Teenzalf, een rekening van $ 937 en een harde waarheid over de Amerikaanse gezondheidszorg

Mijn eerste reactie was: dit is krankzinnig. Er is geen relatie met de werkelijke kosten.

Deel vanZiekenhuizen hielden ER-kosten geheim. We hebben ze blootgelegd.

Afgelopen oktober bracht Bradley Sroka zijn 1-jarige dochter, Margot, naar de plaatselijke eerste hulp. Het kleine meisje was erin geslaagd een plukje van haar eigen blonde haar om haar teen te binden, waardoor het opzwelde en paars werd.

Het haar had een zuivere cirkelvormige snee rond Margots teen achtergelaten, die elke keer dat haar ouders het probeerden te inspecteren bloed spoot.



We hadden geen idee hoe diep de snee was, of we er gewoon een pleister omheen konden wikkelen, zegt Sroka. Het was als niets dat we ooit waren tegengekomen.

Margot bleek in orde te zijn - een arts-assistent inspecteerde haar teen, zorgde ervoor dat het haar weg was en bracht een antibacteriële zalf aan.

Een maand later kreeg de familie Sroka de rekening: $ 937,25 voor het bezoek van 29 minuten. Zij zijn verantwoordelijk voor de volledige rekening, die binnen hun eigen risico viel.

Bradley en Becky Sroka, met Margot, 1, in de buurt van hun huis in Sterling, Virginia.

Kainaz Amaria/Vox

De Srokas probeerden de eerste hulp te vermijden omdat ze wisten dat het duur zou zijn. Maar het was een zaterdag en Margots kinderartsenpraktijk was gesloten. Ze brachten haar wel naar de dokterspraktijk van Bradley, die open was, maar het personeel daar stelde vast dat ze niet waren toegerust om met kleine tenen om te gaan. De eerste hulp was de enige plek om medische hulp te zoeken.

wat is de nieuwe naam van Cleveland Indians?

Op dat moment had ik gewoon geen idee hoe ik het moest behandelen, zegt Sroka. De eerste hulp was onze enige optie.

Voor de meeste patiënten en ouders, die zich in situaties als deze bevinden, is er geen keus

De Sroka's dienden hun rekening in bij Vox's ER Billing Database, een project van een jaar waarin wordt onderzocht hoe de eerste hulp in rekening wordt gebracht voor zorg. Als u een rekening van de eerste hulp van de afgelopen vijf jaar heeft die u zou willen indienen, kunt u dat hier doen.

Tot op heden heeft het ER-factureringsproject van Vox 1.157 rekeningen verzameld uit alle 50 staten en Washington, DC.

Kavya Sukumar/Vox

De rekening van Srokas is een van de vele die in een patroon passen: bezorgde ouders brachten hun kinderen naar de eerste hulp omdat de kinderartspraktijk vaak in het weekend of 's nachts gesloten was. Sommigen probeerden naar spoedeisende of directe zorginstellingen te gaan, maar werden afgewezen omdat die kantoren vaak geen pediatrische zorg verlenen.

Toen deze kleine patiënten op de SEH werden behandeld, zelfs voor relatief elementaire medische zorg, kregen hun ouders een hoge rekening. Zelfs gezinnen met een verzekering dienden rekeningen in waardoor ze honderden of duizenden dollars aan de haak sloegen, een last voor de meeste typische Amerikaanse huishoudens, en dubbel frustrerend omdat de behandelingen niet ingewikkeld waren.

Help onze rapportage

Ziekenhuizen houden SEH-kosten geheim. Deel hier uw rekening om dat te helpen veranderen.

Onze database bevat het verhaal van een 2-jarige jongen die IV-hydratatie en drie vrij verkrijgbare medicijnen op een eerstehulpafdeling kreeg - en vervolgens een rekening van $ 2.400 ontving. We hoorden van een moeder wiens 9-jarige zoon een rekening van $ 3.100 ontving van een ziekenhuis in South Carolina, dat een röntgen- en urine-analyse gebruikte om vast te stellen dat hij verstopt was. Er zijn in dat geval geen medicijnen toegediend. Het gezin betaalt die rekening momenteel $ 50 per maand af.

Ik dacht dat het in de buurt van $ 1.000 of $ 1.200 zou zijn voor een röntgenfoto en een snel doktersbezoek en urinemonster, zegt Rita Vlach-Simpson, de ouder die die rekening stuurde. Toen kreeg ik de daadwerkelijke rekening en het was $ 3.000.

Alleen in Amerika

Deze gevallen passen bij wat experts beschrijven als een van de bepalende kenmerken van het Amerikaanse gezondheidszorgsysteem: uitzonderlijk hoge prijzen voor routinematige medische diensten die in vergelijkbare landen als Canada of Frankrijk doorgaans veel minder kosten.

Vox vroeg Ashish Jha, een professor aan Harvard wiens... Onderzoek richt zich op de prijzen van de gezondheidszorg, om geselecteerde rekeningen te herzien, inclusief de rekening die door de familie Sroka is ingediend voor de teenblessure van hun 1-jarige dochter.

