Het ontrafelen van de mysteries van Aztec Secret, het bestverkochte schoonheidsproduct van Amazon

Van de geheime eigenaar tot hoe het viraal ging.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Geplaagd op Vox

We kennen haar alleen als Susan, vertelde de vriendelijke vrouw aan de andere kant van de lijn. Ik had een nummer gebeld in het kleine stadje Pahrump, Nevada, dat op gelijke afstand tussen Death Valley en Las Vegas ligt, op een uur rijden van beide. Ik probeerde de oprichter te vinden achter Aztec Secret Indian Healing Clay, het meest beoordeelde schoonheidsproduct op Amazon op dit moment. We weten nooit wanneer ze hier zal zijn. Ze reist veel.



Azteeks geheim , als je er nog nooit van hebt gehoord, wordt altijd ergens tussen de eerste en de zesde meest populaire beoordeeld op Amazon's beauty bestseller pagina . Het heeft maar liefst 11.500 klantrecensies, waarvan meer dan 10.000 lovende recensies met 4 of 5 sterren. Dit verkleint het volgende meest beoordeelde item, a Kit voor het bleken van tanden , met meer dan 3.600 reacties.

De kuip spoort je aan, in all-caps rode print, om JE GEZICHT PULSEREN te VOELEN.

In de wereld van $ 200 huidverzorging en wetenschappelijk geteste ingrediënten, is het product dat duizenden mensen heeft geïnspireerd om odes van vier alinea's te schrijven een bescheiden product. Het is een 100 procent bentonietkleipoeder dat je mengt met water of appelciderazijn om als gezichtsmasker te gebruiken. (Hierover later meer.) Het kost ongeveer $ 10 en wordt geleverd in een kuip van één pond met een label dat eruitziet alsof een kind het heeft gemaakt voor een schoolproject met een kleurenprinter van de eerste generatie. Sommige heksachtige aspecten, zoals dat je het niet in een metalen kom mag mengen, dragen bij aan de intrige. De kuip spoort je aan, in all-caps rode print, om JE GEZICHT PULSEREN te VOELEN. Onderaan het label staat, bijna als een bijzaak, dat mannen er ook dol op zijn.

Volgens het bedrijf website - die eruitziet alsof hij uit hetzelfde tijdperk stamt als de printer van dat kind - de klei komt uit Death Valley, waar het tot zes maanden in de zon wordt gedroogd bij temperaturen die soms oplopen tot 134 graden. Bentonietklei is afgeleid van vulkanische as, en de lange lijst van stoffen die het bevat leest als het periodiek systeem der elementen: kalium, cesium, ytterbium, enzovoort.

Hoewel het vaak wordt aangetroffen in commerciële kleimaskerpreparaten, gaat het gebruik van bentonietklei veel verder dan het reinigen van je poriën: het wordt gebruikt in calaminelotion, om onzuiverheden uit voedseloliën te verwijderen, als wasverzachter in wasmiddel, om diervoederpellets te vormen, en — mijn favoriet — het is het ingrediënt dat zorgt ervoor dat kattenbakvulling gaat klonteren . Het is ook het type klei dat Shailene Woodley slurpt naar beneden , hoewel haar favoriete merk niet Aztec Secret is. (Voor alle duidelijkheid, Aztec brengt zijn klei alleen op de markt als een actueel ingrediënt. Hoewel er tonnen zijn) wellness-sites die de vele vermeende voordelen van klei voor ontgiften aanprijzen, eet dit zeker niet.)

Aztec Secret is een onwaarschijnlijk fenomeen geworden, zonder advertenties en zonder slimme Instagram-infiltratie, zoals al die andere teatox merken. Dus hoe werd dit huiselijke product zo'n hit? Ik begon eerst met de Vrienden -era website, met de bedoeling een e-mail naar het bedrijf te sturen in de hoop een oprichter te vinden. Er stond geen e-mailadres op de site, alleen een postbus-, telefoon- en faxnummer. Ik vond een adres op een paar directory-sites online, maar een weergave via Google StreetView liet me letterlijk tumbleweeds zien, niet eens een gebouw. Er is ook een PDF bestelformulier voor het bestellen van grote hoeveelheden Aztec Secret, alleen te betalen per cheque of postwissel, en te verzenden in een goede envelop - geen e-commerce hier.

Toen ik het nummer belde en uitlegde dat ik een verslaggever was die de oprichter wilde spreken, ontdekte ik de achternaamloze Susan. Zou ik haar misschien kunnen mailen? Nee, je moet haar faxen. De medewerker gaf mij een ander faxnummer dan op de website vermeld. Ik deed toen iets wat ik in tien jaar niet heb gedaan: ik maakte een voorblad en faxte iets. Na een week terugbellen, kreeg ik eindelijk aardig te horen dat Susan niet met me wilde praten. Niet helemaal geschokt, nam ik mijn toevlucht tot internetarcheologie om de opkomst van Aztec Secret tot de schoonheidslegende van Amazon te traceren.

