Duizenden Russen werden gearresteerd tijdens protesten ter ondersteuning van Poetin-criticus Alexei Navalny

Navalny werd onlangs gearresteerd bij zijn aankomst in Rusland vanuit Duitsland.

Een foto vol met mensen - tientallen zwart gepantserde politieagenten slaan demonstranten met hun wapenstokken; een man probeert aan hun slagen te ontkomen en dook diep weg met zijn handen boven zijn hoofd; een vrouw met gevlochten rood haar staat in het midden van de agenten, gevangen. Op de achtergrond doemt een massa demonstranten in winterjassen op.

De politie probeert demonstranten te arresteren tijdens een demonstratie in Moskou ter ondersteuning van de gevangengenomen Russische oppositieleider Alexei Navalny, 23 januari 2021.

Oleg Nikishin/Getty Images

In heel Rusland vonden zaterdag massale protesten plaats ter ondersteuning van Alexei Navalny, een Russische oppositieleider en uitgesproken criticus van president Vladimir Poetin. Navalny werd afgelopen zondag gearresteerd nadat hij terugkeerde naar Moskou vanuit Duitsland, waar hij vijf maanden eerder werd behandeld voor een vergiftiging die naar verluidt verband hield met het Kremlin.



Volgens Reuters , namen ongeveer 40.000 mensen deel aan de demonstraties in Moskou, hoewel de politie dat aantal onjuist noemde en de menigte op 4.000 schatte. Nog enkele duizenden namen deel in steden in het hele land, van Jakoetsk in het noordoosten tot St. Petersburg in het westen, en in totaal zijn ongeveer 3.000 demonstranten gearresteerd.

Demonstranten werden opgevangen door een sterke aanwezigheid van de politie - en overheidsfunctionarissen hadden de burgers aangespoord om thuis te blijven, met het argument dat de demonstraties niet over de juiste toestemming beschikten.

hoe gebruik je een ouija-bord alleen?

Gerespecteerde burgers, de huidige gebeurtenis is illegaal, politie naar verluidt aangekondigd tijdens de demonstratie in Moskou. We doen er alles aan om uw veiligheid te garanderen.

Weinig demonstranten namen deze waarschuwingen ter harte, en het aantal gearresteerden bij protesten in Moskou, St. Petersburg en ongeveer 70 andere steden steeg tot minstens 3.000, volgens rapporten van de mensenrechtenmonitoringgroep OVD-Info . Dat omvat ongeveer 1.100 mensen in Moskou alleen al, vanaf 23.30 uur Moskou-tijd op zaterdag.

Navalny's vrouw, Yulia Navalnaya, was een van de gearresteerden tijdens de protesten van dit weekend. De hoofden van de regionale kantoren van zijn partij zijn voorafgaand aan de protesten ook gearresteerd, evenals leden van Navalny's team, waaronder zijn perschef , Kira Yarmysh.

Navalny's arrestatie en de aanhoudingen van zijn team hebben een enorme massabeweging op gang gebracht. De omvang van de protesten in Moskou doet denken aan de zomer van 2019, toen zeker 60.000 mensen in die stad demonstreerden om eerlijke verkiezingen te eisen. (Navalny werd ook voorafgaand aan die beweging gearresteerd.)

Hoewel veel van de demonstranten Navalny's aanhangers waren, zeiden anderen dat ze meer naar buiten kwamen omdat ze een ingrijpend einde wilden zien aan het autoritaire bewind van Poetin.

Ik was nooit een groot voorstander van Navalny, en toch begrijp ik heel goed dat dit een zeer ernstige situatie is, vertelde Vitaliy Blazhevich – die op 57-jarige leeftijd een van de meest vooraanstaande deelnemers aan de demonstratie was – aan de New York Times .

wanneer zijn de nepnieuws-awards?

Tenzij we blijven komen [om te protesteren], zal het probleem in dit land nooit verdwijnen, vertelde Natalya Krainova, een voormalige lerares, aan The Guardian. En dat probleem is Poetin.

Ongeacht hun motivatie werden demonstranten op veel plaatsen geconfronteerd met snelle en agressieve politie.

Op video uit Moskou is bijvoorbeeld te zien hoe de politie gekleed in oproeruitrusting demonstranten met wapenstokken slaat. Tientallen demonstranten in die stad werden gearresteerd buiten het detentiecentrum Matrosskaya Tishina, waar Navalny wordt vastgehouden.

Toen de avond viel, liet de politie rookgranaten los in het centrum van Moskou, en demonstranten reageerden met sneeuwballen, aldus verslaggever Alec Luhn.

De demonstraties waren ook opvallend vanwege hun enorme geografische diversiteit. Op Twitter verzamelde de Atlantische verslaggever Anne Applebaum scènes van grote protesten - grotendeels bestaande uit jonge mensen, veel wapperende Russische vlaggen - in de steden Irkoetsk, Novosirbirsk, Vladivostok, Tomsk en Jakoetsk.

Jakoetsk ligt in het oosten van Siberië, terwijl Vladivostok aan de Japanse Zee grenst. In een Siberische winter trotseerden deze demonstranten ook brutaal koude temperaturen, met temperaturen die op sommige plaatsen -60°F naderden.

Dat de protesten zo wijdverbreid waren en dat er Russen van alle leeftijden bij betrokken waren, is een indicatie van de aantrekkingskracht en het vermogen van Navalny om supporters te mobiliseren – vooral jongeren – volgens de Washington Post .

