Twee verwarrende vragen over Covid-19-boosters, beantwoord

Moet ik het halen? En als ik dat doe, neem ik dan een dosis van iemand die het meer nodig heeft?

President Biden ontvangt een Covid-19-boosterschot in het Witte Huis.

President Joe Biden, die in aanmerking komt omdat hij ouder is dan 65, kreeg in september een booster-injectie voor Covid-19.

Anna Moneymaker/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.



Het grote Covid-onderwerp dat iedereen bezighoudt, zijn boosters.

Op vrijdagochtend heeft de FDA geautoriseerd Pfizer/BioNTech en Moderna boostershots voor alle volwassenen van 18 jaar en ouder. En later op de dag volgden de Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

De CDC zei: dat elke volwassene die ten minste zes maanden verwijderd is van hun tweede injectie met het Pfizer- of Moderna-vaccin, een derde injectie kan krijgen. En het adviseerde dat mensen ouder dan 50 jaar of in instellingen voor langdurige zorg ervoor zorgen dat ze dit doen.

Het langverwachte besluit komt er na maanden waarin de grenzen van wie een booster kan krijgen steeds groter zijn geworden. De Biden-administratie eerst bekend gemaakt zijn plannen om boosters in augustus op grote schaal beschikbaar te maken. Sindsdien hebben we de uitrol van boosters aan Pfizer- en Moderna-ontvangers ouder dan 65, en degenen die 18 jaar of ouder zijn die immuungecompromitteerd zijn of met een hoog risico op infectie. Alle volwassen Johnson & Johnson-ontvangers voor één dosis zijn ook goedgekeurd voor booster-shots, twee maanden na hun eerste.

Feit is dat de federale regering op dit vlak achterloopt. Verschillende staten zijn de federale regering al voor geweest door boosters voor volwassenen goed te keuren: Colorado, Californië, New Mexico en Arkansas, onder andere , zijn de afgelopen weken allemaal verhuisd om bijna alle volwassenen in aanmerking te laten komen. En op basis van anekdotische verslagen hebben zelfs volwassenen die nog niet in aanmerking komen een boostershot kunnen krijgen.

Dat heeft ertoe geleid dat mensen anticipeerden op officiële federale richtlijnen dat iedereen die een booster wil er een kan krijgen - en dat is ook zo zorgde voor verwarring over wat precies het volksgezondheidsplan van de VS is, en of het krijgen van de booster de juiste persoonlijke keuze is voor een bepaalde persoon.

Die vragen zal nu alleen maar groter opdoemen, met de uitgebreide booster-geschiktheid. Hier leest u hoe u de situatie kunt overdenken.

Ik ben gezond en loop geen hoger risico op een ernstige ziekte. Moet ik een booster krijgen?

Persoonlijk beschrijft dit mijn situatie - en ik krijg er een.

Als je twee shots van de Pfizer- of Moderna-vaccins hebt gekregen, zoals ik, ben je al redelijk goed beschermd tegen ernstige Covid-19-resultaten. Het belangrijkste dat een booster doet, is dat je minder snel besmet raakt en (licht) ziek - maar dat is nog steeds goed om te hebben.

We hebben veel meer gegevens over deze vaccins dan toen ze voor het eerst werden goedgekeurd. We weten dat ze over het algemeen blijven zeer effectief tegen ernstige ziekte en overlijden, zelfs een jaar lang nadat iemand twee schoten heeft gekregen. Maar ze nemen wel af in effectiviteit tegen infectie. Zes maanden na uw tweede dosis is het vaccin minder beschermend tegen het oplopen van Covid-19 en, misschien, verspreiding van het virus.

Dat komt omdat de antilichaamspiegels in het bloed na verloop van tijd afnemen. Experts oneens over hoeveel mensen zou zich daar zorgen over moeten maken . Dr. Paul Offit, directeur van het Vaccine Education Center van het Children's Hospital in Philadelphia, vertelde me dat een gezond, functionerend immuunsysteem geleidelijk de bloedantistoffen afsnijdt voor infecties die het lichaam nog niet is tegengekomen, en dat betekent niet dat u dat niet zult doen. bestrijdt Covid-19 prima (waarschijnlijk lijdt aan slechts een milde, misschien zelfs onmerkbare ziekte, als u het toch krijgt).

