De tandenfee-economie, uitgelegd

Wat is de gangbare prijs voor een kindertand?

Het Highlight by Vox-logo

Toen Lydia's dochter haar melktanden begon te verliezen, besloot Lydia dat ze in plaats van dollarbiljetten gouden dollarmunten onder haar kussen zou laten liggen - drie munten per tand. Dat leek een vleugje tandenfee, dat niet al te veel werk zou zijn. Maar na een paar jaar van deze traditie, toen haar dochter een losse tand kreeg in Disneyland, raakte Lydia in paniek. Hun familie verbleef op het resort; het was na bankuren. We vroegen elke verkoper, winkelier en hotelbaliemedewerker ter plaatse of ze zelfs maar een van die gouden munten hadden, herinnert Lydia zich, en het antwoord was over de hele linie nee.

Nick Jonas en Priyanka Chopra bruiloft

Gelukkig bungelde de losse tand totdat de familie thuiskwam en de tandenfee naar de bank kon rennen. Maar een paar uur lang was Lydia bang dat een valutaverwisseling het spel zou verraden.



Lydia's toewijding is indrukwekkend, maar niet ongewoon. Amerikaanse ouders hebben veel tijd, moeite en natuurlijk geld gestoken in het overtuigen van kinderen dat de tandenfee echt is. In 1998 begon Delta Dental, de grootste tandheelkundige verzekeraar in de VS, een jaarlijkse landelijke peiling uit te voeren om te bepalen hoeveel geld kinderen van de tandenfee ontvingen. Het eerste jaar van de peiling registreerde de gemiddelde vergoeding per tand op $ 1,30. Dit jaar, de originele tandenfee-peiling , uitgevoerd door Kelton Global namens Delta Dental, verzamelde gegevens van een nationaal representatieve steekproef van 1058. De resultaten gaven aan dat de tandenfee in de VS gemiddeld $ 3,70 per tand achterlaat, en voor het tweede jaar op rij daalt na een piek van meer dan $ 4,50 in 2017.

Hoewel de prijs van een tand is gestegen sneller dan inflatie sinds 1998 is de gemiddelde uitbetaling onder het kussen een redelijk betrouwbare indicator van de S&P 500, de index die de meeste financiële experts gebruiken om de gezondheid van de Amerikaanse economie en aandelenmarkt te volgen. NPR's Planeet Geld Theoretiseert dat de stijging van de tandprijs boven de inflatie komt doordat wanneer er meer geld beschikbaar is, de uitgaven de neiging hebben om onevenredig te stijgen in de gebieden die mensen het meest waarderen, zoals het creëren van dierbare herinneringen voor de kinderen.

Delta houdt niet bij welke ouder in tweeoudergezinnen het vaakst verantwoordelijk is voor tandcompensatie, maar het lijkt redelijk om aan te nemen dat, zoals het grootste deel van het mentale werk - opmerken, onthouden, plannen - van het ouderschap, deze taak wordt onevenredig uitgevoerd door moeders. Toen ik om tandgerelateerde anekdotes vroeg, was bijna iedereen die reageerde een vrouw. En hoewel Delta meldt dat de tandenfee-traditie een bron van vreugde is in meer dan de helft van de ondervraagde gezinnen, zeggen veel ouders dat het ook een bron van stress is - niet alleen de cumulatieve financiële investering, maar ook de druk om van de ene op de andere dag magische jeugdherinneringen te creëren, opnieuw en opnieuw.

Hoe is de tandenfee-traditie ontstaan?

Hoewel culturen over de hele wereld tradities hebben voor het markeren van de verloren tand van een kind, is de tandenfee een relatief recente en specifiek Amerikaanse mythe . Verschillende volkeren van Azië tot Midden-Amerika hebben de gewoonte om een ​​verloren tand achter te laten als offer voor een dier in ruil voor een gezonde nieuwe. Historici geloven dat de Amerikaanse tandenfee misschien is geïnspireerd door deze traditie, gecombineerd met Europese folklore over goede feeën die geschenken geven of wensen inwilligen.

Terwijl de vroegste schriftelijke verwijzing naar de tandenfee afkomstig is uit: een kinderspel met dezelfde naam in 1927, bereikte het personage geen alomtegenwoordigheid tot het midden van de 20e eeuw , geholpen, volgens folklorist Tad Tuleja , door een bloeiende economie, een hernieuwde romantisering van de kindertijd en de populariteit van goede feeën in de media (zoals Disney-films).

De Tooth Fairy Poll geeft aan dat in veel gezinnen de eerste tand die een kind verliest een reden is voor een speciale viering en een speciale vergoeding; de gemiddelde uitbetaling voor die tand is $ 4,96. Maar voor sommige ouders schept het tot het uiterste gaan om het verlies van een mijlpaal te vieren verwachtingen die in de toekomst misschien moeilijk te realiseren zijn.

