Val Demings' ambtstermijn als politiechef van Orlando bemoeilijkt haar overweging voor VP

Activisten maken zich zorgen over het politieverleden van Demings: waarom zou je een agent op de bekeuring zetten?

Rep. Val Demings (D-FL) ondervraagt ​​getuigen tijdens een hoorzitting van de House Judiciary Committee over politiegeweld en raciale profilering op 10 juni 2020 in Washington, DC.

Greg Nash/Getty Images

vertegenwoordiger Val Demings (D-FL) , een van de vele wetgevers die wordt beschouwd als vermoedelijke Democratische presidentskandidaat De running mate van Joe Biden , wordt geconfronteerd met toenemende controle van een specifiek deel van haar staat van dienst: voordat hij bij het Congres kwam, diende Demings als politiechef van Orlando - hij leidde een afdeling die riep op tot het buitensporige gebruik van geweld .



Demings' achtergrond in wetshandhaving, waaronder meer dan drie jaar als chef en 27 bij het korps in totaal, heeft nieuwe aandacht gekregen nu protesten tegen politiegeweld en systemisch racisme in het hele land aanhouden. Terwijl sommigen de ervaring van Demings zien als een aanwinst die haar in staat stelt contact te maken met meer gematigde kiezers, beweren activisten dat haar aanwezigheid op het ticket een zorgwekkende boodschap zou afgeven over het standpunt van de Democraten over politiewerk - vooral omdat de partij worstelt met het definiëren van haar eigen benadering van hervormingen .

We moeten de kamer hierover echt lezen, zegt Vanessa Keverenge, een organisator in Orange County, Florida. Symbolisch is het een klap in het gezicht van de duizenden demonstranten die in de staat protesteren.

Critici zeggen dat Demings deel uitmaakte van een bredere cultuur van geweld bij de politie die aanwezig is in Orlando en daarbuiten. volgens an onderzoek naar geweldsincidenten door de Orlando Sentinel dat werd gepubliceerd in 2015, de politie van Orlando in 2010 betrokken bij 20 procent meer geweldsincidenten dan Baton Rouge, een stad van vergelijkbare grootte en bevolking. Demings was van 2007 tot 2011 de politiechef van de stad.

Op de momenten dat Val de macht had om dingen te doen en het systeem te transformeren, is ze daar niet in geslaagd, zegt Stephanie Porta, een uitvoerend directeur van Organiseren Florida die Demings steunde tijdens een run die ze maakte voor de burgemeester van Orange County in 2014.

Demings heeft ondertussen gezegd dat ze zich concentreerde op het hervormen van de politie van binnenuit en nu haar ervaring kan gebruiken om gezaghebbende wetgeving te maken over beleidsveranderingen. Ik heb gediend als maatschappelijk werker, ik heb gediend als een carrière ambtenaar van de wetshandhaving, en ik ben nu lid van het Congres, Demings vertelde de Wall Street Journal . Ik zou geen van die posities of verlangens veranderen, omdat ik in elk ervan de kans had om de kwaliteit van leven te verbeteren voor mensen die vergeten en achtergelaten waren, en ik zou het helemaal opnieuw doen.

Afgelopen mei, Demings publiceerde ook een opiniestuk in de Washington Post in de nasleep van protesten tegen de moord op George Floyd, waarop de wetshandhavers van veel steden met geweld hebben gereageerd. Laat ik als voormalige vrouw in het blauw beginnen met mijn broers en zussen in het blauw: wat ben je in godsnaam aan het doen? zij schreef. De woordvoerder van Demings weigerde verder commentaar te geven op haar record.

Voor sommige Democraten is het dit record dat haar mogelijke nominatie voor het vice-presidentiële ticket van de partij bemoeilijkt.

Demings' achtergrond en politie-ervaring, kort uitgelegd

Demings, 63, vertegenwoordigt het 10e district van Florida in Centraal Florida, waartoe ook Orlando behoort. Ze werd voor het eerst verkozen in het Congres in 2016 toen ze de Republikeinse ondernemer Thuy Lowe versloeg.