Mijn eerste reactie was: dit is krankzinnig, zei Jha. We hebben het over een bezoek dat ongeveer 30 minuten lijkt te hebben geduurd. Het idee dat dit een vergoeding van $ 937 genereert, herinnert eraan dat [hulpdiensten] kunnen vragen wat ze willen. Er is geen enkele relatie met de werkelijke kosten.

Inova Hospital System, eigenaar van de faciliteit waar Sroka werd gezien, stuurde me een schriftelijke verklaring over de aanklacht. Het merkte op dat spoedeisende hulp vanwege verschillende factoren duur is om te opereren, en die kosten worden meegenomen in de bezoeken van hun patiënten.

De familie Sroka betaalde bijna $ 1.000 voor een bezoek aan de eerste hulp van 29 minuten.

Kainaz Amaria/Vox

Centra worden 24/7/365 bemand door gespecialiseerde artsen en verpleegkundigen die zijn opgeleid om levensbedreigende ziekten en verwondingen te behandelen, luidt de verklaring van Inova. Alarmcentrales hebben gespecialiseerde technologie en levensreddende apparatuur nodig, evenals gespecialiseerde artsen en chirurgen die ter plaatse of op afroep aanwezig zijn.

Jha onlangs gepubliceerd een krant in de Tijdschrift van de American Medical Association het verkennen van de belangrijkste drijfveren van Amerika's torenhoge kosten voor gezondheidszorg. Hij laat zien dat Amerikanen ongeveer evenveel naar de dokter gaan als mensen in andere landen - we betalen gewoon meer voor elk bezoek, ziekenhuisbezoek of medicijn.

Dit lijkt vooral het geval te zijn in eerstehulpafdelingen, die open zijn wanneer de kantoren van andere artsen gesloten zijn - en een premie vragen voor hun diensten.

Markten werken alleen als er keuzes zijn, zegt Jha. Voor de meeste patiënten en ouders is er in situaties als deze geen keuze.

Op de afdeling spoedeisende hulp kunnen oordruppels meer dan $ 1.000 kosten

De meeste rekeningen voor spoedeisende hulp hebben twee componenten: de geleverde diensten en een vergoeding voor het gebruik van de eerste hulp zelf. Beide kunnen sterk verschillen van ziekenhuis tot ziekenhuis en leiden tot aanzienlijke rekeningen voor patiënten.

In januari bracht Jessica Smart haar 7-jarige zoon Kylan naar de eerste hulp voor een ernstige oorontsteking. Ik probeer de eerste hulp meestal zoveel mogelijk te vermijden, zegt Smart, 34 en moeder van vier. We gingen omdat er bloed in zijn oor zat en dat is niet normaal.

Jessica Smart en de 7-jarige Kylan Smart in de buurt van hun huis in Frederick, Maryland.

Kainaz Amaria/Vox

Smart schat dat ze ongeveer 10 minuten bij een arts waren, die Kylans oren controleerde en hem wat oordruppels en een oraal antibioticum gaf. De vergoedingen voor die twee generieke geneesmiddelen bedroegen $ 1.075, vertelde een ziekenhuisvertegenwoordiger aan Smart - wat het grootste deel van de rekening van $ 1.375 was. De Smarts zijn verantwoordelijk voor de volledige betaling, die valt binnen het eigen risico van hun zorgverzekering.

We verdienen zo'n beetje genoeg om van te leven; we hebben geen grote spaarrekening om in te duiken, zegt Smart. Het is frustrerend dat ze me mogen vragen wat ze willen.

In het geval van de Smarts kwam de hoge rekening door de drugs. Voor de Sroka's - de familie maakte zich zorgen over de teen van hun jonge dochter - waren het hoge kosten voor de eerste hulp.

De ER-rekening van Jessica Smart van in totaal meer dan $ 1.300 voor een bezoek van 10 minuten.

Kainaz Amaria/Vox

Het ziekenhuis waar de 1-jarige Margot Sroka werd gezien, rekende slechts 25 cent voor de zalf die een zorgverlener op haar teen had aangebracht. Het factureerde een extra $ 937 voor een facilitaire vergoeding, de prijs van door de deur lopen en zorg zoeken.

Deze faciliteitskosten worden doorgaans privé gehouden - patiënten zien ze pas als ze een rekening ontvangen - en variëren aanzienlijk van ziekenhuis tot ziekenhuis.

Facilitaire vergoedingen zijn erg willekeurig, Renee Hsia, een professor aan de University of California San Francisco die noodfacturering bestudeert, eerder vertelde Vox . Er lijkt geen rijm of reden voor te zijn, wat erg frustrerend kan zijn. Op sommige plaatsen kan de basisfaciliteit meer dan $ 1.000 bedragen.

Een van Hsia's onderzoeken naar ER-rekeningen voor veelvoorkomende procedures toonde aan dat prijzen kunnen variëren van slechts $ 15 tot wel $ 17.797. En veel daarvan hangt af van de faciliteitskosten van het betreffende ziekenhuis.

