Trump werd gekozen door iets meer dan een kwart van de stemgerechtigden

Veel Amerikanen stemmen niet.

Donald Trump. Mark Wilson/Getty Images

Voordat je ingrijpende uitspraken doet over wat de overwinning van Donald Trump op de verkiezingsdag zegt over gewone Amerikanen, wil je misschien één feit in overweging nemen: slechts ongeveer een vierde van de Amerikanen die in aanmerking kwamen om te stemmen, stemde daadwerkelijk op hem.

Volgens de telling van het Amerikaanse verkiezingsproject tot nu toe heeft slechts ongeveer 56,9 procent van de stemgerechtigde bevolking een stem uitgebracht op de verkiezingsdag. Dat betekent dat 43,1 procent van de stemgerechtigden dat gewoon niet deed. (Het opkomstpercentage van de kiezers zal de komende dagen toenemen naarmate de definitieve stemmen worden geteld.)



Het betekent ook dat Hillary Clinton, gebaseerd op: de laatste schattingen , kreeg iets meer dan 27 procent van de stemmen van de stemgerechtigde bevolking, terwijl Trump slechts 27 procent kreeg. (Trump won het kiescollege maar heeft misschien de populaire stem verloren .) Dus iets meer dan een kwart van de stemgerechtigde bevolking koos de volgende president.

Dit is geen totale anomalie bij de Amerikaanse verkiezingen. De opkomst bij de verkiezingen is de afgelopen verkiezingen redelijk stabiel gebleven, 55,3 procent in 2000 , 60,7 procent in 2004 , 62,2 procent in 2008 , en 58,6 procent in 2012 , volgens het US Elections Project. Dus president Barack Obama en voormalig president George W. Bush wonnen ook hun laatste verkiezingen met ongeveer 30 procent van de stemgerechtigde bevolking - geen enorm verschil met 27 procent.

Niet elke democratie heeft te maken met zo'n lage opkomst. Volgens het Pew Research Center (die de opkomst bij de verkiezingen iets anders schat dan het Amerikaanse verkiezingsproject), heeft de VS in feite een onder het gemiddelde opkomst van de landen van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO): ongeveer 53,6 procent van de Amerikaanse bevolking die de stemgerechtigde leeftijd heeft stemde in 2012, terwijl 87,2 procent deed bij een recente verkiezing in België, 66 procent in Duitsland en 61,1 procent in het VK.

Een grafiek van de opkomst per land. Pew Onderzoekscentrum

In de nasleep van het verlies van Clinton hebben sommige democraten betoogd dat de lage opkomst werd veroorzaakt door: De inspanningen van de Republikeinen om kiezers te onderdrukken , zoals strikte kiezersidentiteitswetten en vroegtijdige stemverlagingen. Maar uit het onderzoek blijkt dat dit soort inspanningen weinig tot geen invloed hebben op de opkomst. En nogmaals, de opkomst bij de presidentsverkiezingen in de VS is redelijk stabiel gebleven - meestal schommelend tussen ongeveer 55 en 60 procent.

Toch zijn er enkele beleidsregels die het verschil tussen de VS en andere landen kunnen verklaren. In tegenstelling tot de meeste rijke landen, registreren de VS kiezers niet automatisch (zoals Duitsland en Zweden doen), en zoeken ze hen niet agressief op om ze te dwingen zich te registreren (zoals het VK doet). En de VS gaan zeker niet zo ver als België of Australië, die stemmen verplicht stellen - een idee met enige verdienste, zoals Dylan Matthews uitgelegd voor Vox .

Maar een groot deel van het probleem lijkt enthousiasme te zijn. Zoals Adam Berinsky, hoogleraar politieke wetenschappen aan het MIT, schreef voor de Stanford Social Innovation Review: De belangrijkste kosten van deelname zijn de cognitieve kosten van betrokkenheid bij en informeren over de politieke wereld. … Politieke interesse en engagement bepalen immers in hoge mate wie stemt en wie niet.

Het verlichten van barrières kan dan een beetje helpen, maar ze zullen niet het hele verschil goedmaken. Mensen moeten gewoon geïnteresseerd raken in wat er om hen heen gebeurt.

Tot die tijd zal ongeveer een kwart van de Amerikanen die stemgerechtigd zijn, beslissen over de president van de Verenigde Staten.


Kijk: de verkiezing van Trump was een witte zweep