Eerder dit jaar was Demings een van de zeven afzettingsmanagers die de zaak van de House Democrats tegen president Donald Trump vertegenwoordigde tijdens het proces van beschuldiging van de Senaat, een rol die haar nationale bekendheid hielp vergroten. Ze zit in de House Intelligence and Judiciary commissies en is een groot voorstander van wapenbeheersingswetten. inclusief een verbod op aanvalswapens , tijdens haar tijd in het Congres.

welke groente wil de darmdokter dat je weggooit?

Voordat ze naar het congres ging, diende Demings bijna drie decennia bij de politie van Orlando en was de eerste zwarte vrouw die de chef werd. Ze komt oorspronkelijk uit Jacksonville, Florida, en was de eerste persoon in haar familie die afstudeerde van de universiteit. Na haar afstuderen aan de Florida State University in 1979, werkte ze twee jaar als maatschappelijk werker voordat ze bij de politie ging werken. Haar man, Jerry Demings, was eerder ook de politiechef van Orlando en is nu de burgemeester van Orange County, Florida.

Ik realiseerde me al snel dat we onze weg niet kunnen stoppen uit een aantal van de uitdagingen in onze gemeenschappen, dat we als wetshandhavers een directe verplichting hadden om enkele van de sociale problemen aan te pakken die in de eerste plaats verval in gemeenschappen veroorzaken, zei Demings terwijl hij beschreef haar benadering van politiewerk in juni interview met ABC's Deze week .

Tijdens haar tijd als chef hield Demings toezicht op een duidelijke afname van gewelddadige criminaliteit in Orlando: volgens een 2015 National Journal-artikel door Jack Fitzpatrick , daalde de geweldsmisdaad in de stad tussen 2007 en 2011 met 43,6 procent.

Porta crediteert haar met een project dat de gewelddadige misdaad aanzienlijk heeft verminderd in het wooncomplex Palms Apartments in Orlando. Het programma omvatte het opzetten van een gemeenschapspark, het opzetten van naschoolse programma's voor kinderen in het complex en het helpen van volwassen bewoners om zich in te schrijven voor GED- en beroepsopleidingsprogramma's.

Tijdens de ambtstermijn van Demings heeft de politie van Orlando echter ook te maken gehad met veelvuldig gebruik van geweldincidenten en schikkingen, waaronder een in september 2010 waarbij een 84-jarige man wiens nek werd gebroken door een politieagent tijdens een confrontatie. Bij een ander incident, dit in februari 2011, a politieagent duwde een vrouw op het trottoir en brak haar tanden terwijl hij reageerde op een vermeende verstoring. En in een andere, een man klaagde politieagenten aan na naar verluidt te zijn aangevallen door een politiehond toen hij wegrende van de politie na een verkeersstop in december 2008.

Het gebruik van geweld door de OPD is ook vertekend door ras, volgens gegevens die een deel van de ambtstermijn van Demings beslaan. De 2015 Sentinel-rapport stelde vast dat tussen 2010 en 2014 de politie vaker geweld gebruikte tegen zwarte personen: OPD-agenten gebruikten vaker geweld tegen zwarte verdachten: 55 procent in een stad waar 28 procent van de bevolking zwart is. En een 2008 onderzoek door Jeffrey Billman bij de Orlando Weekly , die de systemen onderzocht die de politie verantwoordelijk houden, concludeerde dat OPD een plaats is waar malafide agenten ongestraft opereren, en er is niets dat iemand die zich aan het verkeerde eind van hun korte lontje bevindt, eraan kan doen.

Na de publicatie van het artikel in Orlando Weekly, Demings merkte op: dat het zoeken naar een negatief verhaal bij een politiebureau hetzelfde is als zoeken naar een gebed in de kerk, een reactie die volgens critici minachtend onderstreept hoe alomtegenwoordig problemen bij de politie zijn.

