De zeer enge realiteit achter de dwaze geruchten over de dood van Poetin

Er wordt gespeculeerd dat Poetin dood of ziek is of plastische chirurgie ondergaat.

Er wordt gespeculeerd dat Poetin dood of ziek is of plastische chirurgie ondergaat.

Sasha Mordovets/Getty Images

Er doen geruchten de ronde over de mogelijke ziekte – of zelfs de dood – van de Russische president Vladimir Poetin. De reguliere media hebben gemeld dat hij mogelijk ziek is. Jokers op sociale media gebruikten de hashtag #ПутинУмер ('Poetin is dood') om te speculeren dat hij topless zal worden begraven - een verwijzing naar zijn voorliefde voor het poseren voor foto's met ontbloot bovenlijf - of dat hij onmogelijk zou kunnen sterven, omdat 'het niet winstgevend.'

Poetin zal vrijwel zeker binnen een paar dagen weer tevoorschijn komen en er niet slechter uitzien voor slijtage. Maar dit is niet de eerste keer dat dit soort geruchten aanslaat - en het feit dat hij niet een paar bijeenkomsten kan annuleren zonder een waanzin van speculatie te veroorzaken, duidt op een diepere waarheid over Rusland en de staat van het regime van Poetin.



Deze geruchten komen voort uit angst en onzekerheid over wat er na Poetin gebeurt. Niemand weet wie de macht zou overnemen als hij stierf, ziek zou worden of anderszins zijn ambt zou verlaten. Die instabiliteit is een reëel gevaar, ook al zijn de geruchten over de dood waarschijnlijk vals.

Waarom is Poetin sinds 5 maart niet meer gezien?

De geruchten begonnen woensdag nadat Poetin deze week een bezoek aan Kazachstan had afgezegd. Een anonieme Kazachse regeringsfunctionaris vertelde: Reuters , 'Het lijkt alsof hij ziek is geworden.' Reuters later gerapporteerd dat Poetin ook een ontmoeting had verplaatst met functionarissen uit de afgescheiden regio Zuid-Ossetië, die op 11 maart zou plaatsvinden, maar nu is uitgesteld tot 18 maart.

Poetin is sinds 5 maart niet meer in het openbaar gezien. Hoewel het Kremlin beelden heeft vrijgegeven van vergaderingen die zogenaamd op 10 en 11 maart zouden hebben plaatsgevonden, is er online veel speculatie dat die daadwerkelijk de vorige week zijn opgenomen. Analisten en online-enthousiastelingen hebben de beelden gretig onderzocht, waarbij ze opmerkten dat Poetin op meerdere dagen blijkbaar dezelfde outfit naar vergaderingen had gedragen, en onderzocht foto's om te bepalen of een bureaukalender op de achtergrond dezelfde of verschillende datums toont.

hoe is het met de clowns waarnemingen?

Poetins woordvoerder Dmitri Peskov ontkende onmiddellijk dat de president ziek was en hield vol: 'Hij heeft de hele tijd vergaderingen. Hij heeft vandaag en morgen vergaderingen. Ik weet niet welke we openbaar gaan maken.'

Op vrijdag 13 maart Russische staatstelevisie uitgezonden beelden dat ze zeiden toonde Poetin een ontmoeting met Vyacheslav Lebedev, het hoofd van het Hooggerechtshof, maar dat was niet genoeg om de geruchten de kop in te drukken. Peskov heeft tabloidberichten specifiek moeten ontkennen dat Poetin afwezig was vanwege de geboorte van een 'liefdeskind' met de geruchten minnares (of echtgenote) Alina Kabayeva.

'De informatie over een baby van Vladimir Poetin is onjuist', zei Peskov volgens het staatspersbureau ITAR-TAS . 'Ik ga mensen die geld hebben vragen om een ​​wedstrijd te organiseren over het beste mediagerucht.'

Geruchten over de ondergang van Poetin zijn sterk overdreven

Theorieën, zowel luchtig als serieus, blijven online en in verschillende media ronddwalen: Poetin heeft een beroerte gehad! Poetin herstelt van plastische chirurgie! Poetin vecht met zijn inlichtingendienst over de moord op Boris Nemtsov!

Het idee dat Poetin een week plastische chirurgie zou plannen terwijl hij meerdere openbare bijeenkomsten zou hebben, lijkt hoogst ongeloofwaardig. En hoewel het mogelijk is dat hij ziek is, is het even waarschijnlijk dat hij in orde is en zich om zijn eigen redenen uit de publieke opinie heeft teruggetrokken. Hannah Thoburn van het Brookings Instituut vertelde me dat er gewoon geen manier was om de echte reden voor zijn afwezigheid in het openbare leven te weten. 'Voor zover we weten, heeft hij waarschijnlijk griep, of wilde hij gewoon met zijn dochters rondhangen of zoiets. Je weet nooit wat het is.'

'de informatie over een baby van vladimir Poetin is onjuist'

Met enige regelmaat doen geruchten de ronde dat Poetin ziek of gewond is. 'Dit soort geruchten gebeuren de hele tijd,' vertelde Thoburn me. 'Is Poetin ziek? Is hij dit, is hij dat? Heeft hij plastische chirurgie ondergaan?'

