Vice-president Pence dineert nooit alleen met een vrouw regel is niet eervol. Het is waarschijnlijk illegaal.

Een arbeidsrechtadvocaat weegt mee.

Mike Pence en zijn vrouw, Karen, op de AIPAC-conventie in Washington, DC, deze week

Mike Pence en zijn vrouw, Karen, op de AIPAC-conventie in Washington, DC, deze week

Noam Galai / Getty

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Het grote idee

Meningen van externe bijdragers en analyse van de belangrijkste kwesties in politiek, wetenschap en cultuur.



wat is er mis met nancy pelosi

De golf van seksuele intimidatieschandalen heeft sommige commentatoren ertoe gebracht aanbevelen dat de Mike Pence-regel een tweede blik verdient. In maart legde professor rechten Joanna Grossman uit waarom de regel niet alleen een slechte zakelijke praktijk is: het kan illegaal zijn:

Ik werk niet met vrouwen. Als ze aantrekkelijk zijn, ben ik te verleid. En als ze niet aantrekkelijk zijn, wat heeft het dan voor zin?

Een mannelijke partner bij een advocatenkantoor deed deze uitspraak op een dag tijdens de lunch, nauwelijks opkijkend van zijn bord. Iedereen lachte en ging weer eten - in de ruige wereld van de DC-wet was het niet eens het meest irritante dat die dag werd gezegd. Maar dit is geen lachertje voor de vrouwen wier carrièremogelijkheden worden belemmerd door mannen die arrogant de helft van de beroepsbevolking ontslaan en volhouden dat ze zich eervol hebben gedragen door dit te doen.

Deze kwestie kwam in het nieuws toen de Washington Post liep een stuk over Karen Pence , de vrouw van onze huidige vice-president, en herinnerde de lezers aan iets wat Mike Pence in 2002 zei: Hij eet niet alleen met een vrouw of gaat niet naar een evenement waar alcohol wordt geschonken, tenzij zijn vrouw aanwezig is. De Twittersfeer lichtte op als een kerstboom met grappen en tirades over Pence's vrouw-regel. Het is niet duidelijk of Pence zich nog steeds aan deze praktijk houdt, maar er zijn mannen die dat wel doen.

als de Atlantische Oceaan merkt op , dergelijke regelingen komen vooral veel voor binnen huwelijken tussen religieuze conservatieven van verschillende strekkingen. (Het hoeven niet alleen mannen te zijn die zich aan dergelijke beperkingen houden, maar de nadruk ligt vaak op mannelijke verleiding.) Op Capitol Hill, waar lange dagen en late nachten weg van het gezin deel uitmaken van het werk, zullen sommige congresleden niet alleen reizen in een auto met een vrouwelijke medewerker, de National Journal heeft gemeld . Sommige politici stellen genderneutrale regels die als bijwerking voorkomen dat ze alleen met vrouwen zijn - zoals het uitsluiten van personeel van kantoor vóór 07.00 uur of na 19.00 uur - maar anderen passen duidelijk speciale regels toe op vrouwen.

Zeker, het weigeren van een politicus om alleen met een vrouw te dineren valt niet in dezelfde categorie als een wetspartner die weigert met vrouwen te werken (of op zijn minst mijmert over het weigeren om met vrouwen te werken). Desalniettemin is de praktijk die Pence in dat interview uit 2002 beschreef duidelijk onwettig wanneer deze door een baas in een arbeidsomgeving wordt toegepast, en zeer schadelijk voor de kansen op werk van vrouwen.

Titel VII, die discriminatie op de werkplek regelt, staat werkgevers niet toe om mensen verschillend te behandelen op basis van bepaalde beschermde kenmerken, waaronder geslacht. Dit betekent dat een werkgever de arbeidsvoorwaarden niet voor het ene geslacht anders kan stellen dan voor het andere. Dit omvat elk aspect van de relatie tussen werkgever en werknemers - en strekt zich uit tot voordelen zoals gelijke toegang tot de werkgever.

