Valeriaan en de stad van duizend planeten heeft te veel valeriaan, te weinig duizend planeten

Deze film is een goed einde verwijderd van een cultklassieker te zijn.

Valeriaan en de stad van duizend planeten

Je weet waarschijnlijk of je deze film wilt zien door alleen maar naar deze foto te kijken.

STX / Europacorp

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Zomerfilms

Nieuws en recensies van de grootste zomerkaskrakerfilms van 2019.



Deel vanZomerfilms 2017

De eerste vijf minuten van Valeriaan en de stad van duizend planeten , beeldenstormer Luc Besson's laatste magnum opus, overweldigde me emotioneel op een manier die ik niet had verwacht, op een manier waar ik met geen woord meer over durf te zeggen.

De volgende 20 minuten waren niet helemaal van dat niveau, maar ze waren een leuke eerste-act ravotten, eerst een diepe, interstellaire tragedie opzetten die een vreedzaam buitenaards ras overkomt, en dan een half melkwegstelsel verder begrenzen voor een actiescène waarbij Valerian, onze held, aanvallers moet afslaan terwijl zijn arm vastzit in een andere dimensie.

Dit is goed, dacht ik. Ik denk niet dat ik ooit zoiets heb gezien.

Beoordeling: 3,5 van 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Rare, enorm fantasierijke sci-fi is mijn jam, en Valeriaan barst van de ideeën. Om de paar minuten gooit Besson er schijnbaar een half dozijn meer uit, waardoor kijkers buiten adem worden gelaten door de reikwijdte van de film. Hij zal bijvoorbeeld terloops een achtervolgingsscène binnenvallen waarin Valeriaan door muren barst in verschillende zones binnen de titulaire stad (zo genoemd omdat het onderdak biedt aan zoveel verschillende buitenaardse soorten), en het dan opvolgen met iets nog zanigers.

Maar hoe langer Valeriaan loopt, hoe meer energie eruit begint te sijpelen, alsof het langzaam leegloopt. Tegen de tijd dat de climax ronddraaide, merkte ik dat ik merkwaardig zelfgenoegzaam was over de hele zaak. Het is de zeldzame film waarin ik me niet echt zorgen maak over het bederven van het einde, maar ik heb er ook spijt van dat ik je zelfs maar een klein beetje heb verteld over de vroege actiescènes.

Met andere woorden, het is een film die gewoon niet meer opwindend is, waar de laatste actiescène de meest plichtmatige vuurgevecht is die je je kunt voorstellen, waar het titulaire personage uiteindelijk het minst interessante personage van allemaal is.

Black Lives Matter Bernie Sanders Rally

Maar misschien is dat juist het punt.

Valeriaan 's openingsscène is een geweldige microkosmos van wat de film wil zijn, maar niet helemaal kunnen worden

Valeriaan is gebaseerd op de Franse strips Valérian en Laureline , die de verre toekomstavonturen uitbeelden van het titulaire duo, die door de ruimte dwalen op zoek naar avonturen en missies om te voltooien. De serie, gepubliceerd van 1967 tot 2010, wordt beschouwd als een hoeksteen van de Franse strips, hoewel het minder bekend is in de VS. (Dit heeft tinten van de veel populairdere) Kuifje , ook uiteindelijk veranderd in een film met groot budget in de jaren 2010.)

Bij het maken van het scenario voor de film was Besson in staat om eenvoudigweg veel van de kernideeën van de strips uit te werken, waaronder het moeilijke kruispunt van bang-bang, pew-pew space-operaplezier en grotere vragen over ethisch gedrag. Valeriaan is in wezen een film over hoe diplomatie en het uitpraten van problemen filmisch minder interessant zijn dan een grote ruimtestrijd, maar ook noodzakelijk voor het voortbestaan ​​van intelligent leven in het universum.

