Terwijl Trump zich richt op positieve actie, laten we niet vergeten hoe Jared Kushner Harvard binnenkwam

Er was veel geld en twee Amerikaanse senatoren bij betrokken.

YURI GRIPAS/AFP/Getty

De opvattingen van de regering-Trump over positieve actie zijn weer in het nieuws. De New York Times meldde deze week dat de regering de richtlijnen uit het Obama-tijdperk zou intrekken over manieren waarop hogescholen ras legaal zouden kunnen beschouwen als een factor bij toelating. Maar zoals Libby Nelson van Vox schrijft, zal de echte actie in het Hooggerechtshof zijn, waarbij Trump Anthony Kennedy zal vervangen, de swing-stemming over de kwestie - de weg vrijmaken voor een mogelijke uitspraak om het gebruik van ras bij toelatingen in het hele land te beperken.

Toch is in gesprekken en debatten over wie een voorsprong krijgt bij toelating tot de universiteit, het verhaal van hoe senior adviseur van het Witte Huis en Trump-schoonzoon Jared Kushner op Harvard terechtkwamen, leerzaam.

Natuurlijk zullen weinigen verbaasd zijn dat Kushners vader, Charles Kushner, een rijke en verbonden ontwikkelaar en politieke donor, hem hielp binnen te komen. Maar de details van hoe dat gebeurde, worden beschreven in Daniel Golden's grondig gerapporteerde boek uit 2007 De toegangsprijs , blijven tot op de dag van vandaag opmerkelijk.

Wat Golden in wezen ontdekte, was dat Jareds vader Harvard (een school waar hij niet naar toe ging) een grote stapel geld overhandigde, net toen Jared begon te solliciteren naar hogescholen. Rond dezelfde tijd kreeg Jareds vader zijn Amerikaanse senator zover om contact op te nemen met een andere Amerikaanse senator om een ​​gesprek te regelen met de toelatingsdecaan van Harvard.

Gelukkig voor de familie Kushner werd Jared toen opgenomen. Maar verschillende functionarissen op de middelbare school van Jared vertelden Golden ronduit dat ze de keuze raadselachtig vonden, omdat zijn cijfers en academische prestaties het echt niet leken te verdienen:

Volgens bronnen die bekend zijn met het geschenk, beloofde de alumnus van de New York University [Charles Kushner] in 1998 $ 2,5 miljoen aan Harvard, te betalen in jaarlijkse termijnen van $ 250.000. ... Op het moment van de belofte begon de oudste zoon van Kushner, Jared, aan de toelatingsprocedure voor de universiteit op de Frisch School, een joodse middelbare school in Paramus, New Jersey. Jared, een senior in 1998-99, zat niet in alle cursussen op het hoogste academische niveau van de school, en zijn testscores lagen onder de Ivy League-normen. Frisch-functionarissen waren verrast toen hij zich aanmeldde bij Harvard - en verbijsterd toen hij werd toegelaten.

Niemand in het administratiekantoor van de school dacht dat hij op grond van zijn merites naar Harvard zou gaan, vertelde een voormalig schoolfunctionaris me. Zijn GPA rechtvaardigde het niet, zijn SAT-scores rechtvaardigden het niet. We dachten zeker dat dit niet zou gebeuren. Toen, ziedaar, werd Jared aangenomen. Het was een beetje teleurstellend omdat er in die tijd andere kinderen waren waarvan we dachten dat ze echt op de verdiensten moesten komen, en dat deden ze niet ...

... Margot Krebs, destijds directeur van Frisch's voorbereidingsprogramma op de universiteit, zei dat Jared zeker niet in de buurt van de beste van zijn klas was. Hij had een aantal zeer sterke persoonlijke kwaliteiten. Hij is een heel charmante jongeman met veel zelfvertrouwen, het soort kind dat je zou aankijken en zeggen: 'Dit is een toekomstige politicus.' Het was een ongebruikelijke keuze voor Harvard.

Golden beschrijft vervolgens de rol van de twee senatoren – Frank Lautenberg uit New Jersey en Ted Kennedy uit Massachusetts – om Charles Kushner in contact te brengen met de toelatingsdecaan van Harvard:

Een bron dicht bij de familie vertelde me dat senator Frank Lautenberg uit New Jersey, aan wie Kushner en zijn familie van 1992 tot 2002 bijna 100.000 dollar schonken, zich tot senator Edward Kennedy van Massachusetts wendde om Jareds vooruitzichten op Harvard te vergroten. Senator Kennedy, een Harvard-alumnus wiens familie al drie generaties verbonden is aan de universiteit, zou contact hebben opgenomen met decaan William Fitzsimmons, die vervolgens met Kushner sprak.

U kunt meer details lezen in Golden's boek , maar over het algemeen is de saga een nogal opmerkelijke blik achter het gordijn van hoe het toelatingsproces kan worden verdraaid in het voordeel van de rijken.