zoals de Forest Service die openbare gronden beheren. Mensen die in risicogebieden wonen, kunnen ook meer doen om het land en de constructies op het privéterrein om hen heen te beheren, bijvoorbeeld door brandbare vegetatie rond huizen te verminderen en brandwerende bouwmaterialen te gebruiken, zei Fischer.

Klimaatverandering vereist zowel onmiddellijke actie om de uitstoot en onmiddellijke bedreigingen te verminderen, als ook aanpassing op lange termijn aan een vijandiger klimaat. Californië is een leider op het eerste - het is heeft gepleegd tot 100 procent schone energie in 2045 en totale, economie-brede koolstofneutraliteit tegen 2045. En regering Gavin Newsom heeft ook geprobeerd steun te krijgen voor nieuwe financiering van de staatswetgever om de dreiging van brand in een opwarmende wereld het hoofd te bieden.

Brandweerman Casey Good van de brandweer van San Ramon Valley werkt eraan om te voorkomen dat de Woolsey Fire op 11 november 2018 huizen in West Hills, Californië bereikt.

Hans Gutknecht/Los Angeles Daily News via Getty Images

Klimaatverandering heeft een nieuwe realiteit gecreëerd in de staat Californië. Het is geen kwestie van ‘of’ natuurbrand zal toeslaan, maar ‘wanneer’, zei Newsom in een juni verslag doen van . Onze recente, angstaanjagende geschiedenis bevestigt dat.

Maar hij en andere Californische leiders hebben nog een lange weg te gaan om gemeenschappen te helpen zich beter te verdedigen tegen natuurbranden. We worden overladen met beoordelingen en komen te kort in acties, zei Ager.