Dat is een idee dat voor het eerst werd geïntroduceerd in die proloog - in die Besson ongeveer 250 jaar geschiedenis beslaat - door een reeks tijdsbesparingen die door de decennia heen springen. Amerikaanse astronauten verwelkomen voor het eerst Chinese ruimtereizigers in hun ruimtestation in het jaar 2020, en Besson blijft vooruit en vooruit gaan (naar de lijnen van David Bowie's Space Oddity), terwijl delegaties van niet nader genoemde andere landen zich bij het ruimtestation voegen en vervolgens andere planeten, elke vergadering gemarkeerd met een eenvoudige handdruk.

Valeriaan en de stad van duizend planeten

Laten we allemaal naar Alpha gaan. Waarom niet?

STX / Europacorp

Het station, nu bekend als Alpha, groeit en groeit terwijl miljoenen erop komen wonen, en dan duwt het weg naar de sterren, voordat het zo zwaar kan worden dat het de getijden van de aarde beïnvloedt. Het is bedoeld als een baken van hoop en samenwerking voor elke soort die het tegenkomt.

In theorie is het een goed idee. Maar er zijn mensen aan boord, en mensen zijn vaak gewelddadig en hebzuchtig, wat betekent dat er diep in Alpha geheimen zijn begraven die sommigen zouden doden om te beschermen. Het is een basisopstelling, maar Besson keert steeds terug naar het idee dat het begroeten van een nieuwe cultuur in een geest van samenwerking met een stevige handdruk de voorkeur verdient boven het begroeten van hen op een oorlogszuchtige manier. En toch blijven we vervallen in die oude oorlogszuchtige patronen. Waarom?

Er is een goede reden dat de openingsscène zo mooi slaagt (net als de sequenties die er direct op volgen) waar de rest van de film worstelt. Besson illustreert zijn centrale ideeën over openheid en samenwerking als de weg voorwaarts voor de mensheid (en welke andere intelligente soorten ook die de Melkweg bezetten) zonder het publiek te overstelpen met exposities.

Maar naarmate de film steeds dichter bij zijn climax komt, legt hij alles te veel uit, tot het punt waarop hij iets laat zien dat gebeurt en Valeriaan laat dan precies samenvatten wat we net hebben zien gebeuren. Het is alsof de film bij elke scène een beetje meer zijn zenuwen verliest.

Het helpt niet dat Valerian en Laureline zelf (waarover meer in de volgende sectie) zulke onaantrekkelijke kanalen zijn om dit specifieke verhaal te bekijken. Omdat we ze nog maar net leren kennen, schudt het idee dat ze zich realiseren dat de interplanetaire wetshandhavingsinstantie waarvoor ze werken zeer slechte dingen heeft gedaan, ons niet zoveel als het zou kunnen. Kortom, het zijn minder de mensen die het verhaal aansturen en meer de mensen die meerijden.

negatieve effecten van technologie op de hersenen

Maar je zou deze film toch moeten zien als je enige genegenheid hebt voor grote, gedurfde sciencefiction.

Valeriaan is een beetje zoals Avatar of de Star Wars prequels — maar op een goede manier

Het beste van Valeriaan is dat het? boordevol spullen , waarvan een groot deel is overgenomen uit de strips. (Mijn favorieten: drie kleine vogelachtige wezens die dol zijn op kennis en kapitalisme en op vreemde tijden opduiken om Valerian en Laureline de intelligentie te bieden die ze uit elke hoek van Alpha hebben weten te verzamelen.) Elk frame van de film voelt als een junior high-doodle pagina waar de kunstenaar een beetje ruimte heeft gevonden voor een nieuw monsterontwerp recht over hier .

Het deed me denken aan grote films over het bouwen van een wereld waarin de regisseurs wisten dat hun verhalen een beetje dun waren, dus bleven ze maar meer dingen op het scherm gooien. Denk bijvoorbeeld aan die van Peter Jackson Hobbit trilogie, of die van James Cameron Avatar . Of denk zelfs aan de Star Wars prequels, die een vreselijk saai verhaal hadden over intergalactische politiek (die streed voor een soort complexiteit die het niet helemaal kon bereiken), maar ook een aantal leuke schepselontwerpen en speciale effecten verspreid over bijna elke scène.

