Dit populaire en bewezen klimaatbeleid zou bovenaan de takenlijst van het Congres moeten staan

Een pleidooi voor een nationale norm voor schone elektriciteit.

Een bouwvakker loopt op 5 augustus 2020 over een onverharde weg bij het windmolenpark Avangrid Renewables La Joya in Encino, New Mexico.

Een bouwvakker loopt op 5 augustus 2020 langs een onverharde weg bij het Avangrid Renewables La Joya windpark in Encino, New Mexico. Het complex zal uiteindelijk worden uitgerust met 111 turbines.

Cate Dingley/Bloomberg via Getty Images

Vorig jaar voerde presidentskandidaat Joe Biden campagne op een gewaagd klimaatplan dat omvatte het opruimen van het Amerikaanse elektriciteitssysteem tegen 2035 met een federale Clean Electricity Standard (CES). Een nationale CES, waarvoor nutsbedrijven hun aandeel in hernieuwbare en koolstofvrije elektriciteit zouden moeten vergroten, is een oud idee. Maar de ambitie - 100 procent schone elektriciteit in 2035 - was nieuw.



Tegen het einde van de campagne, telkens wanneer hij de klimaatverandering ter sprake bracht, wat hij deed... constant , Biden had één jaar aan zijn hoofd: 2035.

De nieuwe deadline weerspiegelt de wetenschappelijke feiten en de economische kans . De VS moeten de uitstoot dit decennium met ongeveer de helft verminderen om de wereld een kans te geven de opwarming te beperken tot 1,5 graden Celsius . Hierdoor zullen miljoenen goedbetaalde banen worden gecreëerd in de Amerikaanse economie van schone energie. Maar om vooruitgang te boeken in het tempo en de schaal die nodig zijn, moet het Congres zich concentreren op het bouwen van een 100 procent schoon elektriciteitssysteem.

Daarom hebben we een belangrijk rapport Donderdag, met Evergreen Action en Data for Progress, die laten zien hoe het Congres dit voor elkaar kan krijgen. Als twee beleidsexperts en pleitbezorgers die zich hebben gericht op het opschonen van de elektriciteitssector, denken we dat we de beste kans hebben om dit beleid dit jaar door te voeren.

Schone elektriciteit is de ruggengraat van de energietransitie - het cruciale onderdeel waar alle andere sectoren in zullen passen. Niet alleen zal de toegang tot 100 procent schone elektriciteit direct worden verminderd, meer dan een kwart van de Amerikaanse koolstofvervuiling, zal het ook grote delen van onze transport-, bouw- en industriële sectoren in staat stellen om op schone stroom te draaien. Door zoveel mogelijk van deze sectoren van koolstofvrije elektriciteit te voorzien, zouden we de Amerikaanse uitstoot met 70 tot 80 procent kunnen verminderen. Het zou, kortom, een groot deel van onze klimaatuitdaging oplossen.

Het klimaat vraagt ​​erom. De president voerde er campagne voor. En 81 miljoen Amerikanen stemden ervoor. Het is nu tijd voor het Congres en de regering om te leveren. Hier is hoe ze het kunnen doen.

Een bewezen, praktische en populaire aanpak

In de afgelopen drie decennia hebben 30 staten - zowel rood als blauw - wetten aangenomen die elektriciteitsbedrijven verplichten om meer schone energie te gebruiken. Sinds 2015 hebben 10 staten normen voor 100 procent schone elektriciteit aangenomen, waardoor de overgang naar volledig 100 procent koolstofvrije energie vereist is. En zes anderen hebben zich aan dat doel gecommitteerd. Staatswetten duiken zo snel op, dat het moeilijk bij te houden is. Door het hele land, 170 steden beleid hebben om 100 procent schoon te worden. Hierdoor is meer dan een op drie Amerikanen wonen al op een plek die zich inzet voor het bereiken van 100 procent schone stroom.

waarom is de kamer zo slecht?

