De Uber-staking laat zien hoe chauffeurs een van de grootste verplichtingen van het bedrijf blijven

Zolang het bedrijf de beloning van chauffeurs blijft verlagen, zal het te maken krijgen met een steeds meer gefrustreerd personeelsbestand.

Een Uber-chauffeur in een auto in New York City.

Uber-chauffeurs in New York en verschillende andere steden over de hele wereld doen op woensdag 8 mei mee aan een actiedag voor betere lonen en arbeidsvoorwaarden.

Drew Angerer/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Duizenden Uber-chauffeurs over de hele wereld plan om te protesteren voor betere arbeidsomstandigheden op woensdag 8 mei, voorafgaand aan de langverwachte beursgang van het bedrijf op vrijdag, die naar verwachting een van de grootste in de recente geschiedenis zal zijn tegen een geschatte $ 90 miljard waardering .

In tenminste acht steden in de VS , waaronder San Francisco, Chicago en New York, stoppen chauffeurs met de normale gang van zaken door deel te nemen aan een shutdown, de Uber- en Lyft-apps uit te schakelen - sommige de hele dag, andere van 7 tot 9 uur lokale tijd - en zich te verzamelen bij Uber hubs en kantoren. Hoewel Uber-chauffeurs eerder hebben geprotesteerd tegen de arbeidsomstandigheden (Lyft-chauffeurs hebben onlangs soortgelijke actie ondernomen), wordt verwacht dat dit het grootste protest tot nu toe zal zijn in de tech-enabled gig economy-arbeiders.

De chauffeurs, georganiseerd door verschillende lokale chauffeursnetwerken die samenwerken, pleiten voor betere lonen, meer transparantie over hoe de app de chauffeurstarieven berekent, voordelen zoals ziektekosten- en arbeidsongeschiktheidsverzekeringen en meer inspraak bij het vormgeven van het bedrijfsbeleid rond de arbeidsomstandigheden van chauffeurs .

Chauffeurs vragen al jaren om deze verbeteringen. En hoewel app-bedrijven voor ride-hailing enkele nominale wijzigingen hebben aangebracht, zeggen veel chauffeurs dat de omstandigheden in de loop van de tijd aanzienlijk slechter zijn geworden.

Uber weet zoveel. in zijn recente S-1 indiening , gaf het bedrijf toe de tarieven en bonussen voor chauffeurs te hebben verlaagd om op bepaalde markten concurrerend te blijven, en zei het dat het dit in de toekomst zou kunnen blijven doen. Gezien de druk die Uber van zijn investeerders ondervindt om winst te maken (het verloor naar schatting $ 1 miljard in het eerste kwartaal van vorig jaar), lijkt dit het nieuwe normaal.

Omdat we ernaar streven de prikkels voor chauffeurs te verminderen om onze financiële prestaties te verbeteren, verwachten we dat de ontevredenheid van chauffeurs over het algemeen zal toenemen, aldus Uber's S-1, een zeldzame publieke erkenning van het fundamentele arbeidsdilemma van het bedrijf: aangezien het de kosten voor zijn door de lonen te verlagen, dreigt het zijn 3 miljoen chauffeurs in 65 landen naar het vertrekpunt.

Naar aanleiding van een verzoek om commentaar over de staking stuurde een Uber-woordvoerder de volgende verklaring: Chauffeurs vormen de kern van onze dienstverlening – we kunnen niet zonder hen – en duizenden mensen komen dagelijks bij Uber aan het werk, gericht op hoe om hun ervaring beter te maken, op en naast de weg. De verklaring wees vervolgens op programma's zoals gedeeltelijke verzekeringen en gratis online collegegeld voor topchauffeurs als voorbeelden van hoe het bedrijf heeft gewerkt om het leven van chauffeurs te verbeteren.

Het bedrijf beloont ook enkele topcoureurs a eenmalige beloning voor geldwaardering , per reis. Bestuurders die bijvoorbeeld 2500 ritten hebben gemaakt, krijgen ongeveer 4 cent per rit of een uitbetaling van in totaal $ 100. Chauffeurs die 20.000 ritten hebben gemaakt, krijgen ongeveer 50 cent per rit of een uitbetaling van $ 10.000. Het bedrijf reserveert ook 3 procent van zijn IPO-aandelen voor in aanmerking komende chauffeurs die het willen kopen.

Maar deze eenmalige IPO-beloningen voor chauffeurs zijn klein in vergelijking met wat de vroege bedrijfsmedewerkers en investeerders van Uber gaan verdienen - en niet genoeg om te voorkomen dat veel chauffeurs om meer vragen. Het bedrijf verwacht $ 10 miljard op te halen bij zijn IPO .

