Het transcript van Trump-Oekraïne, uitgelegd

Dit ziet er echt uit als bewijs van een vernietigende tegenprestatie.

Woensdagochtend bracht het Witte Huis een bewerkte samenvatting uit van het telefoontje van president Donald Trump met: De Oekraïense president Volodymyr Zelensky op 25 juli, de oproep die de inmiddels beroemde klokkenluidersklacht tegen Trump lijkt te hebben geïnspireerd. Van het document, dat leest als een transcriptie, werd algemeen verwacht dat het het gedrag van de president in een meer flatterend daglicht zou stellen.

Het deed het niet. Het is in ieder geval meer bewijs voor het worstcasescenario: dat president Trump militaire hulp aan Oekraïne conditioneerde op basis van de bereidheid van het land om zijn binnenlandse politieke vijanden te onderzoeken.



Close-up foto van het transcript.

De leden van de House Judiciary Committee kregen op 25 september 2019 kopieën van het transcript van het gesprek van president Trump met president Volodymr Zelensky.

Chip Somodevilla/Getty Images

In de samenvatting vraagt ​​Zelensky Trump om een ​​verhoging van de militaire hulp – met name om meer Javelin-antitankraketten te kopen, nuttig in het voortdurende conflict van Oekraïne met door Rusland gesteunde separatisten in het oosten.

Trump reageert door te zeggen: ik zou graag willen dat u ons een plezier doet.

De gunst blijkt te gaan over twee onderzoeken die Trump door Oekraïne zou willen laten uitvoeren: een over een bizarre en ongegronde theorie over het Oekraïense bezit van een democratische e-mailserver, de andere over de vermeende corrupte omgang van de familie Biden met een Oekraïense aanklager.

We wisten eerder dat de president Oekraïne had gevraagd de Bidens te onderzoeken, omdat zowel de president als zijn advocaat, Rudy Giuliani, dit toegaven. We weten nu dat hij Oekraïne ook heeft gevraagd de Democratische Partij te onderzoeken en dat hij dit in hun gesprek in verband heeft gebracht met de kwestie van militaire hulp.

Verwant

6 belangrijke punten uit de klacht over klokkenluiders in Oekraïne

Dat is niet het geheel van wat slecht is voor Trump in het transcript – er zijn ook zorgwekkende dingen over procureur-generaal William Barr. Maar de belangrijkste conclusie is dat de samenvatting van het Witte Huis allesbehalve ontlastend is.

Als de Democraten op zoek waren naar meer brandstof voor hun afzettingsvuur, lijken ze die te hebben gevonden.

kan de politie in een vergrendelde telefoon komen?

Uw gids voor de afzettingssaga van Donald Trump

Beschuldiging, uitgelegd

Begrijp het proces van beschuldiging, van de geschiedenis tot wat daarna komt. Ontdek hier de volledige gids .

De grootste afhaalmaaltijd van de samenvatting: het ziet er zeker uit als een tegenprestatie

Het is belangrijk om in het begin op te merken dat deze oproepsamenvatting niet helemaal een letterlijke transcriptie is van wat Trump en Zelensky zeiden. Het is geschreven als een transcriptie, met directe citaten toegewezen aan elke leider, maar het is geen gezaghebbende transcriptie van een audio-opname - zoals een notitie op de eerste pagina duidelijk maakt.

De tekst in dit document legt de aantekeningen en herinneringen vast van Situation Room Duty Officers en NSC-beleidsmedewerkers die zijn toegewezen om te luisteren en het gesprek in schriftelijke vorm te herdenken terwijl het gesprek plaatsvindt, legt het uit. Een aantal factoren kan de nauwkeurigheid van het record beïnvloeden, waaronder slechte telecommunicatieverbindingen en variaties in accent en/of interpretatie.

Er zijn dus waarschijnlijk enkele fouten en weglatingen, en er is ten minste één behoorlijk opmerkelijke onduidelijkheid in het document waar ik later op zal wijzen. Maar het is de moeite waard om de delen die zijn opgeschreven te behandelen als, voor nu, ongeveer nauwkeurige citaten van zowel Trump als Zelensky.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky bij de Verenigde Naties.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky (rechts) op het hoofdkwartier van de Verenigde Naties op 25 september 2019.

