Tropische storm Laura's overstromingen en andere effecten op de grond: wat we weten

De windsnelheid, doden, schade en mogelijke banden met klimaatverandering van de storm, uitgelegd.

Een jonge man in een grijs T-shirt en groene korte broek staat in een kamer die door de storm is blootgesteld aan de elementen. Rechts van hem en op de voorgrond bevinden zich de overblijfselen van twee muren. Het enige dat overeind blijft, is een rode muur. Papieren, stoelen en kappersinstrumenten liggen verspreid.

James Sonya inspecteert de overblijfselen van de kapperszaak van zijn oom in Lake Charles, Louisiana.

Joe Raedle/Getty Images

Tropische storm Laura, die is gedegradeerd van een orkaan, kwam donderdagochtend vroeg aan land in Cameron, Louisiana - slechts 35 mijl ten oosten van de grens tussen Texas en Louisiana - als een storm van categorie 4 met wind van 250 mph.



Nu al, afbeeldingen en videos van de storm uit Lake Charles, Louisiana, een stad ongeveer 80 kilometer ten noorden van Cameron, tonen afgescheurde daken, neergestorte elektriciteitskabels, uitgeblazen ramen en tientallen bomen die uit de grond zijn gerukt.

Louisiana Gouverneur John Bel Edwards zei hij had donderdagochtend een rapport ontvangen van het eerste Amerikaanse dodelijke slachtoffer van Laura, een 14-jarig meisje uit Vernon Parish dat stierf toen een boom op haar huis viel. Edwards zei later in totaal vier mensen in zijn staat zijn gestorven - allemaal als gevolg van omgevallen bomen. Laura was ook verantwoordelijk voor minstens 23 doden in Haïti en de Dominicaanse Republiek eerder deze week.

Er zijn geen officiële berichten over andere gewonden of doden in de VS sinds de storm aan land is gekomen. Wat we weten is dat ongeveer 20 miljoen mensen in het pad van de storm wonen en dat 500.000 mensen het bevel hebben gekregen om te evacueren, een taak die gecompliceerd wordt door de Covid-19-pandemie.

Een hal met groepjes zwarte stoelen op ongeveer twee meter afstand van elkaar, staat vol met mensen - grotendeels zwarte mensen - in hun zomerkleding, gemaskerd en zittend met hun tassen.

Mensen wachten op evacuatie in Lake Charles, Louisiana.

Andrew Caballero-Reynolds/AFP/Getty Images

En tot nu toe meer dan 740.000 huizen en bedrijven zitten zonder stroom in Texas en Louisiana.

Inwoners van Louisiana en Texas werden gewaarschuwd dat de stormvloed onoverleefbaar zou kunnen zijn

Als een orkaan van categorie 4 werd Laura naar verluidt de sterkste storm ooit die aan land kwam langs de westkust van Louisiana en Noord-Texas . Hoewel de storm is afgezwakt sinds hij het binnenland in is getrokken, waardoor hij van orkaanstatus is gedegradeerd, heeft hij nog steeds wind van 52 mph.

Winden met orkaankracht kunnen ervoor zorgen dat normaal droge gebieden nabij de kust onder water komen te staan ​​door opkomend water. Het National Hurricane Centre (NHC) voorspelde dat dit fenomeen, aangeduid als: stormvloed , zou kunnen leiden tot overstromingen tot 6 meter op plaatsen binnen 65 kilometer van de kustlijn waar Laura aan land kwam, waardoor sommige gebieden onoverleefbaar werden en catastrofale schade tot gevolg had. Het lijkt er echter op dat een kleine verandering in de windrichting de zwaarst getroffen gebieden kan hebben gespaard van de gevreesde 6 meter hoge golfslag.

De NHC zei donderdag dat de ergste van de eerste stormvloed de gemeenschappen direct ten oosten van Cameron trof, die een stijging van ongeveer 9 voet ervaren.

Sommige meteorologen , echter, waarschuwen tegen overhaaste conclusies over de omvang van de stormvloed van orkaan Laura, gezien het beperkte aantal gegevenspunten dat momenteel beschikbaar is.