Terwijl Uber worstelt om winst te maken, valt nog te bezien of de dreiging van actie en regulering van werknemers Uber zal dwingen om zijn werknemers een groter deel te betalen. In New York City is het bedrijf, samen met andere ride-hailing-apps, nu wettelijk verplicht om: betaalt zijn chauffeurs een uurloon van $ 17 , na kosten. Kort nadat deze eerste loonbodem in zijn soort was geïntroduceerd, zei Uber dat dit het geval was het verhogen van de prijzen in de stad .

Het maakt niet uit hoe succesvol de beursgang van Uber op vrijdag is, aangezien Uber-leidinggevenden en bestuursleden (hoewel met name, naar verluidt geen mede-oprichter en ex-CEO Travis Kalanick ) aanbelt op de New York Stock Exchange, zal de staking een smet zijn op de reputatie van het bedrijf. Het is een teken van het hardnekkige, gigantische probleem dat niet alleen Uber, maar alle bedrijven in de gig-economie hebben. Een Uber-chauffeur die deelnam aan de staking zei dat de belangrijkste rivaal van het bedrijf, Lyft, niet beter is in hoe het chauffeurs behandelt, en noemde het Uber in een roze trui.

Het flexibele, on-demand personeel dat werd aangeprezen als de grootste troef van de gig-economie, is nu de grootste verplichting.

Werknemersproblemen — stijgende kosten, lagere lonen

Hoewel de specifieke problemen die elke chauffeur met Uber heeft variëren, willen ze meestal allemaal hetzelfde: beter loon, betere voordelen en, misschien wel het meest opvallende, betere transparantie over het gecompliceerde algoritme dat dicteert hoe ze hun tijd besteden.

Steve Gregg, 51, rijdt de afgelopen twee jaar voor Lyft en Uber. Hij begon voor de bedrijven te rijden nadat hij langdurig arbeidsongeschikt was geworden met zijn baan bij zijn plaatselijke parkenafdeling. Gregg dacht dat het werk een tijdelijk optreden zou zijn, maar vond het uiteindelijk leuk; hij genoot van het praten met ruiters, en het was iets dat hij kon doen terwijl hij herstellende was van zijn nekletsel.

Maar na verloop van tijd begon het loon te dalen en werden prestatiegebonden bonussen moeilijker te behalen. Ondertussen hebben de bedrijven hem niet gesubsidieerd voor stijgende gasprijzen en andere kosten in verband met autorijden.

Mijn doel was om mijn leven weer op de rails te krijgen, maar het is niet helemaal gegaan zoals ik had gepland, zei Gregg, die woensdag helpt bij het organiseren van het protest in San Francisco en leider is van de groep Gig Workers Rising. Toen ik twee jaar geleden begon, kon ik een stevige 40 uur per week maken en het goed doen; nu doe ik 50 tot 60 uur om hetzelfde aantal te verdienen. Als ik deze baan verlaat, heb ik waarschijnlijk schulden alleen maar om mijn kinderen te voeden.

In hun protest voor betere arbeidsomstandigheden lijken de chauffeurs enige publieke steun aan hun kant te hebben. In het verleden hebben protesten tegen Uber tot reële gevolgen geleid. Zoals het bedrijf zelf toegeeft, had de #DeleteUber-socialmediacampagne van januari 2017, die een reactie was op beschuldigingen dat Uber van plan was te profiteren van een protest tegen het reisverbod van president Trump, een aanzienlijke impact op de activiteiten van het bedrijf. Honderdduizenden consumenten stopten binnen enkele dagen na de campagne met het gebruik van het platform, volgens de recente S-1-aanvragen van Uber.

Maar het is de vraag hoeveel activisme zoals de #DeleteUber-campagne de consumentengewoonten echt heeft veranderd. Volgens sommige schattingen is het aandeel Amerikanen dat rittenapps heeft gebruikt is vervijfvoudigd van 2014 tot 2018. En Uber blijft het aantal mensen dat gebruik maakt van zijn diensten toenemen.

Interne ondersteuning op bedrijfsniveau kan helpen om de campagne van de chauffeurs voor betere voorwaarden onder druk te zetten. Sommige bedrijfsmedewerkers van Uber, van wie velen op weg zijn om 's nachts miljonair te worden en momenteel een jaarsalaris tot ver in de zes cijfers halen, voelen zich schuldig over de tweeledige status van het personeelsbestand van hun bedrijf. Onlangs schreef een anonieme Uber-bedrijfsmedewerker ter ondersteuning van de arbeidersstaking in een Medium bericht .

Terwijl executives die deel uitmaken van ride-shares enorme beloningspakketten blijven ontvangen en interne medewerkers uitkijken naar een meevaller bij de beursgang bij zowel Uber als Lyft, zullen mijn sympathieke collega's en ik niet zwijgen terwijl chauffeurs worden onder druk gezet om de eerste aanbiedingen aan investeerders te ondersteunen, schreef de werknemer.