Volgens de wet kunnen werkdiners met de baas worden beschouwd als een gelegenheid waartoe beide geslachten gelijke toegang moeten hebben

Werkgevers mogen werknemers niet indelen op basis van geslacht zonder bewijs dat seks een bonafide beroepskwalificatie is voor een bepaalde functie. Een regel van het Pence-type zou nooit aan deze test kunnen voldoen. Een mannelijke baas kan bepaalde banen, taken of kansen niet zomaar voor mannen afzetten. (Ik neem hier aan dat Pence doet af en toe dineren met mannen - tafel voor twee - zonder dat zijn vrouw aanwezig is.)

Het is werkgevers evenmin toegestaan ​​om arbeidsbeslissingen te baseren op gendergerelateerde stereotypen - inclusief het stereotype dat vrouwen verleidsters zijn of niet in staat zijn om puur professionele relaties te hebben met mannelijke bazen of collega's.

De verdedigers van Pence zeiden dat hij slechts voorzichtig handelde en uitten hun verbazing over alle ophef. Toch weten we dat vrouwen een hoge prijs betalen voor gedrag dat op het zijne lijkt of op hetzelfde continuüm valt. We weten dit uit anekdotische rapporten en enquêtes van vrouwen die melding maken van uitsluiting van reizen, evenementen of persoonlijke ontmoetingen met mannelijke bazen; uit gevallen waarin mannen vrouwelijke ondergeschikten hebben ontslagen om jaloerse vrouwen te kalmeren; en van tientallen jaren van arbeidsdiscriminatiegeschillen waarin we een beeld krijgen van de alledaagse manieren waarop werkplekken ongelijk blijven voor vrouwen.

Waarom zouden mannen kunnen weigeren om met vrouwen samen te werken, hetzij in het algemeen, hetzij een in het bijzonder? Sommigen zijn bang dat de verleiding ervoor zal zorgen dat ze een huwelijksgrens overschrijden door een affaire met wederzijds goedvinden - of een wettelijke grens door zich in te laten met ongewenste intimidatie. Anderen zijn bang voor de schijn van een seksuele of romantische relatie - die jaloezie bij de vrouw zou kunnen veroorzaken, bezorgdheid over seksueel vriendjespolitiek of reputatieschade voor de mannelijke baas die ten onrechte als een engerd zou worden bestempeld.

Sommigen zijn bang voor valse beschuldigingen van seksuele intimidatie, waartegen ze zich niet kunnen verdedigen omdat er geen getuigen zijn. Ervan uitgaande dat deze angsten legitiem zijn (hoewel sommige misschien meer te maken hebben met angst voor vrouwen in leidinggevende functies dan huwelijkstrouw), zijn er toch manieren om ze te verlichten die potentieel productieve zakelijke interacties niet inperken?

De dubieuze uitspraak van het Hooggerechtshof van Iowa tegen de hete hygiënist

Een tandarts in Iowa haalde de krantenkoppen een paar jaar geleden toen hij zijn oude hygiënist ontsloeg omdat zijn vrouw jaloers was. De tandarts stuurde seksueel ongepaste opmerkingen naar de (getrouwde) mondhygiëniste, klaagde dat haar scrubs te strak en te onthullend waren en stelde vragen over haar seksleven. De mondhygiënist beantwoordde geen seksuele toespelingen, had geen romantische of seksuele relatie met de tandarts en trok een laboratoriumjas aan als hij klaagde dat haar kleding storend was.

ik ben een bondgenoot van de lgbtq-gemeenschap

Toch ontsloeg de tandarts de mondhygiëniste. De vrouw van de tandarts beschouwde haar als een grote bedreiging voor hun huwelijk, en de gezinspastor was het ermee eens dat het ontslaan van de hete mondhygiëniste de beste manier van handelen was. Toen de man van de mondhygiënist de tandarts belde om te vragen waarom zijn vrouw was ontslagen, verzekerde de tandarts hem dat ze de beste assistente was die hij ooit had gehad en niets verkeerds of ongepasts had gedaan. Maar hij raakte te gehecht en was bang dat hij zou proberen een affaire met haar te hebben als hij haar niet zou ontslaan. In een schokkende 7-0-opinie in 2013 oordeelde het Hooggerechtshof van Iowa: N elson v. Ridder dat het vuren van de mondhygiënist deed? niet vormen discriminatie op grond van geslacht onder titel VII van de Civil Rights Act van 1964.