Valery Sharifulin/TASS/Getty Images

De context voor de oproep is ook belangrijk. Volgens een rapport van de Washington Post beval Trump een week voordat ze Zelensky belde, die net was aangetreden: stafchef Mick Mulvaney om $ 400 miljoen aan Amerikaanse militaire hulp aan Oekraïne op te schorten (de hulp was ontgrendeld in september ). Je hebt dus een nieuwe leider van een land dat verwikkeld is in een conflict met het veel machtiger Rusland dat spreekt met een van zijn belangrijkste internationale weldoeners, die onlangs de militaire hulp heeft stopgezet.

Na een paar beleefdheden in het begin van de oproep, brengt Trump deze militaire hulp ongevraagd ter sprake. Hij doet zijn uiterste best om de Amerikaanse hulp te vergelijken met de hulp van de EU aan Oekraïne. Ik zal zeggen dat we veel doen voor Oekraïne. We besteden veel moeite en veel tijd, zegt hij tegen Zelensky. Veel meer dan de Europese landen doen en zij zouden u meer moeten helpen dan zij zijn.

Zelensky is het daarmee eens en zegt tegen Trump dat de Verenigde Staten een veel grotere partner is dan de Europese Unie en daar ben ik u erg dankbaar voor. Dit is waar, tenminste als het gaat om militaire hulp – wat betekent dat Trump hier echt invloed heeft.

De Oekraïense leider doet vervolgens een verzoek aan de VS om hun militaire hulp te verhogen, met name door zijn land meer Javelin-antitankraketten te verkopen. Dit is het scharnierpunt in de samenvatting, dus ik citeer het in de context:

ZELENSKY: Ik wil u ook bedanken voor uw geweldige steun op het gebied van defensie. We. zijn klaar om verder samen te werken voor de volgende stappen. Concreet zijn we bijna. klaar om meer Javelins uit de Verenigde Staten te kopen voor defensiedoeleinden.

TRUMP: Ik zou graag willen dat u ons een plezier doet, want ons land heeft veel meegemaakt en Oekraïne weet er veel van. Ik zou graag willen dat je uitzoekt wat er is gebeurd met deze hele situatie met Oekraïne, ze zeggen Crowdstrike ... Ik denk dat je een van je rijke mensen hebt. ... De server, ze zeggen dat Oekraïne hem heeft.

Het woord in de zin van Trump maakt echter duidelijk wat hier aan de hand is, en verbindt het verzoek om hulp expliciet met het verzoek van Trump om een ​​gunst nadat Trump een gesprek was begonnen over hoe belangrijk Amerikaanse hulp is voor Oekraïne. En die gunst is het onderzoeken van de server.

President Trump bij de Verenigde Naties.

President Trump woont een multilaterale bijeenkomst over Venezuela bij in de marge van de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties, in New York, op 25 september 2019.

Saul Loeb/AFP/Getty Images

Nu zou je in de verleiding kunnen komen om te denken dat Trump vraagt ​​naar de e-mailserver van Hillary Clinton. Maar Trump verwijst naar CrowdStrike, een in Californië gevestigd cyberbeveiligingsbedrijf, wat suggereert dat hij het over iets anders heeft. CrowdStrike was het bedrijf dat Rusland in 2016 in verband bracht met de hack van het Democratic National Committee. Trump lijkt een complottheorie te verspreiden, afgekondigd door zijn advocaat Rudy Giuliani , dat het eigenlijk Oekraïne was dat de Democraten heeft gehackt – en vervolgens probeerde Trump en Rusland ervoor in de val te lokken.

Dit is in strijd met elk bewijsstuk dat we hebben over de DNC-hack, inclusief de unanieme beoordeling van Amerikaanse inlichtingendiensten dat Rusland er verantwoordelijk voor was en een aanklacht van het team van Mueller precies uitleggen hoe het is gebeurd. Trump lijkt ook fundamenteel in de war over hoe hacking werkt: de hackers kregen toegang tot DNC-e-mails, maar namen de server zelf niet.

Maar Trump lijkt Zelensky te vragen om de DNC-e-mails toch te onderzoeken, vermoedelijk omdat het hem er politiek goed uit zou laten zien en hem in staat zou stellen te suggereren dat de Democraten deel uitmaakten van een samenzwering die erop uit is hem te pakken te krijgen.

