Trump's tweet in navolging van blanke nationalistische propaganda over Zuid-Afrikaanse boeren, legde uit:

Er is geen bewijs van een genocidale campagne tegen blanke boeren.

Een foto toont een slogan op een pick-up truck tijdens een demonstratie door Zuid-Afrikaanse boeren en landarbeiders in het Green Point-stadion om te protesteren tegen boerenmoorden in het land, op 30 oktober 2017 in Kaapstad, Zuid-Afrika.

Een foto toont een slogan op een pick-up truck tijdens een demonstratie door Zuid-Afrikaanse boeren en landarbeiders in het Green Point-stadion om te protesteren tegen boerenmoorden in het land, op 30 oktober 2017 in Kaapstad, Zuid-Afrika.

DAVID HARRISON/AFP/Getty Images

President Donald Trump probeerde donderdagavond het gesprek af te leiden van zijn voormalige advocaat die hem bij federale misdaden betrekt door een gemeenschappelijk gespreksonderwerp van blanke nationalisten en neonazi's te tweeten.



Woensdag laat in de nacht tweette Trump dat hij minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo had opgedragen om de inbeslagnames en onteigeningen van land en boerderijen in Zuid-Afrika en de grootschalige moord op boeren te onderzoeken:

Trump verwijst naar een virulente, racistische samenzweringstheorie die al jaren een huisdier is van hardcore blanke nationalisten, neonazi's en alt-right. Recenter, Tucker Carlson van Fox News , een van de favoriete conservatieve kabelnieuwsexperts van de president, heeft de zaak opgepakt.

De samenzweringstheorie is gebaseerd op de zeer reële – en zeer controversiële – kwestie van de landhervormingen na de apartheid in Zuid-Afrika. Maar de blanke nationalisten die het propageren, hebben een echt netelige kwestie genomen en het boven alle objectieve feiten uitvergroot, en het verdraaid tot wat zij zien als een nachtmerrie-waarschuwingsverhaal over blanke genocide.

Dit is wat er aan de hand is – en waarom het zo verontrustend is dat Trump nu beslissingen over het buitenlands beleid van de VS baseert op een marginale blanke nationalistische samenzweringstheorie.

De lange, beladen geschiedenis van racistisch grondbeleid in Zuid-Afrika

Bijna 50 jaar lang, te beginnen in de late jaren 1940, werden de zwarte Afrikanen, die de meerderheid van de Zuid-Afrikaanse bevolking uitmaken, onderworpen aan een officieel regeringsbeleid van geïnstitutionaliseerde politieke en economische discriminatie en strikte rassenscheiding door de blanke Europese minderheid die het land regeerde onder een systeem dat bekend staat als apartheid . (In de praktijk was discriminatie van zwarte Afrikanen al langer aan de gang) honderden jaren voordat het ooit officieel beleid werd.)

Onder de vele, vele andere schendingen van hun grondrechten waren zwarte Zuid-Afrikanen wettelijk verboden van het leven van, het exploiteren van bedrijven in of het bezitten van land in uitgestrekte delen van het land die alleen voor blanken waren gereserveerd. Tegen de tijd dat de apartheid formeel eindigde in 1994, bijna 90 procent van al het land in het land was eigendom van blanken - ondanks het feit dat ze slechts 10 procent van de bevolking uitmaakten.

Landhervormingsinspanningen gericht op het verhelpen van deze situatie begonnen toen de apartheid eindigde. Maar na bijna 25 jaar is de enorme ongelijkheid niet verdwenen: A controle 2017 door de Zuid-Afrikaanse regering bleek dat blanken nog steeds 72 procent van de particuliere landbouwgrond in Zuid-Afrika bezaten.

In 2016 heeft het parlement van het land een rekening aangenomen het toestaan ​​van onteigening van eigendom voor een openbaar doel of in het algemeen belang, mits een rechtvaardige en billijke vergoeding. Met andere woorden, de regering zou blanke landeigenaren wettelijk kunnen dwingen hun land op te geven in ruil voor een eerlijke prijs. Het land zou dan worden herverdeeld onder zwarte Zuid-Afrikanen.

paus zegt dat er geen hel is

Maar ook dat proces verliep traag - en mensen zijn moe van het wachten . Ondersteuning voor een kleine, extreemlinkse politieke partij die pleit voor nationalisatie alle land in Zuid-Afrika groeit.

