De toespraak van Trump in West Point is in tegenspraak met een van de grootste thema's van zijn presidentschap

Trump prees het leger om zijn onafhankelijkheid, terwijl topfunctionarissen zich verzetten tegen pogingen om het voor politieke doeleinden te gebruiken.

Onder een gigantische blauw-witte banner met West Point, groeten Trump en Williams cadetten in hun grijs-witte uniformen.

President Donald Trump en inspecteur van de Militaire Academie van de Verenigde Staten, Darryl Williams, groeten de klas van 2020 van West Point.

waarom is verizon zo traag vandaag?
John Minchillo/Pool/Getty Images

President Donald Trump hield zaterdagochtend een opmerkelijk ingetogen openingstoespraak op de militaire academie van West Point, waarbij hij weigerde zich over te geven aan openlijke campagneretoriek of moddergooien naar rivalen terwijl hij sprak tot een afstuderende klas van geüniformeerde cadetten die gezichtsmaskers droegen en op stoelen zaten op een onderlinge afstand van 6 meter.



Maar een deel van zijn toespraak viel wel op: zijn lof voor het leger als een bron van apolitieke stabiliteit in de loop van de Amerikaanse geschiedenis.

Wat Amerika historisch uniek heeft gemaakt, is de duurzaamheid van zijn instellingen tegen de passies en vooroordelen van het moment, zei Trump. Wanneer de tijden turbulent zijn, wanneer de weg ruw is, is het belangrijkste wat permanent, tijdloos, duurzaam en eeuwig is.

Het was een buitengewoon en – ironisch – eerbetoon aan de onafhankelijkheid van het leger van de politiek, aangezien Trump onlangs in botsing is gekomen met verschillende huidige en voormalige militaire functionarissen over de manier waarop hij de strijdkrachten heeft gebruikt en heeft gedreigd om de protesten te onderdrukken die ontstond als reactie op de politie moord op George Floyd in mei.

Het lijkt er zelfs op dat de top van het leger dat zich verzet tegen de eigen passies en vooroordelen van Trump, een bron is geweest van: frustratie voor hem de laatste tijd, niet iets dat zijn acties of toespraken suggereren dat hij bewondert.

Trumps toespraak in West Point sprak over apolitieke liefde voor het land. Het was ironisch.

De toespraak van Trump op zaterdag was een vrij ingetogen aangelegenheid. Hij sprak met typisch veel lof over de ongeëvenaarde macht van het Amerikaanse leger en pochte over zijn technologische bekwaamheid.

Opvallend zijn gebruikelijke toon van niet-interventionistisch militarisme, zei Trump dat Amerikanen niet de politieagenten van de wereld zijn, maar dat als ons volk wordt bedreigd, we nooit zullen aarzelen om in te grijpen.

Het opvallende deel van de toespraak kwam toen hij sprak over hoe het leger een instelling is die de dagelijkse politiek overstijgt - en de Amerikaanse samenleving verrijkt en stabiliseert door die toewijding:

Het voortbestaan ​​van Amerika en het voortbestaan ​​van de beschaving zelf hangt af van de mannen en vrouwen, net als ieder van jullie. Het hangt af van mensen die met heel hun hart, energie en ziel van hun land houden. Het hangt af van burgers die instellingen zoals deze bouwen, ondersteunen, koesteren en verdedigen; dat is hoe samenlevingen worden gemaakt en hoe vooruitgang wordt geboekt. Wat Amerika historisch uniek heeft gemaakt, is de duurzaamheid van zijn instellingen tegen de passies en vooroordelen van het moment. Wanneer de tijden turbulent zijn, wanneer de weg ruw is, is het belangrijkste wat permanent, tijdloos, duurzaam en eeuwig is.

meest populaire sport in elk land

Deze passage van de toespraak is opmerkelijk omdat Trump er minder dan twee weken geleden in slaagde om bij veel van de hoogste figuren in de militaire gemeenschap een reactie te ontlokken omdat ze probeerden de waarden die hij prijst te ondermijnen.

