Trump trekt Obamacare-subsidies in bij nieuwe aanval op gezondheidswet

De verhuizing is een nieuwe bedreiging voor de verzekeringsmarkten van de wet.

Win McNamee / Getty Images

De regering-Trump heeft besloten om cruciale Obamacare-subsidies stop te zetten die de kosten van de gezondheidszorg voor Amerikanen met lagere inkomens helpen verlagen, een serieuze aanval op de stabiliteit van de verzekeringsmarkten van de gezondheidszorgwet.

President Donald Trump dreigt al maanden met het beëindigen van de betalingen – ook wel bekend als subsidies voor kostendelingsreductie of CSR’s – maar zet eindelijk door nadat de Republikeinen in het Congres er eind vorige maand opnieuw niet in waren geslaagd Obamacare in te trekken en te vervangen.



Het Witte Huis maakte donderdag eind donderdag bekend dat de administratie de betalingen zou stopzetten. De stap komt op het moment dat de regering-Trump ook de financiering voor Obamacare-bereik bezuinigt en nieuwe regelgeving nastreeft om gaten in de wet te blazen, veranderingen die gezamenlijk een programma bedreigen waarmee miljoenen Amerikanen een verzekering afsluiten.

De kostendelende betalingen, die zijn gemaakt als onderdeel van de gezondheidszorgwet maar het onderwerp waren van een rechtszaak van Huisrepublikeinen, helpen zorgverzekeraars te compenseren voor het verlagen van de eigen bijdragen en eigen risico's die hun klanten met een lager inkomen moeten betalen.

Een federale rechter heeft geoordeeld dat de betalingen illegaal zijn zonder verdere actie van het congres. Zowel de Republikeinen als de Democraten in het Congres hebben aangegeven open te staan ​​voor de financiering van de subsidies, wat het vermogen van Trump om ze te negeren zou wegnemen, maar er is nog geen actie ondernomen.

Sommige zorgverzekeraars hadden al toegenomen hun premies voor Obamacare-plannen in 2018 met maar liefst 20 procent vanwege de dreigementen van Trump om de betalingen stop te zetten. Een definitief einde aan de subsidies zou op de lange termijn de marktplaatsen van de wet in gevaar kunnen brengen en in de komende jaren tot nog grotere prijsstijgingen kunnen leiden.

Gezondheidsplannen zouden de Trump-regering mogelijk kunnen aanklagen om de betalingen af ​​te dwingen, zoals bij eerdere gelegenheden toen Republikeinen de federale financiering onder Obamacare wilden stopzetten. Staten hebben ook stappen ondernomen om zich voor te bereiden op de mogelijkheid dat Trump de betalingen zou intrekken, en de meeste tarieven voor 2018 zijn al definitief. Het kan dus zijn dat de premies niet direct meer worden beïnvloed dan ze al zijn.

kaart van de verenigde staten tijdens de burgeroorlog

Maar Trump introduceert niettemin nog meer onzekerheid over de toekomst van Obamacare. Zoals Vox tot in detail heeft beschreven, gaf een rechtszaak die drie jaar geleden door House Republikeinen was aangespannen hem die opening.

CSR's, een cruciaal onderdeel van Obamacare, waren het doelwit van een GOP-rechtszaak

Onder Obamacare krijgen mensen die te veel verdienen voor Medicaid maar nog steeds een laag inkomen hebben - tot 250 procent van de federale armoedegrens, ongeveer $ 30.000 voor één persoon - korting op de kosten voor hun particuliere verzekering. De federale overheid betaalt die betalingen aan de zorgverzekeraar om de contante kosten, het eigen risico en de eigen bijdragen die die mensen voor hun gezondheidszorg moeten betalen, te verlagen. Hoe minder geld mensen verdienen, hoe meer hulp ze krijgen.

Meer dan de helft van de mensen die een individuele verzekering afsluiten via Obamacare kreeg deze hulp. Ongeveer 12 miljoen mensen kochten dit jaar een ziektekostenverzekering via de verzekeringsmarkten van Obamacare, en 7 miljoen van hen kwalificeerden zich voor CSR's, volgens de Kaiser Family Foundation .

De impact is aanzienlijk: een persoon die niet in aanmerking komt voor een CSR en een typisch Obamacare-plan koopt, moet mogelijk wel $ 3.609 betalen voor een eigen risico voordat haar plan haar gezondheidszorg gaat dekken. Maar een persoon die in aanmerking komt voor de meest genereuze CSR - wiens inkomen op de armoedegrens ligt of slechts een beetje daarboven - hoeft slechts $ 255 te betalen voordat de dekking van start gaat.

Vorig jaar hebben CSR-betalingen de federale overheid $ 7 miljard gekost, wat betekent dat CSR's de contante kosten voor elke persoon gemiddeld met ongeveer $ 1.000 verlaagden.

