Tinder en Grindr willen niet praten over hun rol bij opkomende soa's

Gezondheidsexperts zien online dating als de nieuwe grens voor SOA-preventie, maar grote sites willen niet meedoen.

Net zoals ride-hailing-apps zoals Uber en Lyft het transport hebben verstoord - en nieuwe regelgeving en culturele aanpassingen vereisten - hebben datingsites de manier waarop mensen seks hebben verstoord.

Otto Steininger/Getty

In 2015 gezondheidsfunctionarissen in Rhode Island vrijgelaten gegevens die een dramatische piek laten zien in gevallen van syfilis (79 procent), gonorroe (30 procent) en hiv (33 procent) in het voorgaande jaar. De opleving, zeiden ze, was geen uitbijter - het maakte deel uit van een nationale trend. En hoewel sommige van de nieuwe gevallen kunnen worden toegeschreven aan betere tests, zeiden functionarissen voor het eerst dat de SOA-percentages stegen vanwege bepaald risicovol gedrag, waaronder het gebruik van online datingsites om informele en vaak anonieme seksuele ontmoetingen te regelen.



Sindsdien is de trend voor verschillende soa's in het hele land alleen maar erger geworden: volgens a September rapport van de Centers for Disease Control and Prevention werden in 2016 meer dan 2 miljoen gevallen van chlamydia, gonorroe en syfilis gerapporteerd in de Verenigde Staten - het hoogste cumulatieve aantal ooit geregistreerd. We zitten niet alleen op een recordhoogte, vertelde Gail Bolan, de directeur van de afdeling SOA-preventie bij de CDC, me, maar we beginnen een toename te zien in allerlei soorten gemeenschappen.

Er zijn een paar redenen waarom gevallen van chlamydia, gonorroe en syfilis toenemen. Epidemiologen hebben bijvoorbeeld een toename van seks zonder condooms gedocumenteerd bij mannen die seks hebben met mannen.

Maar gezondheidsexperts zien apps en sites zoals Tinder, Grindr en OkCupid steeds vaker als middelen voor risicovolle seks, waardoor mensen elkaar efficiënter dan ooit tevoren kunnen ontmoeten en contact kunnen maken. De impact van deze sites is zo ingrijpend dat ze ook de manier veranderen waarop gezondheidsfunctionarissen uitbraken volgen en voorkomen.

hoe verdien je geld met tiktok

Vroeger dachten we na over wat we met badhuizen en seksclubs konden doen om het risico van mensen te verminderen, zei Dan Wohlfeiler, directeur van Gezonde online communities bouwen , een volksgezondheidsgroep die met apps werkt om soa-preventie te ondersteunen. Deze plaatsen waren immers belangrijke ontmoetingsplaatsen geworden voor mannen die seks hebben met mannen - de groep die het meest werd getroffen door de hiv-epidemie.

Tegenwoordig is de focus op de volksgezondheid verschoven naar: wat sommigen digitale badhuizen hebben genoemd.

Nu datingsites en apps zo gewoon zijn geworden, weten we dat we ermee moeten werken, zei Wohlfeiler.

Er is slechts één probleem: veel van de grote datingnetwerken willen niet betrokken zijn bij de preventie van soa's, en erkennen ook niet de impact die ze hebben op de volksgezondheid.

Ze aarzelen om seksuele gezondheid te ondersteunen, zei Jeffrey Klausner, een professor in de geneeskunde en... SOA-onderzoeker bij UCLA . Ze realiseren zich dat hun sites kunnen worden gestigmatiseerd omdat ze in verband worden gebracht met soa's. Ze doen zo min mogelijk.

Net zoals ride-hailing-apps zoals Uber en Lyft het transport hebben verstoord - en nieuwe regelgeving en culturele aanpassingen vereisten - hebben datingsites de manier waarop mensen seks hebben verstoord. Voorstanders van de gezondheid zeggen dat het tijd is dat ze die impact erkennen - en beginnen te helpen bij het bestrijden van de SOA's die ze mogelijk helpen verspreiden.

SOA-uitbraken worden gekoppeld aan dating-apps

Gezondheidsfunctionarissen in staten in het hele land hebben recente SOA-uitbraken in verband gebracht met de toename van internetdating.

In één onderzoek naar het verband tussen Craigslist persoonlijke advertenties en HIV , hebben onderzoekers van de Universiteit van Minnesota tussen 1999 en 2008 een toename van hiv-gevallen in 33 staten vastgesteld - en vastgesteld dat de komst van Craigslist alleen al heeft bijgedragen aan een toename van 16 procent van het aantal gevallen.

