Deze chirurg wil goedkope MRI's aanbieden. Een staatswet staat hem in de weg.

Dr. Gajendra Singh spant een aanklacht in om de wet op het bewijs van nood in North Carolina teniet te doen.

Dr. Gajendra Singh, een chirurg in Winston-Salem, North Carolina, die zijn eigen centrum voor medische beeldvorming opende. Hij klaagt de staat aan om de wet op het bewijs van nood teniet te doen.

Met dank aan het Instituut voor Justitie

Dr. Gajendra Singh verliet vorig jaar de polikliniek van zijn plaatselijke ziekenhuis, nadat hem was verteld dat een echografie voor een vage buikpijn die hij voelde ongeveer $ 1.200 zou kosten, en besloot dat het genoeg was. Als hij aarzelde om de prijs van een routinematige medische scan, wat moeten mensen die geen goedbetaalde medische professionals waren dan denken?



De in India geboren chirurg besloot zijn eigen beeldvormingscentrum te openen in Winston-Salem, North Carolina, en veel minder te vragen. Singh lanceerde zijn bedrijf in augustus en besloot zijn prijzen, zo laag als $ 500 voor een MRI, op een spandoek buiten het kantoorgebouw en op zijn website te plaatsen.

hoeveel na credits in spider man ver van huis

Er was slechts één belemmering om zijn visie volledig te realiseren: een wet in North Carolina die hij en zijn advocaten in wezen aanvoeren geeft ziekenhuizen een monopolie over MRI-scans en andere diensten.

Singh stuitte op de wet op het bewijs van behoefte van de staat, die hem verbood een permanente MRI-machine te kopen, wat betekende dat zijn kantoor patiënten niet altijd een van de belangrijkste beeldvormende diensten in de geneeskunde kon bieden. Hij heeft zijn toevlucht genomen tot het huren van een mobiele MRI-machine voor een paar dagen per week. Maar het zal hem in de loop van de tijd veel meer kosten dan een permanente machine, en vijf dagen per week kan zijn kantoor geen MRI's uitvoeren.

Nu heeft Singh er genoeg van. Hij diende maandag een rechtszaak aan bij het Superior Court van North Carolina om de staatswet ongedaan te maken, nieuws dat hij en zijn advocaten van het Institute for Justice exclusief met Vox deelden.

Singh is gespecialiseerd in complexe levertransplantaties en operaties om gastro-intestinale kankers te behandelen. Hij onderkent het belang van een goede MRI. Die patiënten hebben beeldvorming nodig. Als chirurg moeten we kijken wat we gaan doen. We hebben vaak veel beeldvorming nodig, vertelde hij me in een telefonisch interview.

Zoals Sarah Kliff van Vox aangaf als onderdeel van haar project om rekeningen van spoedeisende hulp te innen, kunnen Amerikanen soms net zoveel in rekening worden gebracht als $ 24.000 als ze een MRI krijgen op de SEH van een ziekenhuis. Singh biedt een flinke korting op een door hoge kosten geplaagde medische dienst.

Maar omdat zijn kantoor maar twee keer per week MRI's kan aanbieden, moeten ze regelmatig patiënten afwijzen die ze nodig hebben - van wie sommigen niet moeten wachten om belangrijke medische scans te krijgen.

We verliezen al die patiënten, zei Singh, die ook zijn eigen operatiepraktijk heeft.

Wetgeving op basis van certificaten was 40 jaar geleden in zwang. Maar wetgevers ontdekten al snel dat ze in de praktijk vaak dienden om ziekenhuizen te beschermen tegen concurrentie. Negenenveertig staten hadden ooit zo'n statuut, maar in de decennia daarna hebben 14 staten die van hen ingetrokken.

Singh wil van North Carolina de volgende maken. Hij zegt dat als hij zegeviert, en hij in staat is om een ​​permanente MRI te kopen, hij hoopt dat het meer geld zal opleveren voor zijn centrum - en dan, zegt hij, hij de prijzen meer kan verlagen.