We weten dat deze aanpak technologisch mogelijk is. Wind, zonne-energie, batterijen, transmissielijnen en andere technologieën kunnen vuile fossiele brandstoffen vervangen. Google, een van de grootste elektriciteitsverbruikers van het land, streeft naar 100 procent schone stroom , tegen 2030 in al zijn faciliteiten in realtime.

Met al dit staats- en lokaal leiderschap is het niet verwonderlijk dat deze aanpak populair is bij het publiek. In onafhankelijke peilingen van beide Gegevens voor voortgang en de Yale-programma over communicatie over klimaatverandering , zoals de afgelopen maanden is gebleken, steunt meer dan tweederde van de kiezers de federale regering om het land tegen 2035 naar 100 procent schone energie te brengen.

En als we dit beleid eenmaal landelijk implementeren, moet het populair blijven, want schone energie bespaart klanten geld.

Onderzoekers van UC Berkeley, GridLab en Energy Innovation hebben getoond dat we ons elektriciteitssysteem tegen 2035 drastisch kunnen opschonen en de elektriciteitsrekening kunnen verlagen. Waarom? Veel nutsbedrijven blijven oude, onrendabele kolencentrales exploiteren. In slechts drie jaar kosten deze fabrieken klanten een extra $ 3,5 miljard om open te blijven - en dat is voordat we alle extra ziekenhuisrekeningen toevoegen voor mensen die dag na dag hun vervuiling inademen. Of de kosten van het destabiliseren van ons klimaat. Het vervangen van deze vuile planten door schone stroom is niet alleen goed voor onze gezondheid; het is ook goed voor onze portemonnee.

wereldoorlog 2 kaart van europa

Normen voor schone elektriciteit zijn bewezen, praktisch en populair. Wat ontbreekt, is federaal beleid om ervoor te zorgen dat elke staat en elk nutsbedrijf in het versnelde tempo dat nodig is, overschakelt van vuile energie naar schone bronnen. Zonder een nationale CES weten we dat nutsbedrijven niet snel genoeg zullen gaan - hun eigen plannen laten zien dat ze dat niet doen. Dit beleid moet dit jaar bovenaan de takenlijst van het Congres staan.

Hoe het congres een CES door het proces voor begrotingsafstemming kan halen

Met de verkiezingen vorige maand in Georgië namen de Democraten de controle over de Senaat over. Hun meerderheid is echter klein. De Democraten en Republikeinen hebben elk 50 zetels, en vice-president Kamala Harris kan beslissende stemmen in het voordeel van de Democraten uitbrengen.

Om zinvolle wetgeving aan te nemen, hebben de Democraten twee opties. Ze kunnen de filibuster afschaffen, een geheimzinnige Senaatsregel die de behandeling van een wetsvoorstel zonder 60 stemmen verhindert. Of ze moeten vertrouwen op een uniek parlementair proces dat bekend staat als: budget afstemming , waardoor sommige wetsvoorstellen met een gewone meerderheid kunnen worden aangenomen.

Meest kiezers denken Het congres zou de filibuster moeten dumpen, en we zijn het zeker met hen eens. Maar tot nu toe hebben enkele gematigde senaat-democraten hun onwil geuit om dat te doen. Dat betekent dat we, in ieder geval voorlopig, veel praten over optie B.

Verwant

Biden kan klimaatverandering bestrijden, huisvesting garanderen en armoede halveren - zonder de GOP

Verzoening is ingewikkeld. In wezen is het een wetgevingsproces waarmee het Congres rekeningen kan versnellen die betrekking hebben op de inkomsten van de federale overheid (zoals belastingen), uitgaven (uitgaven) of de schuldlimiet. Dankzij dit proces kan wetgeving met een gewone meerderheid in de Senaat worden aangenomen - slechts 51 stemmen. Er zijn echter grenzen aan de soorten wetgeving die in dit proces kunnen worden opgenomen. De criteria zijn geschreven in de Byrd Regel . En dit kan niet altijd worden gedaan; historisch gezien heeft het Congres slechts eenmaal per fiscaal jaar begrotingsafstemming gebruikt.