In Nevada, een recordaantal syfilisgevallen vorig jaar werd mede toegeschreven aan de opkomst van anonieme seks via sociale media. In Californië, zei Klausner, hoort de gezondheidsafdeling van de staat steeds vaker dat mensen met soa's hun partners hebben ontmoet op sites zoals Grindr.

Het lijdt geen twijfel dat het ontmoeten van nieuwe partners veel gemakkelijker is met apps, voegde Wohlfeiler eraan toe. In Wyoming zijn er nog geen homobars, maar het internet maakt het veel makkelijker voor mensen om elkaar te vinden.

Maar de gegevens die we hebben laten alleen een correlatie zien tussen online daten en soa's - geen oorzakelijk verband. Sommige van de beste onderzoek naar het seksleven van gebruikers van datingapps suggereert dat ze over het algemeen meer seksuele partners hebben dan niet-app-gebruikers. Dat betekent dat mensen die zich aangetrokken voelen tot apps mogelijk seksueel actiever zijn dan niet-gebruikers, zei hoofdonderzoeker Justin lehmiller , een seks- en psychologieonderzoeker aan de Ball State University.

Het is misschien niet zo dat de technologie het risico verhoogt, maar er is eerder een selectie-effect voor mensen die meer seksueel actief zijn en de neiging hebben om de apps te gebruiken, legde hij uit. Met andere woorden, wat belangrijker is dan de apps zelf, is misschien het gedrag van mensen die ze gebruiken. Hoe dan ook, dating-apps en -sites lijken te helpen bij het vergemakkelijken van verbindingen - en ziekte-uitbraken - die anders misschien niet zouden zijn gebeurd.

Ambtenaren van de volksgezondheid verleggen hun aandacht naar apps, maar apps willen niet geassocieerd worden met soa's

Naarmate gezondheidsexperts meer te weten komen over de verbanden tussen risicovol gedrag dat mogelijk wordt gemaakt door dating-apps en SOA-uitbraken, ontdekken ze dat apps het traceren van gevallen moeilijker maken.

In het bijzonder, volgens John Auerbach, president en CEO van de non-profitorganisatie voor de volksgezondheid, is de Vertrouwen voor Amerika's gezondheid , maken de anonieme ontmoetingen via apps het moeilijker om contact op te sporen, een belangrijk epidemiologisch proces om een ​​uitbraak te begrijpen.

In het verleden, wanneer een persoon werd gediagnosticeerd met een ernstige SOA, zou een volksgezondheidsfunctionaris zijn of haar seksuele partners bellen of ontmoeten om te praten over het laten testen en over mogelijke behandeling.

Maar met meer anonieme seksuele ontmoetingen kunnen epidemiologen mogelijk de partners van mensen niet opsporen en hen laten weten dat ze mogelijk een SOA hebben, zei Auerbach. En dat betekent dat eventuele ziekten die partners kunnen hebben, zich ook gemakkelijker kunnen verspreiden.

Een nog groter probleem, zei Michael Weinstein, de voorzitter van de AIDS Healthcare Foundation, is dat apps ook de wijze van overdracht van ziekten in seksuele netwerken hebben veranderd, waardoor infecties zich gemakkelijker kunnen verspreiden.

Omdat dit gesloten groepen mensen zijn in beperkte geografische gebieden [die dating-apps gebruiken], betekent dit dat infecties zich gemakkelijker kunnen verspreiden, zei hij. Daarom noemen we apps een ‘digitaal badhuis’.

Dat is ook de reden waarom volksgezondheidsfunctionarissen zo graag met apps werken, om ze waarschuwingen en berichten over seksuele gezondheid toe te voegen wanneer gebruikers bijeenkomen - op de apps zelf.

De grote dating-apps zouden veel meer kunnen doen op het gebied van seksuele gezondheid

In het VK is de Nationale gezondheidsdienst dringt er bij grote netwerken zoals Tinder en Grindr op aan om reclame te maken voor plaatsen die gratis (of betaalbare) condooms verstrekken vanwege de rol die ze spelen bij de opkomst van seksueel overdraagbare aandoeningen onder jonge mannen die seks hebben met mannen.

Amerikaanse AIDS Healthcare Foundation

Als het op de VS aankomt, zijn de veel grotere sites zoals Tinder en Grindr - die wat hebben 50 miljoen en 10 miljoen gebruikers, respectievelijk - doen niet genoeg, volgens gezondheidsadvocaten. Ik denk niet dat ze het gevoel hebben dat het hun verantwoordelijkheid is', zei Weinstein.

Hij en anderen zouden graag zien dat online netwerken zich bezighouden met gegevensverzameling over soa's, partnermeldingen, condoompromotie en het verspreiden van informatie over zelftests en soa's. Als je gaat aanhaken, bescherm jezelf en je partner dan ... om dat hip en cool te maken, kunnen de apps veel helpen, zei Weinstein.

