Deze kaart toont Europa's afhankelijkheid van Russisch gas

Zelfs na de crash van MH17 is Europa traag geweest met het opleggen van meer sancties aan Rusland voor zijn betrokkenheid bij de crisis in Oekraïne, met name tegen de energie-export die zo'n groot deel van de Russische economie uitmaakt.

Deze kaart van Europese gaspijpleidingen, van De econoom , helpt verklaren waarom:

Europa_gas



Europa is nog steeds sterk afhankelijk van Russisch gas. Duitsland, misschien wel de machtigste speler in de Europese Unie, haalde in 2012 37 procent van zijn gas uit Rusland. De Europese Unie als geheel gebruikte Russische export voor 24 procent van haar gas.

De afhankelijkheid van Duitsland van Russisch gas is een van de redenen waarom, zoals Matt Yglesias van Vox uitlegt, Europa het moeilijk heeft om in te stemmen met nieuwe sancties. Het VK, dat geen Russisch gas importeert, wil de Russische gasexport bestraffen. Duitsland is het daar niet mee eens en geeft de voorkeur aan een verbod op militaire export vanuit Europa. Frankrijk, dat Russisch gas opneemt (maar minder dan Duitsland) en van plan is marineschepen aan Rusland te verkopen, zou liever hebben dat het VK Russische activa in beslag neemt die in Londen zijn opgeslagen. Al die onenigheid tussen grote Europese mogendheden heeft geleid tot trage, rommelige onderhandelingen.

Ironisch genoeg zijn landen in Oost-Europa die het meest afhankelijk zijn van de Russische gasexport – zoals Polen en de Baltische staten Estland, Letland en Litouwen – optimistischer over sancties tegen Rusland omdat ze het als een meer directe bedreiging zien.

Het probleem wordt nog gecompliceerder door de ligging van Russische gaspijpleidingen. Zoals de kaart hierboven laat zien, stroomt een groot deel ervan door Oekraïne. Als het conflict daar erger wordt, bestaat de kans dat Rusland zich genoodzaakt voelt om pijpleidingen in het land af te sluiten – vooral omdat Oekraïne al miljarden schulden naar Rusland voor gas – wat het in het verleden heeft gedaan. Rusland zou kunnen overschakelen naar andere gasroutes als het de Oekraïense lijnen afsluit, maar de sluiting kan nog steeds storend werken en het zou waarschijnlijk de Oekraïense economie verlammen in tijden van oorlog.

Na verloop van tijd zou Europa zichzelf van Russisch gas kunnen afleiden. Maar analisten geloven dat kan even duren, aangezien geen enkele huidige gasbron zo toegankelijk en goedkoop is.

De economie van Europa, zoals veel van de wereld, is momenteel niet in de beste vorm. Het is dan ook geen verrassing dat Europa voorzichtig is met alles wat zijn economie zou kunnen schaden. Als het gaat om het straffen van Rusland, probeert het continent een manier te vinden om zijn taart te hebben en ook op te eten.