Trumps complot om verkiezingen te stelen is gevaarlijk – zelfs als het mislukt

De poging van de GOP om 2020 om te keren is gedoemd te mislukken. Maar het kan nog steeds ernstige schade toebrengen aan de Amerikaanse democratie.

De zittende president, die twee maanden na een duidelijk verloren verkiezing nog steeds de overwinning opeist, werd op video vastgelegd een staatsverkiezingsfunctionaris proberen te pesten om het aantal stemmen in zijn voordeel te veranderen . Hij deed openlijk een beroep op zijn onderbevelhebber om resultaten weg te gooien, een macht die de plaatsvervanger niet heeft, daarbij verwijzend naar weerlegde beweringen van verkiezingsfraude. Een aanzienlijk deel van zijn aanhangers in de nationale wetgevende macht treedt op een ongekende poging om de verkiezingsresultaten teniet te doen . Een groep voormalige leiders van de strijdkrachten van het land voelde de noodzaak om soldaten te waarschuwen voor militaire betrokkenheid in de presidentiële overgang.

Voorafgaand aan de ambtstermijn van Donald Trump in functie, zou het moeilijk zijn geweest om een ​​dergelijke beschrijving van door sterke mannen veroorzaakte politieke chaos voor te stellen die van toepassing was op de Verenigde Staten. Het feit dat het dat doet - dat de Amerikaanse president brutaal probeert de resultaten van vrije en eerlijke verkiezingen teniet te doen met de steun van een groot deel van zijn partij, slechts een dag nadat controle over de Senaat verliezen — illustreert dat we ons midden in een ernstige politieke crisis bevinden.



Maar het identificeren van de inzet in deze crisis is niet zo eenvoudig als het lijkt. De complotten van de president zijn gedoemd te mislukken: het is op dit moment duidelijk dat Trump en zijn bondgenoten Joe Biden er niet van zullen kunnen weerhouden om op 20 januari het presidentschap op zich te nemen.

President Trump in de Rose Garden van het Witte Huis in november.

Chip Somodevilla/Getty Images

Dus als ze Biden niet kunnen blokkeren, hoe erg is het dan precies? Sommige waarnemers schilderen de pogingen tot verkiezingsdiefstal af als: een bedreiging op uitstervingsniveau voor de Amerikaanse democratie, het begin van een confrontatie over het systeem zelf die zou kunnen eindigen in een catastrofe. Anderen hebben betoogd Dat de dingen zijn niet zo erg : dat de poging van Trump om de Georgische staatssecretaris Brad Raffensperger te pesten is mislukt, dat de rechtbanken en staatswetgevers verschillende verkiezingsdiefstallen van de Trump-campagne hebben afgewezen, en dat de congresuitdaging voor de overwinning van Biden met een behoorlijk forse marge in beide kamers zal verliezen.

stormgebied 51: 20 september 2019

De waarheid ligt ergens tussen de polen, hoewel ik denk dat de pessimisten helaas dichter bij de juiste zijn. Hoewel Trump zichzelf niet tot president zal kunnen kronen, brengen de pogingen daartoe ernstige schade toe aan de fundamenten van de Amerikaanse democratie.

In een tweepartijenstelsel hangt democratie af van de bereidheid van beide grote partijen om zich aan de regels van het electorale spel te houden. Op de lange termijn zou de post-Trump-strijd om de ziel van de Republikeinse Partij het algemene lot van de Amerikaanse democratie kunnen bepalen. Door swingend ten onder te gaan, sleept Trump de partij met zich mee, waardoor de kiezers en elites van de partij op een pad komen waarvan ze misschien niet gemakkelijk kunnen terugkeren.

Dit proces begon ruim voor Trump: denk aan de toename van stembeperkingen op staatsniveau en de behandeling van Barack Obama als een functioneel onwettige president. Maar Trump is de krachtigste versneller die je je kunt voorstellen, met de pogingen om verkiezingen te stelen mogelijk de belangrijkste daad van allemaal.

Verwant

Telling van de verkiezingsstemmen door het congres, uitgelegd

Een kritieke massa van Republikeinse primaire kiezers zal er nu van overtuigd zijn dat het kiesstelsel tegen hen wordt gemanipuleerd, wat ambitieuze politici (zoals Sens. Josh Hawley en Ted Cruz) ertoe aanzet om hen met raad en daad tegemoet te komen om vooruit te komen. Het resultaat zou een partij kunnen zijn die nog meer bereid is om zich in te laten met procedureel radicalisme om de verkiezingsresultaten te ondermijnen - waardoor een meer georganiseerde en effectieve poging tot een autoritaire machtsgreep langs de lijn waarschijnlijker wordt.

