Onder Pluto's ijzige hart kan een modderige zee zich roeren

Waarom wetenschappers vermoeden dat er een ondergrondse oceaan is op de dwergplaneet

De dwergplaneet Pluto draait in een baan aan de rand van ons zonnestelsel, 3,67 miljard mijl van de zon, waar de temperatuur aan het oppervlak kan dalen tot min 400 graden Fahrenheit. Maar zelfs in dat koude, donkere gebied van de ruimte speculeren wetenschappers dat de planeet net onder het oppervlak een oceaan van vloeibaar water of modderig ijs kan hebben.

We hadden verwacht dat Pluto vol verrassingen zou zijn, maar deze sloeg onze sokken uit, zegt Richard Binzel, een MIT-professor die sinds de jaren tachtig de dwergplaneet bestudeert.



Op dinsdag, hij en een team van wetenschappers van NASA, MIT en universiteiten in de Verenigde Staten een studie gepubliceerd in Natuur gebaseerd op waarnemingen van het ruimtevaartuig New Horizons. Het vindt bewijs voor zo'n oceaan, specifiek gelegen in de linker lob van Pluto's hartvormige bekken, dat je kunt zien als het heldere gebied in deze afbeelding van Pluto hieronder.

super bowl 2017 vos online streamen

Waarom wetenschappers denken dat er een ondergrondse oceaan is op Pluto

Een oceaan onder het hart van Pluto is de leidende theorie om een ​​mysterie te verklaren waarom Pluto's hartvormige bassin nooit uitkijkt op Pluto's maan, Charon genaamd.

welke dag is het presidentiële debat?

Pluto en Charon zijn getijde opgesloten in een baan. Dat betekent dat de planeet en zijn maan altijd dezelfde kanten naar elkaar hebben gericht.

Hier is een GIF van NASA van Pluto en Charon die om elkaar heen draaien. Stel je voor dat Pluto een man is die een touw vasthoudt aan een bal. Terwijl Pluto in een cirkel ronddraait en het touw vasthoudt, kijkt hij altijd naar de bal. En de bal is altijd naar hem gericht.

Toen het ruimtevaartuig New Horizon beelden begon terug te sturen van Pluto's spectaculaire hartvormige bekken, vonden wetenschappers het merkwaardig dat het bekken bijna perfect uitgelijnd was met de baan van Charon.

Wetenschappers staan ​​sceptisch tegenover toeval. Dus wat zou ervoor kunnen zorgen dat Pluto's hart op deze manier op één lijn ligt? Eén verklaring: er is iets dat Pluto uit balans brengt.

Er is daar een beetje extra massa [in het hart], zegt Binzel. We proberen te begrijpen wat het is dat die massa kan bijdragen. En het antwoord dat we krijgen, is dat er misschien een dichte ondergrondse laag vloeibaar water is, of een modderige laag ... die omhoog komt in de regio.

wil ik een baby?

Toen de oceaan zich in Pluto's hart vormde, zorgde hij ervoor dat de dwergplaneet zich heroriënteerde, zodat de zware oceaan aan de andere kant van Charon stond. Die extra massa zal zich ofwel precies richting Charon of tegenover Charon opstellen, zegt Binzel. Het is wat de wetten van de fysica dicteren.

NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Dus hoe is de oceaan daar in de eerste plaats gekomen?

Binzel vermoedt dat Pluto's hart, met name het linkerventrikelgebied, Sputnik Planitia genaamd, is ontstaan ​​door een botsing met een ander object in de Kuipergordel, een asteroïdengordel nabij de rand van het zonnestelsel.

Illustratie door James Tuttle Keane.

Die inslag groef een stuk van het oppervlak van Pluto uit, waardoor de korst op het inslagpunt erg dun werd. Ondergronds water, warm gehouden door de radioactiviteit van Pluto, overstroomde vervolgens dit gebied met dunne korst als water in een blaar. Dit vormde de extra massa die ervoor zorgde dat Pluto zich heroriënteerde, zodat de inslagzone van Charon afgekeerd was.

Binzel betwijfelt of wetenschappers dit absoluut kunnen het bestaan ​​van een oceaan bevestigen zonder een ruimtevaartuig naar een baan rond Pluto te sturen. En hij geeft toe dat het mogelijk is dat de bron van de massa onder Pluto's hart geen water is. EEN tweede papier in Natuur vandaag schetst een concurrerende hypothese: dat het ijs is dat verantwoordelijk is voor de massa, niet vloeibaar water. (Jij kunt lezen Het verslag van The Verge erover hier .)

Desalniettemin zijn beide kranten het erover eens: er is iets massief in het hart van Pluto waardoor de planeet op zijn eigenaardige manier op één lijn ligt met Charon. En er zullen nog meer ontdekkingen volgen.

wat is de betekenis van de film us

Door Pluto en andere verre objecten in het zonnestelsel te bestuderen, kunnen we een idee krijgen van kenmerken die mogelijk zouden kunnen bestaan ​​op de miljarden andere planeten in onze melkweg.

In het geval van Pluto, zegt Binzel, is de natuur zoveel creatiever dan we ons kunnen voorstellen. En hoe zit het met het leven in deze ondergrondse oceaan? Zou het daar kunnen bestaan? Het is heel, heel onwaarschijnlijk, maar zoals Binzel zegt, overal waar water is, opent het de mogelijkheid.