Het is niet verwonderlijk dat Aztec waarschijnlijk zijn start heeft gemaakt in natuurvoedingswinkels en Whole Foods, hoewel de eerste Amazon-recensie dateert uit 2005, een datum die overeenkomt met de technologie van Susan. Er zijn slechts twee recensies in 2005, en daarna pas in 2007. Het product verscheen op een acne prikbord in 2006, en toen verscheen het ook voor het eerst op Makeup Alley, waar een gebruiker dat is genoteerd dat ze een badkuip voor $ 5 bij Whole Foods kocht. In 2008 begonnen Amazon-recensies wat meer op te pikken en vanaf daar langzaam op te lopen.

Dat brengt ons bij de moderne versie van Aztec Secret. In 2012 verscheen Aztec op Reddit en blogs, waaronder deze waar de schrijver zegt dat een oudere vrouw in een natuurvoedingswinkel haar vertelde dat ze het al 20 jaar (!!) gebruikte. Mainstream-publicaties en websites begonnen toen gestaag over Azteken te gaan.

Verleiden 's Beauty Blogger of the Year schreef er in 2012 over op de blog van het tijdschrift. XOJane riep het uit in 2013, en In de glans noemde het in 2014. In deze periode begonnen ook YouTube- en Instagram-beïnvloeders op te duiken, en wellness, het concept van ontgiften en doe-het-zelf-schoonheidsbehandelingen begonnen echt in de mode te raken. Azteken, in al zijn aardse, modderige, natuurlijke glorie, passen echt in het moment.

In 2015 beleefde Aztec zijn grootste jaar tot nu toe. Beroemdheden zoals Mindy Kaling naam gecontroleerd het, en het kreeg meer aandacht in de media. Vervolgens piekten de zoekopdrachten naar het product plotseling in de week van 22 november, volgens Google Trends. Het is sindsdien gestaag toegenomen. Was het omdat iedereen thuis aan het ontgiften was tijdens de Thanksgiving-week in 2015 of...?

Nee, het was YouTube. Twee beautyvloggers plaatsten in die tijd video's met een tussenpoos van vier dagen. Ten eerste, in Toronto gevestigd Samantha Jane , die volgens YouTube-normen maar 22.000 volgers heeft, plaatste op 19 november een videoreview die meer dan 200.000 views kreeg, waarmee het de meest bekeken video op haar kanaal is. Vervolgens Kathleen Lights , die bijna drie miljoen abonnees heeft en ook enorm is op Instagram, plaatste er een op de 23e, die tot nu toe bijna 570.000 views heeft. In de video noemde ze het het meest intense masker in de geschiedenis van de wereld.

Dit brengt ons terug naar de ervaring van het gebruik van dit masker, dat mensen nog steeds enthousiast kopen, tenminste als de Amazon-recensies van januari 2017 en een nieuwe piek in de eerste week van de maand een indicatie zijn. Ongeveer 87 procent van zowel Amazon- als Makeup Alley-recensenten was positief over Aztec Secret.

Het is niet verwonderlijk dat zoveel mensen het hebben gekocht, vooral degenen die worstelen met acne, als je eenmaal beoordelingen als deze begint te lezen: ik heb dit product pas drie nachten gebruikt en mijn littekens egaliseren als nooit tevoren. Verbazingwekkend. Zelfs mijn moeder is geschokt door foto's omdat ze op de eerste rij zit voor mijn acne-strijd en een van de weinige mensen is die mijn huid in deze tijd natuurlijk ziet.

Soms doe ik om schoonheidsredenen een druppel op mijn gezicht. Deze was goedkoop en leuk om te mixen en werkte echt. Ik word niet betaald door hen of zo! Heb gewoon een mega vette huid en @clarisshair en @jankinjo hebben dit aanbevolen tijdens een boektour. Het werkt! Bovendien vind ik het er angstaanjagend uitzien.

Een foto geplaatst door Mindy Kaling (@mindykaling) op 30 september 2015 om 06:43 uur PDT

Het is echt leuk om dit product te gebruiken, en in combinatie met de goedkope prijs maakt dat het een winnaar. De eenvoudigste manier om het te gebruiken is door het te mengen met water of appelciderazijn. Het label raadt eigenlijk aan om het te mengen met appelciderazijn, en veel mensen online theoretiseren dat de azijn, die erg zuur is, helpt de pH van de klei te neutraliseren, hoewel ik geen gezaghebbende bron kan vinden om me te helpen bevestigen dat dit eigenlijk is waar. Echter, iemand op Reddit's Skincare Addiction subreddit zei het , dus dat is goed genoeg voor mij.

Het label raadt ook aan om geen metalen kom of lepel te gebruiken om het te mengen, omdat er iets met ionen te maken heeft. Verleiden vroeg cosmetisch chemicus Randy Schueller , ook mijn favoriete go-to BS-buster, hierover, en hij zei: Een aantal websites zegt dat contact met metaal ervoor zal zorgen dat de klei minder effectief wordt of zijn 'magnetische lading' verliest. Dit is gewoon niet waar. Bentonietklei bevat zouten die bij oplossen in water een ionische lading creëren, maar metaal heeft hier geen invloed op. Maar het goede nieuws van een dermatoloog die in datzelfde artikel werd geïnterviewd, is dat bentonietklei echt kan helpen om smurrie uit je gezicht te verwijderen.