In 2012 , Poetin annuleerde en stelde buitenlandse reizen meer dan een maand uit. De Wit-Russische president Aleksandr Loekasjenko zei dat Poetin een dwarslaesie had opgelopen tijdens een judowedstrijd en dat er geruchten gingen dat hij ernstig gewond was geraakt. Maar premier Dmitri Medvedev ontkende dat Poetin zijn rug had bezeerd en uiteindelijk verscheen de president weer.

De waarheid achter de geruchten: ze onthullen een angstaanjagende zwakte in de Russische staat

De geruchten zijn misschien niet waar, maar dat betekent niet dat ze niet relevant zijn. Ze spreken tot de nervositeit van de Russen over wat er zou gebeuren als Poetin echt arbeidsongeschikt zou worden. Omdat de macht zo gecentraliseerd om hem heen is, is er geen terugvalplan voor wat er zou gebeuren als hij echt plotseling niet meer in staat zou zijn om te regeren. Een regeringssysteem dat steunt op de gezondheid van een enkele man is erg kwetsbaar, en die kwetsbaarheid - die zwakte - is beangstigend.

Sean Guillory, een onderzoeker van de University of Pittsburgh, legde via e-mail uit dat de geruchten 'veel zeggen' in die zin dat 'ze zowel het verlangen als de angsten van veel mensen opwekken, waarschijnlijk tegelijkertijd'. Sommige Russen willen misschien dat Poetin weg is, maar zijn bang dat 'als hij dat is, wat er daarna komt?'

Thoburn was het daarmee eens. De geruchten, zei ze, 'komen bij het probleem van het hebben van slechts één centrale figuur' in de Russische regering. Ze merkte op dat als de Amerikaanse president of de Duitse kanselier plotseling ziek zou worden of een beroerte zou krijgen, er andere middelen van opvolging en andere regeringsinstrumenten zouden zijn om die leegte te vullen terwijl er een vervanger werd gevonden. Maar in Rusland heb je dat nu niet. Dat legt wel een zekere kwetsbaarheid in het systeem bloot die de Russen een beetje bang maakt.'

Dat is heel serieus. 'Als zowel het systeem als de integriteit van de natiestaat zo op één persoon zijn gericht, of het nu een tsaar is of Poetin of een andere leider,' zei Thoburn, 'wordt het heel gevaarlijk.' En als het systeem zo gecentraliseerd is, maar er is geen systeem voor opvolging, 'is het systeem zelf niet levensvatbaar op de lange termijn.'

Medvedev

Premier Dmitri Medvedev zou het overnemen als Poetin plotseling zou overlijden. Maar wie zou echt de macht grijpen? (Getty Images/Sasha Modovets)

Hoe is de Russische politiek zo op één man gericht geraakt?

Sinds hij in 2000 aan de macht kwam, hebben Poetin en zijn aanhangers in het Kremlin opzettelijk de politieke oppositie het zwijgen opgelegd. De president, de Russische geleerde Mark Galeotti, die me enkele maanden geleden in een interview uitlegde, is 'erg jaloers op de macht'. Dat weerhoudt hem ervan een opvolger onder zijn bondgenoten te zalven, omdat hij niet bereid is om dat soort gezag aan iemand anders te geven. Inderdaad, Galeotti zei: 'Er is niets dat meer een carrièrekiller is dan te worden besproken als een potentiële opvolger van Poetin.' En hoewel er regelmatig oppositiefiguren zijn verschenen, waren het voor het grootste deel prominente individuen die succes hadden gevonden in andere arena's, zoals de oligarch die activist werd Michail Chodorkovski of de schaakkampioen die activist werd Garry Kasparov. Het waren in wezen eenmansoperaties - dissidenten, in plaats van echte politieke oppositie.

Is opvolging Ruslands meest angstaanjagende politieke zwakte?

Guillory legde uit dat opvolging een al lang bestaande zwakte van het Russische systeem is. Teruggaand naar de tijd van de tsaren, en gedurende het hele Sovjettijdperk, had Rusland 'een historisch probleem met opvolging, vooral wanneer de opvolger niet vooraf door de leider is gezalfd'. Als gevolg hiervan leiden machtsoverdrachten tot politieke instabiliteit en soms zelfs tot geweld. De huidige geruchten over de verblijfplaats van Poetin, suggereerde Guillory, 'maken gebruik van dit feit dat door velen in Rusland bekend en gevreesd is.'

En in Rusland is er tegenwoordig geen duidelijk opvolgingsplan. Technisch gezien is er natuurlijk: premier Dmitri Medvedev zou het overnemen als Poetin plotseling zou overlijden of arbeidsongeschikt zou worden. Maar de echte vraag is niet wie die van Poetin zou aannemen kantoor, maar wie zou de zijne aannemen? rol : wie zou echt de macht overnemen nadat hij weg is. Die vraag blijft onbeantwoord.

Dat is een belangrijke bron van potentiële instabiliteit voor Rusland, en het verdient het om serieus te worden genomen, ook al doen de geruchten dat zelf niet. Het is gemakkelijk om Poetins persoonlijke controle over de hefbomen van de macht in Rusland aan te zien als een teken van kracht - het maakt hem tenslotte een bijzonder machtige leider. Maar voor Rusland is het een zwakte. En dat betekent dat het voor de rest van de wereld, en voor Russen, een potentiële bron van instabiliteit en gevaar is.

Na Poetin, de zondvloed?