Valeriaan is over het algemeen beter dan de meeste van de bovenstaande films. (Ik zou waarschijnlijk geven Avatar de rand.) Maar het heeft een soortgelijk probleem met te weinig verhaal over een te lange looptijd proberen te rekken. Het wil een stoutmoedig politiek verhaal zijn over diplomatie die de dag wint, maar ook een hightech ruimtevaart. En terwijl de twee helften van zijn verdeelde hart elkaar bijna omhelzen, eindigen ze een paar centimeter van elkaar, in een climax die eindigt met de meest halfslachtige explosie die je je kunt voorstellen.

Valeriaan en de stad van duizend planeten

Zo wordt in de eerste 30 minuten een hele planeet vernietigd.

STX / Europacorp

Dus de rol van Valerian en Laureline als gidsen was niet zo afleidend als het had kunnen zijn, omdat ik genoot van hoeveel gekke concepten Besson op het scherm kon gooien. Het is net zijn film uit 1997 Het vijfde element , maar in blokjes en in een ruimteversie van Zootopia. De film zal het verhaal vaak volledig uit het oog verliezen om het verhaal te worden van een vormveranderende ruimteklodder gespeeld door Rihanna die droomt van het sterrendom en zich zorgen maakt over haar status als illegale immigrant aan boord van Alpha. En vaker wel dan niet, was mijn antwoord hierop: Weet je wat? Waarom niet!

Toch zal dat niet de reactie van iedereen zijn, vooral niet met Dane DeHaan en Cara Delevingne als de sterren. Ik vond DeHaan in andere dingen leuk (vooral zijn werk op HBO's Onder behandeling en in de verbijsterend slecht doordachte maar fascinerende Een remedie voor wellness ), maar hij wordt steeds gegoten in delen die een guitig charisma vereisen dat hij niet echt heeft. Hij is beter in het spelen van personages die onverwachts en plotseling aan het ontrafelen zijn — zie je? geweldige spin- m een 2 , waarin hij een van de weinige goede dingen is. Maar hij is Valeriaan ’ s zwakke schakel, en hij had de film tot zinken kunnen brengen.

Gelukkig voor ons allemaal, dwaalt DeLevingne's voortdurend vreemde schermaanwezigheid binnen om de dag te redden. Ik weet niet of ik DeLevingne echt leuk vind als actrice of dat ik het gewoon leuk vind dat ze vaak verbaasd lijkt te zijn als ze een filmset binnenwandelt, maar haar werk in Valeriaan , off-kilter en doorspekt met sarcasme, is mijn favoriete optreden van haar tot nu toe. Ze doet me een beetje denken aan wat er zou zijn gebeurd als Margot Kidder en Shelley Duvall hun respectieve talenten op de een of andere manier hadden gecombineerd in een laboratorium, en ik hoop dat de onvermijdelijke bomaanslag van deze film haar carrière niet zal doden.

Eigenlijk hoop ik dat de film niet bombardeert (hoewel ik me niet kan voorstellen dat het een grote hit wordt in de VS - daarvoor is het te eigenzinnig). Films die zo groot en zo gedurfd zijn met dit duidelijk grote budget komen zo zelden voor dat ze de moeite waard zijn om van te genieten, zelfs als ze mislukken. Besson weet niet hoe hij halve maatregelen moet nemen, een welkome eigenschap in een wereld die steeds meer wordt gevuld met blockbusters met koekjes. Als dat betekent dat hij vaak de verre ruimte in vliegt zonder echte plannen om naar de aarde terug te keren, godzijdank, geef me dan de sterren.

Valeriaan en de stad van duizend planeten speelt overal. Probeer je meest letterlijke vriend te overtuigen om het met je te zien. Het zal een goed verhaal opleveren.