De publieke opinie in de VS steunt actie tegen klimaatverandering - en dat al jaren

3 blijvende kenmerken van de Amerikaanse publieke opinie over de opwarming van de aarde en schone energie.

Brandoefening Vrijdag Klimaatprotest

Acteur en activist Jane Fonda marcheert tijdens het protest en rally van Fire Drill Fridays tegen klimaatverandering op Capitol Hill op 10 januari 2020 in Washington, DC.

Paul Morigi/Getty Images

Het Pew Research Center is uit met zijn laatste peiling van de publieke opinie over klimaatverandering en schone energie. Er zit niets bijzonders in voor degenen die dit soort dingen hebben gevolgd, maar dat is op zich een verhaal: de Amerikaanse mening over deze kwesties is redelijk stabiel en er zijn verschillende hardnekkige patronen.



Laten we eens kijken naar de top drie van min of meer blijvende kenmerken van de Amerikaanse publieke opinie over zaken die verband houden met klimaat en klimaatbeleid. Dan zullen we een beetje nadenken over hun implicaties.

hoeveel Amerikanen hebben een masterdiploma?

1) Klimaatopinie is extreem gepolariseerd ... maar conservatieve Republikeinen zijn uitschieters

Over vrijwel elke kwestie is er een grote kloof in de partijdige mening, zoals die al tientallen jaren bestaat.

Politieke overtuiging is een sterkere invloed dan geografie, leeftijd of welke andere factor dan ook. Het vormt zelfs de lens waardoor persoonlijke ervaringen worden bekeken - getuige deze vraag over klimaateffecten op lokale gemeenschappen:

Pew Onderzoekscentrum

Partijdigheid bepaalt ook de reacties van mensen op vrijwel elk beleidsdoel, waarbij Democraten consequent zeggen dat de regering meer moet doen:

Pew Onderzoekscentrum

Op zich is dit niet bijzonder verrassend. Alles is tegenwoordig gepolariseerd. Maar wanneer de partijdige categorieën verder worden uitgesplitst, wordt een interessante intra-republikeinse spanning zichtbaar.

Ongeveer een derde van de Republikeinen en Republikeinse leaners beschrijft hun opvattingen als gematigd of liberaal (ik noem ze in het kort gematigde Republikeinen). Volgens Pew zijn ze veel waarschijnlijker dan conservatieve Republikeinen om de lokale gevolgen van klimaatverandering te zien, beleid te steunen om het aan te pakken, en zeggen ze dat de federale overheid te weinig doet op het gebied van milieubescherming.

Pew merkt met name op dat jongere Republikeinen en Republikeinse vrouwen meer voorstander zijn van overheidsinspanningen om de vervuiling te beperken dan oudere, mannelijkere conservatieve Republikeinen.

Kijk naar de uitsplitsing onderaan deze grafiek:

Pew Onderzoekscentrum

Conservatieve Republikeinen zullen veel vaker de feiten van antropogene klimaatverandering ontkennen dan gematigde Republikeinen of iemand anders in het electoraat.

Hetzelfde geldt voor de meeste beleidsvragen, inclusief de zeer fundamentele vraag of we vast moeten houden aan fossiele brandstoffen of moeten overstappen op alternatieven:

Pew Onderzoekscentrum

In elke fractie steunt een meerderheid de ontwikkeling van alternatieve energie, maar alleen voor conservatieve Republikeinen is het dichtbij.

Wat betreft een reeks beleidsmaatregelen om klimaatverandering aan te pakken, staan ​​gematigde Republikeinen dichter bij gematigde democraten dan bij hun conservatieve broeders:

Pew Onderzoekscentrum

Zelfs op de eenvoudige vraag of de overheid de economie moet reguleren om een ​​transitie naar schone energie aan te moedigen, steunt een meerderheid van gematigde Republikeinen:

Pew Onderzoekscentrum

Met klimaatbeleid, zoals bij veel kwesties, is de polarisatie van de publieke opinie minder tussen Republikeinen en Democraten dan tussen conservatieve (meestal oudere en mannelijke) Republikeinen en alle anderen.

2) Een meerderheid van de Amerikanen maakt zich zorgen over klimaatverandering en wil deze aanpakken

Zoals de nieuwe Pew-resultaten opnieuw onthullen, als je gematigde Republikeinen toevoegt aan Democraten, krijg je solide meerderheden voor klimaatactie.

Elk aangeboden klimaatbeleid heeft meerderheidssteun:

Pew Onderzoekscentrum

In feite steunt een meerderheid van de Republikeinen elk klimaatbeleid:

Pew Onderzoekscentrum

Een nog grotere meerderheid van de Republikeinse vrouwen steunt elk klimaatbeleid:

Pew Onderzoekscentrum

Of het nu gaat om bezorgdheid over klimaatverandering, steun voor overheidsacties om het aan te pakken, of steun voor specifiek beleid, de meeste Amerikanen zijn voorstander.

