Trump zag zijn rally in Tulsa als een kans om zijn herverkiezingscampagne te resetten. Het ging niet goed.

Ondanks dat hij opschepte over meer dan een miljoen ticketregistraties, sprak Trump voor een grotendeels leeg stadion.

Een eenzame Trump-rallydeelnemer zit alleen met een felrood Trump-bord, omringd door lege blauwe stadionstoelen.

Een supporter zit in het BOK Center voor de bijeenkomst van Trump op 20 juni 2020 in Tulsa, Oklahoma.

Jabin Botsford/Washington Post/Getty Images

President Donald Trump had geanticipeerd op zijn campagnebijeenkomst in Tulsa, Oklahoma, op zaterdag als de... echte lancering van zijn herverkiezingscampagne in 2020, en zijn staf pochte dat meer dan een miljoen mensen hadden zich ingeschreven voor kaartjes voor een evenement waarvan ze beloofden dat het een wilde avond zou worden.



Maar op zaterdagavond bleken de cijfers maar een fractie daarvan: de Bank of Oklahoma Center Arena waarin Trump sprak, was voor ongeveer tweederde leeg en plannen voor een tweede toespraak voor een publiek buiten in een overloopruimte werden geschrapt omdat de buitenruimte was dunbevolkt. Uiteindelijk het meest opvallende nieuws van het evenement uiteindelijk dat half dozijn leden van het geavanceerde team voor zijn campagne waren? positief getest op het coronavirus voor de rally.

Het geflopte evenement - achtervolgd door controverse vanwege de aankondiging vanwege Tulsa's geschiedenis van racistisch geweld – markeert een flinke klap voor de agenda van Trump om het herverkiezingsmomentum te herwinnen na maanden van onderbreking van zijn campagnebijeenkomsten als gevolg van de coronaviruspandemie, en komt als vermoedelijke Democratische presidentskandidaat Joe Biden stijgt in de peilingen en overtreft Trump in fondsenwerving .

Tijdens de bijeenkomst herhaalde Trump enkele eerdere campagnethema's, maar leek soms meer gericht op het verdedigen van zichzelf tegen kritiek in de media dan op het aanvallen van zijn veronderstelde tegenstander.

Op een gegeven moment noemde hij testen op het coronavirus een tweesnijdend zwaard – omdat het meer gevallen van het virus aan het licht brengt – en zei hij dat hij zijn mensen had verteld het testen te vertragen. Het Witte Huis zei later dat de president een grapje maakte, maar de opmerking trok… veroordeling van democraten . De mislukkingen van de federale regering bij het testen en het scepticisme van Trump daarover zijn: goed gedocumenteerd . Tot op heden zijn er in de VS meer dan 2,2 miljoen gevallen van coronavirus geregistreerd en in de loop van de tijd nemen nieuwe gevallen toe aantal staten .

Terwijl de Trump-campagne wekenlang opschepte over de kaartverkoop en niet genoeg ruimte had om de menigte te bevatten, was de daadwerkelijke vertoning op zaterdagavond opvallend klein. De arena Trump sprak in stoelen 19.200 mensen, maar minder dan 6.200 kwamen .

Supporters wachten op de start van een campagnebijeenkomst voor president Donald Trump in het BOK Center, 20 juni 2020, in Tulsa, Oklahoma.

Win McNamee/Getty Images

Van Trump werd ook verwacht dat hij een tweede toespraak zou houden voor een menigte van meer dan 40.000 mensen in een overloopruimte buiten, volgens CNN , maar na een rapport van het personeel dat het gebied uren voor het evenement slechts een paar dozijn mensen herbergde, werd die toespraak geannuleerd.

Het is onduidelijk wat precies de discrepantie verklaart tussen de rapporten van de Trump-campagne over hoge registratienummers en de lage opkomst. De Trump-campagne klaagde over anti-Trump demonstranten blokkeren ingangen, maar verslaggevers op de grond zeiden: protesten waren bescheiden van omvang en ingangen waren niet geblokkeerd .

