Een vaccin dat we niet eens meer gebruiken, is een reden waarom polio zich blijft verspreiden - ja, echt waar

Eén poliostam werd in 1999 in het wild uitgeroeid. Maar er zijn een paar gevallen opgedoken vanwege een oud vaccin.

Vergis je niet: de wereld is dicht bij de uitroeiing van de ziekte vanwege het orale vaccin. Maar het orale vaccin bracht een klein risico met zich mee: nieuwe gevallen van de ziekte veroorzaken.

Getty Images

De wereldwijde druk om kinderen te vaccineren tegen polio is een ongelooflijk succes geweest, het aantal poliogevallen met 99,9 procent .



Maar er is een slepend obstakel voor een poliovrije wereld: een klein aantal mensen die één versie van het vaccin kregen voordat het in 2016 werd uitgefaseerd, draagt ​​een variant van het poliovirus dat in dat vaccin zat en sindsdien is gemuteerd. Het gemuteerde virus kan nu worden verspreid in gebieden waar nog maar weinig mensen zijn ingeënt, waarvan sommigen onderweg ziek worden.

Dit is precies wat er nu speelt, in een zeer kleine polio-uitbraak in de Democratische Republiek Congo, en met een handvol gevallen in een paar andere landen.

Dit jaar heeft de DRC geen wilde poliovirussen geregistreerd, dat wil zeggen gevallen van polio die uit het milieu zijn gevangen. En polio van type 2 is sinds 1999 volledig uitgeroeid in het wild. Maar de DRC heeft dit jaar zeven gevallen van polio van type 2 gezien die verband houden met het vaccin bij een uitbraak.

De uitbraak van door vaccins verkregen polio werd voor het eerst geregistreerd afgelopen juni in de provincie Maniema, het centraal-oostelijke deel van de DRC. Het heeft zich sindsdien verspreid naar het zuiden en dook op in twee provincies in het noorden.

Het is zorgwekkend omdat het zich verspreidt, zei Michel Zaffran, directeur van het programma voor de uitroeiing van polio bij de Wereldgezondheidsorganisatie, die eraan toevoegde dat de regering de uitbraak nog niet serieus genoeg neemt. Er zijn gelukkig voorraden van het polio-2-vaccin klaar om opkomende uitbraken het hoofd te bieden.

Het succes van de wereldwijde campagne voor de uitroeiing van polio hangt mogelijk af van de uitkomst van de polio-uitbraak in de DRC. Experts houden van Zaffran zegt het verslaan van het van het vaccin afgeleide versie van de vreselijke verlammingsziekte is net zo belangrijk als het stoppen van de verspreiding van wilde polio. Dit is waarom.

Waarom het orale poliovaccin een bedreiging is geworden voor de uitroeiing van polio?

Het programma voor de uitroeiing van polio van de Wereldgezondheidsorganisatie, dat in 1988 begon, is een van de grootste succesverhalen op het gebied van de wereldwijde gezondheid. Op zijn hoogtepunt in het midden van de 20e eeuw, polio vermoord een half miljoen mensen per jaar. In 1988 waren er meer dan 125 polio-endemische landen. Nu zijn er nog maar drie: Nigeria, Pakistan en Afghanistan (waar aanhoudende politieke conflicten hebben uitroeiingspogingen gedaan moeilijk ).

Dit succes gaat terug tot 1950, toen Albert Sabin opmerkte dat niet alle stammen van poliovirus geïnfecteerde apen bij blootstelling. Hij was in staat om deze stammen te isoleren - en te bewijzen dat ze geen mensen zouden infecteren - en ze te vormen tot een inslikbaar serum dat gemakkelijk over de hele wereld zou kunnen worden verspreid. (Jonas Salk, u herinnert zich misschien, vond het eerste poliovaccin uit, dat een injecteerbare was.)

Dat orale poliovaccin (of OPV, zoals het vaak wordt genoemd) werd het favoriete vaccin van de Wereldgezondheidsorganisatie bij haar uitroeiingsinspanningen. Het is buitengewoon effectief in het immuniseren van de darm, waar polio wortel schiet in het lichaam. Ongeveer 3 miljard kinderen hebben ontvangen dit vaccin alleen al in de afgelopen 10 jaar.