Er wordt ook voorspeld dat zware regenval wijdverbreid zal zijn over de west-centrale Golfkust, met 5 tot 10 inch die over een breed gebied valt, en tot 18 inch lokaal. En deze regen zal naar verwachting leiden tot plotselinge overstromingen in de hele regio.

Wat eruitziet alsof het ooit een straat was, staat onder water; een chemische fabriek en een klein gebouw zien eruit als eilanden in een zee. Op de voorgrond van de foto is afval onder water zichtbaar.

Overstromingen veroorzaakt door orkaan Laura in Sabine Pass, Texas.

wat is het persoonlijkheidstype van myers briggs?
Eric Thayer/Getty Images

Nadat ze donderdagochtend aan land was gekomen, volgde Laura de hele dag noordwaarts door Louisiana, en het centrum zal naar verwachting 's nachts naar Arkansas verhuizen. De storm trekt dan van vrijdag op zaterdag door de Tennessee Valley en het midden van de Atlantische Oceaan. Vanaf nu voorspelt de NHC dat de storm zware regenval zal blijven afgeven en winden tussen 30 en 40 mph zal aanhouden.

Een van de krachtigste stormen in de Amerikaanse geschiedenis

Meteorologen categoriseren orkanen op basis van de intensiteit van de maximale aanhoudende winden van stormen:

  • Categorie 1: 74-95 mph (een storm met winden onder 74 mph wordt geclassificeerd als een tropische storm en onder 38 mph is een tropische depressie)
  • Categorie 2: 96-110 mph
  • Categorie 3: 111-129 mph
  • Categorie 4: 130-156 mph
  • Categorie 5: 157 mph of hoger

Laura's wind van 240 km/u bij aanlanding maakte het een orkaan van categorie 4 en een van de krachtigste in de geschiedenis van de VS - even krachtig als orkaan Charley in 2004 en iets minder krachtig dan orkaan Michael in 2018, maar veel krachtiger dan orkaan Katrina (die in bij 125 mph bij aanlanding) in 2005.

Deze indelingen zijn belangrijk voor het beoordelen van mogelijke schade aan mensenlevens en eigendommen. Van 1900 tot 2005 waren orkanen in de VS die in de categorie 3, 4 en 5 aan land kwamen, verantwoordelijk voor 85 procent van de totale orkaanschade , ondanks het feit dat ze ongeveer een kwart van de totale orkanen uitmaken. Relatief kleine veranderingen in windsnelheden kunnen namelijk leiden tot exponentieel meer schade. Orkanen zoals Laura die aan land komen met een snelheid van ongeveer 240 km/u veroorzaken bijvoorbeeld gemiddeld 256 keer meer schade dan orkanen met minder dan de helft van hun snelheid, bij 75 mph, zouden doen.

Een raster van staal is het enige dat overblijft van de gevel van een wolkenkrabber, gebroken scherven groen glas kleven willekeurig aan het metaal. Een man in een donkere polo kijkt uit wat ooit een raam was.

Een man kijkt uit op Lake Charles, Louisiana, vanaf de door de wind beschadigde Capitol One Bank Tower.

Andrew Caballero-Reynolds/AFP/Getty Images

Maar windsnelheid alleen bepaalt niet hoe dodelijk een orkaan zal zijn. Als mijn collega's Brian Resnick en Eliza Barclay leggen het uit , stormvloed, de kustoverstroming die optreedt wanneer de wind van een storm het water enkele meters boven het normale getij naar de kust duwt, is bijzonder gevaarlijk. Ernstige stormvloed - zoals verwacht met Laura - kan mensen in hun huizen opsluiten, huizen wegspoelen en reddingsmissies schrijnend en traag maken.

Tot nu toe weten we niet wat de schade van tropische storm Laura zal zijn, maar we hebben wel aanknopingspunten. Orkaan Rita, die in 2005 hetzelfde gebied als Laura trof, veroorzaakte tot 5 meter aan stormvloed, had windsnelheden van categorie 3 van 115 mph en resulteerde in 97 tot 125 doden en $ 18,5 miljard aan schade. Ter vergelijking: Laura kwam aan land met wind van categorie 4 van 240 km/u en er wordt voorspeld dat ze tot 6 meter aan stormvloed zal produceren.