Trump laat de erfenis na van een geradicaliseerde partij, zegt Ruth Ben-Ghiat, historicus van autoritarisme aan de New York University. Ze weten nu dat deze vormen van gedrag een markt hebben in Amerika.

De autoritaire stroom van de Republikeinse Partij

De beste manier om over de GOP in het Trump-tijdperk na te denken, is dat ze een autoritaire bekering ondergaat: een partij die zich eerder had toegewijd aan de basisprincipes van het democratische systeem, wordt steeds meer bereid om ze te ondermijnen. Dit is nauwelijks een ongekend proces.

De Hongaarse regeringspartij Fidesz, die een subtiele soort eenpartijstaat , begon het leven als een pro-democratische jeugdbeweging die een autoritair communistisch regime uitdaagde. De regerende AKP van Turkije, een partij die zet meer journalisten vast dan enig ander regime dan dat van China , werd minder dan tien jaar geleden ooit geprezen als een pro-democratische kracht vanwege zijn inspanningen om de aloude gewoonte van het Turkse leger om staatsgrepen te lanceren te bestrijden tegen gekozen leiders.

In deze twee gevallen werd het proces van autoritaire bekering geleid door een Trump-achtige partijleider: Viktor Orbán in Hongarije en Recep Tayyip Erdogan in Turkije. Maar cruciaal was dat die twee sterke mannen de toppositie in hun partij behielden totdat de transformatie was voltooid - totdat de sleutelposities werden ingenomen door apparatsjiks die bereid waren mee te gaan met een regelrechte antidemocratische beleidsagenda.

De GOP is niet zo verenigd. Als dat zo was geweest, zou er weinig weerstand zijn geweest van de rechtbanken en politici op staatsniveau tegen de machtsgreep van Trump, maar het waren door Trump benoemde rechters en Republikeinse staatsfunctionarissen zoals Raffensperger die een cruciale rol speelden bij het stoppen van zijn beweringen over kiezersfraude. Een stevige meerderheid van de Republikeinen in de Senaat, waaronder velen uit dieprode staten, lijkt zich te zullen verzetten tegen de pogingen tot herziening van de verkiezingen in het Congres.

Maar uit de reactie op de inspanningen van Trump blijkt ook dat de partij verder op deze weg is dan we zouden willen. Zoveel als 70 procent van de huisrepublikeinen zullen naar verwachting stemmen voor de poging van het congres om de resultaten van het kiescollege aan te vechten, met steun van Huis Minderheidsleider Kevin McCarthy . De senatoren die de inspanning ondersteunen, zijn onder meer vooraanstaande 2024-hopen zoals Ted Cruz en Josh Hawley. Hoewel Mitch McConnell en Mike Pence misschien niet persoonlijk werken om de verkiezingsresultaten ongedaan te maken, ze weerhouden Cruz en Hawley er ook niet van om het te proberen .

Sen. Josh Hawley (R-MO), een van de meest prominente voorstanders van het congres om de verkiezingsresultaten te betwisten.

Tom Williams/CQ-Roll Call via Getty Images

Het feit dat deze inspanningen gedoemd zijn te mislukken gezien de Democratische controle over het Huis, en dat hun architecten in het Congres het weten, is ongebruikelijk: autoritaire partijen proberen doorgaans verkiezingen ongedaan te maken terwijl ze echt denken dat ze het voor elkaar kunnen krijgen. In dit geval doet de GOP het misschien juist omdat ze het niet voor elkaar kunnen krijgen, in een poging de basis te bedienen zonder een constitutionele crisis te riskeren.

Steven Levitsky, een vergelijkende politicoloog aan Harvard, ging zelfs zo ver dat hij deze onoprechte poging tot het stelen van verkiezingen om de verkiezingen te ondermijnen uniek te noemen in een mondiale context. Het komt voort uit de staat van verandering van de GOP: niet bijzonder toegewijd aan democratie, maar misschien ook niet verenigd in een autoritaire houding, en in staat om in het post-Trump-tijdperk in beide richtingen te bewegen.

