Duizenden vrouwen zullen chemo vermijden dankzij een studie gefinancierd door de borstkankerpostzegel

Veel borstkankerpatiënten hebben geen chemo nodig, zo blijkt uit een precisiemedicijnonderzoek.

Sinds de postzegel voor borstkanker in 1998 voor het eerst verscheen, heeft het meer dan $ 86 miljoen voor onderzoek naar borstkanker , volgens de US Postal Service.

GEASSOCIEERDE PERS

Het grootste onderzoek naar precisiemedicatie tegen kanker ooit heeft aangetoond dat duizenden vrouwen met een veelvoorkomende vorm van borstkanker geen chemotherapie meer nodig hebben.



Met behulp van een genetische test die al sinds 2004 bestaat, hebben de onderzoekers achter de studie, zojuist gepubliceerd in de New England Journal of Medicine , ontdekte dat sommige vrouwen met borstkanker waarschijnlijk chemo kunnen overslaan zonder hun kansen om de ziekte te overleven te schaden.

De test, genaamd Oncotype DX , is ontworpen voor vrouwen met de meest voorkomende vorm van borstkanker, die verantwoordelijk is voor de helft van alle gevallen van borstkanker in de VS: hormoonreceptor-positieve, HER2-negatieve en okselklier-negatieve kanker. Het werkt door te helpen voorspellen hoe waarschijnlijk het is dat de borstkanker van een vrouw terugkomt op een schaal van 0 tot 100, op basis van het lezen van een monster tumorweefsel.

Artsen weten al lang dat vrouwen met een score van 0 tot 10 een zeer lage kans hebben op terugkeer van borstkanker en waarschijnlijk geen baat hebben bij chemo. Vrouwen met scores van 26 tot 100 worden beschouwd als goede kandidaten voor chemo.

Maar de meeste vrouwen vallen in het middenbereik van 11 tot 25 en het is onduidelijk wat ze voor deze groep moeten doen.

De nieuwe studie, de Trial Assigning Individualized Options for Treatment (TAILORx) genaamd, was bedoeld om deze leemte op te vullen. En het werd gedeeltelijk gefinancierd door het National Cancer Institute met behulp van de opbrengsten van de borstkanker van de US Postal Service stempel .

De conclusie van het onderzoek is duidelijk, de hoofdauteur, Dr. Joseph Sparano van het Montefiore Medical Center in New York, vertelde me: we kunnen nu borstkankertherapie in deze populatie benaderen met een ongekend niveau van precisie en bewijs om geïnformeerde behandelingsaanbevelingen te doen van wie het meest waarschijnlijk baat heeft [van chemotherapie] en wie het waarschijnlijk niet nodig heeft.

Dat is belangrijk, want chemotherapie, die bedoeld is om snelgroeiende kankercellen te doden, kan ook gezonde cellen doden. Samen met de bekende bijwerkingen kunnen de medicijnen: het hart, de nieren, de blaas, de longen en het zenuwstelsel beschadigen . Deze nieuwe studie zou duizenden vrouwen kunnen helpen die pijn, ongemak en schade te voorkomen.

betalen Puerto Ricanen federale belastingen?

Ongeveer 70 procent van de vrouwen met de meest voorkomende vorm van borstkanker kan chemo overslaan

De studie omvatte meer dan 10.000 vrouwen met borstkanker en volgde hen bijna een decennium, wat ons vertrouwen zou moeten geven in de resultaten. De meeste - zes op de tien - hadden een gemiddelde recidiefscore tussen 11 en 25. De vrouwen in deze groep werden willekeurig toegewezen om ofwel hormoontherapie of een combinatie van hormoontherapie en chemotherapie te krijgen.

Ze werden vervolgens negen jaar gevolgd - een eeuwigheid in een klinische proef van deze omvang. Op dat moment leken de overlevingspercentages in de twee groepen niet te onderscheiden: negen op de tien vrouwen die geen chemo kregen, leefden nog, evenals negen op de tien vrouwen die chemo kregen.

Veel van de vrouwen in dat bereik van 11 tot 25 zouden zeggen: 'Ik wil er alles aan doen om te voorkomen dat de kanker terugkomt', zodat ze de chemo zouden krijgen, zei Otis Brawley, medisch en wetenschappelijk hoofd van de Amerikaanse Kanker Vereniging. Wat deze studie doet, is dat grijze gebied opruimen van 11 naar 25.

Er was één groep die een iets andere reactie had: om redenen die de onderzoekers nog niet begrijpen, leken vrouwen van 50 jaar en jonger met een recidiefscore van 16 tot 25 enig voordeel te hebben van chemo. Dus dat betekent dat artsen mogelijk rekening moeten houden met de leeftijd van een vrouw bij hun beslissing om chemo aan te bevelen, zei Brawley.

Toch geven de onderzoeksresultaten aan dat vrouwen boven de 50 die een score van 25 of lager hebben, en de vrouwen onder de 50 met een score van 16 of lager, kunnen overwegen om chemo over te slaan. En dat is een heleboel behandelingen die kunnen worden vermeden, volgens Sparano: de resultaten suggereren dat ongeveer 70 procent van de vrouwen die in aanmerking komen voor de Oncotype DX-test waarschijnlijk zonder chemo kan.

Chemo vermijden betekent maandenlange behandeling en vreselijke bijwerkingen vermijden

Voor sommige patiënten zullen deze resultaten een game changer zijn vanwege hoe moeilijk en zelfs dodelijk de chemo die ze anders zouden hebben gekregen, kan zijn.