Volgens de New York Times , zeggen honderden tieners die TikTok gebruiken en fans van Koreaanse popmuziek dat ze online zijn samengekomen om de ticketregistraties te overspoelen in een poging het aantal op te drijven en Trump-supporters zitplaatsen in de arena te ontzeggen. Video's met instructies om te registreren voor tickets - die gratis waren - en vervolgens niet kwamen opdagen, werden online miljoenen keren bekeken. De politieke grap vond plaats in delen van de TikTok- en K-popscene die soms hun sociale-medianetwerken gebruiken voor online activisme.

Het is onduidelijk of de pogingen om de ticketregistraties te overweldigen vroeg genoeg begonnen om mensen stoelen te weigeren, aangezien arena-stoelen gereserveerd op basis van wie het eerst komt, het eerst maalt, maar het zou kunnen verklaren waarom de tickets worden aangevraagd waren zo hoog voor een evenement bedoeld om tegemoet te komen aan slechts tienduizenden mensen.

Er zijn redenen om aan te nemen dat andere factoren de slechte opkomst hebben beïnvloed. Dit is de eerste campagnebijeenkomst van Trump terwijl de pandemie van het coronavirus woedt, en Tulsa heeft een stijging van het aantal gevallen gezien de afgelopen weken. Het is mogelijk dat niet heel veel mensen die plannen hadden om aanwezig te zijn, zich ooit hebben geregistreerd, of dat mensen die zich hadden geregistreerd besloten om niet te komen nadat ze hun bezorgdheid hadden gewogen over het oplopen van het virus, vooral nadat het nieuws naar buiten kwam dat zes campagnemedewerkers op de dag van de rally positief waren getest op het coronavirus . ( Volgens de Times , testten ook twee leden van de geheime dienst in Tulsa positief.) Degenen die wel aanwezig waren moest een aansprakelijkheidsverklaring ondertekenen Ze zeiden dat ze de campagne van Trump niet konden aanklagen als ze het coronavirus hadden opgelopen.

Trump was arrogant over de veiligheid van de menigte voorafgaand aan het evenement. De Trump-campagne deelde maskers uit om aanwezigen te verzamelen, maar de president maakte duidelijk dat hij niet verwachtte dat mensen ze zouden dragen.

In een interview met Axios op vrijdag , zei hij dat hij mensen aanraadde te doen wat ze willen als het op het dragen van maskers aankwam, en zelfs dreef de valse bewering dat het dragen van een masker mensen kan schaden. Weet je, er was een tijd dat mensen dachten dat het erger was om een ​​masker te dragen, vertelde hij aan Axios. Ik laat mensen zelf beslissen.

Terwijl Trump weigert een masker in het openbaar te dragen, blijkt uit recente peilingen dat: de meeste Republikeinen staan ​​positief tegenover mensen die maskers dragen , en slechts 45 procent van de mensen die het werk dat hij doet goed vinden, vindt dat een goed idee om nu grote politieke evenementen en campagnebijeenkomsten te houden .

Op foto's van het evenement was te zien dat veel mensen geen maskers droegen en dicht bij elkaar zaten in de lagere delen van de arena.

De campagnebijeenkomst van Trump was ook bezoedeld door controverse, aangezien deze oorspronkelijk op tien juni zou plaatsvinden – een feestdag die het effectieve einde van de slavernij in de VS markeert – en te midden van aanhoudende protesten tegen raciale gerechtigheid veroorzaakt door de politiemoord op George Floyd. Na een terugslag veranderde Trump de datum, maar zijn keuze om de rally in Tulsa te houden kreeg nog steeds kritiek omdat het de locatie is van een van de bloedigste afleveringen van racistisch geweld in de Amerikaanse geschiedenis .

Ondanks de matige opkomst probeerde Trump na het evenement de overwinning te claimen. DE STILLE MEERDERHEID IS STERKER DAN OOIT! hij twitterde , met foto's die zijn bijgesneden om de arena er voller uit te laten zien dan hij was.