Gebruik van het woord teef steeg na vrouwenkiesrecht

De term is lange tijd verbonden geweest met het inperken van de macht van vrouwen.

Rep. Pramila Jayapal (D-WA) wil dat mensen weten wanneer teef een belediging werd.

Van 1915 tot 1930, mevrouw de voorzitter, nam dat woord plotseling een grote vlucht... en weet u waarom? Jayapal zei in een toespraak op de huisvloer in juli. Omdat dit orgaan in 1920 vrouwen stemrecht gaf - en dat was net iets te veel macht voor te veel mannen in het hele land.



Zoals Jayapal opmerkte, zagen de decennia na het vrouwenkiesrecht de opkomst van de term teef, die tegenwoordig nog steeds vaak tegen vrouwen wordt gebruikt. Het is een punt dat ze benadrukte toen ze sprak ter ondersteuning van Rep. Alexandria Ocasio-Cortez nadat een verslaggever getuige was van Rep. Ted Yoho (R-FL) noem haar eerder deze zomer een verdomde bitch.

Volgens een Vice-rapport van 2014 door Arielle Pardes , verdubbelde het gebruik van teef in literatuur en artikelen tussen de jaren 1915 en 1930. Hoewel een deel van deze stijging te wijten was aan een piek in het gebruik van het woord om vrouwelijke honden te beschrijven, evenals de stijging in populariteit van de term zoon van een teef , werd een deel van deze stijging ook veroorzaakt door het gebruik ervan als een belediging tegen vrouwen.

Er is een toename in het gebruik van 'bitch' als scheldwoord voor vrouwen, dat geleidelijk begint in de jaren 1920 en 1930, en dan echt aan populariteit wint in de jaren 1940, '50 en '60 voor een vrouw die wordt gezien als samenzweerder, kwaadaardig of gewoon slecht, zegt Kory Stamper, een lexicograaf en voormalig associate editor voor Merriam-Webster-woordenboeken.

Hoewel wetenschappers niet zeker weten of deze trend direct verband houdt met vrouwenkiesrecht, merkten verschillende op dat een dergelijke reactie logisch was en spraken ze tot een overweldigende onvrede over de macht van vrouwen.

Als er ooit een tijd was voor deze term om bekendheid te krijgen, zou het zijn met de goedkeuring van het 19e amendement, toen vrouwen het recht kregen om een ​​onafhankelijke stem te hebben, zegt Kira Hall, een professor taalkunde aan de Universiteit van Colorado Boulder.

Anti-kiesrecht poster uitgegeven door de Oklahoma Association In tegenstelling tot Vrouwenkiesrecht, circa 1918.

Ken Florey Suffrage Collection / Gado / Getty Images

De term bitch weergalmde immers de boodschap van de anti-kiesrechtbeweging.

Zoals anti-suffragisten beweerden, zouden vrouwen buiten de grenzen treden als vrouwen de privésfeer, of het huis, zouden verlaten voor de openbare. Met termen als mannelijk en ongeslacht probeerden ze suffragisten af ​​te schilderen als inbreukmakend op mannelijke genderrollen. En in wat historici zien als een duidelijk voorbeeld van slutshaming, vielen ze ook de seksualiteit van vrouwen aan, waarbij ze suffragisten aan de kaak stelden als losbandige vrouwen met twijfelachtige sociale mores.

Bitch, een woord dat in die tijd naar een onaangename of promiscue vrouw verwees, was een smet bedoeld om vrouwen aan dezelfde grenzen te herinneren.

Achteraf bezien was de opkomst verontrustend niet verrassend: telkens wanneer vrouwen, minderheden of andere groepen met succes meer macht in Amerika hebben gekregen, hebben ze een snelle terugslag gezien.

Hoewel er meer vrouwen in het Congres zijn dan ooit – of misschien juist daardoor – gaan die pogingen om nieuwe machtige groepen in bedwang te houden door, zoals Yoho’s opmerkingen tegenover Ocasio-Cortez duidelijk maakten.