Er moet een eerlijk debat worden gevoerd over de vraag of het voorkomen van infectie, als de ziekte waarschijnlijk mild is, zo belangrijk is als prioriteit voor de volksgezondheid. Maar ook al word ik niet zo ziek als ik Covid-19 krijg omdat ik volledig gevaccineerd ben, ik krijg het liever helemaal niet. De booster vermindert mijn risico om besmet te raken met Covid-19 — periode. Voor mij is dat voldoende om een ​​booster te nemen, zeker gezien het feit dat ik geen vervelende kant had effecten van de eerste twee opnamen.

Deze lauwe aanbeveling wordt een veel sterkere aanbeveling voor oudere volwassenen en anderen met een verhoogd risico op Covid-19 vanwege hun gezondheid of omgeving. Als je immuunsysteem minder goed functioneert, dan ten minste één extra opname kan nodig zijn om uw immuunsysteem op het niveau van paraatheid te krijgen dat andere mensen na twee injecties hadden. Dat is de moeite waard.

En als je hebt Johnson & Johnson , moet u zeker een booster krijgen (die de CDC al had goedgekeurd) om een ​​afname van de werkzaamheid van het vaccin voor de injectie met één dosis tegen te gaan.

Als ik gezond ben en een booster krijg, neem ik dan een dosis weg van iemand die het meer nodig heeft?

Veel Covid-19-vragen zijn ingewikkeld, maar hier is één ding waar we redelijk zeker van kunnen zijn: je booster-shot, als je ervoor kiest om er een te krijgen, gaat zeer waarschijnlijk niet rechtstreeks ten koste van andere mensen, vertelden experts me.

De bezorgdheid vloeit voort uit het feit dat veel mensen in de VS hun derde injectie zullen krijgen wanneer ongeveer de helft van de wereld heeft nog niet eens een kans gehad . Dat is niet alleen onrecht en een humanitair onrecht, het is ook strategisch dwaas: Virusvarianten kunnen zich gemakkelijker ontwikkelen wanneer Covid-19-gevallen hoog zijn en vaccins de meest effectieve manier zijn om ze te verlagen.

parttime banen bij mij in de buurt huren per direct

Verwant

Waarom monopoliseren rijke landen nog steeds Covid-19-vaccins?

Als het overslaan van een booster die kans in plaats daarvan naar iemand in een arm land zou brengen, zou ik dat liever doen.

Maar dat is niet echt hoe de toewijzing van vaccins werkt. Veel maanden geleden, de VS plaatsten bestellingen bij Moderna en Pfizer voor miljoenen doses van hun vaccins. Andere landen en internationale organisaties deden hetzelfde.

Die bestellingen, zo vertelden experts me, worden uitgevoerd in de volgorde waarin ze zijn geplaatst - dus als Moderna zich ertoe verbindt eerst 20 miljoen doses aan de VS te leveren en vervolgens 10 miljoen aan Frankrijk, is dat de volgorde die ze ze zullen sturen. En als de VS nu extra doses bestelt als reactie op de toegenomen vraag van booster-getters zoals wij, zal dat verzoek achter in de rij staan.

Als u uw booster niet krijgt, krijgt die kans niet bij mensen in andere landen die ze meer nodig hebben. Wat zou kunnen helpen, vertelde Amanda Glassman, senior fellow bij het Center for Global Development, me, is het ruilen van wachtrijen: de VS staan ​​formeel hun plaats in de rij af aan andere landen die het meer nodig hebben of Covax, de internationale alliantie om de wereld te vaccineren .