Denk even na over de absurditeit van deze uitspraak, gezien het bestaan ​​van een statuut dat werkgevers verbiedt arbeidsbeslissingen te nemen vanwege het geslacht van een werknemer. Bestaat er enige twijfel dat Melissa Nelson haar baan had kunnen behouden als ze een man was geweest? De mondhygiëniste werd ontslagen omdat ze een aantrekkelijke vrouw was, simpel en duidelijk. De rechtbank zag het niet zo en karakteriseerde haar ontslag in plaats daarvan als iets dat voortkwam uit een bepaalde interpersoonlijke relatie en situatie, terugvallend op het recht van een werkgever om een ​​werknemer te ontslaan om welke niet-discriminerende reden dan ook.

als mijn vader kaal is, zal ik dan kaal worden?

Maar zelfs die diep misleide rechtbank zou begrijpen dat een beleid of praktijk om vrouwelijke werknemers uit te sluiten of te vermijden in het algemeen onrechtmatig is. In zijn advies maakte het Hooggerechtshof van Iowa onderscheid tussen een geïsoleerde arbeidsbeslissing gebaseerd op persoonlijke relaties … gedreven door individuele gevoelens en emoties met betrekking tot een specifieke persoon en een beslissing op basis van geslacht zelf. En als een werkgever herhaaldelijk nadelige tewerkstellingsacties zou ondernemen tegen personen van een bepaald geslacht, zou dat het gemakkelijker maken om dat geslacht af te leiden … was een motiverende factor.

Het beleid van vice-president Pence is van toepassing op alle vrouwen, niet alleen op één in het bijzonder. Dat is de reden waarom het in strijd is met titel VII.

Mannen die zich isoleren van vrouwen zijn in de ban van stereotypen

Mannen hoeven zich op de werkplek niet af te zonderen van vrouwen uit angst voor valse beschuldigingen van intimidatie. De wraakzuchtige, afgewezen vrouw die het leven van een eervolle man ruïneert (denk aan Demi Moore in Openbaring ) is een spelingkarikatuur met een buitensporige impact op de populaire verbeelding. Valse beweringen over intimidatie zijn uiterst zeldzaam en onmogelijk te bewijzen; zelfs verdienstelijke claims van intimidatie zijn moeilijk te bewijzen. Mannen hoeven zich geen zorgen te maken dat ze in verleiding worden gebracht, want het is volledig binnen hun controle of ze een ondergeschikte lastigvallen of een affaire beginnen.

We hebben een president die opschept over het feit dat hij vrouwen bij het poesje grijpt - en een vice-president die niet eens met hen gaat eten. Dit zijn twee kanten van dezelfde medaille, die beide de fundamenteel ongelijke sfeer weerspiegelen waarin werkende vrouwen zich bevinden vanwege mannelijk gedrag.

Wat betreft de prototypische jaloerse vrouw? Misschien is wat counseling op zijn plaats - en enige zelfreflectie over waarom beide partners in het huwelijk de relatie als zo kwetsbaar zouden beschouwen dat deze wordt ondermijnd door de loutere nabijheid van andere vrouwen buiten de aanwezigheid van de vrouw. Hoe dan ook, vrouwen op de werkplek hebben beschermde burgerrechten die zwaarder wegen dan dergelijke zorgen.

Vrouwen zijn de hele geschiedenis lang uitgesloten van gelijke kansen op werk. Het is lang geleden dat de deuren naar macht en kansen werden geopend, of het nu na sluitingstijd was, op reis of, naar adem snakkend, tijdens een werkdiner met een mannelijke baas. Immers, zoals het nummer The Room Where It Happens uit de musical Hamilton zegt het, soms worden beslissingen genomen tijdens het avondeten.

Joanna L. Grossman is de Ellen K. Solender Endowed Chair in Women and Law aan de SMU Dedman School of Law. Haar meest recente boek is Negen tot vijf: hoe gender, seks en seksualiteit de Amerikaanse werkplek blijven definiëren . Ze is een vaste columnist voor Justia's Vonnis .


The Big Idea is de thuisbasis van Vox voor slimme, vaak wetenschappelijke discussies over de belangrijkste kwesties en ideeën in politiek, wetenschap en cultuur - meestal geschreven door externe medewerkers. Als je een idee hebt voor een stuk, pitch ons dan op thebigidea@vox.com.