Kaiser Family Foundation

Republikeinen richtten zich op hen in een rechtszaak uit 2014, met het argument dat hoewel Obamacare de subsidies had gecreëerd, het Congres ze in een afzonderlijke uitgavenrekening moest goedkeuren en dit niet had gedaan voordat de Obama-regering de betalingen begon te doen. Dat maakte de betalingen ongrondwettelijk, volgens de Republikeinen van het Huis.

De regering-Obama voerde aan dat Obamacare de CSR-betalingen permanent had gefinancierd en dat het dus geen extra autoriteit van het Congres nodig had om de betalingen te doen. Het voerde ook aan dat, ongeacht de feiten van de zaak, het Huis niet echt de mogelijkheid had om een ​​zaak aanhangig te maken omdat het niet werd geschaad door de kostendelende kortingsbetalingen, een juridisch concept dat bekend staat als status.

Rosemary Collyer, de rechter die de zaak behandelt en een Republikeinse aangestelde, eerst regeerde in september 2015 dat de Tweede Kamer inderdaad bevoegd was om de administratie aan te klagen wegens de betalingen. Zij dan s id met het huis in mei 2016, waarbij werd besloten dat de CSR-betalingen niet konden worden gedaan zonder verdere goedkeuring van het congres.

Ze schortte de beslissing echter op zodat de regering-Obama in beroep kon gaan, waardoor de betalingen konden worden voortgezet totdat de zaak volledig was opgelost. De regering-Obama ging in juli 2016 in beroep tegen de uitspraak bij het Amerikaanse District Court of Appeals in Washington. Maar de procesvoering verloopt langzaam en de zaak vorderde niet veel verder in de komende zes maanden. Toen werd Trump gekozen.

er was eens in Hollywood-controverse

Het congres zou de CSR-betalingen kunnen goedkeuren, waardoor de zet van Trump wordt verzacht

Ook zonder de MVO-uitkeringen zouden verzekeraars nog steeds de kostendeling moeten verminderen, maar nu zouden ze het zonder hulp van de overheid moeten doen. Ze hebben gezegd dat ze de premies drastisch zullen verhogen om de verloren inkomsten te compenseren.

De ironie is dat als plannen de premies verhogen, de federale overheid voor een groot deel van die kosten in de problemen zou komen. De overheid absorbeert premieverhogingen via de heffingskortingen die mensen helpen dekking te betalen. De wet is bedoeld om de premies voor mensen beheersbaar te houden, dus het is aan de overheid om eventuele te hoge stijgingen te dekken.

Kaiser Family Foundation

Of, misschien nog waarschijnlijker, plannen kunnen uiteindelijk helemaal van de markt verdwijnen.

De lege plekken op de kaart van Obamacare zijn de afgelopen weken opgevuld, maar als verzekeraars besluiten de markt nu of later te verlaten, kunnen duizenden Amerikanen door de actie van Trump zonder planopties komen te zitten.

Als ik een verzekeraar was, zou ik gewoon mijn knikkers meenemen en me concentreren op andere, meer winstgevende bedrijfstakken, vertelde Larry Levitt van de Kaiser Family Foundation me.

Zorgverzekeraars kunnen een rechtszaak aanspannen om de federale overheid te dwingen de betalingen te doen, zoals: ze hebben gedaan voor andere Obamacare-financieringsstromen die door Republikeinen zijn verstopt. Verschillende bronnen uit de sector gaven vóór het besluit van Trump aan dat dit een mogelijke koers zou zijn voor verzekeraars, hoewel er nog geen definitieve beslissingen waren genomen.

Maar er is een snellere manier om het probleem op te lossen. Republikeinen in het Congres kennen de gevolgen van deze stap en ze hebben maandenlang gepraat over het zelf goedkeuren van de betalingen en het wegnemen van het risico dat het Witte Huis de CSR's zou negeren en de verzekeringsmarkt in chaos zou brengen.

Nu, na het falen van de Republikeinen van de Senaat om de wet in te trekken, wenden een toenemend aantal van hen zich tot een tweeledige gezondheidszorgoplossing - een oplossing die waarschijnlijk financiering voor CSR's omvat. Republikeinen en Democraten in de top van de Senaat hadden een akkoord bereikt over een Obamacare-fixpakket dat de betalingen zou financieren, maar ze hebben nog geen deal gesloten die ter stemming kan worden gebracht.

Maar het onderliggende punt is dat als het Congres zou handelen, Trump niet langer de mogelijkheid zou hebben om de MVO-betalingen stop te zetten als een aanval op de gezondheidswet.


Doe mee aan het gesprek

Bent u een Obamacare-ingeschrevene die geïnteresseerd is in wat er daarna gebeurt? Kom bij onze Facebook-gemeenschap voor gesprekken en updates.