De tandenfee heeft niet zo'n uitgebreide opstelling nodig als de kerstman of de paashaas, maar ze is een veel frequentere bezoeker, tenminste in de jaren tussen 6 en 12 jaar oud. wanneer melktanden verloren gaan en volwassen tanden doorgroeien. Ouderschapsexpert Susan Newman , auteur van Kleine dingen lang herinnerd, zegt dat tradities zoals de tandenfee kunnen bijdragen aan de blijvende kracht van een ouder-kind band. Wat je doet, is de geheugenbank van een kind opbouwen met warme herinneringen aan het opgroeien, legt ze uit.

Maar ze waarschuwt er ook voor om niet te verstrikt te raken in de door sociale media gevoede haast om te allen tijde over de top te gaan: mijn belangrijkste boodschap aan ouders is: welke verwachtingen je ook hebt, verlaag ze. Ouders kunnen plezier beleven aan het creatief zijn met hun tandenfee-routines, maar de zelfopgelegde druk om verder te gaan dan de klassieke dollar onder het kussen maakt deel uit van een groter patroon van overweldigende ouderschapsverwachtingen. De drang om een ​​perfecte, magische jeugd samen te stellen (met de bijbehorende of andere impliciete) betekent dat ouders er altijd naar streven om elkaar of zichzelf te overtreffen, zonder ruimte om te ontspannen.

Voor ouders van meer dan één kind kunnen de tandenfeejaren eindeloos duren, maar zelfs alleen kinderen kunnen veel energie vergen. Het kan een korte reis zijn van kinderen die tanden verliezen tot ouders die hun grip verliezen.

Gina, wiens dochter nu studeert, herinnert zich dat ik mezelf echt belazerd heb door de eerste keer een briefje van de tandenfee te schrijven. Delta Dental moedigt deze traditie aan en biedt zelfs een sjabloon tandenfee brief met herinneringen om regelmatig te poetsen en suiker te vermijden. Maar wat een schattige, magische aanraking op de eerste tand lijkt, kan tegen de vierde of 14e zwaar worden. Het was de vloek van ons bestaan, zegt Gina. Mijn dochter nooit vergeten!

Katrina geeft haar 6- en 8-jarigen een bijna retro-dollar per tand, maar ze origamiert de dollarbiljetten elke keer in verschillende vormen, zoals een konijn toen haar oudste een tand verloor tegen Pasen. Haar kinderen zijn er dol op, en herinneren zich bepaalde dieren in dollars lang nadat de tandenfee is gekomen en gegaan, maar soms zou ze willen dat ze zich niet aan zo'n arbeidsintensieve traditie had gebonden - vooral om 10 uur 's avonds terwijl ik worstel met een slordige dollar, zegt ze. Toch is Katrina van plan om de origami-kunst voort te zetten voor haar jongste kind, nu 3.

Toen Risa's zoon een tand verloor tijdens een familie-uitstapje naar Maine, vergat ze de tandenfee in alle extra eisen van reizen. Ze legde de gemiste pick-up uit met een geïmproviseerd verhaal over de lokale tandenverzamelaar van Maine, de tandkreeft, en voegde eraan toe dat omdat hij zijn tand zo laat op de dag verloor, de tandenfee geen kans had gehad om de tandkreeft te laten weten dat we in de stad. De volgende nacht verving ze zijn tand door de juiste betaling, samen met een briefje van de kreeft en een scheutje zeewier.

Wat is het nut van de tandenfee?

De tandenfee is uitgegroeid van een personage in een minder belangrijk, anders vergeten toneelstuk tot een landelijke mascotte van kinderplezier en tandgezondheid. Maar waarom? Wat wil de tandenfee met het gebit van onze kinderen en wat willen wij met haar?

Melktanden zijn een uniek product omdat vraag en aanbod altijd, op de een of andere manier, perfect in balans zijn; de tandenfee koopt er precies zoveel als er beschikbaar zijn. Ouders hebben in de loop der jaren allerlei verklaringen bedacht voor wat ze met hen doet. Zoals je zou verwachten van een kinderverhaal over bladverliezende lichaamsdelen, zijn deze verhalen een vreemde mix van grillig en grotesk.