Er zijn verschillende soorten chemotherapie medicijnen , en afhankelijk van het stadium van borstkanker, worden ze gegeven voor of na een operatie om de tumor te verwijderen, volgens de Amerikaanse Kankervereniging . Chemo voor borstkanker wordt meestal toegediend via een injectie of via een infuus dat uren kan duren. Artsen plannen deze behandelingen in de loop van enkele maanden, afhankelijk van het stadium van kanker, in cycli met rustperiodes.

Omdat de chemo zowel gezonde cellen als kankercellen doodt, kunnen de bijwerkingen verraderlijk zijn. Ik heb de afgelopen 25 jaar drie patiënten verloren omdat ze leukemie kregen door hun chemo, zei Brawley. Ik heb patiënten verloren die congestief hartfalen kregen vanwege hun chemo, en ik heb patiënten gezien die 'chemo-hersenen' kregen en de rest van hun leven moeite hebben zich te concentreren.

Als Joanna Moorhead , een opinieschrijver in de Guardian en een borstkankerpatiënte, uitgelegd , een Oncotype DX test resulteerde in een veel beter beheersbaar behandelingstraject nadat haar kanker was gediagnosticeerd:

Ik kreeg slechts drie kleine operaties te verwerken, die allemaal werden uitgevoerd als dagbehandeling - en ik hoefde na geen enkele operatie zelfs een aspirine te nemen. Chemotherapie zou de zaken heel anders hebben gemaakt: er zouden maanden van vreselijke gevoelens zijn geweest en lange perioden van werkloosheid - met andere woorden, precies die dingen die ziekte de kracht geven om ons leven op zijn kop te zetten - om nog maar te zwijgen van haarverlies, dat veel vrouwen die chemotherapie hebben gehad voor borstkanker, zeggen dat dit het ergste is van de hele ervaring.

Elke poging om de vrouwen te definiëren die deze medicijnen niet nodig hebben, is een goede en de reden waarom ik zo positief ben over deze studie, zei Brawley.

De studie werd gefinancierd door postzegels

Nog een goed nieuws over het onderzoek: het werd gedeeltelijk gefinancierd door de opbrengst van postzegels voor borstkanker. Sinds de postzegel in 1998 voor het eerst verscheen, heeft hij meer dan $ 86 miljoen voor onderzoek naar borstkanker , volgens de US Postal Service.

De postzegel was ook de eerste in de VS die tegen een toeslag werd verkocht om geld in te zamelen voor een specifiek doel, de Associated Press gerapporteerd, en zijn rol in de financiering van de TAILORx was van cruciaal belang:

Het National Cancer Institute sponsorde de studie, samen met verschillende stichtingen. Een belangrijk onderdeel - de eerste $ 4,5 miljoen van de bijdrage van $ 36 miljoen van het kankerinstituut - kwam van de postzegel, zei Dina Singer, die betrokken is bij het gebruik van de postzegelopbrengsten door het instituut. Het geld werd gebruikt om de gentest te betalen, die meer dan $ 4.000 per persoon kost.

Naast het helpen van vrouwen om giftige, onnodige en kostbare behandelingen te vermijden, is er nog iets anders waaraan de financiering heeft bijgedragen: het is het grootste onderzoek naar precisiegeneeskunde dat ooit is gedaan in de kankergeneeskunde.

De studie is de grootste proef op het gebied van precisiegeneeskunde die ooit is uitgevoerd bij kanker

Precisiegeneeskunde - ook bekend als gepersonaliseerde of geïndividualiseerde geneeskunde - is een van de grote, glanzende beloften in de gezondheidszorg die tot nu toe niet volledig is waargemaakt.

Het idee is dat artsen genetische tests kunnen gebruiken om medische behandelingen af ​​te stemmen op de specifieke biologie van patiënten. Hoewel dit in sommige hoeken van de gezondheidszorg al gebeurt, zijn er grote lacunes bij het volledig waarmaken van de belofte van deze aanpak voor een breed scala aan ziekten.

Een van de redenen is dat we nog steeds niet genoeg begrijpen over het menselijk genoom en hoe het in wisselwerking staat met onze omgeving om behandelingen op maat te maken voor veel ziekten. Een andere is dat in de gebieden waar we voldoende informatie hebben, wetenschappelijke financiers niet altijd zullen betalen voor het soort onderzoeken dat ons definitieve antwoorden geeft over welke behandelingen het beste bij wie kunnen werken.

TAILORx is een zeldzame uitzondering. Naarmate we meer leren over genomica, zei Brawley, beginnen we ons te realiseren dat er een aantal verschillende soorten borstkanker zijn, een aantal verschillende soorten longkanker, en sommige van die vormen van kanker groeien langzaam, sommige misschien niet eens. groeien, sommige van die vormen van kanker groeien snel.

Studies zoals TAILORx kunnen helpen om behandelingen af ​​te stemmen op mensen met deze verschillende stadia van de ziekte - en om over- of onderbehandeling van kanker te voorkomen.

Maar daarvoor hebben we meer onderzoek op deze schaal nodig. De belofte [van precisiegeneeskunde] is enorm, zei Brawley. Maar de grenzen die we hebben aan kankeronderzoek in termen van financiering, zullen ons ervan weerhouden om alle prachtige dingen te realiseren. Ik kan op dit moment geen andere studie van 10.000 personen voor je noemen.