3) Iedereen houdt van hernieuwbare energie

Er zijn een paar items die afwijken van de grotere trend van polarisatie. Iedereen steunt blijkbaar het planten van een bos bomen. (Misschien Republikeinen zijn iets op het spoor .) En veel mensen steunen belastingkredieten voor het afvangen van koolstof.

Maar het gebied van consensus dat ik wil benadrukken, een consensus die geldt zolang ik de peilingen volg, is dit: Iedereen houdt van hernieuwbare energie .

Kijk naar de onderstaande grafiek. De partijen zijn het sterk oneens over de wijsheid om fossiele brandstoffen en kernenergie uit te breiden, maar vrijwel iedereen is het erover eens dat zonne- en windenergie moeten worden ondersteund.

Pew Onderzoekscentrum

Als we beter kijken, zien we dat ook hier gematigde Republikeinen veel dichter bij Democraten staan ​​dan bij conservatieve Republikeinen. Maar zelfs conservatieve Republikeinen - 80 procent van hen! — ondersteuning van zonne-energie. Niks in de peilingen van de Amerikaanse politiek zo goed.

Pew Onderzoekscentrum

En hier is de genadeslag voor de boomers van de Republikeinse coalitie. Hoe jonger de Republikeinen, hoe meer ze geneigd zijn om overheidsregulering en hernieuwbare energie te steunen en zich te verzetten tegen fossiele brandstoffen en kernenergie.

Pew Onderzoekscentrum

Merk op dat de kloof tussen jeugd en boomer bijzonder groot is bij olie- en gasboringen.

Oudere Republikeinen worden op dit punt achtergelaten door hun jongere cohort. Jongeren zijn enthousiast over de overgang naar schone energie en zullen niet lang vasthouden aan een partij die door olie- en gasbelangen als achterhoede wordt gebruikt om die overgang te vertragen.

Politieke implicaties en onbeantwoorde vragen

Er is een duurzame politieke meerderheid in de VS die voorstander is van beperking van vervuiling en overschakeling op schone energiebronnen. Dat is er al tientallen jaren. De reden dat de meerderheid zich de afgelopen jaren niet in actie heeft vertaald, is simpel: polarisatie. Er zijn slechts twee grote partijen in de VS, en een van hen is gevangengenomen door etnonationalistische extremisten die verantwoordelijk zijn voor zakelijke belangen in fossiele brandstoffen. De GOP is institutioneel afgestemd op koolstofintensieve industrieën en bestuurt namens hen de overheid.

Hoewel veel Republikeinse kiezers in theorie (of in een peiling) vatbaar zijn voor vervuilingsvoorschriften of beleid voor hernieuwbare energie, zijn die gevoelens niet intens genoeg om de veel sterkere invloed van partijdigheid te overwinnen. Zeer weinig Republikeinen of Republikeinse leaners zouden hun stem over schone lucht of klimaat veranderen. De partijen zijn nu langs meerdere lijnen gesorteerd - ze zijn geworden mega-identiteiten - en geen enkel probleem is genoeg om door te breken.

Omdat extreemrechts de scepter zwaait over een van de twee grote partijen en de structuren van het Amerikaanse bestuur geven bijna totale vetorecht voor de conservatieve coalitie , is het vrijwel onmogelijk om overal in de VS een substantieel klimaatbeleid door te voeren , behalve in rechtsgebieden waar de Democraten de volledige controle hebben . Dat zijn de enige plekken waar meerderheidssteun in beleid kan worden vertaald.

Dat is waar het klimaatbeleid al meer dan tien jaar bevroren is, en dat is waar het vandaag nog steeds bevroren is.

Als er één ding is dat ik zou willen bekritiseren over de peiling van Pew, dan is het dat de beleidsvragen wat gedateerd aan het worden zijn. Het is logisch om herhaaldelijk dezelfde vragen te stellen, waardoor veranderingen in de tijd kunnen worden gevolgd, maar de beleidsdiscussie is de afgelopen jaren aanzienlijk veranderd. Links wordt een nieuw soort klimaatbeleid aangeboden, dat ik heb samengevat als: normen, investeringen en gerechtigheid — een op aandelen gerichte, New Deal-achtige push voor grote publieke investeringen in groene infrastructuur en banen, naast snelle schone elektrificatie van stroom, auto's en gebouwen.

Ik zou graag zien dat Pew, een van de oudste en meest gerespecteerde stembureaus, dat soort beleid onderzoekt naast andere opties voor klimaatbeleid. Opiniepeiling vanuit plaatsen zoals Gegevens voor voortgang geeft aan dat het algemeen populair zou zijn.

kan 18-jarige een stimulusbetaling krijgen?
groene oplossingen zijn populair Gegevens voor vooruitgang

Desalniettemin hebben tal van groene beleidsmaatregelen lange tijd brede meerderheidssteun gekregen, en die steun van de meerderheid heeft zich niet vertaald in evenredige actie.

Hoe populair het beleid ook is, het vertalen van de wil van het volk in wetgeving zal onbetaalbaar moeilijk blijven zolang de Amerikaanse democratie blijft bestaan gebroken .