De VS wordt geplaagd door lange stemlijnen. Hier leest u hoe andere landen het beter doen.

Canada, Australië en zelfs Estland kunnen de VS lessen geven over hoe de verkiezingen kunnen worden verbeterd.

Mensen stemmen in een stembureau in de Assembly Hall voor de 43e algemene verkiezingen van Canada op 21 oktober 2019 in Etobicoke, Ontario, Canada.

Brett Gundlock/Getty Images

Als kiezers van Ohio naar North Carolina naar Georgia uren in lange rijen wachten om hun vroege stem voor het presidentschap uit te brengen, toeschouwers in het buitenland bleven achter hun oren krabben. Dat komt omdat in de meeste andere geavanceerde democratieën lange rijen zoals deze gewoon niet voorkomen.



Canadezen zeiden dat ze meer tijd bij bushaltes doorbrachten dan in de rij staan ​​om te stemmen, terwijl Australiërs genoteerde regels voor hun stemdag democratie worst zijn langer dan voor de stembus.

De lange rijen van Amerika zijn niet per se een verrassing. Verhoogd enthousiasme om vroeg te stemmen, vooral onder democraten die willen dat president Donald Trump uit zijn ambt wordt gezet, hebben gezwollen rijen. Verbeterde veiligheids- en reinigingsprotocollen vanwege de pandemie, vermengd met minder en minder ervaren opiniepeilers , vertragingen hebben veroorzaakt. En kiezersonderdrukking, van een gebrek aan officiële stembureaus tot opgedroogde bronnen in districten met grote minderheden, heeft het dit jaar moeilijker gemaakt om een ​​stem uit te brengen.

Toch laten de wachttijden van meerdere uren zien dat de VS veel werk te doen heeft om het voor Amerikanen gemakkelijker te maken om te stemmen. In 2014, een presidentiële commissie zei dat niemand langer dan een half uur in de rij zou moeten staan ​​en stelt dat elke wachttijd die deze norm van een half uur overschrijdt, een indicatie is dat er iets mis is en dat corrigerende maatregelen moeten worden genomen.

Sommige van die maatregelen zouden uit het buitenland kunnen komen, zeggen experts. Landen zoals Canada en Frankrijk hebben nationale stemnormen die stemdagbeslissingen wegnemen van lokale partizanen. Australië staat burgers toe om te stemmen in elk stembureau in hun gebied, niet slechts op één aangewezen locatie. En Estland , geloof het of niet, stemmen volledig online.

Het aannemen van een aantal van deze praktijken kan de stemlijnen in Amerika verkorten en het voor iedereen gemakkelijker maken om te stemmen, zei David Daley van de hervormingsgezinde belangengroep FairVote. Maar het probleem, zei hij, is dat we niet bereid zijn om de wereld rond te kijken om te zien wie het efficiënter en eerlijker doet dan wij.

waarom zijn wensprijzen zo laag?

Hier zijn enkele manieren waarop andere landen omgaan met hun nationale verkiezingen en wat de VS van hen zou kunnen leren.

drie billboards buiten ebbing missouri lengte

Hebben nationale verkiezingsnormen zoals Canada

De suggestie die ik het vaakst van experts heb gehoord, is dat de VS één enkele set regels zou moeten hebben voor het beheren van verkiezingen in elke staat en elk gebied.

De VS zijn uniek in hoe gedecentraliseerd ons systeem is, vertelde Ashley Quarcoo, een senior fellow bij de Carnegie Endowment for International Peace in Washington, DC, me. We hebben ongeveer 10.500 jurisdicties die de verkiezingen beheren. Dit is niet per se een slechte zaak, maar het creëert wel uitdagingen voor het waarborgen van electorale consistentie, zelfs dienstverlening en een consistente - en idealiter positieve - ervaring voor kiezers in het hele land.

Bovendien maken lokale regels het voor de staatssecretaris mogelijk - niet de topdiplomaat van het land, maar de leidende ambtenaar van een staat om te stemmen - om zich tijdens de verkiezingen kandidaat te stellen. Dat heeft geleid tot controverses in Georgië en Kansas , met beschuldigingen dat beide secretaresses hun macht misbruikten terwijl ze tegelijkertijd voor een ander kantoor stonden.

Met andere woorden, het huidige Amerikaanse systeem vergroot de kans op corruptie en slecht lopende verkiezingen. Het hebben van een gefederaliseerd systeem - een systeem waarbij de stemregels in het hele land hetzelfde zijn - zou dat kunnen helpen oplossen.

De VS zouden net over de noordgrens kunnen kijken om Canada voor inspiratie. Het land heeft een federaal verkiezingssysteem, wat inhoudt dat het stemproces van Halifax tot Vancouver hetzelfde is en dat de moeilijkheden tot een minimum worden beperkt (hoewel er nog steeds enkele zijn die verband houden met kiezers ID ).

Een belangrijke reden waarom het zo goed werkt, is dat Elections Canada, de overheidsinstantie die is belast met het houden van nationale verkiezingen, een onpartijdige, onafhankelijke instantie is. Het kan zijn werk doen zonder bezoedeld te worden door partijpolitieke belangen. Het bureau is verantwoordelijk om ervoor te zorgen dat verkiezingsfunctionarissen politiek neutraal en onpartijdig zijn in alle aspecten van hun werk, volgens zijn website.

Sommige experts zijn echter sceptisch dat de VS zo'n bureau zou kunnen hebben.