Vergis je niet: de wereld is dit dichtbij om de ziekte uit te roeien dankzij het orale vaccin.

Maar het orale vaccin bracht ook een klein risico met zich mee: het kan nieuwe gevallen van de ziekte veroorzaken.

Zeer snel, nadat je het vaccin hebt ingenomen, keren [orale-vaccinvirussen] terug naar een gevaarlijke vorm, zei Vincent Racaniello, een Columbia-professor microbiologie en immunologie, in een interview in 2016. Dit is meestal geen probleem, want tegen de tijd dat ze virulent worden, is een persoon - en zijn of haar omringende gemeenschap - immuun.

Maar als de immunisatie vlekkerig is en als sanitaire voorzieningen ontbreken (omdat het virus vaak via de darmen in rioleringen terechtkomt), kan polio op basis van vaccins zich jarenlang blijven verspreiden.

De overdracht van van vaccin afgeleide polio werkt als volgt: een persoon slikt het orale vaccin in, dat een levend, verzwakt virus bevat. Dat virus kan een tijdje in de darm leven en dan van persoon tot persoon overgaan en gaandeweg mutaties ontwikkelen. Als het lange tijd circuleert onder te veel slecht gevaccineerde of niet-gevaccineerde kinderen, zegt Zaffran, kan het zo muteren en weer virulent worden.

De kloof tussen gevallen van wilde polio en gevallen van vaccins wordt kleiner

Dat is wat er gebeurt in de DRC, waar mensen ziek worden van een vaccin-afgeleide variant van poliovirus type-2.

In 2016 heeft het Polio Global Eradication Initiative het gebruik van het orale vaccin tegen polio type 2 uitgefaseerd. De uitbraken die we nu zien, werden gezaaid door vaccins die werden gebruikt vóór de overstap in april 2016, zei Zaffran. Hetzelfde vaccin wordt al vele jaren in 155 landen gebruikt en de [van vaccin afgeleide poliogevallen] hebben zich slechts in een klein aantal landen voorgedaan met een chronisch lage immunisatiedekking of met gemarginaliseerde bevolkingsgroepen die geen toegang hebben tot het immunisatiesysteem , voegde hij eraan toe - zoals DRC.

Het uitroeiingsinitiatief wil ( ideaal ) alle orale vaccins tegen 2020 uitfaseren en vervangen door injecteerbare vaccins. De injecteerbare vaccins bevatten een dood virus dat geen polio kan veroorzaken, maar ze zijn duurder en moeilijker toe te dienen.

Volgens de De laatste telling van de WHO , zijn er dit jaar zeven gevallen van polio via vaccins in de DRC geweest, evenals één geval in Nigeria, drie in Somalië en één in Papoea-Nieuw-Guinea. Vergelijk dat eens met het aantal gevallen van wild poliovirus: Afghanistan heeft er dit jaar acht gezien en Pakistan drie.

waar heb ik een droomtoespraak over?

in 2017, er waren 96 gevallen – wereldwijd – van vaccin-afgeleide polio en slechts 22 gevallen van het wilde virus. Ik zou niet zeggen dat van vaccin afgeleide poliovirussen een groter probleem zijn dan wilde poliovirussen, maar ze verlammen kinderen vaker en we moeten ze met dezelfde ernst en snelheid behandelen [als wilde polio], zei Zaffran. Als de DRC er niet in slaagt de uitbraak onder controle te krijgen, lopen we het risico dat deze uitbraak naar de buurlanden wordt geëxporteerd.

Onlangs slaagde het ministerie van Volksgezondheid van de DRC er - met de hulp van internationale partners zoals de WHO - in om 's werelds eerste ebolavaccinatiecampagne in een vroeg stadium van een uitbraak te organiseren en de verspreiding van het dodelijke virus, dat al stedelijke centra had bereikt, snel te onderbreken. Dat is een teken dat ze hetzelfde kunnen doen voor van vaccin afgeleide polio, zei Zaffran. De uitbraak moet alleen voldoende aandacht en politieke wil trekken.