Een recordseizoen voor orkanen

Laura is de 12e van maar liefst 25 benoemde stormen die de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) heeft voorspeld dit orkaanseizoen zou vormen (dat duurt van 1 juni tot 30 november); zeven tot elf van die stormen, waaronder Laura, zouden orkanen worden. Als de voorspellingen van NOAA kloppen, wordt dit een recordseizoen voor orkanen.

Dit is een van de meest actieve seizoensvoorspellingen die NOAA heeft geproduceerd in zijn 22-jarige geschiedenis van orkaanvooruitzichten. NOAA zal gedurende de rest van het orkaanseizoen de best mogelijke wetenschap en service blijven bieden aan gemeenschappen in het hele land om de openbare paraatheid en veiligheid te garanderen, zei Minister van Handel Wilbur Ross, die toezicht houdt op het bureau. We moedigen alle Amerikanen aan om hun steentje bij te dragen door zich voor te bereiden, waakzaam te blijven en klaar te staan ​​om actie te ondernemen wanneer dat nodig is.

Er zijn een paar verklaringen voor dit recordseizoen, maar de belangrijkste daarvan zijn de bovengemiddelde temperatuur van het zeeoppervlak in de tropische Atlantische Oceaan en de Caribische Zee, met name in de regio tussen West-Afrika en de Benedenwindse Eilanden, die meestal een belangrijkste ontwikkelingsgebied voor orkanen.

Deze warmer dan gemiddelde wateren zijn deels het gevolg van klimaatverandering. EEN nieuwe studie eerder dit jaar gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences door een groep NOAA- en University of Wisconsin Madison-onderzoekers ontdekten dat van 1979 tot 2017 de kans dat een bepaalde tropische cycloon een orkaan van categorie 3, 4 of 5 zou worden, met ongeveer 8 procent per decennium toenam naarmate de planeet warmer werd.

Deze bevinding bouwt voort op veel eerder onderzoek — zoals meerdere academische studies wat aantoont dat de recordregens van orkaan Harvey waarschijnlijk werden versterkt door klimaatverandering.

We hebben zojuist ons vertrouwen vergroot in ons begrip van het verband tussen orkaanintensiteit en klimaatverandering, James Kossin, de hoofdauteur van de nieuwe studie, vertelde de Washington Post . We hebben er alle vertrouwen in dat er een menselijke vingerafdruk op deze veranderingen staat.

Met andere woorden, Laura is misschien wel de meest recente van de grote orkanen die de Amerikaanse kusten bereikt, maar het zal zeker niet de laatste zijn.

Hoe de tropische storm Laura te volgen:

  • Het National Hurricane Centre geeft om de paar uur updates, met projecties en belangrijke waarschuwingen. neem een kijk hier .
  • Het National Hurricane Center's Twitter account heeft vergelijkbare updates, evenals het laatste nieuws over prognosewijzigingen en zorgen over de openbare veiligheid.
  • Meteoroloog en journalist Eric Holthaus heeft een Twitter-lijst met weerexperts dat is een waardevolle opslagplaats van voorspellingen, gegevens en nuttige informatie over orkanen in het algemeen.

Correctie, 26 augustus: In een eerdere versie van dit verhaal werd de relatieve kracht van de orkanen Michael en Charley verkeerd weergegeven.


Nieuw doel: 25.000

In het voorjaar lanceerden we een programma waarin we lezers om financiële bijdragen vroegen om Vox voor iedereen gratis te houden, en vorige week hebben we ons ten doel gesteld om 20.000 bijdragers te bereiken. Nou, je hebt ons daar overheen geholpen. Vandaag breiden we dat doel uit naar 25.000. Miljoenen wenden zich elke maand tot Vox om een ​​steeds chaotischer wordende wereld te begrijpen – van wat er gebeurt met de USPS tot de coronaviruscrisis tot wat mogelijk de meest ingrijpende presidentsverkiezingen van ons leven zijn. Zelfs wanneer de economie en de nieuwsadvertentiemarkt zich herstellen, zal uw steun een cruciaal onderdeel zijn van het ondersteunen van ons arbeidsintensieve werk - en om iedereen te helpen een steeds chaotischer wordende wereld te begrijpen. Draag vandaag nog bij vanaf $ 3 .

zal orkaan Jose de VS raken?