Trump's pardon-shenanigans nemen toe

Flynn is waarschijnlijk nog maar het begin.

Rudy Giuliani spreekt met de pers over verschillende rechtszaken met betrekking tot de verkiezingen van 2020, in het hoofdkwartier van het Republikeinse Nationale Comité op 19 november 2020 in Washington, DC.

Drew Angerer/Getty Images

De vertrekkende president Donald Trump trapte vorige week af met wat waarschijnlijk de eerste zal zijn in een reeks gratie van zijn medewerkers. Pardon voor voormalig nationaal veiligheidsadviseur Michael Flynn.



Flynn pleitte schuldig aan het afleggen van valse verklaringen aan onderzoekers terug in 2017 – maar dat is niet het enige waarvoor Trump hem gratie heeft verleend.

De typische manier waarop gratie werkt, is dat de ontvanger gratie krijgt voor specifieke misdaden. Maar Flynn's valt op omdat het ook preventieve aspecten heeft - dat wil zeggen, het is breed geschreven om te proberen Flynn gratie te geven voor mogelijke misdaden waarvan hij niet eens is beschuldigd.

Preventieve gratie is niet ongekend, maar ze zijn ongebruikelijk en komen veel dichter in de buurt van een soort presidentiële verklaring dat de medewerkers van de president boven de wet moeten staan. En Trumps gebruik van de tactiek voor Flynn geeft aan hoe ver hij zou kunnen gaan in zijn laatste weken in functie.

transcriptie van de oproep van de president naar Oekraïne

Verschillende van Trumps voormalige topcampagneadviseurs – Steve Bannon , Paul Manafort , en Roger Stone — zijn beschuldigd van of veroordeeld voor specifieke misdrijven, waarvoor ze gratie kunnen krijgen. (Trump al) gependeld Roger Stone's straf, maar heeft hem nog geen volledige gratie verleend.)

Het universum van mogelijke preventieve gratie is echter veel breder. Want hoewel veel Trump-medewerkers zijn beschuldigd van misdaden, is een nog groter aantal onderzocht, maar is er geen aanklacht tegengekomen.

Zo is er de advocaat van de president, Rudy Giuliani. De Maggie Haberman en Michael Schmidt van de New York Times meldde dinsdagochtend dat Giuliani vorige week nog de mogelijkheid besprak om preventief gratie te krijgen van Trump (hoewel Giuliani ontkende dit op Twitter ). Federale aanklagers in New York hebben de zakelijke activiteiten van Giuliani onderzocht en twee van zijn medewerkers aangeklaagd.

En sommige bondgenoten van Trump dringen er bij hem op aan om nog verder te gaan met preventieve gratie. Ik zou tegen president Trump zeggen dat je jezelf en je familie gratie moet verlenen, Fox-presentator Sean Hannity zei maandag. Het blijft onduidelijk of Trump zo ver zal proberen te gaan (vooral een zelfpardon) is misschien niet legaal en de president kan niet pardon staatsmisdaden ), maar het is duidelijk genoeg dat zijn flauwe pardon-shenanigans pas beginnen.

Het Flynn-pardon is erg breed en veel ervan is preventief

In december 2017 pleitte Michael Flynn, de voormalige nationale veiligheidsadviseur van Trump, schuldig aan één telling van het afleggen van valse verklaringen (liegen tegen de FBI over zijn gesprekken met de Russische ambassadeur). Sindsdien is zijn zaak geworden een langdurige juridische saga – eerst probeerde Flynn zijn pleidooi in te trekken, daarna probeerde een nieuw team van het ministerie van Justitie de zaak tegen Flynn te laten verwerpen, en de rechter in de zaak, Emmet Sullivan, heeft overwogen of hij deze laatste stap moest toestaan.

Vorige week kondigde Trump aan dat hij Flynn gratie had verleend, maar tot maandagavond werd er geen documentatie vrijgegeven voor die gratie die de parameters ervan verduidelijkte. Hier is hoe het eruit ziet :

Flynns pardon

indiening bij de rechtbank

De gratie begint met een opsomming van de misdaad waaraan Flynn schuldig pleitte: het afleggen van valse verklaringen aan federale onderzoekers. Maar het omvat veel meer dan dat. Flynn krijgt ook gratie voor:

  • alle mogelijke strafbare feiten die voortvloeien uit de feiten uiteengezet in de aanklachtdocumenten in zijn geval (ook Flynn toegelaten het afleggen van valse verklaringen in aangiften van de Foreign Agents Registration Act over zijn werk voor de regering van Turkije)
  • alle strafbare feiten die zouden kunnen ontstaan, of worden aangeklaagd, geclaimd of beweerd in verband met de procedure in zijn geval (er is bijvoorbeeld enige discussie geweest over de vraag of Flynn beschuldigd kon worden van meineed door zijn schuld onder ede toe te geven in de rechtbank en vervolgens van koers te veranderen)
  • alle mogelijke overtredingen binnen de onderzoeksautoriteit of jurisdictie van speciaal aanklager Robert Mueller, en alle mogelijke overtredingen die voortvloeien uit feiten en omstandigheden die bekend zijn bij, geïdentificeerd zijn door of op enige manier verband houden met Muellers onderzoek (dat wil zeggen, als Mueller iets anders waarvoor Flynn strafrechtelijk kan worden aangeklaagd, de gratie is bedoeld om dat te dekken)

Dit is dus geen typisch pardon, gericht op misdaden waarvan iemand daadwerkelijk is beschuldigd of waarvoor hij is veroordeeld. Het is een preventieve gratie, ontworpen om te voorkomen dat Flynn in de toekomst wordt aangeklaagd.