Als ik alleen maar geld wilde hebben, hoefde ik dit allemaal niet te doen, zei hij. Wil ik geld verdienen? Absoluut. Maar ik heb dit beeldverwerkingscentrum niet geopend om een ​​Lamborghini te kopen.

Help onze rapportage

Ziekenhuizen houden SEH-kosten geheim. Deel hier uw rekening om dat te helpen veranderen.

De geschiedenis van de wet op het certificaat van behoefte, uitgelegd

Volgens de wet van North Carolina moet een medische zorgverlener een overheidsvergunning (een bewijs van noodzaak) verkrijgen als ze bepaalde nieuwe diensten willen aanbieden of nieuwe apparatuur willen kopen. Maar eerst zullen staatsfunctionarissen elk jaar bepalen of bepaalde diensten op verschillende plaatsen nodig zijn.

Als de staat heeft besloten dat een gebied geen service nodig heeft, kunnen andere providers zelfs geen vergunning aanvragen. Dat is waar Singh tegenaan liep: hij mocht geen aanvraag indienen om een ​​permanente MRI aan te schaffen voor zijn centrum in Winston-Salem. Staatsfunctionarissen hadden al besloten dat het daar niet nodig was.

Zelfs als hij een aanvraag zou kunnen indienen, zouden andere aanbieders in de omgeving zijn aanvraag kunnen aanvechten. Singh's advocaten schatten dat het hele proces van het aanvragen en verdedigen van een bewijs van noodzaak tot $ 400.000 kan kosten en tot drie jaar kan duren. Een permanente MRI-machine zou Singh minder dan $ 750.000 kosten.

batman v superman dageraad van gerechtigheid spoilers

Er is geen enkel moment geweest dat het onbetwist is gebleven, vertelde Renée Flaherty, een van Singhs advocaten van het Institute for Justice, me.

CON-wetten verschenen in de jaren zestig en in 1974 maakte het Congres ze of minder standaard door federale financiering te koppelen aan staten die een dergelijke wet aannemen. Louisiana was de enige staat die dat niet deed. Ze waren goedbedoeld, met als doel sterk toezicht uit te oefenen op nieuwe zorgverleners.

Maar wetgevers en beleidsexperts ontdekten dat ze, zoals alles, nieuwe concurrentie stopten van het uitdagen van bestaande monopolies die ziekenhuizen hebben op bepaalde gezondheidszorgdiensten.

Nicholas Bagley, een professor in gezondheidsrecht aan de Universiteit van Michigan, vertelde me dat wetten op basis van certificaten misschien logisch waren geweest toen gezondheidszorg meer als een openbaar nut werd behandeld. Maar ze hebben steeds minder zin in ons huidige marktgebaseerde ecosysteem voor gezondheidszorg.

Ze leggen bureaucratie op, ze vertragen de invoering van nieuwe technologieën en ze belemmeren de concurrentie, vertelde hij me via e-mail. Het feit dat ze in tweederde van de staten nog steeds in de boeken staan, is een bewijs van de politieke macht van diepgewortelde spelers.

Don Taylor Jr., hoogleraar gezondheidsbeleid aan de Duke University, bood een iets ander perspectief. Hij gaf toe dat de wet van North Carolina specifiek voor MRI's concurrentiebeperkend zou kunnen zijn, maar hij merkte op dat er zorgen zijn over onnodige scans als de regels worden teruggedraaid en over het negeren ervan voor andere diensten.

Het congres trok in 1986 effectief zijn CON-goedkeuring in en sindsdien hebben 14 staten hun wetten ongedaan gemaakt. Maar velen, waaronder North Carolina, hebben die van hen in de boeken gehouden. Er worden regelmatig wetsvoorstellen ingediend om de staatswet in te trekken, zeiden de advocaten van Singh tegen me, maar tot nu toe zijn ze nergens heen gegaan.

hoe heeft arya de nachtkoning vermoord?

Helaas, zei Flaherty, met deze wet probeert iemand het elk jaar, ik denk letterlijk elk jaar, maar het haalt het nooit door de ziekenhuizen.