TOT verslag van de Atlantische Oceaan heeft de unieke uitdagingen benadrukt waarmee zwarte politieleiders te maken hebben gehad terwijl ze worstelden met politiegeweld en racisme op hun eigen krachten - en de beperkingen waar ze tegenaan liepen bij het doorvoeren van hervormingen. De diepgewortelde bescherming die door politievakbonden wordt geboden, kan het bijvoorbeeld moeilijk maken om wangedrag van de politie aan te pakken, en zwarte leiders worden geconfronteerd met andere controle, verwachtingen en racisme in vergelijking met hun blanke tegenhangers.

Demings benadrukt dat ze zich bezighield met hervormingen toen ze chef was, waaronder verbeteringen aan het opleidingsprogramma voor officieren. Ik heb een systeem voor vroegtijdige waarschuwing ingesteld, dat ons een betere manier gaf om agenten op te sporen die mogelijk gedrag vertoonden dat ons zorgen baarde, vertelde ze NPR . We zouden ze uit opdrachten halen, ze naar counseling sturen als ze dat nodig hadden, ze opnieuw toewijzen en extra training geven. Demings heeft ook de politiehervormingswet van de House Democrats gesteund, die een nationaal register voor wangedrag van de politie zou opzetten en een federaal verbod op chokeholds zou opleggen.

In het algemeen zeggen activisten echter dat Demings niet genoeg deed om de cultuur van de politie in Orlando te veranderen terwijl zij de leiding had. Ze bestaat als onderdeel van deze politietraditie in Orlando die schadelijk is geweest voor zwarte mensen en arme mensen, vertelde Jonathan Alingu, een mededirecteur van Central Florida Jobs With Justice, aan Vox.

Na het verlaten van haar positie als OPD-chef in 2011, zette Demings een House-run in het 10e District in 2012 en een burgemeestersrace in Orange County in 2014. Ze verloor uiteindelijk de eerste House-race van de Republikeinse Daniel Webster en trok zich terug uit de mayoral-run. Nadat ze in 2016 in het Huis werd gekozen na een herindelingswijziging die de 10e meer Democratisch maakte, bleef ze sterke steun krijgen in haar district, zonder tegenstand in 2018.

Als wetgever is haar wetgevingsagenda beïnvloed door haar professionele geschiedenis, soms op een manier die ervoor heeft gezorgd dat activisten bezorgdheid uitten die een weerspiegeling was van die over haar politiedossier. Een voorbeeld is dat activisten haar besluit in twijfel trekken om te steunen wat zij een Blue Lives Matter-wet hebben genoemd, 2018-wetgeving waarvan zij de enige Democratische sponsor was. Die rekening, genaamd de Protect and Serve Act , zou personen die willens en wetens lichamelijk letsel hebben toegebracht aan een politieagent, aanklagen voor een federaal misdrijf, waarop een gevangenisstraf van maximaal 10 jaar staat.

De wetgeving bleek uiteindelijk voor veel democraten een manier om hun steun voor de politie te tonen. Uiteindelijk, zoals de American Prospect opmerkt, meer dan 160 Democraten stemden voor ervan toen het eenmaal op de grond lag - een zet die aantoont hoe de partij pas recentelijk vooruitgang heeft geboekt ten gunste van ingrijpende hervormingen.

De presidentsverkiezingen vinden plaats terwijl de Democraten onder druk staan ​​op het politiewerk

Systemisch racisme en vooringenomenheid van de politie staan ​​op het punt grote problemen te worden bij de presidentsverkiezingen – en tegen deze achtergrond zou de ervaring van Demings een opmerkelijke uitdaging kunnen vormen tijdens de algemene verkiezingen, vooral omdat de Democratische Partij ernaar streeft haar meer progressieve en gevestigde vleugels te verenigen.

game of thrones seizoen 6 finale

Activisten benadrukken dat haar nominatie zou suggereren dat de partij de energie in deze protesten niet serieus neemt. Demonstranten marcheren tegen de politie - waarom zou je een agent op het bekeuring zetten? vroeg Porta. Er zijn ook vragen over de vraag of de nominatie van Demings de kritiek die Biden op zijn eigen strafblad heeft gekregen, verder zou versterken.