Unicef ​​heeft de VS en andere rijke landen opgeroepen om precies dat te doen. De VS zouden ook overtollige doses kunnen - en moeten - doneren (het heeft ruwweg gedoneerd) 200 miljoen van hen tot nu toe), maar het is onduidelijk hoe de vraag naar boosters deze herfst en winter de kans op nieuwe donaties van overtollige doses in de toekomst zal beïnvloeden; de VS is van plan om zijn resterende niet-vervulde toezeggingen van meer dan een miljard doses doneren door inkooporders voor Covax staan ​​momenteel in de wachtrij .

Als je gefrustreerd bent, zoals ik, dat miljoenen vaccins in de VS niet worden gebruikt terwijl ze elders hard nodig zijn, moet je er absoluut op aandringen dat de VS hun plaats in de rij opgeeft. Maar het overslaan van een booster-injectie verandert niet hoeveel doses Moderna of Pfizer aan de VS zullen afleveren voordat ze naar het volgende land op hun lijst gaan.

En binnen de VS hebben we voldoende aanbod van mRNA-vaccins op dit punt - dus het krijgen van een booster is ook niet het nemen van een van je buren.

Waarom er zoveel verwarring is over boosters

De verwarring rond boosters is in zekere zin een uitvloeisel van rommelige communicatie van de volksgezondheidsinstelling. Het verklaart waarschijnlijk de duidelijk andere respons op boosters dan op de eerste golf van vaccins.

Gesprekken over boosters zijn getint met ambivalentie en onzekerheid. In de begindagen toen de vaccins voor het eerst werden uitgerold naar de grotere bevolking, reden mijn familie en vrienden urenlang om onze Covid-19-vaccins te landen. Ik haat lange autoritten, maar ik bracht de hele tijd actief opgewonden door. Dat gevoel is deze keer iets minder (maar vertel dat niet aan onze 5-jarige, die zo geïnspireerd was dat ze verklaarde dat ze een onsterfelijkheidsschot zal uitvinden als ze groot is).

We hebben dit verkeerd gecommuniceerd, vertelde Offit me. Hij stelt dat de volwassenen die sterven aan Covid-19 zijn bijna alle mensen die niet zijn ingeënt of mensen met een verhoogd risico, en het heen en weer gaan met boosters voor gezonde mensen heeft mensen in de war gebracht. Veel mensen die al heel veilig zijn voor ernstige infectie of overlijden, hebben de indruk gekregen dat ze risico lopen, terwijl mensen die daadwerkelijk risico lopen - grotendeels degenen die niet zijn gevaccineerd - de indruk hebben gekregen dat de vaccins niet echt helpen.

En na een jaar waarin veel berichten de nadruk legden op schaarste van hulpbronnen, dat we mogen geen N-95-maskers dragen, anders nemen we ze van artsen en verpleegsters, dat zouden we niet moeten doen sla onze plaats in de eerste vaccinlijn over opdat we geen vaccin krijgen, heeft iemand anders meer nodig - er is weinig moeite gedaan om mensen te beantwoorden die zich redelijkerwijs afvragen of het krijgen van een booster er een nodig heeft van iemand die het meer nodig heeft.

De FDA- en CDC-aankondigingen over het uitbreiden van de geschiktheid voor boosters zouden hopelijk een deel van de verwarring die er is, moeten verduidelijken. En de wetenschap over boostershots zal zich blijven ontwikkelen - naarmate we meer leren, zou dit ons openbaar beleid en individuele besluitvorming moeten informeren.

In de tussentijd is het prima om door te gaan en een booster te pakken om je bescherming te vergroten. De eerdere doses van de Pfizer- en Moderna-vaccins beschermen nog steeds tegen ernstige ziekten en ziekenhuisopnames, maar een extra wapenrusting – vooral omdat er in de VS weinig vaccinschaarste is – kan alleen maar helpen.

Update 19 november 18:15 uur : Dit verhaal is bijgewerkt om het nieuws weer te geven van de CDC die de uitbreiding van de geschiktheid voor boosters goedkeurt, na goedkeuring door de FDA eerder op de dag.