Dus besloot Singh – met de hulp van het Institute for Justice, dat ook anti-CON-geschillen in Iowa ondersteunt – om de kwestie voor de staatsrechtbanken te brengen.

Waarom Singh denkt dat de wet van North Carolina ongrondwettelijk is?

Het juridische argument tegen een bewijs van noodzaak is vrij eenvoudig: de grondwet van North Carolina verbiedt monopolies, en de CON-wet creëert en behoudt in feite een monopolie door het voor concurrenten moeilijk of ronduit onmogelijk te maken om een ​​bedrijf te openen.

Het effect van de MRI-CON-vereiste is om te voorkomen dat [Singh] een vaste MRI-scanner aanschaft om veilige, kwalitatieve en betaalbare MRI-scans te leveren aan patiënten die ze nodig hebben, uitsluitend omdat de gevestigde aanbieders daar als eerste waren, zo beweert de rechtszaak namens Singh. Daarom verleent de MRI-CON-vereiste, zowel op het eerste gezicht als zoals toegepast, bepaalde zorgverleners een monopolie in strijd met... de grondwet van North Carolina.

Singhs advocaten stellen ook dat de wet de gelijke beschermingsrechten van hun cliënt schendt en zijn recht om de kost te verdienen, zoals gegarandeerd door de staatsgrondwet.

Ze modelleerden hun argument heel bewust: in 1973 verwierp het Hooggerechtshof van North Carolina de CON-wet van de staat om die drie redenen. Maar de staatswetgever heeft een andere wet aangenomen om de vernietigde te vervangen, en sindsdien heeft niemand die met dezelfde redenering aangevochten.

Vox nam contact op met de gouverneur van North Carolina, Roy Cooper, de staatsgezondheidsafdeling en de leiders van de staatswetgever – allemaal gedaagden genoemd in de rechtszaak – voor commentaar. Ze reageerden niet of weigerden commentaar te geven. De North Carolina Healthcare Association, de lobbygroep van ziekenhuizen, die naar verwachting een actieve interesse in de zaak zal hebben, weigerde ook commentaar te geven op de rechtszaak.

Door een soort maas in de wet kon Singh een paar dagen per week een mobiele MRI-eenheid huren, waardoor de meeste versies van die scan tussen 0 en 0 . Dat is iets onder het landelijk gemiddelde, terwijl de Charlotte Observer gerapporteerd in 2016 de gemiddelde MRI-kosten over de hele staat in North Carolina bedroegen ongeveer $ 1.200 of zo, hoewel het varieerde afhankelijk van de specifieke locatie.

Het beeldvormingscentrum van Singh levert ook röntgenfoto's voor $ 70, echografieën voor $ 200 of $ 250 (onthoud dat zijn ontdekking dat hij $ 1.200 moet betalen, is wat deze onderneming begon), en echocardiogrammen voor $ 300. Hij zei dat hij begon met het zien van patiënten met alleen contant geld, maar breidde begin 2018 uit om de meeste soorten verzekeringen te accepteren.

Externe kopers hebben Singh benaderd om zijn beeldverwerkingsbedrijf van hem over te nemen, vertelde hij me, maar hij heeft zich verzet. Hij klinkt echt alsof hij alleen goedkope MRI's wil leveren in een gebied waar 24 procent van de mensen in armoede leeft, een percentage dat... bijna verdubbeld van 2008 tot 2012.

lijst met hillary clinton-schandalen reddit

Concurrentie is goed voor de gemeenschap, vertelde Singh, die zei dat zijn familie niet veel opgroeide in India, me vertelde. We zullen minder geld betalen door een MRI te bezitten. We gaan meer geld genereren. Ik kan mijn prijzen verder verlagen - en misschien wat geld verdienen.


Doe mee aan het gesprek

Bent u geïnteresseerd in meer discussies over het zorgbeleid? Kom bij onze Facebook-gemeenschap voor gesprekken en updates.