In ons onderzoek voor ons rapport hebben we maandenlang gesproken met congresbureaus, parlementaire experts, denktanks, klimaatadvocaten en anderen, en zijn we tot de conclusie gekomen dat het mogelijk is om een ​​CES door het proces van begrotingsafstemming te halen. In ons rapport identificeren we verschillende manieren waarop een CES kan passen bij de Byrd-regel.

De meeste wetten op het gebied van schone energie creëren een systeem van kredieten die nutsbedrijven en andere energieproducenten kunnen krijgen door schone stroom te produceren. Met deze emissievrije elektriciteitskredieten - of ZEC's - kunnen we de voortgang meten. Door verzoening zou de federale regering een systeem van ZEC's kunnen creëren die op de boeken leven, binnen de federale begroting. Nutsbedrijven zouden ZEC's verdienen door de hoeveelheid koolstofvrije elektriciteit die ze aan klanten leveren voortdurend te verhogen, of anders de kredieten van het federale programma te kopen.

Een andere benadering zou inhouden dat de federale overheid regelmatig een hoeveelheid ZEC's koopt van energiebedrijven, via veilingen. In wezen zouden bedrijven biedingen indienen voor hoeveel ze zouden willen ontvangen voor de schone stroom die ze produceren. De federale overheid zou de benodigde hoeveelheid dat jaar bepalen - bijvoorbeeld 80 procent schone stroom in 2030 - en ZEC's kopen totdat dat doel is bereikt. Deze aanpak zou de kosten van het beleid laag houden. Veilingen zijn met succes gebruikt in de staat New York.

Een derde benadering zou een draai aan een van de eerste twee kunnen zijn, maar met nutsbedrijven die schone energie-credits verdienen voor elke ton koolstofvervuiling die ze verminderen, in plaats van voor elke megawattuur schone elektriciteit die ze leveren. Dit is vergelijkbaar met het beleid dat onlangs is aangenomen in de nieuwe norm voor 100 procent schone elektriciteit van Arizona.

kunnen we van het kiescollege af?

Er zijn andere alternatieven die in de buurt komen van een federale CES en die ook binnen de Byrd-regel zouden kunnen passen. De federale overheid zou financiering kunnen verstrekken aan staten met verplichtingen om ervoor te zorgen dat ze koolstofvrije elektriciteitsvereisten aannemen met de ambitieuze tijdlijnen die nodig zijn. Een andere optie is een koolstofintensiteitsnorm die energiebedrijven bestraft als ze hun uitstoot niet verminderen. We zouden de belastingcode ook kunnen blijven gebruiken om nutsbedrijven te straffen en te stimuleren, en hen tegen 2035 naar 100 procent schone elektriciteit te duwen.

Elk van deze benaderingen kan ons op weg helpen naar 100 procent schone elektriciteit, zelfs onder de beperkingen van de Byrd-regel. We zijn ervan overtuigd dat er andere CES-ontwerpen zijn die binnen verzoening zouden kunnen passen.

Op weg naar 100 procent schone elektriciteit in 2035, moeten we in 2030 80 procent schone elektriciteit halen. Dit is om verschillende redenen een cruciale doelstelling. Het legt de nadruk waar het zou moeten zijn: op urgente en onmiddellijke vooruitgang. En het is te doen met de technologie die we nu hebben.

Sommige nutsbedrijven streven al naar 80 procent schoon in 2030, waaronder vrijwel alle nutsbedrijven in Colorado . Deze nutsbedrijven en anderen erkennen dat het tijd is om af te stappen van fossiele brandstoffen. NIPSCO, in Indiana, heeft toegezegd al zijn kolen tegen 2028 af te schaffen en zal geen nieuw gas bouwen.

Door ons te concentreren op 80 procent schoon, worden we niet afgeleid door hoe we de laatste, en moeilijkste, 10 tot 20 procent van de vervuiling uit het elektriciteitssysteem kunnen persen. Dit doel is ook belangrijk vanwege de congresregels - het proces van begrotingsafstemming beperkt de budgettaire impact van een wet doorgaans tot 10 jaar. Om al deze redenen moet een federale CES deze doelstelling voor 2030 opnemen.

elektrische auto opladen

Een nieuwe eigenaar van een elektrisch voertuig laadt haar auto op bij een station op 10 november 2020 in Oakland, Californië. Het Clean Cars for All-programma van Californië is ontworpen om Californiërs met verschillende achtergronden te helpen bij het kopen van emissievrije voertuigen.