De beste maatstaf om te beoordelen wat er op dit moment gebeurt, is dus niet of de verkiezingsannulering van Trump of de GOP van het congres erin slaagt Joe Biden het presidentschap te ontzeggen. Het is welk effect het heeft op het gedrag van de partij langs de lijn: maakt het huidige gedrag van Trump en de GOP van het congres de partij meer geneigd om in de toekomst autoritair gedrag te vertonen – tot het punt dat het een gezamenlijke inspanning zou kunnen leveren om een ​​verkiezing te stelen?

Het zou één ding zijn als de Trump-jaren een soort aberratie waren. Maar de afgelopen decennia hebben republikeins procedureel extremisme en antidemocratisch gedrag – van de afzetting van het presidentschap van Bill Clinton tot Bos v. Omhoog aan het streven naar beperkingen op stemrechten in door de GOP gecontroleerde staten – heeft gekregen steeds serieuzer .

Nadat de Democraten het Huis in 2018 heroverden, bestempelden vooraanstaande Republikeinen, variërend van senator Marco Rubio (FL) tot de toenmalige voorzitter van het Huis, Paul Ryan, democratische stemmen als twijfelachtig en mogelijk frauduleus. Er zijn veel races [in Californië] die we hadden moeten winnen, zei Ryan, terwijl hij de GOP-nederlagen de schuld gaf van zogenaamd bizarre stem- en stemtelprocedures in de staat. Toen, Ik schreef dat dit het toneel was voor een crisis in 2020 :

De autoritaire streak van de GOP dateert van vóór Trump, maar kruist met zijn autocratische politieke instincten. De retoriek van de president over onwettige verkiezingen is het soort taal dat in sommige landen politieke crises heeft veroorzaakt – waarbij een leider die een verkiezing verliest, vervolgens weigert zijn nederlaag toe te geven. Maar de geïnstitutionaliseerde Republikeinse Partij is niet bereid om Trump te controleren en steunt in feite zijn spel, omdat hij in hun team zit tegen de Democraten. ...

Dit is een recept voor een crisis, en 2018 liet ons zien wat het meest waarschijnlijke vlampunt zou zijn: een nederlaag van Trump bij de presidentsverkiezingen van 2020.

Nu is de voorspelde crisis hier. En de gevolgen ervan kunnen catastrofaal zijn.

De vicieuze autoritaire cyclus van de GOP

De versnelde wending van de GOP tegen democratie in het Trump-tijdperk is een iteratief proces geweest tussen partijleiderschap en de gewone man: de president doet iets gevaarlijks, gewone kiezers gaan erin geloven omdat ze in Trump geloven, en partijleiders zich bij hem aansluiten, hetzij uit oprechte overtuiging of uit angst voor de basis.

welke films komen uit in september 2021

Het is een vicieuze cirkel: elke autoritaire daad van Trump heeft geleid tot een grotere acceptatie van en vraag naar autoritair gedrag door de rest van de partij. Er is een rechte lijn van de Oekraïne-oproep (de Oekraïense president vragen om ons een plezier te doen en een onderzoek naar Joe Biden te starten) naar de Georgië-oproep (Raffensperger vragen om 11.780 stemmen in zijn voordeel te vinden en de staat omverwerpen).

Deze laatste Trumpiaanse aanval op het kiesstelsel is de gevaarlijkste escalatie tot nu toe. Door claims van fraude te centreren, heeft het de Republikeinse partizanen met succes ervan overtuigd dat het hele kiessysteem onwettig is en tegen hen wordt opgetuigd.

Uit peilingen na de verkiezingen is consequent gebleken dat een grote meerderheid van de Republikeinen gelooft dat de verkiezingen van Trump zijn gestolen; terwijl verliezende aanhangers vaak zeggen dat verkiezingen tegen hen zijn gemanipuleerd, zijn de cijfers dit jaar opvallend groter . Een groter deel van de Republikeinen vertelt opiniepeilers dat: ze zijn zeker van fraude dan in de afgelopen jaren , wat suggereert dat dit iets anders is dan de typische zure druiven na de verkiezingen.

Wijdverbreide mythen over fraude kan volharden : Uit een YouGov-enquête van 2019 bleek dat: 56 procent van de Republikeinen geloofde nog steeds dat Barack Obama in Kenia was geboren. Tijdens Obama's ambtstermijn werden de Republikeinen steeds meer bereid om deel te nemen aan procedureel extremisme - van het gijzelen van het schuldenplafond tot het blokkeren van Merrick Garland. Dit werd mogelijk gemaakt door een basis die bereid was alles te accepteren in de naam van het dwarsbomen van een president die zij als onwettig zagen, een verrotte vorm van partijdigheid die de basis legde voor de opkomst van Trumps meer openlijk antidemocratische politiek.