Gregg zegt dat hij zal stoppen met werken voor Uber en Lyft zodra hij een uitweg kan vinden. Ik voel me een dwaas dat ik er zo lang mee bezig ben geweest en deze bedrijven me heb laten uitbuiten, zei hij.

Vanuit het oogpunt van arbeidsorganisatie is het een prestatie die chauffeurs überhaupt konden organiseren. Er is geen centraal bedrijfsbreed communicatieplatform voor chauffeurs om elkaar gemakkelijk te coördineren of berichten te sturen (arbeidsactivisten zeggen dat dit door het ontwerp is), dus werknemers organiseren zich grotendeels via een netwerk van regionale Facebook-groepen waar chauffeurs hun grieven delen en actie plannen.

Volgens verschillende lokale organisatoren die we hebben gesproken, is de staking via de groep in Los Angeles ontstaan Rideshare Drivers United , die opriep tot een 24-uursstaking en andere steden vroeg om ook actie te ondernemen.

Kort daarna begonnen chauffeursgroepen in San Diego, San Francisco, Chicago en verschillende andere steden mee te doen aan het plan toen het nieuws zich online verspreidde. In verschillende steden zullen coureurs een rally houden; in San Francisco zullen chauffeurs om 12.00 uur protesteren voor het hoofdkantoor van Uber.

Dit voelt als een heel ander [protest] voor mij dan andere die ik heb gezien, zei Shona Clarkson, een organisator van Gig Workers Rising, een groep die chauffeurs helpt opleiden en ondersteunen. Het lijkt buitengewoon goed gecoördineerd en ze maken plannen om in het hele land samen te komen. Het verspreidt zich als een lopend vuurtje.

De zelfrijdende weddenschap die nooit heeft plaatsgevonden

Als alles volgens het plan van Uber was gegaan, zouden werknemersproblemen in de eerste plaats geen problemen zijn - omdat het bedrijf geen chauffeurs zou hoeven betalen.

Uber heeft de afgelopen jaren flink geïnvesteerd in zelfrijdende auto's; op een gegeven moment verbrandde het $ 20 miljoen per maand op het programma . De interne rapporten van het bedrijf zeggen dat het verwachtte dat er tegen 2022 tienduizenden autonome voertuigen (AV's) door steden zouden zwerven. Maar de realiteit heeft niet aan de verwachtingen voldaan. Na een dodelijke crash in Tempe, Arizona , afgelopen maart waardoor het bedrijf een tijdje stopte met het testen van autonome voertuigen, heeft Uber pas onlangs AV-testen opnieuw gestart in een handvol steden .

Dat wil natuurlijk niet zeggen dat Uber de technologie voor autonome voertuigen binnenkort opgeeft. Vorige maand kondigde het bedrijf aan dat het $ 1 miljard ophalen voor zijn zelfrijdende auto-activiteiten van SoftBank en twee andere Japanse investeerders terwijl het racet om gelijke tred te houden met concurrenten zoals Waymo, eigendom van Google. Maar ook al Waymo loopt voor op Uber wat betreft het aanbieden van een aantal commerciële ritjes met een voertuig zonder bestuurder aan passagiers , het wordt alleen gedaan in een beperkte omgeving en met ritten onder toezicht van veiligheidschauffeurs.

Automatisering zal niet het wondermiddel zijn om de arbeidsproblemen van Uber op te lossen, en in de tussentijd zal het bedrijf de uitdaging moeten aangaan om te onderhandelen over de arbeidsvoorwaarden van echte mensen.

Een lappendeken van regelgeving

In veel opzichten zijn de Uber-protesten van woensdag evenzeer gericht op politici als op de leiding van het bedrijf.

wat voor soort alcohol zit er eigenlijk in?

Activisten hebben een luisterend oor gevonden bij sommige lokale Democratische politici die kunnen helpen bij het afdwingen van arbeidsnormen rond zaken als minimumloon en uitkeringen.

Omdat het personeelsbestand van Uber over een brede geografische locatie is verspreid, varieert de bereidheid van politici om in dit debat te springen. En op nationaal niveau, terwijl het protest de steun heeft van populaire progressieve Sen. Bernie Sanders (I-VT) , is het onwaarschijnlijk dat de verantwoordelijke administratie deze bedrijven onder druk zal zetten om te veranderen. Het door Trump gecontroleerde Labour Department heeft aangegeven dat het bedrijven zal toestaan zoals Uber en Lyft om hun werknemers te blijven classificeren als contractanten in plaats van werknemers die een uitkering verdienen. En Republikeinse wetgevers hebben gevochten tegen democratische pogingen om het federale minimumloon te verhogen tot $ 15 per uur voor werknemers, laat staan ​​aannemers.

