Deze peiling vroeg Amerikanen of ze in God geloven. De antwoorden waren fascinerend.

20 procent van de christenen gelooft niet in de God van de Bijbel, maar 17 procent van de religieuzen wel.

Het gebied rond Houston begint langzaam te herstellen van catastrofale schade door Harvey-storm Joe Raedle/Getty Images

Gelooft u in God?

De vraag lijkt eenvoudig genoeg. Maar een Pew-studie die deze week is vrijgegeven, suggereert dat geloof in God veel ingewikkelder dan een binair antwoord zou suggereren - en dat geloof in God en religieuze identiteit niet altijd correleren.



Vier op de vijf Amerikaanse volwassenen zeggen in God te geloven. Van deze gelovigen zegt 70 procent dat ze in de God van de joods-christelijke Bijbel geloven, terwijl 30 procent zegt te geloven in een andere hogere of spirituele macht. (Volgens de makers van de enquête heeft de enquête onvoldoende leden van religieuze minderheidsgroepen, zoals moslims of hindoes, geprofileerd om een ​​meer gedetailleerde analyse van hun overtuigingen mogelijk te maken.)

Maar verrassend genoeg zegt bijna de helft van de Amerikanen die zeggen niet in God te geloven, ook dat ze wel geloven in een andere hogere macht of spirituele kracht die in het universum aan het werk is. Van de religieus niet-aangeslotenen - ook bekend als de religieuze nieten - gelooft bijna driekwart (72 procent) in een of andere vorm van hogere macht, en 17 procent gelooft in God zoals beschreven in de Bijbel. En onder de zelfverklaarde atheïsten gelooft maar liefst 18 procent in een of andere vorm van spirituele hogere macht.

Onder zichzelf beschreven christenen laten de gegevens een even gecompliceerde verspreiding van theologische overtuigingen zien. Van de zichzelf beschreven christenen gelooft bijvoorbeeld maar liefst 20 procent in een hogere macht, maar niet doen geloven in de God beschreven in de Bijbel. Dat aantal loopt op tot 26 procent voor de reguliere protestanten en 28 procent voor de katholieken. (De uitdrukking die in de Bijbel wordt beschreven, werd door Pew gebruikt zonder verdere verduidelijking.)

In een Amerikaanse samenleving waarin, zoals ik eerder schreef, religieuze identiteit vaak ongelooflijk politiek gepolariseerd is, herinneren de resultaten van Pew ons eraan dat het religieuze tapijt van Amerika complexer is dan het lijkt. Hoe iemand zich identificeert - een identiteit die diep geworteld is in raciale, economische en politieke ideologieën, evenals expliciet religieuze - hoeft niet noodzakelijk de inhoud van hun overtuigingen over God of de aard van het universum weer te geven.

Iemand die het etiket van bijvoorbeeld evangelisch christen afwijst, doet dat misschien om redenen die minder met theologie dan met cultuur te maken hebben. (In het kielzog van de toenemende alliantie van christendom en trumpisme, verwerpen een aantal prominente evangelische christenen de term inderdaad actief.)

hoeveel van het Amazone regenwoud is vernietigd

Omgekeerd kan iemand zich identificeren als cultureel katholiek, maar toch de God van de Bijbel afwijzen (of, in het geval van 2 procent van de katholieken, een hogere macht afwijzen). Iemand anders zou zich als een religieuze niemand kunnen identificeren, maar een opvatting van God hebben die diep gefundeerd is door de joods-christelijke traditie, of zich identificeren als een ongelovige die niettemin blijk geeft van geloof in een hogere macht. Het is ook vermeldenswaard dat, zoals Vox's Brian Resnick wijst erop, peilingen naar religieus geloof zijn niet altijd nauwkeurig - atheïsten rapporteren vaak te weinig aan zichzelf.

Met andere woorden, we moeten er niet van uitgaan dat religieuze identiteit en geloof synoniem zijn. Het Pew-onderzoek laat zien dat uitspraken over religieuze identiteit over veel meer gaan dan het (of het ontbreken daarvan) geloven in een hogere macht. En vragen als geloof je in God zijn ingewikkelder dan ze op het eerste gezicht lijken.

Hoe we over God en geloof praten, mag nooit worden teruggebracht tot een eenvoudig binair getal. De Pew-studie herinnert ons eraan hoe divers en complex de Amerikaanse religie werkelijk is.