Trump verkiest het woord van Poetin boven dat van de Amerikaanse inlichtingendiensten - alweer

Ik geloof echt dat als hij me dat vertelt, hij het meent.

G20-landen houden top in Hamburg

President Donald Trump en president Vladimir Poetin.

hoe verhouden de 12 dagen van Kerstmis zich tot de bijbel?
BPA via Getty Images

President Donald Trump heeft zojuist de kant van de Russische president Vladimir Poetin gekozen over de Amerikaanse inlichtingengemeenschap. Dat komt omdat Poetin in een van hun gesprekken tijdens een internationale top in Vietnam ontkende dat Rusland zich had bemoeid met de presidentsverkiezingen van 2016 – en Trump kocht het.



Hij zei dat hij zich er niet mee bemoeide, hij zei dat hij zich er niet mee bemoeide. Ik vroeg het hem nog een keer. Je kunt het maar zo vaak vragen, Trump vertelde verslaggevers op Air Force One zaterdag. Elke keer als hij me ziet, zegt hij dat ik dat niet heb gedaan, en ik geloof echt dat als hij me dat vertelt, hij het meent.

Het is opmerkelijk genoeg dat Trump openlijk toegaf dat hij gewoon geloofde wat Poetin hem vertelde. Het is nog verbazingwekkender als je je realiseert dat in januari de FBI, CIA en NSA duidelijk zijn beoordeeld dat Rusland deed bemoeien met de verkiezingen – en dat Poetin erachter zat. Hier is een deel van die conclusie:

We beoordelen dat de Russische president Vladimir Poetin in 2016 opdracht gaf tot een beïnvloedingscampagne gericht op de Amerikaanse presidentsverkiezingen. De doelen van Rusland waren om het vertrouwen van het publiek in het Amerikaanse democratische proces te ondermijnen, minister Clinton te denigreren en haar verkiesbaarheid en mogelijk presidentschap schade toe te brengen. We beoordelen verder dat Poetin en de Russische regering een duidelijke voorkeur hebben ontwikkeld voor de gekozen president Trump.

Trump maakte ook van de gelegenheid gebruik om voormalige prominente inlichtingen- en wetshandhavingsfunctionarissen achterna te gaan die het niet eens waren met zijn opvattingen over Rusland.

'Ik bedoel, geef me een pauze, het zijn politieke hacks', Trump zei . 'Dus als je ernaar kijkt, ik bedoel, je hebt [voormalig CIA-directeur John] Brennan, je hebt [voormalig directeur van de National Intelligence James] Clapper, en je hebt [voormalig FBI-directeur Jim] Comey. Het is nu bewezen dat Comey een leugenaar is en het is nu bewezen dat hij een leaker is. Dus als je daar naar kijkt en je hebt president Poetin heel sterk, die heftig zegt dat hij er niets mee te maken had.'

Dit is niet de eerste keer dat Trump het account van Poetin over verkiezingsinmenging accepteert. Op 7 juli hadden de twee mannen een één-op-één ontmoeting op de G20, een bijeenkomst van de 20 grootste economieën ter wereld. Daar ontkende Poetin ook de pogingen van Rusland om zich met de verkiezingen te bemoeien, en Trump nam het naar verluidt op het eerste gezicht op.

Trump en Poetin weren’t scheduled om elkaar te ontmoeten tijdens het forum, maar het was altijd mogelijk dat ze elkaar tegenkwamen. Zij handen schudden bij een diner voor leiders op vrijdag en stonden naast elkaar tijdens een leidersfoto op zaterdag.

Trump voegde eraan toe dat hij nu liever kwesties als Syrië en Oekraïne met Poetin bespreekt, waarbij hij opmerkt dat elke keer dat hij de kwestie Rusland ter sprake brengt, Poetin ongelukkig is. Ik denk dat hij er erg beledigd door is, zei hij.

Na de opmerkingen van Trump kunnen anderen zich ook beledigd voelen – vooral leden van de Amerikaanse inlichtingengemeenschap.

Trump ondermijnt de Amerikaanse inlichtingengemeenschap opnieuw

Trump heeft op zijn best een gecompliceerde relatie met de Amerikaanse spionnen.

Hij viel zowel tijdens de campagne als in de eerste maanden van zijn presidentschap regelmatig de vaardigheden en integriteit van de inlichtingendiensten aan. Hij verwerpt elk onderzoek naar de inmenging van Rusland als een... hoax. Hij heeft herhaaldelijk bespot Amerikaanse inlichtingendiensten voor de verkeerde conclusie dat Irak massavernietigingswapens had, een grondgedachte die de weg vrijmaakte voor de invasie van 2003.

Trump heeft vergeleek Amerikaanse spionnen aan nazi's omdat hij dacht dat ze informatie over hem lekten. En hij uitgegeven een deel van zijn eerste volledige dag in functie bij een gedenkteken voor de gevallen helden van de CIA die de media aanvielen en logen over de grootte van zijn menigte bij zijn inauguratie.

Trump houdt echter wel van CIA-directeur Mike Pompeo – maar dat kan zijn omdat Pompeo geen probleem heeft Rusland-gerelateerde inlichtingen vervormen in het voordeel van Trump, hoewel de CIA me eerder deze week vertelde dat Pompeo zich aan de beoordeling van januari houdt. Pompeo is naar verluidt in overweging om de volgende staatssecretaris te worden.

Dus Trump lijkt de inlichtingengemeenschap niet te vertrouwen. Dat is zijn keuze - maar het is zorgwekkend dat hij in plaats daarvan Poetin zal vertrouwen.