De opkomst van de term bitch, kort uitgelegd

Het woord bitch bestaat al een tijdje, hoewel het pas in de 14e eeuw op vrouwen was gericht.

Al in 1000 na Christus werd teef gebruikt om te verwijzen naar een vrouwelijke hond, volgens de Oxford English Dictionary.

In de 18e eeuw was het de meest beledigende benaming geworden die aan een Engelse vrouw kan worden gegeven, nog uitdagender dan die van hoer, volgens de Atlantische Oceaan . En in de jaren 1900 steeg het gebruik ervan, Zoë Triska schrijft voor HuffPost :

De grootste opkomst van het woord als een belediging voor vrouwen was in de jaren 1920. In 1915 werd in de meeste gepubliceerde boeken en artikelen het woord teef alleen gebruikt om naar een vrouwelijke hond te verwijzen. In 1925 waren er echter talloze artikelen en boeken waarin het woord werd gebruikt als een smet tegen een vrouw of vrouwen. In 1930 was het aantal verwijzingen dat een vrouw of vrouwelijke teven noemde, groter dan het aantal verwijzingen naar honden.

Net als de anti-kiesrechtbeweging, ging en gaat de term teef over het in bedwang houden van vrouwen, zegt Karrin Vasby Anderson, hoogleraar communicatiewetenschappen aan de Colorado State University.

die Jezus speelde in de passie van Christus

Degenen die zich verzetten tegen de kiesrechtbeweging waren van mening dat vrouwen uitsluitend in de privésfeer moesten blijven, en voerden aan dat de democratie van het land op het spel stond als ze dat niet deden.

Thuis is de invloed van de moeder nodig. Ze kan weinig goeds doen door de straat op te gaan en haar kinderen te verwaarlozen, schreef senator J.B. Sanford in de staat Californië , de voorzitter van de Democratische caucus van de staat, in 1911. De vriendelijke, zachte invloed van de moeder in het huis en de waardige invloed van de leraar in de school zal veel groter zijn dan alle invloed van alle mannelijke vrouwelijke politici op aarde.

Tegenstanders zoals Sanford geloofden dat als vrouwen de publieke sfeer van de politiek zouden betreden, ze besmet zouden raken in termen van hun waarden en moraal, en dat ze niet in staat zouden zijn om de volgende golf van Democratische onderwerpen aan de orde te stellen, vertelde Vasby Anderson aan Vox.

Lijden aan suffragettes

Een lithografische komische ansichtkaart die een anti-kiesrechtsentiment promoot, gepubliceerd in New York City in 1915.

Transcendentale afbeeldingen/Getty Images

Nadat vrouwen stemrecht kregen - een verandering die aanvankelijk uitsluitend van toepassing was op blanke vrouwen — de term teef begon af te nemen. Gebruikt om vrouwen te beschrijven die te onzedelijk of agressief waren, het speelde op dezelfde tropen als de anti-kiesrechtbeweging.

Zoals de Engelse professor Dolores Barracano Schmidt schreven in de krant The Great American Bitch uit 1971, vestigden schrijvers in de jaren twintig en dertig het idee van de teef, of de moeilijke vrouw, terwijl ze worstelden met de veranderende machtsdynamiek in heteroseksuele relaties. Ze zijn de hardste, de wreedste, de meest roofzuchtige en de meest aantrekkelijke, en hun mannen zijn zachter geworden of zijn nerveus geworden terwijl ze zijn verhard, zegt een Ernest Hemingway-personage van deze vrouwen.

Misschien nog veelzeggender, schrijvers gebruikten de term soms als een belediging op dezelfde manier als feministen, merkt Stamper op. Een voorbeeld hiervan was in het boek van Idabel Williams uit 1934, Hel kat, wanneer een vrouwelijk personage werd afgedaan als beide:

Hij is de burgemeester, nietwaar? Hij is de belangrijkste man in de stad, nietwaar? En daarmee getrouwd — dat teef ! Lula! Het kan me niet schelen, ik noem haar zo in haar gezicht, en erger. Ik noem haar een - een feministe !

