De leugens van Trump over de verkiezingen van 2020 brengen de Amerikaanse verkiezingswerkers in gevaar

Bijna 1 op de 5 verkiezingsfunctionarissen zegt dat ze zijn bedreigd vanwege hun baan.

Trump-aanhangers stoppen de stelen-rally in DC te midden van de ratificatie van de presidentsverkiezingen

Trump-aanhangers bij de betoging van 6 januari die eindigde in een gewelddadige aanval op het Amerikaanse Capitool.

Getty Images

In een toespraak over stemrecht die vrijdag werd gehouden, waarschuwde procureur-generaal Merrick Garland dat de dramatische toename van dreigende en gewelddadige bedreigingen tegen allerlei staats- en lokale verkiezingswerkers vormt een bedreiging voor de democratie van het land.



Garland maakt zich terecht zorgen. Uit een nieuw onderzoek van het Brennan Center for Justice blijkt dat 17 procent van de lokale verkiezingsfunctionarissen in de Verenigde Staten te maken heeft gehad met bedreigingen vanwege hun baan. Dezelfde enquête, die werd uitgebracht samen met een groter rapport door Brennan en het Bipartisan Policy Center over bedreigingen voor de Amerikaanse verkiezingen, ontdekte dat bijna een derde van deze functionarissen – 32 procent – ​​zich onveilig heeft gevoeld vanwege [hun] baan als lokale verkiezingsfunctionaris.

Het onderzoek werd uitgevoerd door Benenson Strategy Group en omvatte interviews met 233 verkiezingsfunctionarissen uit het hele land.

Het onderzoek van het Brennan Center kwantificeert een fenomeen dat lijkt te zijn voortgekomen uit het gedrag van voormalig president Donald Trump tijdens de verkiezingen van 2020 en zijn daaropvolgende nederlaag bij die verkiezingen. Slechts enkele uren voordat Garland in diezelfde toespraak beloofde om personen te vervolgen die zich richten op verkiezingsfunctionarissen, publiceerde Reuters een lang artikel waarin enkele van de bedreigingen waarmee verkiezingsbestuurders en hun families worden geconfronteerd .

Een van de belangrijkste doelwitten van deze bedreigingen is de familie Raffensperger, wiens patriarch, Brad, de Republikeinse staatssecretaris van Georgië is. Nadat Trump afgelopen november de staat Georgia had verloren, probeerde de vertrekkende president tevergeefs de heer Raffensperger onder druk te zetten om dat resultaat ongedaan te maken – Trump vertelde Raffensperger zelfs dat hij wilde dat de Georgische functionaris vind 11.780 stemmen voor Trump in een telefoongesprek dat werd opgenomen en openbaar gemaakt door de Washington Post.

President Joe Biden versloeg Trump met 11.779 stemmen in Georgia.

heb je een verbeterde licentie nodig om te vliegen?

Zoals Reuters meldde, begon de familie Raffensperger echter, zelfs voordat dit telefoontje plaatsvond, doodsbedreigingen te ontvangen in een schijnbare poging om de heer Raffensperger te intimideren om ofwel af te treden of te proberen de verkiezing naar Trump om te draaien. Tricia, de vrouw van Brad, werd gebombardeerd met beledigende teksten - een van iemand die zich voordeed als haar man, die lazen Ik trouwde met een misselijkmakende hoer. Ik wou dat je dood was . Anderen dreigden expliciet de hele familie te vermoorden.

Tricia Raffensperger, de vrouw van de staatssecretaris van Georgië, gaf Reuters een screenshot van een doodsbedreiging die ze ontving.

Reuters

Ook zijn dit soort aanvallen niet beperkt tot hoge functionarissen, zoals de hoogste verkiezingsfunctionaris van Georgië. Vanessa Montgomery, een veteraan van het zwarte leger die een stembureau was voor het kleine stadje Taylorsville, Georgia, was naar verluidt achtervolgd door een SUV die probeerde haar en haar dochter van de weg te rijden terwijl ze stembiljetten afleverden bij een verkiezingsbureau.

Ze ontsnapten nadat ze 911 hadden gebeld en ontmoetten uiteindelijk politieagenten die hen naar het kantoor begeleidden.

Evenzo geeft het rapport van Brennan/Bipartisan Policy Center ook verschillende voorbeelden van terroristische dreigingen tegen verkiezingswerkers, en dat stelt enkele beleidsoplossingen voor.

De vrouw van Al Schmidt, een Republikeinse commissaris in Philadelphia, ontving doodsbedreigingen en zei dingen als ALBERT RINO SCHMIDT ZAL DODELIJK WORDEN DOORGESCHOTEN en HOOFDEN OP SPIKES. VERraderlijke SCHMIDTS, en Schmidt en zijn familie kregen uiteindelijk een 24-uurs beveiligingsdetail. De staatssecretaris van Arizona, Katie Hobbs, een democraat, kreeg soortgelijke bescherming nadat een man haar kantoor had gebeld om te vragen wat ze aan had, zodat ze gemakkelijk te krijgen zou zijn.

