Trump is begonnen te suggereren dat de Access Hollywood-tape nep is. Het is niet.

De actrice in de hoofdrol noemde het raadselachtig. Seth Meyers vroeg: Ben je gek?

Anti-Trump-activisten protesteren buiten Trump Tower

Demonstranten buiten de Trump Tower tijdens de verkiezingen van 2016.

Drew Angerer/Getty Images

President Donald Trump heeft blijkbaar de suggestie gedaan om de nu beruchte Toegang tot Hollywood band was nep. Het is een manoeuvre waarbij vrijwel iedereen zegt: Eh?

Trump heeft op zijn minst twee keer gesuggereerd dat de tape uit 2005, waarin hij opschepte over aanranding en afgelopen oktober tijdens de campagne verscheen, niet echt is, volgens een rapport van de New York Times . Kort nadat de band was vrijgegeven, erkende hij dat hij het was, verontschuldigde het zich als kleedkamerpraat en verontschuldigde zich. Maar het schandaal rond de kandidaat van de Republikeinse Senaat in Alabama Roy Moore heeft naar verluidt hem het veranderen van zijn deuntje in een nieuwe bizarre draai.

The Times meldt:

vlucht club los angeles telefoonnummer

Maar iets diepers heeft meneer Trump verteerd. Hij ziet de oproepen aan de heer Moore om opzij te gaan als een versie van de reactie op de nu beroemde Access Hollywood-tape, waarin hij opschepte over het grijpen van de genitaliën van vrouwen, en de stroom van betastende beschuldigingen tegen hem die kort daarna volgde. Hij suggereerde eerder dit jaar aan een senator dat het niet authentiek was, en herhaalde die bewering onlangs tegen een adviseur. (In de uren na de onthulling in oktober 2016 erkende de heer Trump dat de stem van hem was en verontschuldigde hij zich.)

Het sentiment staat ver af van zijn op video opgenomen verklaring, die werd vrijgegeven kort nadat de tape oorspronkelijk was opgedoken door de Washington Post:

Ik heb nooit gezegd dat ik een perfect persoon ben, noch heb ik me voorgedaan als iemand die ik niet ben. Ik heb dingen gezegd en gedaan waar ik spijt van heb, en de woorden die vandaag op deze meer dan tien jaar oude video zijn uitgebracht, zijn daar een van. Iedereen die mij kent, weet dat deze woorden niet weerspiegelen wie ik ben. Ik zei het, ik had het mis en mijn excuses.

Op de tape is te zien hoe Trump opschept over de privileges van een beroemde man in de buurt van vrouwen. Ze laten je het doen. Je kan alles doen. Grijp ze bij het poesje, zegt hij.

De opname in 2005 vond plaats terwijl Trump in een bus reisde met... Toegang tot Hollywood gastheer Billy Bush om soap-actrice Arianne Zucker te ontmoeten. Terwijl ze dichterbij komen, noemt Bush haar hot as shit, en Trump grapt dat hij wat Tic Tacs moet gebruiken voor het geval hij haar begint te kussen. Ik voel me automatisch aangetrokken tot mooi - ik begin ze gewoon te kussen. Het is als een magneet. Gewoon kussen. Ik wacht niet eens, zegt hij.

Zucker reageerde op de gemelde ontkenningen van Trump dat de gebeurtenissen in 2005 op een maandag plaatsvonden interview met Anderson Cooper van CNN en noemde het scenario raadselachtig.

Ik weet niet hoe dat anders nep zou kunnen zijn, ik bedoel, tenzij iemand je woorden in de mond plant. Dat is de enige andere manier, maar ik vind het een raadsel, zei ze. Hoe verontschuldig je je voor iets en kom je er vervolgens niet meer op terug?

Toegang tot Hollywood reageerde ook. Laten we dit heel duidelijk maken, de band is heel echt, presentatrice Natalie Morales. Ze voegde eraan toe: Hij zei al die woorden.

Toen hem werd gevraagd naar het rapport van de Times op een persconferentie op maandag, deed de perssecretaris van het Witte Huis, Sarah Huckabee Sanders, zich af om een ​​definitief antwoord te geven over de acceptatie door de president van de authenticiteit van de tape meer dan een jaar geleden.

Kijk, de president sprak hierover. Dit is aangevochten en tijdens de verkiezingen zeker beantwoord door de overweldigende steun voor de president en het feit dat hij vandaag hier in het Oval Office zit, zei ze.

Op de vraag of zijn positie was veranderd, zei ze van niet. Ik denk dat als [er] iets is dat de president in twijfel trekt, het de berichtgeving van de media over die nauwkeurigheid is.

Maggie Haberman, een van de Times-journalisten die melding maakte van Trumps conversatie-twijfels, stond maandag bij haar verslag in een telefonisch interview met CNN's Cooper en zei dat Trump dezelfde suggestie had gedaan dat de tape mogelijk niet authentiek zou zijn voor een derde partij.

Ze zei in verschillende gesprekken dat de president heeft gezegd dat hij niet echt zeker weet of hij het was en in januari vertelde hij een senator dat hij op zoek was naar het inhuren van mensen om na te gaan of het zijn stem was of niet.

Nu steeds meer vooraanstaande mannen worden beschuldigd van seksuele intimidatie – en de prijs betalen – circuleren er vragen over hoe Trump, die meerdere keren beschuldigd werd van intimidatie en betrapt werd op de Toegang tot Hollywood tape die toegeeft dit te doen, zou zijn daden moeten verantwoorden. Toen hem werd gevraagd naar de golf van blootstelling aan seksuele intimidatie en misbruik onlangs, zei hij, blijkbaar zonder ironie, ik denk dat het heel, heel goed is voor vrouwen, en ik ben erg blij dat veel van deze dingen naar buiten komen. Ik ben erg blij dat het wordt blootgelegd.

Nu zoekt Trump naar een manier om de legitimiteit van de... Toegang tot Hollywood tape zelf - misschien om zijn opmerkingen over seksuele intimidatie te rijmen met zijn eigen vermeende gedrag in het verleden.

Haberman wees er maandag op dat Trump heftig ontkende dat hij de band was toen deze voor het eerst uitkwam voordat hij hem hoorde en pas erkende dat hij het was toen hij ernaar kon luisteren.

Ik denk dat die aflevering een van de weinige keren is dat ik kan bedenken dat deze president echt en aanwijsbaar in het openbaar is vernederd en veel schaamte voelde, zei ze. Hij heeft geprobeerd om die schaamte weg te wassen, hoe hij maar kon.

S avonds laat presentator Seth Meyers reageerde op het Times-rapport in een segment dat maandagavond werd uitgezonden. Wacht, je beweert dat de Toegang tot Hollywood band was nep? Ben je gek? hij vroeg.