Dat is niet de volledige omvang van de gunst van Trump. Hij vraagt ​​Zelensky ook om de zakelijke betrekkingen van Hunter Biden met een Oekraïens bedrijf te onderzoeken, evenals: totaal ongefundeerde beschuldigingen dat Joe Biden corrupt werkte om zijn zoon te beschermen tegen vervolging:

Daarnaast wordt er veel gepraat over de zoon van Biden, dat Biden de vervolging heeft stopgezet en dat veel mensen daar meer over willen weten, dus wat je ook kunt doen met de procureur-generaal zou geweldig zijn. Biden ging rond opscheppen dat hij de vervolging stopte, dus als je het kunt onderzoeken... Het klinkt me vreselijk in de oren.

Uw gids voor de afzettingssaga van Donald Trump

Beschuldiging, uitgelegd

Begrijp het proces van beschuldiging, van de geschiedenis tot wat daarna komt. Ontdek hier de volledige gids .

De situatie komt voort uit het werk van Hunter Biden met Burisma Holdings, een bedrijf dat eigendom is van een controversieel en mogelijk corrupt Oekraïense oligarch. De aantijging is dat Joe Biden probeerde de Oekraïense procureur-generaal te laten ontslaan om Burisma en zijn zoon te beschermen tegen onderzoek. Er is echter geen reden om dit te geloven . Joe Biden heeft geprobeerd de procureur-generaal te laten ontslaan, maar dat was het gevolg van de eigen betrokkenheid van de officier van justitie bij corruptie; er is geen bewijs dat hij op dat moment Burisma aan het onderzoeken was. De omgang van Hunter Biden met Burisma was: aantoonbaar onethisch , maar er is geen reden om aan te nemen dat ze illegaal waren of dat zijn vader iets verkeerds heeft gedaan.

wie staat voor in de peilingen van Michigan?

We wisten al dat Trump Zelensky had gevraagd om deze spookachtige Biden-samenzwering te onderzoeken. Maar in de context van het transcript, maakt zijn gebruik van de uitdrukking the other thing het deel uit van dezelfde gunst als het onderzoeken van de serverhack. Het maakt allemaal deel uit van hetzelfde verzoek, het verzoek dat Trump lijkt te linken aan Amerikaanse militaire hulp aan Oekraïne – die hij gemakshalve slechts een week voorafgaand aan de oproep had opgeschort.

In context genomen, leest wat we hier hebben het duidelijkst als een tegenprestatie, waarbij Trump beleidsgunsten aanbiedt als Zelensky hem politiek helpt.

In de aanloop naar de publicatie van de uitlezing zag de situatie er slecht uit voor Trump, waarbij de president voorafgaand aan de publicatie openlijk toegaf dat hij probeerde een buitenlandse leider ertoe te brengen een van zijn belangrijkste politieke tegenstanders te onderzoeken, wat mogelijk de integriteit van de verkiezingen van 2020 in gevaar bracht. Nu lijkt het erop dat hij niet alleen Zelensky vroeg om Biden te onderzoeken; het lijkt erop dat hij hem op subtiele wijze probeerde te sterken om het te doen door gebruik te maken van Amerikaanse militaire hulp.

Een andere grote reden waarom deze oproep een slechte blik is - en hoe het erger kan worden?

Hoewel het bewijs van de tegenprestatie de belangrijkste afleiding is van de oproepsamenvatting, is dit niet het enige verontrustende deel van het document.

Tegen het einde, wanneer hij de situatie met Biden en een Oekraïense aanklager bespreekt, zegt Trump tegen Zelensky dat hij telefoontjes kan verwachten van zowel Rudy Giuliani, zijn persoonlijke advocaat, als de Amerikaanse procureur-generaal William Barr:

Ik zal de heer Giuliani u laten bellen en ik zal ook procureur-generaal Barr laten bellen en we zullen het tot op de bodem uitzoeken. Ik weet zeker dat je het zult begrijpen. Ik hoorde dat de officier van justitie erg slecht werd behandeld en dat hij een zeer eerlijke officier van justitie was, dus veel succes met alles.

Het Giuliani-gedeelte is corrupt, maar geen verrassing: we wisten dat Giuliani een soort van schaduw Oekraïne beleid gericht op het verkrijgen van Oekraïense hulp bij het herverkiezingsbod van Trump. Het meest in het oog springende element hier is de verwijzing naar procureur-generaal Barr.

