De regering-Trump is van plan tijdens een pandemie 700.000 voedselbonnen af ​​te schaffen

Hoewel een groeiend aantal mensen hun baan zal verliezen door een vertragende economie, zal de overheid nog steeds strenge werkeisen stellen aan SNAP.

Inwoners van Harlem kiezen op 11 december 2013 in New York City voor gratis boodschappen bij de Food Bank For New York City.

John Moore/Getty Images

De coronavirus uitbraak kan een economische en volksgezondheidscrisis zijn, maar dat weerhoudt de Trump-regering er niet van door te gaan met haar plan om bijna 700.000 mensen van de voedselbonnen te schoppen.



Vanaf 1 april zal de administratie werkeisen aanscherpen voor degenen die de hulp zoeken van het Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP). Weerbare mensen tussen de 18 en 49 jaar die geen kinderen opvoeden, moeten minstens 20 uur per week werken om in aanmerking te komen voor SNAP. Dat is een vereiste waarvan veel staten hebben kunnen afzien totdat de regering-Trump tussenbeide kwam.

Het helpt niet dat SNAP-hulp over het algemeen de enige regering is die deze mensen helpt - van wie het inkomen op is 92 procent onder de armoedegrens — kunnen krijgen, omdat ze niet in aanmerking komen voor andere programma's voor ouderen, gehandicapten of ouders, volgens CNN . Gemiddeld verdient deze groep ongeveer $ 2.250 per jaar en ontvangt ongeveer $ 165 aan maandelijkse SNAP-voordelen. Dat is slechts ongeveer $ 1,80 per maaltijd, meldt CNN, maar het kan een lange weg gaan voor mensen met een laag loon of met weinig werk.

is het veilig om terug naar kantoor te gaan?

Volgens de nieuwe regels hebben niet-werkende volwassenen niet eens meer toegang tot die $ 1,80. Rep. Barbara Lee (D-TX) drukte minister van Landbouw Sonny Perdue op de wreedheid van de tijdlijn en vroeg zich af waarom deze moest worden geïmplementeerd tijdens een economische crisis.

Echt, het is een wrede regel, voedsel uit de mond halen van hongerige individuen, zei ze. Waarom kunnen we dit niet gewoon uitstellen of uitstellen totdat dit kritieke moment voorbij is?

Dat heeft de regering er niet van weerhouden om door te gaan met haar plan, ook al is baanstabiliteit zeldzamer dan ooit, aangezien de verspreiding van Covid-19 heeft geleid tot sociale afstand, waardoor banen in de laagbetaalde dienstensector hard worden geraakt, zei prof. Don Moynihan, die de McCourt School of Public Policy van Georgetown leidt.

Het was een eenzijdige benadering om het sociale vangnet te doorbreken, vertelde hij aan Vox. En het is gedaan op een manier die ondoorzichtig en niet transparant is - door simpelweg meer bureaucratie aan de programma's toe te voegen. Die aanpak zal het niet alleen moeilijker maken voor mensen om toegang te krijgen tot uitkeringen, het zal er ook voor zorgen dat de overheid zich meer disfunctioneel voor hen voelt.

Deze veranderingen treffen de meest kwetsbaren, vooral tijdens een vertragende economie

Hoewel de regering schat dat 700.000 mensen getroffen zullen worden door de regelwijziging, meldt Lauren Bauer, een collega bij de Brookings Institution, dat de aantallen realistischer zouden zijn 1,3 miljoen tot 1,5 miljoen – zelfs vóór de uitbraak van Covid-19, volgens BuzzFeed News . En helaas zal het aantal mensen dat voedselhulp nodig heeft blijven groeien tijdens een vertragende economie.

Een groeiende zorg is dat degenen die in een laagbetaalde dienstverlenende sector werken, met name bars en restaurants, niet genoeg diensten kunnen aannemen, of zelfs ontslagen kunnen worden, zoals mensen oefenen social distancing en ga niet uit eten en drinken in drukke gebieden. Maar zonder een baan zullen ze niet in aanmerking kunnen komen voor SNAP, ook al hebben ze de hulp het meest nodig tijdens hun werkloosheid, benadrukt Moynihan.

De arbeidsvereiste kan werknemers ook dwingen om naar hun openbare baan te blijven gaan, zelfs als ze ziek zijn, omdat ze het zich niet kunnen veroorloven om thuis te blijven als ze weinig werkstabiliteit hebben, voegde hij eraan toe. Dit zou de ziekte verder kunnen verspreiden, in tegenstelling tot wat de regering wil.

Over het algemeen beschreef Moynihan het plan van de regering om door te gaan met de regelwijzigingen als een slechte keuze, gedreven door conservatieve assistenten die zich al lang verzetten tegen overheidshulpprogramma's.

Het lijkt zeker een zelfvernietigende verslaving aan een ideologische agenda te zijn, zei hij. Je hebt een groep beleidsmakers in de regering-Trump, die echt geloven dat het sociale vangnet te groot is, en een manier hebben gevonden om het op elke mogelijke manier te verminderen. En op dit moment blijft die prioriteit van het doorsnijden van het sociale vangnet voor hen belangrijker dan het helpen van mensen en het produceren van economische stimulansen in een tijd van economische neergang.

Ondanks dergelijke kritiek denkt landbouwsecretaris Perdue dat ontheffingen voor goede doelen het antwoord van de regering zijn op werkvereisten tijdens een volksgezondheidscrisis, aldus BuzzFeed News. Door de vrijstelling kan het programma de gemiste dagen van een werknemer onder de juiste omstandigheden over het hoofd zien: in het geval van een Covid-19-uitbraak kunnen werknemers in theorie een vrijstelling krijgen als ze ziek worden of als hun werkplek wordt verstoord door het virus.

Of je nu ziek bent of je baan zegt dat je niet kunt komen werken, het goede doel zal de noodzaak voor werkvereisten onder deze regel elimineren, zei Perdue in een verklaring aan de publicatie.

Het probleem is dat deze vrijstellingen een last zijn voor zowel de werknemers als de staten die ze moeten verwerken. Staten zullen elke vrijstelling afzonderlijk moeten goedkeuren, wat het systeem gemakkelijk zou kunnen overweldigen gezien de omvang van de ziekte. En de definitie van goede zaak is zo arbitrair dat het de vraag doet rijzen naar de consistentie in uitspraken.

spookspel der tronen seizoen 8

De juiste manier van handelen is om de werkvereisten voor SNAP te laten vallen, vooral wanneer de mogelijkheid bestaat dat meer mensen hun baan beginnen te verliezen, zei Moynihan. Op dit moment doen de maatregelen die door de regering-Trump zijn genomen weinig om de economie of de mensen die erdoor worden getroffen, te helpen, zei hij.

Ik denk dat de regering-Trump de koers moet omkeren van wat een rampzalig beleid is geweest, zei Moynihan. Het voelt alsof de economie afstevent op een ijsberg en de regering-Trump heeft de reddingsboten al verbrand.