Santiago Mejia/The San Francisco Chronicle via Getty Images

Het Congres en de regering-Biden moeten naast een CES ander beleid aannemen om milieurechtvaardigheid en eerlijke economische kansen te stimuleren en goede vakbondsbanen te bevorderen. We schetsen er een aantal in ons rapport, waaronder federale langetermijninvesteringen in schone energie door middel van fiscale prikkels, subsidies en overheidsfinanciering; ondersteuning van de energietransitie door aflossing van schulden voor kolencentrales en financiële middelen voor gemeenschappen van fossiele brandstoffen; het versnellen van de elektrificatie van andere sectoren, waaronder voertuigen en gebouwen; het stroomlijnen van de plaatsing en vergunningverlening voor schone energie; bevordering van concurrentie op de elektriciteitsmarkt; tussenkomstcompensatie om de transitiekosten zo laag mogelijk te houden; en beleid om de technologische innovatiekloof aan te pakken.

waar de truffeljagers te zien zijn?

Realistisch gezien zal het Congres eerst de Covid-19-hulp aanpakken met behulp van begrotingsafstemming, en pas in de komende maanden terugkeren naar de agenda voor schone infrastructuur van Biden, tijdens een tweede begrotingsafstemmingsproces. Omdat het Congres vorig jaar geen begrotingsresolutie heeft aangenomen, zijn er dit jaar twee mogelijkheden om verzoening te gebruiken.

De regering-Biden kan niet wachten tot het Congres actie onderneemt. In de tussentijd moet het bestaande wetten gebruiken om meteen vooruitgang te boeken in de richting van 100 procent schone elektriciteit. Biden's Environmental Protection Agency heeft al een duidelijke wettelijke vereiste om broeikasgassen te reguleren onder de Clean Air Act, omdat deze verontreinigende stoffen in gevaar brengen De gezondheid en het welzijn van Amerikanen. Het moet ook optreden tegen andere gevaarlijke vervuiling door elektriciteitscentrales op fossiele brandstoffen, de regelgeving waar de regering-Trump op zat vooruitgaan en de terugdraaiingen die de afgelopen vier jaar zijn gemaakt ongedaan maken.

Schone elektriciteit is de weg vooruit

President Biden en vice-president Harris liepen en wonnen op een gedurfd plan voor klimaatactie.

Nu het land wordt geconfronteerd met een verschrikkelijke economische crisis en de aanhoudende Covid-19-pandemie, is een herstel van schone energie onze beste kans op economisch herstel. Een CES kan miljoenen goede banen creëren en milieurechtvaardigheid stimuleren. Met een grote druk op schone stroom, konden we een netto toename van 500.000 tot 1 miljoen meer goedbetaalde banen in de energiesector dit decennium, tot 2,2 miljoen in de jaren 2030. Als we tegelijkertijd aan energie-efficiëntie zouden werken, zouden we kunnen krijgen tweemaal evenveel banen.

Stel je voor hoe het zal voelen in 2035, terugkijkend op dit moment over 15 jaar. Als we nu handelen, kunnen wij allemaal - gewone mensen, leidinggevenden van nutsbedrijven en senatoren - nadenken over dit moment en weten dat toen we werden geroepen om te handelen, we hebben geantwoord. Het oplossen van de klimaatcrisis is mogelijk, als we maar dapper genoeg zijn om het te zien, als we maar dapper genoeg zijn om het te doen.

Lea Stokes ( @leahstokes ) is een assistent-professor aan UC Santa Barbara, auteur van: Kortsluitingsbeleid , co-host van de podcast Een kwestie van graden , en lid van de adviesraad van Evergreen.

Sam Ricketts ( @samtricketts ) is mede-oprichter van Groenblijvende actie , en een voormalig klimaatadviseur van gouverneur Jay Inslee. Hij is ook een senior fellow bij het Center for American Progress.