Als onderdeel van zijn presidentiële platform , Biden heeft hervormingen gesteund, waaronder het instellen van een nationale norm voor het gebruik van geweld en het uitbreiden van de aanwezigheid van lichaamscamera's, hoewel hij terugschrikt voor oproepen om de politie te bestraffen en meer geld te verschuiven naar andere sociale-dienstenprogramma's. Hij kreeg ook uitgebreide pushback voor zijn rol in het schrijven van de misdaadwet van 1994, die bepalingen bevatte die staten financiering gaven om meer gevangenissen te bouwen.

Er zijn echter politieke experts die geloven dat de ervaring van Demings sommige kiezers zou kunnen aanspreken die haar expertise op het gebied van politiewerk waarderen. Ik zie haar achtergrond en staat van dienst in de rechtshandhaving als zowel een voordeel als een nadeel, zegt Sharon Austin, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Universiteit van Florida. Haar rechtshandhavingsachtergrond kan de Biden-campagne ten goede komen als ze wordt gekozen vanwege haar kennis van politiepraktijken en de soorten hervormingen die nodig zijn.

En Rep. Lois Frankel, een ander lid van de congresdelegatie van Florida, heeft betoogd dat Demings' combinatie van ervaring in het Congres en de politie haar een ideale keuze maken voor het vice-presidentschap. Ze was jarenlang sheriff in een grote gemeente, dus ze kent de binnenlandse problemen heel goed, en als lid van de commissies voor Binnenlandse Veiligheid en Inlichtingen heeft ze haar neus voor het buitenlands beleid, Frankel vertelde de Hill .

Demings komt ook uit Florida, een swingstate die deze cyclus opnieuw belangrijk zal zijn: in 2016 verloor de Democratische kandidaat Hillary Clinton daar met iets meer dan 1 procentpunt van Trump. Sommigen, waaronder de advocaat van Florida en de fondsenwerver van Biden, John Morgan, hebben gesuggereerd dat het hebben van Demings als running mate de kansen van Biden in de staat zou kunnen vergroten.

Val krijgt de vice-president 1 tot 2 extra punten in Florida. Dat zal het verschil zijn, vertelde Morgan aan Vox. Volgens Brad Gomez, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Florida State University, is ze echter niet in de hele staat bekend, dus het is onduidelijk hoeveel een boost haar aanwezigheid op het ticket zou geven.

De vice-presidentiële keuze zal een bericht sturen

Als Vox's Ella Nilsen heeft geschreven, vertrouwen presidentskandidaten minder op vice-presidentiële keuzes om hun thuisstaat te bereiken of surrogaten te zijn dan om een ​​verklaring af te leggen over hun prioriteiten en oordeel, en om een ​​vroeg signaal af te geven over hoe een toekomstige regering eruit zou kunnen zien. En dit is de reden waarom veel activisten zich zorgen maken dat Demings wordt gekozen.

Gedurende het presidentiële benoemingsproces – en steeds meer te midden van de protesten van politiegeweld en systemisch racisme – is er een druk op Biden geweest om een ​​zwarte vrouw als zijn running mate te selecteren, een beslissing die de diversiteit aan perspectieven op het ticket zou kunnen vergroten. Sommige wetgevers die voor de rol zijn gepromoveerd, waaronder Demings en senator Kamala Harris, hebben echter progressieve pushback gekregen voor hun werk bij wetshandhaving en vervolging.

En deze druk baart sommige activisten zorgen. Ze vrezen dat de selectie van iemand als Demings of Harris een signaal zou zijn dat Biden niet al te geïnteresseerd is in het nastreven van progressieve hervormingen. Als Demings werd gekozen zonder een meer gezamenlijke inspanning om met de Orlando-gemeenschap in contact te komen over de nadelige effecten van politiewerk, zegt Alingu dat hij teleurgesteld zou zijn. Ik zie het als een boodschap dat het uiteindelijk om vertegenwoordiging gaat en niet echt om beleidsverandering, merkte hij op. Als dat gebeurt en er is geen niveau van bereik, echte verzoening, dan zie ik het als over representatie.