Dus nu, met de verkiezingen op komst volgend jaar, heeft de regerende partij van het Afrikaans Nationaal Congres (ANC) besloten om drastischer actie te ondernemen: wijziging van de grondwet om het legaal te maken voor de regering om land in beslag te nemen zonder compensatie verstrekken.

Die stap wordt door velen in het land toegejuicht, maar niet iedereen is ervan overtuigd dat het een goed idee is. Sommige, inclusief investeerders , maak je zorgen dat het een catastrofale economische crisis kan veroorzaken, zoals degene die plaatsvond in buurland Zimbabwe toen het in 2000 soortgelijke hervormingen doorvoerde. Daar veroorzaakten snelle landinbeslagnames paniek bij investeerders, waardoor ze massaal de markt ontvluchtten. Dat leidde tot enorme hyperinflatie en voedseltekorten die de economie van het land feitelijk deden instorten: experts schatten de kosten voor de economie van Zimbabwe op ongeveer $ 20 miljard .

Maar een andere groep mensen – waaronder blanke nationalisten, neonazi’s en leden van alt-right in Europa en de Verenigde Staten – ziet het Zuid-Afrikaanse landonteigeningsplan als veel meer dan een potentiële economische misstap: voor hen is het een grootschalige genocide tegen de blanke minderheid van het land.

Hoe een kleine lobbygroep mensen over de hele wereld ervan overtuigde dat er een blanke genocide plaatsvindt in Zuid-Afrika

AfriForum is een lobbygroep gevestigd in Zuid-Afrika die opkomt voor de rechten en belangen van een deel van de blanke minderheid van het land, bekend als Afrikaners. Een van de grootste lobby-inspanningen van de afgelopen jaren, opgericht in 2006, was erop gericht de internationale gemeenschap ervan te overtuigen dat er een wijdverbreide campagne van op rassen gebaseerde moorden gericht op blanke boeren in Zuid-Afrika.

Naast een enorme aanwezigheid in digitale media , reizen haar leiders de wereld rond om prominente politici en andere invloedrijke mensen te ontmoeten en promoot dit gruwelijke verhaal .

Er is alleen één probleem: het verhaal is niet echt. Er is geen bewijs van een wijdverbreide campagne van geweld en moord gericht op blanke boeren in Zuid-Afrika.

Als journalist Lynsey Chutel bij de nieuwszender Kwarts Afrika in juni gedetailleerd gerapporteerd, blanke boeren hebben van oudsher het slachtoffer van gewelddadige aanvallen in Zuid-Afrika – hoewel het niet altijd duidelijk is of een individuele aanval werd ingegeven door raciale vijandigheid of simpelweg omdat blanke boeren geïsoleerd zijn en verondersteld worden rijk te zijn.

In sommige gevallen waren de aanvallen en moorden echter zo wreed dat velen geloven dat er een element van op ras gebaseerde wraak voor apartheid is, merkte Chutel op.

En er zijn de afgelopen jaren verschillende spraakmakende moorden op blanke boeren geweest.

Maar Chutel en anderen die goed naar de gegevens hebben gekeken zeggen dat niet alleen de huidige gegevens geen duidelijk bewijs tonen dat er een massale golf van geweld tegen blanke boeren aan de gang is, maar dat sommige gegevens er zelfs op wijzen dat aanvallen op blanke boeren in het land daadwerkelijk zijn afgenomen .

Na een piek in 2001/2002 is het aantal aanvallen op boerderijen – verkrachting, beroving en andere vormen van gewelddadige misdaad, behalve moord – gedaald tot ongeveer de helft, schreef Chutel. Evenzo piekte het aantal moorden op boerderijen in 1997/1998 op 153, maar vandaag ligt dat aantal onder de 50.