In dat opzicht is het vergelijkbaar met de onvoorwaardelijke preventieve gratie die president Gerald Ford zijn voormalige baas en voorganger Richard Nixon heeft verleend - een ingrijpende gratie voor eventuele strafbare feiten die Nixon mogelijk heeft begaan tijdens zijn presidentschap.

is paul walker in tokyo drift

Het Flynn-pardon is niet zo breed, maar het is duidelijk op maat gemaakt om te proberen de mogelijkheid uit te sluiten dat Flynn verdere aanklachten krijgt die verband houden met de huidige zaak tegen hem, of op enigerlei wijze gerelateerd aan het Mueller-onderzoek.

Zal Trump meer preventieve gratie verlenen?

The New York Times heeft al bevestigd dat ene preventieve pardon staat ter discussie - voor Giuliani.

Eind vorig jaar kwam het nieuws dat federale aanklagers van het US Attorney's Office for the Southern District of New York (SDNY) Giuliani's zaken en financiën onder de loep namen, zijn contacten met voormalige Oekraïense topfunctionarissen verkenden en een groot aantal mogelijke misdaden (waaronder obstructie van justitie, witwassen van geld, optreden als een niet-geregistreerde agent van een buitenlandse overheid, postfraude en overboekingsfraude).

Twee van Giuliani's medewerkers, Lev Parnas en Igor Fruman, werden in oktober aangeklaagd wegens schending van de campagnefinanciering. Het paar zou Giuliani hebben geholpen om contacten te leggen met Oekraïense functionarissen die beweerden schandalige informatie over de familie Biden te kennen, die Trump van pas zou kunnen komen. (De onthulling van de inspanningen van Trump en Giuliani om van Oekraïense functionarissen vuil over Biden te krijgen, resulteerde uiteindelijk in de afzetting van Trump.)

Dit jaar zijn er weinig nieuwe ontwikkelingen op dit gebied. CNN meldde: dat het onderzoek naar Giuliani werd verstoord door de pandemie van het coronavirus, waardoor de aanklagers minder goed in staat waren getuigen te interviewen, verder bewijsmateriaal te verzamelen en de grand jury te ontmoeten. Giuliani is niet aangeklaagd, maar als dit onderzoek serieus is en nog steeds aan de gang is, hoopt hij natuurlijk op gratie terwijl zijn cliënt nog steeds de leiding heeft over de uitvoerende macht.

Er is ook enige discussie geweest - in ieder geval van Sean Hannity – over preventieve gratie voor leden van de familie Trump.

Trumps zoon Donald Trump Jr. werd kritisch bekeken in het Mueller-onderzoek, maar uiteindelijk niet in rekening gebracht . Trump zelf werd ook gesondeerd wegens belemmering van de rechtsgang, maar Mueller koos ervoor hem niet aan te klagen, deels omdat Trump de zittende president was.

President Trump zou kunnen proberen om zichzelf gratie te verlenen, maar het is onduidelijk of dat zou legaal zijn (een populaire theorie onder de #Resistance is dat Trump vroegtijdig zal aftreden en de nieuw geïnstalleerde president Mike Pence hem gratie zal verlenen). Een probleem hier is echter dat de president niet de macht heeft om staatsmisdaden te vergeven - en dat is hij wel momenteel in onderzoek voor mogelijke bank- en verzekeringsfraude in de staat New York.

Als Trump nu echt van plan is om in 2024 weer president te worden, heeft hij misschien politieke redenen om de breedste beweringen van zijn gratiebevoegdheden achter te houden. Aan de andere kant kan hij het gevoel hebben dat hij op de juiste manier de basis heeft gelegd om die bewegingen te verdedigen, omdat hij elk onderzoek naar zichzelf of iemand die dicht bij hem staat als heksenjacht heeft gekleineerd.

Sommigen die gratie willen, steunen de gestolen verkiezingsleugens van Trump

Ten slotte is er een opmerkelijk patroon onder sommigen die waarschijnlijk gratie zoeken: ze hebben de neiging gehad om de leugens en samenzweringstheorieën van Trump te verdedigen dat de verkiezingen van 2020 van hem zijn gestolen.

Giuliani heeft natuurlijk de leiding gehad over de juridische strijd van Trump na de verkiezingen, valse beweringen verspreiden van wijdverbreide kiezersfraude terwijl naar verluidt op zoek naar een preventieve gratie.

Advocaat Sidney Powell - de advocaat van Flynn - stond twee weken geleden op met Giuliani tijdens een persconferentie en maakte bijzonder bizar beweringen van fraude. (Ze beweerde dat het stemsysteembedrijf Dominion de stemming tegen Trump heeft gemanipuleerd, deels omdat er communistisch geld in het spel was en dat het bedrijf banden had met wijlen de Venezolaanse dictator Hugo Chávez.) Powell heeft ingediend rechtszaken ook gevuld met soortgelijke valse claims. (Flynn zelf heeft gezegd ik twijfel er niet aan dat Trump in een aardverschuiving heeft gewonnen.)

Bannon ook heeft zich verspreid valse informatie die het gestolen verkiezingsverhaal van Trump naar voren brengt en Giuliani achter de schermen heeft geadviseerd, volgens de Washington Post .

Of er hier al dan niet sprake was van een expliciete tegenprestatie, het is duidelijk dat al deze mensen geïnteresseerd waren in gratie (in het geval van Powell, voor haar cliënt), en dat al deze mensen wisten hoe belangrijk het was om de man te behagen die die gratie kon verlenen . Inderdaad, de belangrijkste voorvechters van Trumps leugens over fraude na de verkiezingen waren mensen die wilden dat Trump iemand gratie zou verlenen – wat aantoont hoeveel kwade trouw hier in het spel is.