Ziekenhuizen beweren dat hun faciliteiten klaar moeten zijn om alles te behandelen wat hun deur binnenkomt, of het nu gaat om een ​​teenblessure van een peuter of een levensbedreigende schotwond. Dit was Inova's verklaring voor Margot's teen en is een veel voorkomende verdediging die ik heb eerder gehoord van ziekenhuisdirecteuren.

Jha, de professor van Harvard, is het niet eens met dit argument.

Er is gewoon geen rechtvaardiging voor deze prijzen, zegt hij. Ik hoor de spoedeisende hulp vaak beweren dat dit type patiënt niet betaalt voor hun bezoek van 30 minuten, maar voor het feit dat de CT-scanner de hele dag, elke dag aan staat. Maar ze brengen iedereen in rekening die de CT-scanner gebruikt; het is niet alsof die bij de prijs zijn inbegrepen.

We hebben geen grote spaarrekening om in te duiken

Ziektekostenverzekeringen hebben doorgaans de meeste patiënten geïsoleerd van hun rekeningen op de eerste hulp. Als een plan bijvoorbeeld een eigen bijdrage van $ 100 heeft voor een ER-bezoek, dan heeft de patiënt nooit echt interactie met de faciliteitsvergoeding of specifieke medicijnkosten. Zij betaalt de eigen bijdrage en verder niets.

Maar dat is in toenemende mate niet de manier waarop de Amerikaanse gezondheidszorg werkt. Eigen risico's zijn het afgelopen decennium gestaag gestegen, wat betekent dat patiënten meer kans hebben om de volledige last van hun zorgrekeningen te dragen. Dat is wat er met de Smart-familie is gebeurd; het oorontstekingsbezoek van hun zoon was op 8 januari en de hele aanklacht viel op hun eigen risico.

Jessica en Neil Smart met hun kinderen Ryder, 9, Kylan, 7, en Iyla, 9 maanden (van links naar rechts) in hun huis in Frederick, MD. Niet op de foto: Nyah, 12.

Jessica en Neil Smart met hun kinderen Ryder, 9, Kylan, 7, en Iyla, 9 maanden (van links naar rechts) in hun huis in Frederick, Maryland. Niet op de foto: Nyah, 12.

Kainaz Amaria/Vox

Smart zorgt voor haar vier kinderen (de oudste is 12, de jongste is 8 maanden) en heeft twee parttime banen als dansleraar en fitnessinstructeur. Haar man heeft een klein autorestauratiebedrijf, waar ze naar eigen zeggen het meeste van hun spaargeld in hebben gestopt. Ze hebben momenteel niet het geld bij de hand om hun rekening van $ 1.375,88 te betalen.

Ik voel me gevangen, zegt Smart.

Nadat Vox had geïnformeerd naar de prijs van het bezoek van de familie Smart, heeft het ziekenhuis waar Kylan werd gezien de rekening financieel beoordeeld. Wat dat betekent, is nog niet duidelijk.

De Sroka's waren ook in hun eigen risico toen ze een noodrekening ontvingen en probeerden de aanklacht terug te dringen - maar tot nu toe hebben ze geen geluk gehad.

waarom zijn mijn verizon-gegevens zo traag?

Ik kan geen uren afroepen omdat ze gesloten zijn, dus ik moet midden op de werkdag bellen en daar heb ik vaak geen tijd voor, zegt Sroka, die bij een IT-bedrijf werkt.

De rekening van de familie Sroka werd geïncasseerd terwijl Vox dit verhaal rapporteerde. Begin april besloot het gezin een betalingsregeling te treffen. Ze betalen de komende zeven maanden ongeveer $ 130 per maand, totdat de rekening is afbetaald.

Zowel Sroka als Smart hadden het gevoel dat ze de juiste beslissing hadden genomen om hun kinderen naar de eerste hulp te brengen. Hun kinderen hadden niet per se een noodgeval, maar in het weekend of 's avonds konden ze nergens anders heen voor de noodzakelijke behandeling.

Jha zei dat hij kon vertellen. Twee jaar geleden klaagde zijn 9-jarige dochter over kortademigheid. Ze leek een nieuwe inhalator nodig te hebben, maar het kantoor van haar kinderarts was gesloten en de hotline van de verpleegster voelde zich niet op haar gemak bij het verstrekken van een recept voor een inhalator zonder persoonlijk bezoek.

Jha's vrouw bracht hun dochter uiteindelijk naar de eerste hulp, waar de familie de inhalator ontving. Het was geen noodgeval, maar zelfs voor een Harvard-professor was het de enige beschikbare optie in een weekend.

Ik herinner me dat ik dacht, wat een complete verspilling - maar het probleem was dat we geen alternatieven hadden, zegt Jha. Ik heb veel begrip voor ouders die, geconfronteerd met onzekerheid, gaan doen wat veilig voelt voor hun kinderen, die een plek nodig hebben waar hun kind gezien kan worden.


Help ons de kosten van een bezoek aan de eerste hulp te melden. Deel hier uw rekening .