In de afgelopen jaren is Poetin ertoe overgegaan om agressiever op te treden tegen afwijkende meningen, waarbij nieuwe wetten het moeilijker maken om protesten te organiseren. Russen die zaterdag demonstreerden, riskeren gevangenisstraf en andere gevolgen.

hoe kwam thais voetbalteam vast te zitten in grot?

Artyom, een student die protesteerde, vertelde: de bewaker hij en zijn klasgenoten waren bedreigd met ernstige academische gevolgen, waarvan hij zei dat velen dachten dat ze werden uitgewezen, als ze meededen.

Poetin lijkt waarschijnlijk aan de macht te blijven, ondanks de publieke oppositie die zaterdag werd waargenomen. Een recente wijziging van de Russische grondwet zou Poetin in staat stellen om nog eens 15 jaar aan de macht te blijven.

Navalny is de leider van de Russische oppositiebeweging

In augustus, Navalny werd ziek op een Siberische luchthaven voordat u aan boord gaat van een vlucht naar Moskou. Zijn team, bezorgd dat hij niet de juiste zorg kreeg in Rusland, werkte samen met een humanitaire groep die hem naar Duitsland vervoerde voor behandeling. Daar spoorden artsen de oorzaak van zijn ziekte op, die bleek te zijn novitsjok , een dodelijk zenuwgas waarvan bekend is dat het de Russische regering gebruikt.

Als Vox's Alex Ward heeft geschreven: , Navalny beloofde altijd dat hij naar Rusland zou terugkeren, ook al zette hij zijn kritiek op Poetin vanuit Duitsland voort - inclusief het rechtstreeks beschuldigen van het Kremlin van een poging hem te vermoorden in YouTube-video's meer dan 40 miljoen keer bekeken .

Toen Navalny op 17 januari op de luchthaven van Berlijn aankwam voor zijn terugreis naar huis, zei hij dat hij niet bang was, ook al hadden Russische functionarissen gedreigd hem bij zijn terugkeer te arresteren. Honderden aanhangers schonden anti-protestwetten om zijn vliegtuig te begroeten op de luchthaven van Vnukovo in Moskou. In plaats daarvan werd het vliegtuig omgeleid naar de luchthaven van Sheremetyevo, waarna Navalny werd gearresteerd bij de paspoortcontrole.

De officiële aanklacht waarmee hij wordt geconfronteerd, is het niet verschijnen op een voorwaardelijke hoorzitting, die verband houdt met een verduisteringszaak uit 2014. Navalny heeft beweerd dat die beschuldigingen politiek gemotiveerd zijn. Desalniettemin, als de aanklacht standhoudt, kan hij jaren gevangenisstraf krijgen.

Zijn nieuwste arrestatie volgt op jarenlange pogingen van het Kremlin om zijn oppositie de kop in te drukken en Navalny ervan te weerhouden naar huis te komen, onder meer door hem op de federale lijst met gezochte personen plaatsen en beweert dat hij inspecteurs vermeed terwijl hij in het buitenland was, zoals Ward heeft geschreven:

Dit soort dingen is niet nieuw voor Navalny. Zoals eerder vermeld, is hij eerder gearresteerd – en zelfs eerder vergiftigd – dus het is mogelijk dat hij uiteindelijk wordt vrijgelaten en teruggaat naar het leiden van de Russische anti-Poetin-beweging. Soms wil het Kremlin Navalny er gewoon aan herinneren wie de baas is, en zijn werk vertragen, op een manier die probeert de illusie van de Russische democratie in stand te houden.

Maar het is ook mogelijk dat Poetin het heeft gehad, vooral omdat hij probeert voor het leven aan de macht te blijven . Het verwijderen van zijn grootste politieke aartsvijand zou zo'n truc zeker gemakkelijker maken, hoewel het kan leiden tot veroordeling van andere landen, waaronder de Verenigde Staten die onlangs zijn geleid door de verkozen president Joe Biden.

wie heeft het democratische debat van gisteravond gewonnen?

Navalny heeft steun gekregen van Amerikaanse functionarissen. Uren na Navalny's aanhouding, komt de Nationale Veiligheidsadviseur Jake Sullivan twitterde een verklaring waarin hij de aanhouding van de Poetin-criticus veroordeelde. Navalny moet onmiddellijk worden vrijgelaten en de daders van de buitensporige aanslag op zijn leven moeten ter verantwoording worden geroepen, schreef hij.

En Rebecca Ross, een woordvoerder van de Amerikaanse ambassade in Moskou, tweette zaterdag dat de VS het recht van alle mensen op vreedzaam protest, vrijheid van meningsuiting ondersteunt. Door de Russische autoriteiten genomen maatregelen worden die rechten onderdrukt.

Het is echter onduidelijk hoe effectief een Amerikaanse reactie zal zijn. De betrekkingen tussen Washington en Moskou – al koel – zijn verder verslechterd sinds een hack van Amerikaanse federale agentschappen was eind 2020 verbonden met Rusland. Bovendien zijn de operaties bij de laatste twee overgebleven Amerikaanse consulaten – een in Vladivostok en een in Jekaterinenburg – stopgezet, waardoor de Amerikaanse ambassade in Moskou de enige Amerikaanse buitenpost in het hele land is.