De procureur-generaal wordt verondersteld de belangrijkste wetshandhavingsfunctionaris van de Verenigde Staten te zijn, die verantwoording aflegt aan de president, maar niet aan zijn persoonlijke advocaat. Ze zijn tegelijk lid van het bestuur en controleren het.

Procureur-generaal William Barr op Capitol Hill.

Op 18 september 2019 brengt procureur-generaal William Barr zijn tweede dag op Capitol Hill door met congresleden over wapenwetgeving.

waarom verkopen padvindsters koekjes?
Caroline Brehman/CQ-Roll Call via Getty Images

Barr heeft bewezen moeite te hebben met deze dubbele rol - met name toen hij herhaaldelijk probeerde de bevindingen van het Mueller-rapport in het voordeel van de president te verdraaien voordat het werd vrijgegeven, waardoor het Amerikaanse publiek werd misleid over zijn bevindingen. Dit telefoontje suggereert dat Barr mogelijk ook betrokken is bij het plan van Trump om zijn ambtsbevoegdheden te misbruiken voor politiek gewin. Als dat zo is, zou dat op zich al een groot nieuw schandaal zijn.

De verwijzingen in de oproep naar Barr zijn relatief kort; we weten eigenlijk niet de omvang van zijn betrokkenheid bij deze situatie. Maar er zijn al oproepen aan Barr om zich terug te trekken van elke betrokkenheid bij het onderzoeken van het gedrag van Trump, en de Democraten zullen vrijwel zeker de volledige omvang van Barr's rol in dit alles onderzoeken.

Dit is niet het enige prikkelend onduidelijke punt in de samenvatting van het Witte Huis. Onthoud dat dit een bewerkt account is en geen woordelijke transcriptie - wat betekent dat het mogelijk is dat het Witte Huis enkele passages heeft weggelaten die nog verwoestender zijn voor de president.

Kijk bijvoorbeeld naar een van de cruciale regels uit het gedeelte over Biden: Biden ging rond opscheppen dat hij de vervolging stopte, dus als je ernaar kunt kijken... Het klinkt me vreselijk in de oren. Die ellipsen zijn van het Witte Huis, niet van mij. Het is mogelijk dat ze een pauze aanduiden; het is evengoed mogelijk dat ze aangeven dat Trump iets tussen die twee zinnen zei dat het Witte Huis liever niet zou onthullen.

Het punt is dus dat we nog maar aan het begin staan ​​om te begrijpen wat hier gebeurde. Als het bewijs al zo slecht is, kan het nog erger worden. Nu de Democraten een onderzoek naar beschuldigingen over Oekraïne voeren dat zes verschillende huiscommissies omvat, elk met dagvaardingsbevoegdheid, zouden er meer feiten naar voren kunnen komen.

Maar de grootste afhaalmaaltijd hier is dat we in sommige opzichten niet echt meer feiten nodig hebben. We weten al dat het gedrag van de president in dit geval zeer ongepast en corrupt is.

President Trump en vice-president Mike Pence op de klimaattop van de Verenigde Naties.

President Trump en vice-president Mike Pence overleggen tijdens de klimaatactietop van de Verenigde Naties, op 23 september 2019.

Johannes Eisele/AFP/Getty Images

We weten dat de president om onderzoeken naar zijn politieke tegenstanders en politiek nuttige samenzweringstheorieën vroeg, in wezen om een ​​buitenlandse mogendheid te vragen zich te bemoeien met het verloop van de verkiezingen van 2020. We weten dat hij daar op zijn minst sterk suggereerde dat hij een belangrijke beleidsbeslissing zou bepalen over de naleving van Oekraïne hier, wat suggereert dat hij bereid is zijn ambtsbevoegdheden te misbruiken voor politiek voordeel.

Ik heb het al eerder gezegd, en ik zeg het nog een keer: als dit geen beschuldiging is, weet ik het ook niet meer.


Luisteren naar Vandaag uitgelegd

Het Witte Huis bracht een verslag uit van het gesprek van president Trump met de Oekraïense president Zelensky en ging toen in de verdediging.

Op zoek naar een snelle manier om de eindeloze nieuwscyclus bij te houden? Gastheer Sean Rameswaram leidt je aan het eind van elke dag door de belangrijkste verhalen.

Abonneer op Apple-podcasts , Spotify , Deze R gips , of waar u ook naar podcasts luistert.