Sommige ouders (en tandartsen) gebruiken de tandenfee om goede tandgewoonten bij kinderen aan te moedigen. Een veel voorkomende toevoeging aan de mythologie is dat de fee alleen tanden in uitstekende staat wil en minder betaalt voor tanden met gaatjes, hoewel ik nog niet heb gehoord dat ze tanden daadwerkelijk afwijst. (Sommige ouders vertellen kinderen ook dat de tandenfee niet door een rommelige kamer kan navigeren om haar betaling af te leveren.) Delta Dental's versie van het personage is in deze richting en herinnert kinderen eraan dat ik alleen de schoonste, gezondste tanden gebruik om mijn parelwitte paleis te bouwen .

Naast bouwmaterialen, gebruiken sommige zelfgemaakte verhalen de fee om afgedankte tanden voor pianotoetsen te gebruiken of ze in de monden van pasgeboren baby's te plaatsen. Anderen zeggen dat de fee de tanden nodig heeft voor wetenschappelijk onderzoek - en inderdaad, wetenschappers van de Washington University vroeg kinderen om hun verloren melktanden in te sturen gedurende de jaren zestig voor een onderzoek naar strontium-90-niveaus en kankerrisico's. Deelnemers ontvingen een knop met de aankondiging Ik gaf mijn tand aan de wetenschap.

Tuleja suggereerde dat het doel van de tandenfee is om kinderen te leren over het genereren van inkomsten en de vrije markt, maar ze kan ook in een diepere behoefte voorzien. Het verliezen van melktanden kan stressvol zijn, het voorheen sterke en betrouwbare lichaamsdeel wordt onstabiel en valt dan helemaal uit. Rosemary Wells, de oprichter en curator van het inmiddels ter ziele gegane Tandenfee Museum , dacht dat het geloof in een magisch wezen dat die tanden nodig had om haar eigen pucky redenen diende om kinderen te troosten .

Natuurlijk vinden niet alle kinderen het idee van een pixie die tanden verzamelt vertederend. Rachels dochters schrijven briefjes aan de tandenfee en vragen haar om hun tanden achter te laten, samen met de munt die ze hen geeft. Ze bewaren ze meestal in een speciaal doosje, zegt Rachel, maar ik heb ze op verschillende plekken in huis gevonden.

Sommige families verlaten de tandenfee helemaal

In het tijdperk van intensief ouderschap , moeten ouders voor hun eigen gezond verstand sommige dingen voorbij laten gaan. Sommige families geven de tandenfee-traditie op of introduceren deze helemaal niet.

Emily had moeite om te onthouden om betalingen achter te laten, en het hielp niet dat ze zwanger was - en misselijk - op hetzelfde moment dat haar oudste kind tanden begon te verliezen. Zelfs toen mijn kind net met haar tand aan het wiebelen was, kreeg ik er zin van om over te geven, zegt ze. Ik gaf het uiteindelijk op. Emily's jongste nadert nu de leeftijd van tandverlies, en Emily zegt dat ze waarschijnlijk helemaal niet naar de tandenfee gaat.

Sara's zoon moest zijn twee voortanden laten trekken toen hij 4 jaar oud was. Het was nogal akelig en traumatisch voor ons, dus de tandenfee kwam niet eens in me op, zegt ze. Na die ervaring leek het ceremonieel maken van toekomstige verloren tanden overbodig.

Holly markeerde de eerste verloren tand van haar 7-jarige zoon met een uitstapje naar het strand, en ze is van plan hem kleine traktaties of gezinsactiviteiten te laten kiezen voor toekomstige tanden. Het is een familiefeest van een mijlpaal, wat voor mij natuurlijker aanvoelt, zegt ze.

Maar hoeveel stress en frustratie de tandenfee ook kan veroorzaken, veel gezinnen blijven hard werken om het geloof levend te houden. Vandaag, je kunt zelfs apps downloaden die de fee aan foto's toevoegen als bewijs voor sceptische kinderen, of haar bellen en een voicemail achterlaten. Als Tad Tuleja gelijk had dat de tandenfee bestaat om kinderen over het kapitalisme te leren, zijn er ook genoeg volwassenen die van haar voorbeeld leren. Maar geld verdienen aan jeugdmagie is niet alles wat de fee doet. Ouders hoeven niet helemaal over de top te gaan om unieke tandenfeeherinneringen voor hun kinderen te creëren.

Meredith vergat meer dan eens de tanden van haar dochter te verwisselen voor geld, maar in plaats van toe te geven dat de sprite een mythe was, vertelde ze haar dat hun tandenfee op het werk niet goed presteerde.

Ik zou moeten doen alsof ik teleurgesteld was en haar vertellen dat ik de supervisor van de tandenfee zou mailen, herinnert ze zich. Nadat het een paar keer was gebeurd, zei ze gewoon: 'Mam, je moet ze nog een keer e-mailen over de tandenfee.'

privéleraren voor thuisonderwijs bij mij in de buurt