Deze bedreigingen en andere aanvallen op verkiezingsbestuurders lijken hun tol te eisen. Hoewel sommige pensioneringen normaal zijn na een presidentsverkiezing, is ongeveer een derde van de verkiezingsfunctionarissen op provinciaal niveau in Pennsylvania gestopt in de afgelopen 18 maanden . Volgens de Associated Press, ongeveer twee dozijn provincie- en gemeentesecretarissen in Wisconsin, die toezicht houdt op de verkiezingen in hun gemeenschappen, ging met pensioen sinds de verkiezingen van afgelopen november.

Dit betekent op zijn minst dat deze banen zullen worden gevuld met minder ervaren mensen en dus minder kans hebben op soepele verkiezingen. Bedreigingen tegen verkiezingsfunctionarissen zullen waarschijnlijk de beste kandidaten ontmoedigen om te solliciteren op deze nieuwe vacatures. En in het ergste geval kunnen deze banen worden vervuld door complottheoretici die dezelfde ideologie delen als de mensen die bedreigingen uiten tegen zittende functionarissen.

Democratie is afhankelijk van verkiezingsbeheerders die eerlijke en onpartijdige verkiezingen zullen houden. En in ieder geval enkele van de meest hondsdolle supporters van Trump lijken erop gebrand om ambtenaren die in een dergelijke onpartijdigheid geloven te laten lijden.

Vier in elkaar grijpende bedreigingen voor de democratie

Het rapport van het Brennan/Bipartisan Policy Center schetst vier gevaren waarmee de verkiezingsadministratie in de Verenigde Staten wordt geconfronteerd. Het is een brede lijst, die grote delen van de problemen vastlegt waarmee de Amerikaanse democratie in het algemeen wordt geconfronteerd. Desalniettemin zijn deze vier categorieën nuttig omdat ze aangeven hoe elk van de in het rapport geïdentificeerde problemen de andere problemen verergert.

Donald Trump over misdaad en veiligheid

De eerste categorie is het alarmerende niveau van gewelddadige bedreigingen tegen verkiezingsfunctionarissen vanaf 2020.

Het tweede gevaar is de verspreiding van desinformatie rond de verkiezingen, een probleem dat werd verergerd door de opkomst van sociale media. 2020 was niet het eerste verkiezingsjaar waarin politici, mediafiguren of gewone partizanen leugens verspreidden, maar sociale media zorgen ervoor dat desinformatie breder kan worden verspreid onder partizanen die graag dergelijke valse informatie willen horen - inclusief leugens over verkiezingsprocessen om te proberen verkiezingsuitslag te beïnvloeden. Volgens de enquête van het Brennan Center zei 78 procent van de verkiezingsfunctionarissen dat sociale media, waar verkeerde en desinformatie over verkiezingen wortel schoot en zich verspreidde, hun werk moeilijker hebben gemaakt. En 54 procent zei dat ze geloven dat het hun werk gevaarlijker heeft gemaakt.

De derde zijn pogingen van gekozen functionarissen zelf om de verkiezingsadministratie te beïnvloeden voor partijdige winst. Deze categorie omvat tactieken zoals Trump's vondst van 11.780 stemmen, oproep aan secretaris Raffensperger of Arizona's Door GOP geleide audit van de verkiezingen van 2020 , waar de Republikeinen blijkbaar zijn jagen op bewijs van bamboevezels in stembiljetten om te beweren dat China met die verkiezingen heeft geknoeid.

Deze derde categorie omvat ook juridische aanvallen op vrije en eerlijke verkiezingen, zoals een Georgische wet die Republikeinse functionarissen in staat zou stellen lokale verkiezingsraden over te nemen die de macht hebben om stembureaus sluiten en kiezers diskwalificeren .

wat is het doel van ramadan

Ten slotte zijn Amerikaanse verkiezingen kwetsbaar omdat de werkomstandigheden voor lokale verkiezingsfunctionarissen vaak verschrikkelijk waren, zelfs voordat deze functionarissen met de dood werden bedreigd. Volgens het rapport van het Brennan/Bipartisan Policy Center moeten verkiezingsfunctionarissen experts zijn op het gebied van logistiek, cyberbeveiliging, communicatie, informatietechnologie, klantenservice en stemrecht. Maar ze krijgen vaak een mager salaris voor zo'n veeleisende baan.

Het gemiddelde salaris voor een lokale verkiezingsfunctionaris is $ 50.000, volgens het rapport. En dit salaris kan veel lager zijn in kleinere rechtsgebieden. Bijna de helft van de ambtenaren uit gebieden met 5.000 of minder geregistreerde kiezers krijgt minder dan $ 35.000 per jaar betaald - en een kwart verdient minder dan $ 20.000.