Sindsdien is teef op talloze manieren gebruikt. Het werd in de jaren zeventig door feministen teruggewonnen. Het is een werkwoord geworden. En het is een bijnaam die vaak voorkomt in populaire muziek en straattaal. Ondanks zijn evolutie wordt het woord echter nog steeds vaak gebruikt om vrouwen aan de macht te ondermijnen.

Ik geloof dat bitch een metafoor is die verzet aangeeft, en verzet ontstaat wanneer vrouwen op het punt staan ​​om echte macht in de politiek te verwerven, zei Vasby Anderson. Het is een instrument van insluiting omdat het een vlag is van iemand die een grens overschrijdt.

Tijdens de verkiezingen van 2016 werden uitspraken als Trump that bitch en Life's a bitch, don't vote for one tegen Hillary Clinton geslingerd als seksistische scheldwoorden. Yoho's woorden waren ook bedoeld om de autoriteit van Ocasio-Cortez als congreslid af te wijzen nadat de twee een verhit debat hadden gehad over de hervorming van de politie.

Het merkwaardige aan de term 'bitch' is dat hij verschillende krachten aanneemt, afhankelijk van wie hem gebruikt, zegt Jamie Thomas, een professor taalkunde aan het Santa Monica College.

Deze termen werden gebruikt om vrouwen te bevatten - en dat zijn ze nog steeds

De taal die wordt gebruikt door anti-suffragisten en de prevalentie van de term bitch sindsdien hebben beide gericht op het behandelen van vrouwen alsof ze binnen een reeks vooraf bepaalde grenzen zouden moeten opereren.

Zoals blijkt uit de alomtegenwoordige aard van dergelijke termen, is het duidelijk dat de huidige pogingen om vrouwelijke politici neer te halen, worden bezield door dezelfde angst dat vrouwen de macht overnemen als in de jaren twintig en dertig.

Zelfs 100 jaar na het 19e amendement is het voor sommige mensen nog steeds moeilijk te accepteren, zegt Hall.

Recente herhalingen van dergelijke taal omvatten de fixatie van Trump op het woord smerig, een belediging die hij is gericht aan de Democratische vice-presidentskandidaat Kamala Harris in een poging haar karakter en moraliteit in twijfel te trekken. Ze was gemeen tot een niveau dat gewoon een vreselijk iets was, zei Trump vorige week over Harris' ondervraging van nu-hooggerechtshof rechter Brett Kavanaugh.

Toen, net als nu, laten vrouwen zich echter niet afschrikken. Ondanks seksistische beledigingen en behandeling, zijn ze in recordaantallen naar het Congres blijven rennen. het presidentschap nastreven en prominente leiderschapsrollen op zich nemen.

Er zullen hier meer van ons zijn. Er komt meer macht in handen van vrouwen in dit land. En we gaan door met praten, zei Jayapal in haar toespraak op de vloer.


Word jij onze 20.000ste supporter? Toen de economie in het voorjaar inzakte en we lezers om financiële bijdragen gingen vragen, wisten we niet hoe het zou gaan. Vandaag zijn we nederig om te zeggen dat bijna 20.000 mensen hebben meegewerkt. De reden is zowel mooi als verrassend: lezers vertelden ons dat ze bijdragen omdat ze uitleg waarderen en omdat ze dat waarderen andere mensen hebben er ook toegang toe . Wij hebben altijd geloofd dat verklarende journalistiek essentieel is voor een functionerende democratie. Dat is nog nooit zo belangrijk geweest als vandaag, tijdens een volksgezondheidscrisis, protesten tegen raciale gerechtigheid, een recessie en presidentsverkiezingen. Maar onze onderscheidende verklarende journalistiek is duur, en met reclame alleen kunnen we het niet blijven maken met de kwaliteit en het volume dat dit moment vereist. Uw financiële bijdrage is geen donatie, maar helpt Vox gratis te houden voor iedereen. Draag vandaag nog bij vanaf $ 3 .