Bovendien, Joe Walsh bij de nieuwe staatsman ontdekte dat de moordcijfers in de welvarende, overwegend blanke buitenwijken van Zuid-Afrika veel lager zijn dan de moordcijfers in de arme, overwegend zwarte townships. Als er enige vorm van genocide zou worden gepleegd tegen blanken in het land, dan zouden de veiligste gebieden van de gevaarlijkste stad van het continent niet overwegend blank zijn, schreef Walsh in mei.

Maar zoals we tegenwoordig allemaal zo goed begrijpen, betekent het feit dat iets niet waar is niet dat mensen er niet in zullen geloven - of het zullen promoten als het in hun agenda past.

Trump heeft niet alleen naar deze rapporten gekeken - hij heeft ze getweet

AfriForum is ongelooflijk effectief geweest in het verspreiden van zijn propaganda, met name online.

Als Jason Wilson van de Guardian heeft geschreven, zijn verhalen over het lafhartige complot tegen blanke boeren (dat, nogmaals, niet echt bestaat) opgedoken op alt-right, blanke nationalistische en neonazistische websites, waaronder AltRight.com (die wordt gerund door de blanke nationalist Richard Spencer), VDare, American Renaissance en Stormfront.

wat zou er gebeuren als Yellowstone zou ontploffen?

Lauren Southern met de Europese alt-right groep Identiteit Europa maakte een documentaire over het onderwerp. Een alt-right podcast genaamd Witte Konijn Radio heeft er een aflevering over. Dat geldt ook voor de podcast van Jared Taylor van American Renaissance. Het is ook een hot topic over het pro-Trump Reddit-forum r/TheDonald .

Maar de samenzweringstheorie verplaatste zich snel van de donkere hoeken van het internet naar de iets meer mainstream, maar nog steeds behoorlijk louche hoeken van het internet: zoals Wilson opmerkt, Ann Coulter twitterde in juni 2017 dat de enige echte vluchtelingen blanke Zuid-Afrikaanse boeren zijn die met genocide worden geconfronteerd. Breitbart heeft het uitgebreid behandeld, net als de propaganda-outlet van de Russische regering RT . En natuurlijk ook Tucker Carlson van Fox News.

Misschien was het dus onvermijdelijk dat het vroeg of laat zijn weg naar Trump zou vinden.

Behalve dat Trump niet alleen een fragment in de show van Tucker Carlson zag en stilletjes een van zijn topadviseurs voor buitenlands beleid of een hoge inlichtingenfunctionaris belde om te vragen wat de deal was.

Dat zou begrijpelijk zijn - het is tenslotte onrealistisch om te verwachten dat een president, laat staan ​​een voormalig presentator van reality-tv-shows en onroerendgoedmagnaat, alles weet wat er te weten valt over wat er in elk land aan de hand is.

Daarom hebben presidenten een hele inlichtingendienst dat uitsluitend is toegewijd om hen de absoluut best mogelijke informatie te verstrekken over elke kwestie van buitenlands beleid die ooit zou kunnen opduiken.

In plaats daarvan beval Trump onmiddellijk zijn minister van Buitenlandse Zaken – de topdiplomaat van Amerika, die verantwoordelijk is voor de uitvoering van het Amerikaanse buitenlands beleid over de hele wereld en voor het leiden van een enorme overheidsbureaucratie – om de zaak te onderzoeken. En toen twitterde hij het uit.

Het is moeilijk te overschatten hoe ongekend dat is: de president van de Verenigde Staten heeft zojuist de minister van Buitenlandse Zaken opgedragen een racistische samenzweringstheorie te onderzoeken die hij op Fox News zag - een samenzweringstheorie die een belangrijk gespreksonderwerp is voor blanke nationalisten en neonazi's .

Of het echt waar is, doet er niet toe.


Correctie: Een eerdere versie van dit artikel beschreef de blanke minderheid van Zuid-Afrika als Afrikaners. De blanke minderheid van Zuid-Afrika bestaat eigenlijk uit een combinatie van zowel Engels- als Afrikaanssprekende individuen. De term Afrikaners verwijst alleen naar degenen die Afrikaans spreken. Het artikel is bijgewerkt om dit weer te geven.