Ik heb twee kleine hoeveelheden gemengd, één met water en één met appelciderazijn. Esthetisch gezien was de resulterende pasta gemaakt met de azijn de absolute winnaar. Het mengsel met water zag eruit als, nou ja, dezelfde brokken die ik uit de kattenbak van mijn kat veeg. Het ging echt niet soepel samen. De azijn zorgde ook voor een bevredigend zinderend, borrelend moment in de kom.

Het azijnmengsel voelde ook beter aan op mijn huid. Ik heb beide op de rug van mijn handen getest voordat ik het ergens in de buurt van mijn gezicht plaatste. Hoewel er niet zoveel negatieve als positieve recensies zijn van Aztec Secret, is de degenen die er zijn zal je de stuipen op het lijf jagen. Luister alsjeblieft naar me. Dit product heeft mijn huid verpest. En IK BEN NIET GOED! Ik heb pijn en ik ben woedend! Dit spul gaat terug!! BLIJF VER WEG! Het watermengsel brandde eigenlijk een beetje terwijl het azijnmengsel dat helemaal niet deed. Dus ik smeerde een beetje op mijn neus en een paar doorbraakgevoelige gebieden en wachtte.

Luister alsjeblieft naar me. Dit product heeft mijn huid verpest.

Terwijl de klei droogt, wordt hij strakker en ja, pulseert. Maar als je een dierenarts bent met kleimaskers, zal deze sensatie niet schokkend voor je zijn. Mijn huid voelde daarna behoorlijk droog en strak aan, maar de poriën op mijn neus leken eerlijk gezegd kleiner te worden (fysiologisch niet mogelijk maar toch) en er waren veel minder mee-eters.

Maar deze klei is niet allemaal leuke bubbels en mee-eters. Veel gebruikers, waaronder de favoriete schoonheidsschrijver van Racked, Claire Carusillo (die erover schreef in haar nieuwsbrief ), hebben geklaagd over hoe droog het is. Het bad raadt aan om het maar één keer per week te gebruiken. Het verstopt ook de afvoer, waardoor het lastig is om het af te spoelen. Ik bekleedde mijn gootsteen met papieren handdoeken om het residu op te vangen. Zelfs onder mensen die het over het algemeen positieve beoordelingen geven, lijkt het ook vaak roodheid en irritatie te veroorzaken, dus test het zeker eerst op een klein gebied. Ten slotte, en misschien wel het belangrijkste, kan bentonietklei lood, arseen of bacteriën bevatten, volgens een 2014 New York Times artikel. Dit werd vorig jaar nog eens bevestigd toen de FDA gevonden hoge loodgehaltes in een kleimerk genaamd Bentoniet Me Baby . Het is onduidelijk hoe slecht het is om plaatselijk toe te passen, maar het is hier te herhalen: eet het alsjeblieft niet op.

Als je een late adopter van Aztec Secret bent en het wilt proberen, wordt het verkocht door een van de 50 verschillende winkelpuien op Amazon, en de prijzen zijn er vrij constant $ 10 plus of min een paar cent. Je kunt het ook kopen bij Thrive Market voor minder dan $ 5 en de Vitamine Shoppe voor ongeveer $ 7,50, om nog maar te zwijgen van veel lokale schoonheids- en natuurvoedingswinkels. Er zijn ton van andere merken die ook 100 procent bentonietklei aanbieden, maar geen enkele die resoneert of vermoedelijk heeft verkocht, zoals Aztec Secret.

Ik ging onlangs naar een schoonheidslancering voor een vochtinbrengende crème van $ 50 waarvan de oprichter opschepte dat deze binnen de eerste week bij Sephora was uitverkocht. Hij erkende openlijk dat zijn bedrijf de sociale media, het openbaar vervoer en tijdschriften had overspoeld met advertenties. Aztec Secret deed het zonder moderne communicatiemethoden of zelfs een oprichter met een achternaam. Een pluim voor jou, Suzan.

Update: Dankzij een tip op Twitter van Kathryn Swartz Rees , heb ik de naam kunnen vinden van de familie die Aztec bezit via zakelijke deponeringen. Aztec werd in 1986 opgericht door Mary Roman, een inwoner van Indiana. Ze stierf in 2012 en volgens een overlijdensbericht in de Pahrump Valley Times, was een kampioen waterskiër en hield van videopoker en 'hoeden dragen'. Haar dochter Denise en zoon Patrick runnen nu het bedrijf, althans volgens de gegevens.

In het licht van deze nieuwe informatie belde ik Aztec opnieuw, deze keer met de vraag om Denise Roman of iemand anders van de familie te spreken. Dezelfde vrouw antwoordde en zei dat ze op reis waren en geen idee hadden wanneer ze terug zouden zijn. Zou ik haar kunnen mailen? 'Nee, we hebben geen computer.' Oké, is Susan daar? Werkt daar zelfs een Susan? 'Ja, maar zij is er ook niet.'

is chick fil een anti-lgbt

Ik weet nog steeds niet wie Susan is.