Staffan Darnolf, senior wereldwijde adviseur bij de International Foundation for Electoral Systems, zei dat centrale verkiezingsautoriteiten meestal goed werken in landen die ze hebben, maar weinig landen hebben zo'n verdeeld systeem als dat van Amerika. In plaats daarvan stelt hij voor dat de hoogste verkiezingsbeheerder van elke staat een onpartijdige professional op het gebied van verkiezingsadministratie is.

Dat is een hervorming die een positieve impact kan hebben, vertelde hij me.

Opties voor stembureaus vergroten, zoals Australië

In de VS moet een kiezer doorgaans zijn stem uitbrengen op een specifieke locatie op de verkiezingsdag. Dat is niet het geval in Australië .

U kunt op de verkiezingsdag op elk stembureau in uw staat of gebied stemmen, leest de website van de Australian Electoral Commission. Stembureaus bevinden zich meestal in lokale scholen, kerken en gemeenschapshuizen of openbare gebouwen.

wat heb ik nodig om te vliegen in 2021

En als iemand op verkiezingsdag reist, heeft die persoon nog een andere optie tot zijn beschikking. Als u zich op de verkiezingsdag buiten de staat of het gebied waar u bent ingeschreven, bevindt, moet u stemmen bij een interstatelijk stembureau, voegt de website toe.

Samengevat maakt Australië het voor iemand heel, heel gemakkelijk om te stemmen door het aantal plaatsen te vergroten waar ze in de rij kunnen staan ​​om te stemmen - wat een goede zaak is aangezien Australiërs krijgen een boete als ze niet stemmen .

Het aannemen van dit idee zou heel logisch zijn voor de VS, omdat het kiezers de mogelijkheid zou geven ergens anders heen te gaan als ze zien dat een rij te lang wordt. Het geeft kiezers ook de flexibiliteit om op de verkiezingsdag binnen het land te reizen zonder zich zorgen te hoeven maken dat ze thuis zijn om op hun aangewezen stembureau te stemmen (hoewel ze ook per post kunnen stemmen).

Maar waar Australië meer stembureaus ter beschikking stelt van kiezers, doet de VS het tegenovergestelde. Vorig jaar sloten zuidelijke staten rond 1200 stembureaus ; dit jaar, Texas verschillende officiële inleverlocaties voor stembiljetten gesloten.

Voordat Amerika een gesprek kan voeren over het bieden van meer opties aan kiezers, moet het eerst meer stembureaus creëren, punt uit.

Stem online zoals in Estland

Een van de meest controversiële hervormingsideeën komt van Estland , het kleine Baltische land waar burgers sinds 2005 online op hun politieke leiders kunnen stemmen.

I-stemmen is 24 uur per dag mogelijk tijdens de dagen dat vooraf wordt gestemd, van de 10e tot de 4e dag voor de verkiezingsdag, zegt het kiesbureau van het land op zijn website, hoewel het opmerkt dat online stemmen op de verkiezingsdag niet is toegestaan.

Wat betreft 64 procent van de kiesgerechtigden bracht online hun stem uit voor de parlementsverkiezingen in 2011, 2015 en 2019, wat betekent dat de daadwerkelijke persoonlijke rijen om te stemmen op de verkiezingsdag worden verkort. Als bijna drie op de vijf kiezers in Amerika vanaf hun eigen computer thuis of op het werk op hun favoriete kandidaat zouden kunnen stemmen, zouden de urenlange wachttijden die we nu bij de peilingen zien, praktisch verdwijnen.

De uitdaging is echter om de veiligheid en integriteit van de stemming te waarborgen. Online stemmen is gewoon een afschuwelijk, afschuwelijk idee in de Verenigde Staten, zegt Jason Healey, een cybersecurity-expert aan de Columbia University. Estland kan ermee wegkomen omdat ze zo klein zijn en hun digitale ID's voor bijna letterlijk alles gebruiken, dus stemmen is slechts één, zeldzaam gebruik.

inderdaad, de digitale id elke Estlandse heeft hen in staat gesteld om binnen de Europese Unie te reizen, dient als een ziekteverzekeringskaart, geeft hen toegang tot hun bankrekeningen en nog veel meer. Het is een zeer geavanceerd, versleuteld systeem waaraan het land onvermoeibaar werkt om het te perfectioneren en te beveiligen. Dat is moeilijk om te doen, maar het wordt gemakkelijker gemaakt wanneer de bevolking van het land slechts 1,3 miljoen mensen telt.

Ondertussen is de Amerikaanse bevolking meer dan 250 keer zo groot, en het is lang niet in de buurt van zo'n geïntegreerd digitaal systeem om ieders identiteit te bewijzen in bijna elk facet van iemands leven. De VS zouden in zo'n systeem kunnen investeren, maar het zou politieke wil, tonnen geld en tijd vergen.

Het ziet er echter niet naar uit dat de VS volledig in die richting zal gaan. Het is al bezig met verkiezingsinmenging van de Russen en China's van de wereld en politieke topleiders, waaronder de Democratische vice-presidentskandidaat Kamala Harris nog steeds de voordelen aanhalen van papieren stembiljetten boven digitale.

wat doet de wereld aan overbevolking?

Maar als de VS een manier zouden kunnen vinden om online stemmen veilig en betrouwbaar te maken, zou dit de grootste game changer van allemaal kunnen zijn.