De VS zijn zojuist dieper in de Syrische burgeroorlog gedoken

De Syrië-strategie van Trump verschuift van het bestrijden van ISIS naar het bestrijden van Assad.

Bashar al-Assad (Sasha Mordovets/Getty Images)

De Verenigde Staten zeggen dat het in Syrië is om ISIS te verslaan. Maar in het weekend ondernamen de VS een actie waarbij het opnieuw in gevecht raakte met het leger van Bashar al-Assad – en het was de meest directe interventie van de Trump-regering tot nu toe in de Syrische burgeroorlog.

Dat is de afhaalmaaltijd van het Amerikaanse leger neerhalen van een Syrisch gevechtsvliegtuig zondag, de eerste keer dat een Amerikaans vliegtuig een Syrisch vliegtuig heeft neergeschoten sinds het conflict daar meer dan zes jaar geleden uitbrak. Het Pentagon zei dat de troepen van Assad door de VS gesteunde anti-ISIS-strijders hadden aangevallen in de buurt van de stad Tabqah, in het noorden van Syrië. Toen het Syrische vliegtuig de oproepen om uit te schakelen negeerde, F/A-18E Super Hornet schoot het neer, het doden van de eenzame piloot .



Het incident voegt een geheel nieuwe dynamiek toe aan de Amerikaanse betrokkenheid bij Syrië. Dit is nu de vierde keer binnen een maand dat de VS pro-Assad-troepen hebben getroffen, en de eerste keer de VS hebben sinds het begin van de oorlog een Syrisch militair vliegtuig neergehaald. En in dit geval was het doel om door de VS gesteunde jagers te beschermen - niet om echte Amerikaanse troepen te verdedigen.

Het vergroot ook het risico op iets dat ooit ondenkbaar zou zijn geweest: Amerikaanse en Russische vliegtuigen die op elkaar schieten. In de nasleep van het incident zegt Moskou dat het nu zal gebeuren doel Door de VS geleide coalitievliegtuigen vliegen boven Syrië. Het is zelfs contact verbreken met de VS, wat slecht nieuws is aangezien Washington en Moskou nauw contact hadden om ervoor te zorgen dat ze niet in een militaire confrontatie in Syrië terecht zouden komen.

Het neerhalen van zondag is dus weer een teken dat de VS direct betrokken raakt bij de Syrische oorlog tussen de regering van Assad en degenen die hem weg willen hebben – niet alleen de campagne om ISIS in het land te verslaan. Het is een grote stap voor de VS om te nemen, en het is nu nog onduidelijker wat het Witte Huis van Trump precies probeert te bereiken in Syrië.

Amerika's strategie in Syrië lijkt te verschuiven

'Onze strategie op dit moment is om de campagne tegen ISIS te versnellen', minister van Defensie James Mattis vertelde CBS's John Dickerson in mei. Maar ondanks zijn verklaring lijkt de strategie te verschuiven naar een grote focus op Assad.

Het neerschieten van een Syrisch vliegtuig vergroot het risico op iets dat ooit ondenkbaar was geweest: Amerikaanse en Russische vliegtuigen die elkaar aanvallen

De VS zijn in militaire schermutselingen verwikkeld met pro-Assad-strijders drie keer de afgelopen maand voordat hij gisteren de bommenwerper neerschoot. Die drie gevallen waren uit zelfverdediging als Amerikaanse bevelhebbers in het theater bezorgd over mogelijke aanvallen van pro-Assad en pro-Iraanse strijders op Amerikaanse troepen.

Maar het evenement van zondag was anders. Het neerhalen van de Syrische bommenwerper was niet bedoeld om de honderden Amerikaanse militairen die nu in het land zijn, te beschermen. Het werd gedaan om strijders te beschermen tegen de militie die bekend staat als de Syrische Democratische Krachten, of SDF, die – met steun van de VS – zijn ondergebracht in een campagne om ISIS te verwijderen van Raqqa , de feitelijke hoofdstad van de terroristische groepering.

Dus het opnemen van de troepen van Assad - en het neerhalen van zijn militaire vliegtuigen - om de Amerikaanse geallieerde troepen te beschermen, is een escalatie van Amerika's betrokkenheid bij de oorlog. Door dit alles lijkt het alsof de VS twee verschillende oorlogen in hetzelfde land uitvechten: het tegelijkertijd opnemen tegen Assad plus Rusland en ISIS. En dat is een probleem.

Amerikaanse troepen op de grond moeten de nodige autoriteit hebben om zichzelf te verdedigen, schreef Midden-Oostenexperts Ilan Goldberg en Nicholas Heras aan de Atlantische Oceaan. Maar op dit moment is het ontbreken van een duidelijk beleid een groot probleem.

Dat, in combinatie met de Russische dreigementen, maakt een toch al gevaarlijke situatie nog riskanter.

Dus het neerhalen van de bommenwerper maakte de dingen veel gevaarlijker. Zelfs als de VS Assad en Rusland niet rechtstreeks willen aanpakken, krijgt de vijand een stem. En in dit geval is de stemming om de spanningen te laten escaleren. Dat betekent dat de VS nu rekenschap moeten geven van een meer vijandige houding van de Syrische en Russische troepen.

Of je het nu leuk vindt of niet, de acties van Amerika hebben zondag een zeer gevaarlijk conflict veel zorgwekkender gemaakt.