Zijn groep, de Stichting AIDS Healthcare , heeft billboards en busadvertenties geplaatst met silhouetten van kussende mensen met de namen van dating-apps (Tinder en Grindr) en soa's, in de hoop het bericht te verzenden dat ontmoetingen die online komen, tot infecties kunnen leiden.

Tinder reageerde met een stopzettingsbevel, maar in januari 2016 afgerekend met de stichting na akkoord te gaan met het toevoegen van een gezondheid veiligheid sectie naar zijn website. Andere grote sites, zoals OkCupid , hebben ook gezondheidsinformatie op hun sites geplaatst. (Tinder weigerde commentaar te geven op dit verhaal en wees me alleen op die van zijn website dating veilig advies sectie.)

Ze zouden meer moeten doen, zei Klausner, en toch is er momenteel geen manier om ze te reguleren om dit te doen. Vanuit hun perspectief willen [apps] niet geassocieerd worden met soa's. Niemand heeft de bevoegdheid om te eisen of te verplichten dat deze sites iets doen om de gevolgen van hun bedrijf te verzachten, voegde hij eraan toe. En er is niet veel politieke wil of leiderschap om dat op zich te nemen.

Een aantal apps en sites zijn de grote datingnetwerken voorgegaan bij het bevorderen van veiliger vrijen. Het sociale netwerk van homomannen Horzel stelt gebruikers in staat om hun hiv-status in hun profielen aan te geven, waarbij ze kunnen kiezen uit vijf opties: negatief, negatief op PrEP (de pil om hiv te voorkomen), positief, positief niet-detecteerbaar en weet niet.

Hornet heeft ook een interventie voor de volksgezondheid ingebouwd: als een gebruiker negatief kiest, wordt hem gevraagd de datum van zijn laatste SOA-test bekend te maken, en Hornet herinnert gebruikers er vervolgens aan om zich binnen zes maanden te laten testen.

De inspanning kwam voort uit gesprekken met gebruikers over de wens om hun status in deze context bekend te maken en later ongemakkelijke en moeilijke gesprekken te vermijden, zei Alex Garner, senior gezondheidsinnovatiestrateeg bij Hornet. We hebben ontdekt dat het effectief is om homomannen in staat te stellen hun hiv-status te uiten op een manier die empowerment geeft en stigmatisering tegengaat.

hoe een rechter van het Hooggerechtshof te beschuldigen?

Daddyhunt, een andere datingsite voor homomannen, werkte samen met Wohlfeiler's Building Healthy Online Communities om vijf openbare aankondigingen te maken over PrEP, SOA-testen en condooms die verschijnen wanneer gebruikers online zijn. De aankondigingen kregen meer dan 2 miljoen views.

[ Update : Na publicatie van dit verhaal stuurde Grindr een verklaring over hun recente inspanningen om de hiv-status en de laatste testdatum als standaardvelden aan hun profielen toe te voegen, evenals links naar bronnen voor seksuele gezondheid en aankondigingen van openbare diensten over PrEP.]

Er zijn ook datingsites die volledig gericht zijn op het in contact brengen van mensen met soa's. Positieve singles noemt zichzelf het grootste vertrouwelijke datingnetwerk voor herpes en SOA, en Wohlfeiler werkt samen met de Universiteit van Washington om partnermeldingsservices te ontwikkelen, die apps kunnen integreren om gebruikers hun partners te laten waarschuwen wanneer ze de diagnose SOA hebben.

Een paar mensen in de gezondheidsgemeenschap hebben hun best gedaan om gebruikers te betrekken bij seksuele gezondheidsproblemen op Grindr. Anton Castellanos Usiglic , een gezondheidswerker in New York, een Grindr-profiel aangemaakt om contact te leggen met risicopatiënten over SOA-preventiediensten in een kliniek in Brooklyn. Volgens de Guardian , kon hij binnen een jaar meer dan 100 nieuwe patiënten binnenhalen voor SOA-tests of counseling - nadat hij er totaal niet in was geslaagd iemand aan te trekken via meer traditionele middelen van outreach in nachtclubs.

Onderzoekers op het gebied van volksgezondheid in Los Angeles advertentieruimte op Grindr gekocht om te adverteren voor het bestellen van zelftestende hiv-kits.

We zagen dat gebruikers van Grindr ontvankelijk waren voor informatie over hiv-testen, en ze dachten dat hiv-zelftests een acceptabele manier waren om getest te worden, zei de hoofdauteur van het onderzoek, Lina Rosengren , arts infectieziekten. Dus ik denk dat [apps] een steeds grotere rol zullen gaan spelen in de volksgezondheid.