Deze vier problemen hebben de neiging elkaar te verergeren. Naarmate desinformatie zich op sociale media verspreidt, is de kans groter dat personen die vatbaar zijn voor samenzweringsgedachten en gewelddadig gedrag, het zien en verkiezingsfunctionarissen bedreigen. Bedreigingen van individuen en gekozen functionarissen ontmoedigen zittende verkiezingsbeheerders om in hun baan te blijven. En als er banen vrijkomen, is het onwaarschijnlijk dat goede kandidaten solliciteren op een veeleisende baan die slecht betaalt.

Er zijn oplossingen voor deze problemen, maar het is niet duidelijk dat de verantwoordelijke mensen ze willen oplossen

Het rapport van het Brennan/Bipartisan Policy Center bevat ook een breed scala aan voorgestelde oplossingen voor deze vier problemen. Staten zouden bijvoorbeeld rechtstreeks veiligheidsbescherming kunnen bieden aan bedreigde functionarissen. Ze zouden verkiezingsfunctionarissen kunnen helpen om beveiligingssystemen in hun huizen te betalen. En ze zouden kunnen samenwerken met verkiezingsmedewerkers om hun persoonlijke informatie te verwijderen uit databases die kunnen worden gebruikt om ze te doxen.

Naast het betalen van hogere salarissen aan lokale verkiezingsfunctionarissen, zouden staten ook medewerkers op staatsniveau kunnen inhuren met expertise in onderwerpen als communicatie, cyberbeveiliging, logistiek, informatietechnologie en wetgeving, die lokale functionarissen kunnen begeleiden bij het houden van veilige en efficiënte verkiezingen, en hoe om aan hun wettelijke verplichtingen te voldoen.

Social-mediabedrijven kunnen ondertussen stappen ondernemen, zoals het identificeren van gebruikers die chronisch valse informatie online verspreiden, en het uitstellen van de publicatie van de inhoud van deze gebruikers totdat het bedrijf de kans heeft om deze te beoordelen op schendingen van de servicevoorwaarden van het bedrijf.

Maar om problemen zoals intimidatie van verkiezingsfunctionarissen of desinformatie echt op te lossen, hebben we samenwerking nodig van bedrijven die niet rechtstreeks verantwoording verschuldigd zijn aan het publiek - of door gekozen functionarissen die de democratie graag afbreken zolang hun partij er maar van profiteert.

Als Facebook-CEO Mark Zuckerberg of Twitter-CEO Jack Dorsey niet genoeg doen om te voorkomen dat desinformatie zich online verspreidt, is het niet zo dat ze uit hun ambt kunnen worden gestemd en vervangen door een andere CEO.

Op staatsniveau zijn er enkele voorbeelden van Republikeinen die hun verplichting om verkiezingen en verkiezingsfunctionarissen te beschermen serieus nemen. Nadat minister Hobbs van Arizona doodsbedreigingen had ontvangen, bijvoorbeeld, heeft het kantoor van de Republikeinse regering Doug Ducey beval State troopers om haar een veiligheidsdetail te geven .

Maar het soort staatswetgevers dat zou? de Georgische wet op de onderdrukking van kiezers uitvaardigen of wie zou een maandenlange ganzenjacht jagen op bamboevezels in stembiljetten in Arizona zal waarschijnlijk geen stappen ondernemen die eerlijke en onpartijdige verkiezingen zullen garanderen. Als jij het probleem bent, kun je niet de oplossing zijn.

wanneer komen alle stemmen binnen

Het Congres zou ondertussen in de bres kunnen treden - de Grondwet geeft het Congres een brede bevoegdheid om te bepalen welke tijden, plaatsen en wijze van het houden van verkiezingen voor senatoren en vertegenwoordigers. Maar daarvoor zouden de Verenigde Staten een functionerende wetgevende macht moeten hebben.

Voorlopig ligt in ieder geval stemrechtwetgeving in de Senaat vast. Gedeeltelijk komt dat omdat een handvol Democratische senatoren erop staan ​​een filibuster regel die Republikeinen toestaat om wetgeving te veto . En met de Democraten die de kleinst mogelijke meerderheid in de Senaat hebben, elk van hen zou moeten instemmen met een wetsvoorstel voor stemrechten zelfs als de filibuster zou worden afgeschaft.

Dit wil niet zeggen dat er niets aan gedaan zal worden. Garland beloofde wel vervolging tegen personen die verkiezingsfunctionarissen bedreigen. Facebook en Twitter deden het verbied Donald Trump van hun platforms , minstens voor nu . Veel staten hebben gouverneurs en staatswetgevers die in democratie geloven en deze willen behouden.

Maar uiteindelijk is het erg moeilijk om de democratie te behouden als een van de twee belangrijkste politieke partijen van een land keert zich ertegen .