Aanhangers van president Trump verzamelden zich in Washington, DC, tijdens een Stop the Steal-bijeenkomst om te protesteren tegen de ratificatie van de overwinning van de gekozen president Joe Biden op 6 januari.

Spencer Platt/Getty Images

Mensen zingen het volkslied tijdens de Stop the Steal-rally.

Brendan Smialowski/AFP via Getty Images

In het post-Trump-tijdperk zullen de Republikeinen prikkels hebben om nog verder te gaan. Hun basis is er nu van overtuigd dat het politieke systeem is gemanipuleerd; het uitdagen van dat geloof zal politiek kostbaar zijn, en het politiek heilzaam inspelen. Dit duwt Republikeinse functionarissen in de richting van toekomstige pogingen om verkiezingen ongedaan te maken en de regels in het voordeel van de GOP te manipuleren.

Mijn grootste zorg is het extreme wantrouwen dat we zien bij de overheid, in gezag, in expertise en in onze democratische instellingen – nu inclusief verkiezingen, zegt Jennifer McCoy, een politicoloog aan de Georgia State University die democratische achteruitgang bestudeert. Wantrouwen in al die instellingen wat in andere historische gevallen heeft geleid tot de opkomst van demagogen.

Er is al enig bewijs voor deze duistere beoordeling op staatsniveau.

Onder verwijzing naar Trumps ongegronde beweringen over kiezersfraude, zijn de Republikeinse wetgevers in de belangrijkste swingstaten Wisconsin, Michigan, Pennsylvania en Georgië nieuwe stemregels pushen zoals het elimineren van naar believen stemmen bij afwezigheid en het aanscherpen van de vereisten voor kiezers-ID's die waarschijnlijk democratisch georiënteerde kiezers zouden ontnemen. Het voorstel van Georgië is onderschreven door niemand minder dan: Brad Raffensperger , wat aangeeft dat de Republikeinen die het meest bereid zijn om Trump te weerstaan, niet bepaald toonbeelden zijn van democratische deugd.

Dit is een iets ander proces van autoritaire bekering dan wat er gebeurde met een partij als het Hongaarse Fidesz. Daar stapelde een slimme leider met een autoritair plan het leiderschap van de partij op met loyalisten die bereid waren te helpen zijn visie te implementeren. Hier wordt een partij in een gevaarlijke richting gesleept door een complex samenspel van Trumps persoonlijke neigingen, de stembasis en de ambities van individuele Republikeinen.

Niet-Trump-republikeinen willen de verkiezingen niet echt ongedaan maken, maar dat is minder geruststellend dan het lijkt. Hawley en Cruz geloven vrijwel zeker niet dat hun stemmen het presidentschap aan Trump zullen overdragen, maar hun bedoelingen zijn enigszins irrelevant: de vraag is of hun acties bijdragen aan het bredere autoritarisme dat de GOP en, bij uitbreiding, het land hervormt.

Er was duidelijk geen plan om de verkiezingen te stelen. Het begon bijna volledig als een poging om Trump te paaien … maar [de uitholling van de democratie] is vaak geen plan, zegt Levitsky. We bereiken een punt waarop een groot deel van de Republikeinse basis, niet alleen kiezers maar misschien zelfs nog meer activisten, net de grens begint te overschrijden in een openlijke omhelzing van autoritarisme.

Het is natuurlijk nauwelijks onvermijdelijk dat dit proces doorgaat. Misschien zal Trump van het politieke toneel verdwijnen nadat hij zijn ambt heeft verlaten, vernederd door zijn falen om de verkiezingen en de nederlagen van de Senaat in Georgië te stelen. Misschien zal hierdoor zijn persoonlijkheidscultus verdwijnen, en zullen meer nuchtere Republikeinen in staat zijn om de partij te heroveren van Hawley-types die zijn erfenis willen voortzetten. Kan zijn!

Maar de drift van de partij in deze gevaarlijke richting dateert van vóór Trump en misschien wel zelfs Obama; het is gesteund door trends dat zal langer duren dan zijn ambtsperiode. Het meest waarschijnlijke scenario lijkt een duister scenario: dat de GOP zich steeds meer op zijn gemak voelt als een partij die de democratie van binnenuit wil ondermijnen.