New York City is een van de krachtigste gemeenten om Uber te bestrijden, deels dankzij de ingebouwde vakbondsorganisaties van de machtige taxi- en zwarte autolobby. Velen hebben betoogd dat het niet alleen om werknemersrechten gaat, maar als de taxilobby - die zelf historisch worstelde met arbeiderskwesties — een gevestigd belang heeft bij het terugdringen van de concurrentie voor app-gebaseerde ride-hailing-diensten.

Desalniettemin slaagde de coalitie van lokale chauffeursgroepen en Democratische politici in New York City erin om enkele van de strengste werknemersvoorschriften voor bedrijven als Uber en Lyft in het land te implementeren. In de afgelopen maanden heeft de stad een eerste-van-zijn-soort ,22-per-uur loon vloer , na kosten zoals gas. De stad stelde ook een limiet in op het aantal te huur voertuigen , die een wachtlijst heeft gemaakt van chauffeurs die voor Uber en Lyft in New York willen werken, maar dat niet kunnen.

Ondertussen, in Californië, politici aan de staatsniveau hebben wetgeving ingevoerd om werknemers in de gig-economie, inclusief Uber-chauffeurs, te herclassificeren als voltijdse werknemers in plaats van contractarbeiders. Als ze als werknemers worden beschouwd, zou het personeel van Uber in Californië mogelijk in aanmerking komen voor voordelen zoals gezondheidszorg en het recht hebben om lid te worden van een vakbond. Dit zou natuurlijk enorme extra kosten met zich meebrengen voor de huidige uitgaven van Uber aan zijn chauffeurs, iets wat het bedrijf specifiek noemde als een risico voor zijn bedrijfsmodel in de S-1-aanvragen.

Of het ook echt gebeurt, is een groot juridisch en politiek debat dat zich zowel in de rechtssysteem en de staatswetgever. Een mogelijk scenario is dat Uber , samen met andere bedrijven die afhankelijk zijn van flexibele arbeid, zouden onderhandelen over een reeks extra voordelen die ze werknemers zouden bieden, zonder hen de volledige werknemersstatus te geven.

We zullen waarschijnlijk niet één grote breuk zien, zei Rebecca Givan, universitair hoofddocent arbeidsstudies en arbeidsrelaties aan de Rutgers University. Er zullen waarschijnlijk een reeks wijzigingen per stad of per land zijn die ofwel meer rechten verlenen aan onafhankelijke contractanten of een duidelijkere uitspraak doen dat deze chauffeurs werknemers zijn.

Kan Dara beter zijn dan Travis?

In 2017 legde een schadelijke video een cruciaal moment vast voor Uber. Een uitwisseling van zes minuten toonde toen-CEO Kalanick ruzie met een Uber-chauffeur boven het loon van de werknemer. Kalanick, betrapt toen hij een rit uitstapte, reageerde op de klachten van de chauffeur over een daling van zijn tarieven door hem te vertellen dat hij in wezen niet hard genoeg probeerde - dat sommige mensen niet graag verantwoordelijkheid nemen voor hun eigen shit.

Het was een mijlpaal in de val van de Uber-topman. Kalanick verontschuldigde zich later en betaalde naar verluidt $ 200.000 aan de chauffeur, maar zijn reputatie was onherstelbaar beschadigd . De perceptie van Kalanick als een ongevoelige leider - niet alleen bij chauffeurs maar ook bij bedrijfsmedewerkers die klaagden over ongebreidelde seksuele intimidatie en een negatieve werkcultuur - was een van de belangrijkste redenen achter zijn afzetting in juni 2017 .

Nu, meer dan twee jaar later, heeft de nieuwe leider van Uber, Dara Khosrowshahi, gewerkt aan een vriendelijkere toon voor de ruggengraat van zijn personeelsbestand. Hij heeft aangedrongen op bestuurder hervormingen en voordelen , inclusief het verstrekken van gratis online college voor de beste stuurprogramma's . Hij heeft zich ingespannen om hun baan tot op zekere hoogte te verbeteren, maar het fundamentele probleem bestaat nog steeds: chauffeurs zeggen dat ze niet genoeg worden betaald en niet de voordelen krijgen die ze verdienen. Zoals de Uber-staking laat zien, gaat dat probleem niet weg.


Recode en Vox hebben hun krachten gebundeld om te ontdekken en uit te leggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert. Abboneer op Podcasts hercoderen om Kara Swisher en Peter Kafka de moeilijke gesprekken te horen leiden die de technologische industrie tegenwoordig nodig heeft.