In een toespraak die op 1 juni werd gehouden in de Rose Garden van het Witte Huis, verklaarde Trump zichzelf tot uw president van wet en orde; noemde rellen binnenlandse terreur; en riep de Nationale Garde op om de straten te domineren. Zijn dreigementen om troepen de straat op te sturen voor stille protesten waren enorm controversieel voor het leger, omdat het troepen zou hebben gedwongen om Amerikaanse burgers te politie en mogelijk te bestrijden om de politieke boodschap van Trump te verspreiden.

Die dreiging – in wezen een signaal van de bereidheid van Trump om gebruik de Opstandswet , die de president de bevoegdheid geeft om het Amerikaanse leger naar Amerikaanse steden en dorpen te sturen – kwam toen wetshandhavers en strijdkrachten traangas en rubberen kogels afvuurden op vreedzame demonstranten die zich bij het Witte Huis verzamelden, deels om een ​​fotomoment mogelijk te maken op een nabijgelegen kerk.

Voor zowel de toespraak als het opruimen van de menigte kreeg Trump veel terugslag.

Trumps eigen minister van Defensie, Mark Esper, openlijk brak met hem over de Opstandswet. Ik zeg dit niet alleen als minister van defensie, maar ook als voormalig soldaat en voormalig lid van de Nationale Garde: de optie om actieve diensttroepen in te zetten voor een wetshandhavingsrol mag alleen als laatste redmiddel worden gebruikt, en alleen in de meest urgente en erbarmelijke situaties, hij zei na de toespraak van Trump. We bevinden ons nu niet in een van die situaties. Ik ben geen voorstander van een beroep op de Insurrection Act.

En generaal Mark Milley, de voorzitter van de Joint Chiefs of Staff, later zei publiekelijk dat het een vergissing was dat hij in de fotosessie van Trump verscheen na de verspreiding van demonstranten. Milley zei ook dat hij er spijt van heeft een beeld te hebben gevormd van het leger dat betrokken is bij de binnenlandse politiek. (Hij naar verluidt overwogen ontslag te nemen? vanwege zijn bezorgdheid over zijn eigen gedrag.)

Meerdere leden van de Nationale Garde van Washington, DC spraken ook kritisch tegen de pers over het besluit om hen naar binnen te sturen om vreedzame demonstranten te onderdrukken. Een soldaat zei dat hij en enkele collega-troepen zich zo schamen om deel te nemen tegen de protesten dat ze het voor familieleden hebben verborgen, de New York Times gemeld .

Deze functionarissen en leden van de Garde waren niet de enigen. Top militaire leiders uitgegeven betuigingen van sympathie voor de demonstranten. De gepensioneerde admiraal Mike Mullen, een voormalig voorzitter van de Joint Chiefs of Staff onder de presidenten George W. Bush en Barack Obama, bekritiseerde de dreigementen van Trump en schreef in de Atlantische Oceaan dat onze medeburgers niet de vijand zijn en dat ook nooit mogen worden in een essay dat brak met de doorgaans gematigde toon van voormalig militairen. Gepensioneerde generaal James Mattis, voormalig minister van defensie van Trump, gestraald Trump voor het creëren van een vals conflict tussen het leger en de burgermaatschappij. De gepensioneerde generaal John Allen beschouwde de toespraak als het begin van het einde van het Amerikaanse experiment.

Trump lijkt voorlopig afstand te hebben gedaan van dreigementen om de Insurrection Act te gebruiken, maar het is slechts het laatste voorbeeld van hoe hij zich ergert aan de beperkingen van zijn vermogen om onafhankelijke delen van de staatsbureaucratie te controleren. Een groot deel van zijn presidentschap werd bepaald door een agenda om de onafhankelijkheid in de federale regering te ondermijnen door dingen te doen als: het ontslaan van ambtenaren die hij ziet als obstakels voor zijn politieke doelen en proberen om het ministerie van Justitie omvormen tot een politieke tak van zijn regering .

Zijn toespraak zaterdag zou suggereren dat hij van gedachten is veranderd. Zijn acties doen echter anders vermoeden.